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INDICE
1 Introducción a la neuropsicología infantil................................................................................................6
1.1 Desarrollo y maduración cerebral........................................................................................................................... 7
1.1.1 Neurogénesis en el sistema nervioso ......................................................................................................... 8
1.1.2 La proliferación .................................................................................................................................................. 9
1.1.3 La migración...................................................................................................................................................... 10
1.1.4 La diferenciación............................................................................................................................................. 10
1.1.5 Muerte celular programada....................................................................................................................... 11
1.2 Etapa Prenatal............................................................................................................................................................... 11
1.3 Etapa Postnatal............................................................................................................................................................. 12
1.4 Factores que determinan el crecimiento cerebral.......................................................................................... 12
1.4.1 Sinaptogénesis.................................................................................................................................................. 12
1.4.2 Incremento del tamaño celular................................................................................................................. 13
1.4.3 Gliogénesis.......................................................................................................................................................... 13
1.4.4 Estimulación...................................................................................................................................................... 13
1.4.5 Mielinización..................................................................................................................................................... 13
1.5 Maduración de estructuras cerebrales................................................................................................................ 16
1.5.1 Lóbulo frontal.................................................................................................................................................... 16
1.5.2 Lóbulo parietal................................................................................................................................................. 17
1.5.3 Lóbulo occipital................................................................................................................................................ 17
1.5.4 Lóbulo temporal............................................................................................................................................... 17
1.6 Desarrollo de funciones cognitivas por etapas................................................................................................ 18
1.6.1 Primera infancia (0 a 2 años).................................................................................................................... 18
1.6.2 Periodo preescolar (2 a 6 años)................................................................................................................. 21
1.6.3 Periodo escolar (6 a 12 años)..................................................................................................................... 23
2 La evaluación neuropsicológica infantil................................................................................................. 26
2.1 Introducción y objetivos de la evaluación.......................................................................................................... 26
2.2 Proceso de evaluación................................................................................................................................................ 27
2.3 Pruebas de evaluación............................................................................................................................................... 29
2.3.1 Evaluación neuropsicológica del desarrollo cognitivo: baterías y tests.................................. 30
2.3.2 Evaluación de funciones sensoperceptivas........................................................................................... 32
2.3.3 Evaluación de los procesos atencionales............................................................................................... 32
2.3.4 Evaluación de la memoria........................................................................................................................... 33
2.3.5 Evaluación del lenguaje................................................................................................................................ 34
2.3.6 Evaluación de las Funciones Ejecutivas................................................................................................. 35
2.3.7 Evaluación del aspectos emocionales y conductuales..................................................................... 36
2.3.8 Funciones motoras.......................................................................................................................................... 37
2.3.9 El informe neuropsicológico....................................................................................................................... 38
3 Neuropsicología del Trastorno por Déficit de atención con Hiperactividad (TDAH)...............................39
3.1 Concepto y criterios diagnósticos.......................................................................................................................... 40
3.2 Factores epidemiológicos, prevalencia y etiología......................................................................................... 42
3.3 Características neuropsicológicas........................................................................................................................ 43
3.4 Evaluación ...................................................................................................................................................................... 44
3.4.1 Historia evolutiva, médica y académica................................................................................................ 44
3.4.2 Evaluación centrada en el niño................................................................................................................. 44
3.4.3 Evaluación centrada en la familia........................................................................................................... 45
3.4.4 Evaluación centrada en la escuela........................................................................................................... 46

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3.4.5 Observación clínica......................................................................................................................................... 46
3.5 Tratamiento.................................................................................................................................................................... 46
3.6 Neuroanatomía y estudios de neuroimagen..................................................................................................... 49
4 Trastornos del Espectro de Autismo...................................................................................................... 52
4.1 Concepto ......................................................................................................................................................................... 52
4.2 Cambio de criterios diagnósticos: del DSM-IV al DSM-5.............................................................................. 52
4.3 Factores epidemiológicos, prevalencia y etiología del autismo................................................................ 57
4.4 Características neuropsicológicas........................................................................................................................ 58
4.5 Evaluación en autismo............................................................................................................................................... 59
4.6 Tratamiento en autismo............................................................................................................................................ 60
4.7 Estudios de Neuroimagen en autismo................................................................................................................. 67
4.8 Antiguos Trastornos generalizados del desarrollo (TGD)-DSM-IV.......................................................... 70
4.8.1 Síndrome de Asperger.................................................................................................................................... 70
4.8.2 Síndrome de Rett.............................................................................................................................................. 72
4.8.3 Trastorno desintegrativo infantil............................................................................................................ 74
4.8.4 Trastorno generalizado no-especificado (TGD-NE)......................................................................... 75
5 Trastorno específico del aprendizaje..................................................................................................... 76
5.1 Concepto.......................................................................................................................................................................... 76
5.2 Clasificación................................................................................................................................................................... 76
5.3 Criterios diagnósticos................................................................................................................................................. 77
5.3.1 Dificultades en la lectura: dislexia........................................................................................................... 79
5.3.2 Dificultad en expresión escrita................................................................................................................... 84
5.3.3 Trastornos del cálculo: discalculia y acalculia................................................................................... 86
5.3.4 Trastorno de aprendizaje no verbal (TANV)....................................................................................... 88
6 Rehabilitación y estimulación cognitiva infantil.....................................................................................95
6.1 Plasticidad cerebral y recuperación del daño cerebral................................................................................. 95
6.2 Técnicas de rehabilitación y estimulación cognitiva infantil...................................................................... 96
6.2.1 Estimulación de la orientación espacial................................................................................................ 97
6.2.2 Estimulación de la atención y percepción............................................................................................. 99
6.2.3 Estimulación de las funciones ejecutivas............................................................................................ 101
6.2.4 Estimulación de la memoria..................................................................................................................... 103
6.2.5 Estimulación en apraxias.......................................................................................................................... 105
6.2.6 Estimulación en agnosias.......................................................................................................................... 106

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Índice de ilustraciones
Ilustración 1. Neurogénesis hipotalámica............................................................................................................ 8
Ilustración 2. Fases de la formación del prosencéfalo......................................................................................... 9
Ilustración 3. Mielinización................................................................................................................................ 14
Ilustración 4. Lóbulos cerebrales....................................................................................................................... 18
Ilustración 5. Puper-Ouakil, Ramoz [13]............................................................................................................ 50
Ilustración 6. Resonancia magnétca niño TDAH. Fuente: Sowell y Peterson, UCLA laboratorio de neuroimagen
[25] ................................................................................................................................................................... 51
Ilustración 7. Ejemplo de Pictograma................................................................................................................ 65
Ilustración 8. PET autsmo. Fuente: Haznedar et al [50].................................................................................... 69
Ilustración 9. Asimetría en el Plano Temporal en sujetos normales.................................................................. 81
Ilustración 10. Ruta lectura................................................................................................................................ 83
Ilustración 11. Ejemplo de disgrafía................................................................................................................... 85
Ilustración 12. Ejemplo de disortografía............................................................................................................ 86
Ilustración 13. Astrocitos fibrilares en cicatriz glial............................................................................................ 96
Ilustración 14. Ejercicio de orientación espacial: posición ................................................................................ 98
Ilustración 15. Ejercicios orientación espacial: seguir rutas...............................................................................99
Ilustración 16. Encuentra el dibujo diferente.................................................................................................. 100
Ilustración 17. Ejercicio de asociación visual.............................................................................................. 101
Ilustración 18. Ponlos en orden ...................................................................................................................... 102
Ilustración 19. Ejercicio de memoria visual..................................................................................................... 104
Ilustración 20.Palabras y ritmos.......................................................................................................................105

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Índice de tablas
Tabla 1. Mielinización y desarrollo cognitvo. Fuente: traducido Child Neuropsychology................................. 14
Tabla 2. Baterías de evaluación neuropsicológica en el niño.............................................................................30
Tabla 3. Tests y escalas para evaluar el desarrollo cognitvo del niño............................................................... 31
Tabla 4. Evaluación sensoperceptvas................................................................................................................32
Tabla 5. Evaluación de la atención..................................................................................................................... 32
Tabla 6. Evaluación de la memoria.................................................................................................................... 33
Tabla 7. Evaluación del lenguaje........................................................................................................................ 34
Tabla 8. Evaluación de la lateralidad................................................................................................................. 35
Tabla 9. Evaluación de las funciones ejecutvas................................................................................................. 36
Tabla 10. Evaluación de aspectos emocionales y conductuales........................................................................ 37
Tabla 11. Evaluación de aspectos motores........................................................................................................ 38
Tabla 12. Criterios diagnóstcos de Trastorno por Déficit de Atención con Hiperactvidad DSM-5...................40
Tabla 13. Evaluación de procesos cognitvos..................................................................................................... 45
Tabla 14. Criterios diagnóstcos del trastorno Autsta DMS-IV.......................................................................... 53
Tabla 15. Criterios diagnóstcos del trastorno de Espectro de Autsmo DMS-V.................................................54
Tabla 16. Niveles de gravedad del trastorno del espectro del autsmo DSM-5.................................................56
Tabla 17. Criterios diagnóstcos del síndrome de Asperger DSM-TR-IV............................................................ 71
Tabla 18. Criterios diagnóstcos Síndrome de Rett DSM-IV............................................................................... 72
Tabla 19. Criterios diagnóstcos del DSM-TR-IV para el síndrome desintegratvo infantl.................................74
Tabla 20. Etología de las dificultades escolares................................................................................................ 76
Tabla 21. Criterios diagnóstcos trastorno específico del aprendizaje DSM-5................................................... 77
Tabla 22. Áreas de desarrollo afectas en el TANV............................................................................................. 89
Tabla 23. Pruebas de evaluación del TANV........................................................................................................ 92

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1 Introducción a la neuropsicología infantil
La neuropsicología infantl estudia las relaciones cerebro conducta en el contexto dinámico
del desarrollo cerebral. El desarrollo neuropsicológico resultante del paralelismo entre el desarrollo
cognitvo y el desarrollo cerebral. La corteza cerebral tene que llegar a un nivel de desarrollo
óptmo mediante el crecimiento neural y el establecimiento de conexiones entre otras. Es
importante saber que el cerebro del niño no es una réplica del cerebro adulto en miniatura, sino
que es un cerebro en contnuo desarrollo, con un crecimiento a veces vertginoso, y sujeto a un
sinfín de modificaciones y conexiones debidas a la contnua estmulación que reciben del entorno.

Las alteraciones prenatales, perinatales o postnatales que afecten al desarrollo cortcal


tendrán consecuencias en la adquisición funcional y en el desarrollo cerebral. Es importante
estudiar las etapas por las que atraviesa el cerebro en desarrollo, estando en constante
interrelación con otras disciplinas como pediatras, neurólogos, fisioterapeutas, logopedas,
pedagogos, psicólogos clínicos, etc.

Los trastornos más frecuentes son:

- Malformaciones cerebrales por alteraciones en el desarrollo embrionario (ej. hidrocefalias).


- Trastornos con base neurológica con o sin daño cerebral constatable: dificultades
neuropsicológicas del aprendizaje (dislexia, dislalia, disgrafía, trastornos del aprendizaje no
verbal), trastornos del lenguaje (disfasia), trastorno de atención con o sin hiperactvidad,
trastornos psicomotores, trastornos del espectro de autsmo, niños con bajo peso al nacer.
- Trastornos con base neurológica debidos a daño cerebral constatable: traumatsmos cráneo-
encefálicos, accidentes cerebro-vasculares de tpo anóxico-isquémico perinatales o
adquiridos, epilepsias sintomátcas, etc.

El neuropsicólogo debe tener un conocimiento tanto el desarrollo normal como patológico


del Sistema Nervioso Central (SNC) para poder actuar en las posibles alteraciones cognitvas.
Además debe de realizar las evaluaciones del niño para valorar su nivel de desarrollo cerebral y su
desarrollo integral; a nivel neurológico, cognitvo y psicosocial. La dimensión neurológica se refiere a
mostrar como ha sido el desarrollo del SNC del niño. De esta manera podemos descartar si ha
habido alguna alteración funcional y/o estructural que pueda estar produciendo déficits propios de
estas estructuras. La dimensión cognitva hace referencia al proceso de adquisición de funciones
psicológicas superiores. Desde la psicología evolutva se ha estudiado un patrón de desarrollo
cognitvo jerárquico desde estadios de pensamiento concreto hasta niveles de procesamiento
abstracto. La dimensión psicosocial estudia al niño en un contexto social resaltando la familia y la
escuela representan elementos claves para el desarrollo del niño. Las alteraciones en el desarrollo
del área psicosocial pueden provocar trastornos del desarrollo o maximizar los síntomas que ya se
tengan.

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1.1 Desarrollo y maduración cerebral

El desarrollo neuronal se realiza de una manera ordenada durante el desarrollo del embrión y
el feto. Hay ciertos estadios del desarrollo que son consistentes entre los individuos durante la
gestación. Los procesos de desarrollo y maduración cerebral son especialmente intensos en los
primeros años de la vida y están presentes a lo largo de todas las etapas del ciclo vital.

1.1.1 Neurogénesis en el sistema nervioso

La neurogénesis se define como el proceso por el cual se generan las nuevas células
nerviosas. Se actva la producción de nuevas neuronas, astrocitos, células gliales, y otros linajes
neuronales procedentes de células madre o células progenitoras indiferenciadas. La neurogénesis
genera neuronas muy actvamente durante el desarrollo embrionario, y de forma restringida
durante la vida adulta. En cultvo, la neurogénesis y la gliogénesis (generación de células gliales) se
pueden estudiar a partr de neuroesferas o de ”rodajas” de tejido nervioso fetal cultvables a largo y
corto plazo, respectvamente.

Los estadios más tempranos de desarrollo del cerebro son marcados por cambios rápidos en
el embrión. Dentro de los 7 días de comienzo, las dos capas de tejido (el ectodermo y endodermo)
están presentes y dentro de los 9 días, una 3ª capa (el mesodermo) se desarrolla y se mueve entre
las dos primeras en un proceso denominado neurulación. El ectodermo forma el surco neuronal, el
cual formará el tubo neural. El proceso de neurulación se inicia en las primeras dos semanas, se
diferencia el tejido embriónico, formando el tubo neural, es completado en la 4ª semana de
gestación. Durante este proceso el tejido embriónico engorda, profundiza y se consolida formando
las estructuras básicas del sistema nervioso.

Ilustración 1. Neurogénesis hipotalámica

8
En el sistema nervioso el número de células del tejido nervioso (glías o neuronas) aumenta
progresivamente para que el proceso de neurulación de lugar a las estructuras del sistema nervioso.
La unidad funcional neurona-glía abarca el desarrollo neural, la actvidad nerviosa, su
mantenimiento y sus manifestaciones patológicas. Las células gliales intervienen en la sinapsis
siendo fundamentales para el desarrollo y maduración cerebral así como para el mantenimiento de
los sistemas neuronales. Los sucesivos cambios que experimenta el neurotubo requieren el aporte
de un número creciente de células nerviosas, por esto la velocidad de proliferación es muy intensa.
El desarrollo del sistema nervioso durante el período prenatal se produce a partr de cuatro
mecanismos: proliferación, migración, diferenciación y muerte celular.

1.1.2 La proliferación

La proliferación consiste en el incremento del número de células nerviosas en el embrión. A


este proceso de proliferación celular dentro del sistema nervioso que se desarrolla a partr de
células madre se le denomina neurogénesis. Todas las neuronas y neuroglías del sistema nervioso se
desarrollan a partr de células madre periventriculares. La superficie interna del neurotubo
desarrolla una capa de células madre que dará lugar a los ventrículos. Las células madre están
situadas en la denominada capa ependimaria. La duplicación de las células madre para
transformarse en células hijas tene lugar en la capa ependimaria. Las células filiales se desplazarán
desde las paredes ventriculares en dirección a la corteza cerebral para formar la placa cortcal.

Ilustración 2. Fases de la formación del prosencéfalo

9
Los factores genétcos o adquiridos (infecciones, intoxicaciones, trastornos metabólicos)
pueden afectar a la proliferación celular que si es defectuosa genera un número inadecuado de
neuronas y puede producir dos patologías: microcefalia y macrocefalia, que suelen ir acompañadas
de alteraciones neurológicas y neuropsicológicas de gravedad variable.

1.1.3 La migración

Es el proceso mediante el cual las células filiales, resultantes de la división de las células
madre, se desplazan desde las paredes ventriculares hasta las zonas definitvas que ocuparán en el
córtex cerebral y en otras áreas del sistema nervioso. La migración es el paso previo para facilitar el
proceso de diferenciación celular dentro del sistema nervioso. La migración no es un proceso
azaroso, sino que se realiza gracias a las glías radiales o células gliales radiales. Estas células son un
tpo de neuroglías que establecen la ruta que debe dirigir a las células filiales hasta su destno
definitvo dentro del sistema nervioso central. En el sistema nervioso periférico no hay glías radiales,
la migración se lleva acabo mediante un proceso de quimiotropismo que encamina a las nuevas
neuronas hacia la superficie de las neuronas diana con las que van a establecer sinapsis.

El proceso de migración ocurre rápidamente, y aparecen visibles bastantes capas cortcales


durante el 5º mes de desarrollo fetal. El córtex empieza a expresarse y muestra signos del desarrollo
de los surcos durante este periodo. Los surcos se desarrollan temprano, a las 10 semanas el surco
parietal, a las 14 el surco parieto-occipital y a las 20 semanas el surco central. Durante el periodo
neonatal y postnatal las neuronas se diferencian y migran a regiones genétcamente determinadas
del cerebro. Las neuronas aberrantes pueden producir la migración a lugares erróneos o causar que
las neuronas hagan conexiones inadecuadas. La muerte celular ocurre durante estadios tempranos
del desarrollo porque son generadas más neuronas que las que se necesitan. Bradal (2004) sugiere
que al menos un 50% de las neuronas motoras en el cordón espinal son eliminadas. Se ha
hipotetzado que las neuronas compiten por una cantdad limitada de sustancias tróficas que
mantenen las células vivas, así que solo una porción de las neuronas fetales pueden sobrevivir. Los
trastornos del desarrollo neurológico pueden ser causados por una proliferación celular o migración
anormal o muerte celular que pueda tener un impacto significatvo en el potencial cognitvo,
comportamental o psicosocial del niño.

1.1.4 La diferenciación

Es el proceso mediante el cual las células nerviosas, modifican su forma, adaptándola al lugar
donde se encuentra y a la función que vayan a desempeñar. La diferenciación es un fenómeno que
implica dos procesos simultáneos: la ubicación de las neuronas en sus asentamientos definitvos
dentro del sistema nervioso y el desarrollo de conexiones interneurales mediante sinapsis o de
proceso sinaptogénesis.

La diferenciación de las neuronas se inicia en la aparición de brotes o neuritas en la pared de


la membrana celular que más tarde se transformen en axones o en dendritas, sin que se conozcan
exactamente los mecanismos por el que los neuroblastos (células embrionarias) se conviertan en
neuronas o neuroglías. La dendritas van incrementando progresivamente su número y tamaño,
consttuyendo el árbol dendrítco. Este crecimiento de las dendritas contnúa hasta que no se

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desarrollan los axones aferentes con los que realizar las conexiones. En este proceso se produce un
aumento de las dendritas tanto en su densidad como en la longitud para facilitar la transmisión
nerviosa.

A partr del espacio externo de la membrana neuronal o ectoplasma empieza a emerger el


axón y en su extremo se forma el cono axónico de crecimiento que se encarga de dirigir el axón
hacia su destno. El desarrollo del cono axónico y las sinapsis están reguladas por una amplia
variedad de moléculas químicas cuyo objetvo es dirigir el axón hacia su objetvo en la célula diana.

1.1.5 Muerte celular programada

En el desarrollo embrionario se producen una gran cantdad de células nerviosas y sinapsis


de las necesarias para asegurar el correcto funcionamiento del sistema nervioso. Entre un 20 y 80%
de células producidas por el sistema nervioso mueren durante la fase prenatal. La muerte celular
por tanto es un proceso imprescindible durante el desarrollo cerebral como mecanismo de
regulación del crecimiento cerebral. Existen dos tpos la necrosis o proceso de eliminación pasiva
mediante el que se eliminan células por enfermedad, lesión o envejecimiento y la apoptosis, muerte
celular actva o programada permite que únicamente sobrevivan las conexiones y neuronas
necesarias, eliminando las restantes.

1.2 Etapa Prenatal

El periodo prenatal consta de dos fases: embrionaria y fetal. La fase embrionaria abarca
desde el momento de la fecundación hasta la 10ª semana de gestación, mientras que la fetal se
inicia a partr de este momento y finaliza en el nacimiento. La mayor tasa de crecimiento del cerebro
ocurre prenatalmente, se estma que cada minuto se forman 250.000 nuevas células a través de
mitosis. El cerebro humano se desarrolla en etapas ordenadas, empezando en el tubo neural a los
25 días de gestación y aunque no está del todo maduro, asume funciones autónomas en el
nacimiento. La espina dorsal, el tronco encefálico y una gran porción del prosencéfalo se desarrollan
a las 40 semanas de gestación, mientras el cerebelo tene el periodo de crecimiento máximo desde
el nacimiento y durante el primer año.

Podemos distnguir 6 capas neuronales que conforman la estructura arquitectónica del


cortex cerebral, se desarrollan diferencialmente durante la gestación y el primer año de vida,
aunque los procesos de mielinización cortcal no se completan hasta aproximadamente los 18 años
de edad. Las capas son: capa molecular (plexiforme), capa granular externa, capa piramidal externa,
capa granular interna, capa ganglionar (capa piramidal interna) y capa multforme (capa de células
polimórficas). Se desarrollan desde el interior hacia el exterior, donde las neuronas se mueven hacia
zonas específicas y pasan a las zonas de migración. Estas capas migran hacia varias regiones,
formando la organización estructural del cortex.

Se dispone cada vez de un mayor número de evidencias acerca de la necesidad absoluta de


determinados factores neurotróficos e instructvos para el correcto desarrollo cerebral. Por otra
parte, existen numerosos factores que pueden interrumpir el proceso de proliferación y migración
neuronal a diferentes regiones cerebrales. Entre estos factores encontramos las toxinas

11
medioambientales que pueden suponer una amenaza para el proceso de migración y dependiendo
del tempo y el estadio del desarrollo fetal, algunas regiones cerebrales pueden dañarse causando
déficits cognitvos y comportamentales significatvos en la vida.

1.3 Etapa Postnatal

La mielinización incrementa el peso del cerebro 400 gr al primer año y sigue creciendo hasta
los 1350-1410 gr a los 15 años y así hasta los 60 años. El aumento del peso cerebral en la especie
humana desde el nacimiento hasta su apogeo en la vida adulta es del 390%. El perímetro craneal
pasa de 34 centmetros al nacer a 55 en la vida adulta. A los 7 años ya ha alcanzado el 90 % de su
peso final en la vida adulta. Aunque el desarrollo cognitvo sigue una línea de tempo similar a
patrones de crecimiento fisiológicos y anatómicos, la manera en que estos factores ambientales
afectan al crecimiento es un área que necesita más estudios.

La mielinización es el recubrimiento de las conexiones entre las neuronas con una membrana
especializada que permite una adecuada transmisión de los impulsos nerviosos, es
fundamentalmente un hecho post natal, que ocurre en ciclos, con una secuencia ordenada
predeterminada.

Las áreas primarias motoras y sensoriales de la corteza cerebral inician su proceso de


mielinización antes que las áreas de asociación frontales y parietales, que alcanzan su desarrollo
hasta los 15 años:

- Dentro de la corteza, las áreas primarias presentan un desarrollo máximo hacia los 12 meses.
Las áreas que antes se mielinizan son el área motora primaria, el área sensorial primaria y el
área premotora, durante el primer año de vida.
- Las áreas secundarias de asociación presentan su desarrollo máximo alrededor de los 5 años.
- Las áreas terciarias se logran solamente después de la maduración de las áreas secundarias,
y a su vez las secundarias requieren la maduración de las primarias (Rosselli, 1988).
- La mielinización parece correlacionar con el desarrollo de cambios en comportamientos
visuales, motores, sociales y cognitvos.

La malnutrición, enfermedades, lesión e inadecuada estmulación puede afectar el proceso


de mielinización el cuál a su vez puede afectar la capacidad de aprendizaje de los individuos. Esto se
debe a que estos eventos medioambientales afectan al desarrollo cerebral, incluso más
drástcamente que un cerebro más maduro ya que se produce antes de que las sinapsis neuronales
hayan madurado pues los factores que se pueden modificar son múltples. Las lesiones tempranas
pueden tener consecuencias muy importantes en el desarrollo, por esto los mecanismos de
plastcidad cerebral serán más eficaces cuanto menor sea la edad.

1.4 Factores que determinan el crecimiento cerebral

12
1.4.1 Sinaptogénesis

Es un proceso que se inicia en el proceso prenatal y contnúa a partr del nacimiento, las
neuronas que sobreviven tras el proceso de apoptosis consolidan sus sinapsis y lo hacen en
proporción directa al grado de estmulación que reciben. A lo largo del desarrollo se producen
millones de sinapsis, por lo que un proceso de mayor estmulación sensorial y cognitva
incrementará la formación de nuevas sinapsis.

1.4.2 Incremento del tamaño celular

En el embarazo y sobre todo a partr del nacimiento se incrementa el volumen del soma o
cuerpo de las neuronas. El aumento de las sinapsis requiere un mayor abastecimiento energétco y
esto hace que se produzca aumento de volumen y del peso citoplasmátco. El aumento del volumen
se produce a la vez que el aumento del contenido de los orgánulos contenidos en el citoplasma
celular.

1.4.3 Gliogénesis

La gliogénesis es la formación de nuevas glías desde la gestación, son células que facilitan la
actvidad de las neuronas del sistema nervioso y su proliferación puede producirse a lo largo de toda
la vida. El número de células gliales es 10 veces superior al de neuronas. Las diferentes variedades
de glías (astrocitos, oligodendrocitos, microglías y células ependimarias) no son simples elementos
en el sistema nervioso sino que desarrollan numerosas funciones de gran importancia. Muchas de
las células de la glía tenen característcas similares a las que presentan las células excitables y son
fundamentales en la presencia de neurotransmisor en la hendidura sináptca.

1.4.4 Estimulación

El desarrollo cerebral está regulado por factores genétcos y ambientales, así determinados
factores traumátco, metabólico, infeccioso o genétco pueden afectar al desarrollo cerebral
durante el período prenatal, perinatal o a partr del nacimiento. La estmulación cognitva, sensorial,
motriz y afectva incrementa las conexiones nerviosas y optmiza la función cerebral. La ausencia de
estmulación provoca que la actvidad neural disminuya ya que para que la actvidad neural sea
eficaz es imprescindible recibir estmulación que facilite el desarrollo.

Es importante destacar la teoría del periodo crítco, en la que se considera que hay una
ventana de adquisición de ciertas habilidades cognitvas y que el papel de la plastcidad cerebral es
mayor. Así por ejemplo Chomsky postuló que el periodo crítco para el aprendizaje de la lengua se
produce desde los primeros meses de vida hasta los 5 años.

1.4.5 Mielinización

La mielinización es un proceso mediante el cuál ciertos axones se envuelven en una vaina de


lípido llamado mielina y mejora la velocidad de conducción del impulso nervioso. Hay dos tpos de

13
células que aportan mielina: las células de Schawnn y los oligodendrocitos. En el sistema nervioso
central la mielina se produce mediante los oligodendrocitos u oligodendroglías. En el sistema
nervioso periférico son las células de Schwann las responsables de formar las vainas de mielina.

Ilustración 3. Mielinización

El proceso de mielinización comienza en los nervios situados en la parte superior de la


médula espinal, facilitando los movimientos de prensión. Más tarde se mieliniza la zona inferior de
la médula espinal haciendo posible la marcha autónoma. Después de la médula espinal, el proceso
contnúa en el cerebro, comenzando por la zona posterior (romboencéfalo), seguida del cerebro
medio (mesencéfalo) y finalizando en el cerebro anterior (prosencéfalo).

El incremento de mielina es directamente proporcional a la estmulación que recibe el niño


durante su desarrollo. Las anomalías en el proceso de mielinización puede tener consecuencias
cognitvas, sensitvas o motoras, provocando trastornos asociados a la mielodisplasia, hidrocefalia,
desnutrición y enfermedades desmielinizantes.

Tabla 1. Mielinización y desarrollo cognitivo. Fuente: traducido Child Neuropsychology

14
FUNCIONES
FUNCIONES SOCIALES/INTELECTU
EDAD MIELINIZACIÓN
MOTORAS/VISUALES ALES

Nacimiento Reflejo de succión; Raíz dorsal +++; raíz sensorial ++;


deglución, reflejo de lemnisco medial ++; pedúnculo
Moro; prensil y de cerebeloso superior ++; tracto
parpadeo a la luz. óptco ++, radiación óptca ±
6 semanas Giro del cuello y Sonríe cuando se Tracto óptco (++); radiación óptca
extensión; recuerdo juega con él (±); pedúnculo cerebeloso medio;
cara de la madre; tracto piramidal +
seguimiento de objetos.
3 meses Agarre infantl; succión Mira sus propias Raíz sensorial +++; tracto y
voluntaria; sostene la manos radiación óptca +++; tracto
cabeza; se gira hacia piramidal ++; cíngulo +; tracto
objetos en el campo frontopontno +; pedúnculo
visual; puede responder cerebeloso medio +, cuerpo calloso
al sonido. ±; formación retcular ±
6 meses Agarra con ambas Reír y mostrar Lemnisco medio +++; pedúnculo
manos; pone peso en placer; Hacer cerebeloso superior ++; pedúnculo
los antebrazos; rodar; sonidos primitvos; cerebelosos medio +; trato
soportar peso en las sonreír al mirarse en piramidal ++; cuerpo calloso +;
piernas durante breves el espejo. formación retcular +; formación
periodos de tempo. retcular +; áreas de asociación ±;
radiación acústca +
9 meses Se sienta y se arrastra Hola-adiós; Cíngulo +++; fórnix ++
sentado; agarre pulgar- palmaditas; usa
índice; gatea. Dada, Baba; imita.
12 meses Lanzamiento de Utliza 2-4 palabras Lemnisco medio +++; tracto
objetos; anda con significado; da piramidal +++; fórnix +++; cuerpo
sosteniéndose con una besos cuándo se le calloso +; neurópilo intracortcal ±;
mano; reflejo plantar piden. áreas de asociación +; radiación
flexor 50% talámica no específica ++

24 meses Subir y bajar escaleras; Usa 2-3 palabras Pedúnculo cerebeloso medio +++
agacharse y coger frases; usa yo, mi, tu;
objetos; trar de la juega juegos simples;
puerta; vestrse nombra 4-5 partes
parcialmente; reflejo del cuerpo; obedece
plantar flexor 100%. a órdenes simples.
36 meses Sube las escaleras (a Hacen numerosas Pedúnculo cerebeloso medio +++
pie), pedalear en preguntas; cantan
triciclo; vestrse excepto canciones infantles;
atarse los cordones de copian círculos;
los zapatos, cinturones juegan con otros.
y botones; agudeza
visual 20/20
5 años Salta; se ata los Repite 4 dígitos; Radiación talámica no-específica ++
cordones; copia nombra 4 colores. +; formación retcular ++; cuerpo
triángulos; dice su edad. calloso +++; neurópilo intracortcal y

15
áreas de asociación de ++a +++
Nota: ± cantdades mínimas; + cantdades leves; ++ cantdades moderadas; +++grandes

1.5 Maduración de estructuras cerebrales

Los cambios en la formación de mielina en regiones del cerebro están relacionados con el
incremento de la complejidad de las funciones y de habilidades cognitvas en niños desde su
nacimiento hasta los 5 años.

Aunque existe una clara interacción entre el desarrollo de las estructuras cerebrales, muchas
de las cuales se desarrollan simultáneamente y los cambios en el comportamiento, esta relación es
muy variable. A pesar de las variaciones individuales en este proceso, las tendencias en el desarrollo
de las interacciones estructurales y comportamentales deben ser interpretadas con ciertas
limitaciones, como los procesos de aculturación y la afectación de factores químicos ambientales.

1.5.1 Lóbulo frontal

Se ha demostrado que el lóbulo frontal se desarrolla en mayor medida, a nivel sináptco,


hasta los 15 meses y sigue aumentando hasta los dos años. A partr de los 2 años hasta los 16 años,
el número de sinapsis comienza a decrecer y esto se traduce en un perfeccionamiento cualitatvo en
la capacidad funcional de las neuronas. Estos cambios estructurales corresponden al desarrollo de
comportamientos mediados por los lóbulos frontales, es decir, funciones del lenguaje, funciones
ejecutvas y emocionales.

Los cambios estructurales en los patrones de crecimiento dendrítco están relacionados con
diferencias en las funciones del lenguaje a través de la edad, se resume:

1. El crecimiento dendrítco es inicialmente mayor en la región opercular derecha (área motora


del lenguaje), que en la izquierda a los 3 meses.
2. Los hemisferios se desarrollan de forma irregular durante los siguientes 5 años.
3. A los 6 años el sistema dendrítco del hemisferio izquierdo parece más complejo y el área de
Broca parece tener el desarrollo de un adulto a esta edad. Estos cambios estructurales
parecen estar relacionados con diferencias en mecanismos de lenguaje en cada estadio.

Funciones ejecutvas

Se ha hipotetzado que las regiones prefrontales están implicados en las funciones ejecutvas
junto a las regiones del cuerpo estriado. Por esta razón se explica las conexiones entre ambas
regiones lóbulo frontal y regiones del cuerpo estriado. Se ha sugerido que las funciones ejecutvas
estarían relacionadas con actvaciones específicas en regiones laterales, orbitales y dorsales
frontales. La región dorsal frontal puede ser la responsable de determinar si el estmulo
seleccionado es importante. La zona lateral frontal estaría implicada en determinar si la acción

16
seleccionada vale la pena realizarla en relación con el esfuerzo necesario para obtener el resultado.
Y la zona orbital frontal sería la responsable de determinar pertnencia social y situación de las
acciones.

Funciones emocionales

Los lóbulos frontales juegan un papel central en el procesamiento de respuestas


emocionales. Los dos hemisferios parecen diferencialmente implicadas en adultos, el daño en el
hemisferio izquierdo (HI) resultan en depresión y reacciones catastróficas. El daño en el hemisferio
derecho (HD) provoca reacciones emocionales inadecuadas, incluyendo la indiferencia o la euforia.

Los lóbulos temporales son importantes también en la percepción de las emociones y las
diferencias entre regiones anteriores/posteriores son tan importantes como las existentes entre el
HI y HD en el control emocional. Las regiones posteriores del lóbulo temporal son importantes en el
reconocimiento de expresiones faciales mientras regiones anteriores deben estar implicadas en la
comprensión de emociones.

1.5.2 Lóbulo parietal

Las evidencias sugieren que los sentdos somestésicos son los primeros en desarrollarse
embriológicamente, el curso de este desarrollo en la infancia y la niñez temprana está menos
estudiada. Hay una relación entre la actvidad metabólica en regiones parietales derechas
sugiriendo maduración rápida en esta zona desde el mes hasta los 2 o 3 años de edad. Las regiones
frontales mostraron menor actvación metabólica durante el mismo rango de tempo, sugiriendo
desarrollo más lento de estas regiones.

1.5.3 Lóbulo occipital

El sistema visual se desarrolla más lentamente en humanos, la mielinización del tracto óptco
es moderada a las 6 semanas de edad, pero está muy desarrollada a los 3 meses. La mielinización de
las ramificaciones óptcas es algo más lenta, pero el grueso de la mielinización tene lugar en las
ramificaciones radiales óptcas aproximadamente al mismo tempo que el tracto óptco. El lóbulo
occipital no alcanza su desarrollo definitvo hasta los 20 años. Su desarrollo es bastante lineal, sin
que se produzcan muchos al tbajos.

El desarrollo de las funciones visuales de los niños se produce con cierta lenttud en
comparación con los cachorros de otros animales. Ya desde los cuatro años existe asimetría
cerebral, estando especializado el hemisferio derecho en el reconocimiento de caras y aumentando
en su habilidad hasta los cinco años (Kolb y Fante, 1989).

1.5.4 Lóbulo temporal

17
Las asimetrías en el lóbulo temporal parecen tener relación con la maduración cortcal, el
lenguaje y el desarrollo del cuerpo calloso. Los niños parecen discriminar sonidos del lenguaje
temprano desde el principio del nacimiento, como los bebés de 1-4 meses. Se ha encontrado
lateralización del HI para sonidos del lenguaje en niños y del HD para la música y sonidos sin
lenguaje.

Ilustración 4. Lóbulos cerebrales

1.6 Desarrollo de funciones cognitivas por etapas

El psicólogo Jean Piaget describió las edades en las que los niños cambiaban y marcaban la
transición de un estadio de desarrollo a otro cualitatvamente diferente. Los niños según su teoría
atraviesan cuatro etapas de desarrollo, cada una caracterizada por maneras de pensar
cualitatvamente diferentes.

- Etapa sensoriomotora: el desarrollo cognitva comienza con el uso de los sentdos y los
movimientos para explorar el mundo y va desde el nacimiento hasta los 2 años.
- Etapa preoperatoria: de los 2-7 años el niño utliza símbolos para representar sus
descubrimientos sensoriomotores anteriores. Los patrones de acción se desarrollan en el
pensamiento simbólico, pero ilógico.
- Etapa operatva concreta: de los 7-11 años, el razonamiento de los niños es lógico. Los niños
en edad escolar entenden que una cierta cantdad de algo permanece igual (limonada,
plastlina), incluso después de que su apariencia cambie. Son capaces de organizar objetos
en jerarquías de clase y subclase. Sin embargo aún el pensamientos no es abstracto como en
el adulto.
- Etapa operatva formal: de los 11 años en adelante, la capacidad de abstracción permite a los
adolescentes razonar con símbolos que no se refieren a objetos del mundo real, como las
matemátcas. También pueden pensar sobre todos los posibles resultados de un problema.

18
En estas teorías se han basado los modelos actuales para estructurar los estadios de
evolución que agruparemos por edades:

1.6.1 Primera infancia (0 a 2 años)

En los primeros años de vida tenen lugar cambios en los circuitos neuronales y en las
conexiones que mantenen entre sí, lo que permite que el cerebro vaya progresando en cuánto a su
funcionalidad. Algunas de las estructuras en las que se refleja el desarrollo de esta etapa son:

- El nervio vestbulococlear ya está mielinizado y las raíces sensoriales que comenzaron el


proceso en la etapa prenatal, aún no lo han finalizado.

- En las vías motoras, el fascículo cortcoespinal experimenta el proceso de mielinización


entre el sexto y el octavo mes.

- La formación retcular también comienza también su mielinización.

- El desarrollo de otras estructuras como el fascículo arqueado o el fascículo longitudinal


inferior, es más tardío y contnúa hasta los 12 meses.

- La densidad sináptca alcanza su pico a los 4 meses en la corteza visual, en otras regiones
como la audición y el lenguaje, este hecho se produce meses más tarde. La corteza
prefrontal es la más tardía en su desarrollo sináptco.

- En el área visual, la densidad sináptca aumenta rápidamente a los 2 meses, alcanza su


pico de los 8 a los 10 meses, y luego disminuye a los niveles adultos alrededor de los 10
años.

- Las mielinizaciones del nervio auditvo y del tronco encefálico se completan en torno a
los 6 meses de edad, pero la de las vías que van a la corteza auditva contnúa hasta
aproximadamente los 5 años (Boothroyd, 1997).

- En la corteza frontal, la densidad sináptca no se estabiliza en los niveles de madurez


hasta los 16 años. Por lo tanto, podemos pensar en densidades sináptca en las primeras
2 décadas de vida como una U-invertda: baja al nacimiento, pico en la infancia, y más
baja en la adultez.

Percepción

El bebé hasta los 2 meses responde a los sonidos dentro de la frecuencia del habla y tene
una preferencia por sonidos del habla frente a otros sonidos rítmicos. Al poco tempo de nacer
pueden percibir los bordes y la profundidad de los objetos y muestran una preferencia hacia figuras
compuestas por líneas curvas y rostros humanos. Entre los 2 y 3 meses producen cambios en la
capacidad de discriminación perceptva y en la visión binocular debido a la maduración de los

19
órganos visuales, la corteza visual y las vías que conectan ambos. Al octavo mes tanto la agudeza
visual como la binocularidad alcanzan niveles adultos.

Atención

El recién nacido muestra señales de alerta, y a los 2 y 3 meses el bebé comienza a estar más
tempo despierto. Al final del segundo mes y a consecuencia de la maduración cortcal ya pueden
controlar el movimiento ocular y centrar su mirada en una parte del rostro de la madre
estableciendo contacto ocular. En el sexto mes el circuito funcional posterior comienza a ser
funcional, el niño puede dirigir su atención hacia estmulos de interés, compartendo un mismo
objeto de interés con un adulto. De los 6-18 meses el niño es capaz de seguir la mirada de otra
persona.

Memoria

Los bebés parecen tener una memoria pre-explícita en la cual reconocen acontecimientos
vividos con anterioridad, la estructura de la que depende este tpo de memoria es el hipocampo. El
niño aprende por condicionamiento operante y está influido por los estmulos del ambiente, así por
ejemplo aprende que cuándo sonríe obtene atención de los demás. La repetción es un proceso
importante para reforzar la adquisición de habilidades y el desarrollo de un proceso cognitvo. A
partr de los 6 meses la maduración de estructuras como el hipocampo, el giro dentado y del área
circundante, mejora la memoria explícita. A partr de los 9 meses el niño comienza a imitar
conductas que realiza el adulto.

Funciones ejecutvas

Hasta el año no comienzan los cambios anatómicos y funcionales en la corteza prefrontal.


Por lo tanto durante este periodo se refleja la preparación del cerebro para adquirir estas funciones
ejecutvas al final del periodo preescolar. Una de estas muestras es la permanencia del objeto, se
refiere a la capacidad para crear una representación mental del mundo que le rodea y mantener
esta información actva en la memoria operatva. Esto es a lo que se refería Piaget con la tarea A no
B, en la cual se enseña un objeto a un niño bajo un contenedor (A) de entre dos posibles (A y B).
Después de esconder el objeto, se le permite al bebé recuperarlo. Esto es seguido por tests donde el
demostrador pone el objeto bajo el contenedor B y permite que el bebé lo busque. Sin embargo, el
bebé vuelve al contenedor A. Esto refleja la comprensión incompleta de la permanencia del objeto a
esta edad, esta capacidad aparece a los 8 meses y se desarrolla hasta los 12 meses.

Lenguaje

A los 3 meses, el niño ya realiza sonidos laterales moviendo la cabeza, realiza balbuceos y
sonidos guturales. A los 6 meses emite sonidos para atraer la atención del adulto, realiza
reduplicaciones (ma-ma, gu-gu;ta-ta) repitendo cadenas silábicas. De los 6-9 meses localiza sonidos
procedentes de diferentes direcciones y muestra agrado y realiza movimientos ante canciones
infantles. Al primer año son capaces de coprender palabras sencillas, entonaciones simples y emitr
las primeras palabras. Entre el primer y segundo año, emplean una o dos palabras significatvas para
designar objetos o personas, disfrutan con la música e imitan gestos y ritmos. Comienzan a entender

20
y aceptar órdenes verbales (recoger, sentarse, i a la mesa, etc.). Comienza a juntar palabras aisladas
para construir sus primeras frases (mamá pan), atribuyen funciones a los objetos más familiares y
comienza a nombrarlos. Imita sonidos de animales y objetos conocidos. Entre los 12-18 meses el
niño es capaz de repetr sonidos que hacen otros, obedecer órdenes simples acompañados de
gestos, combinar dos sílabas distntas, identficar entre varios objetos el que se pide y atender a su
nombre.

El retraso en la adquisición del lenguaje repercute en otros procesos cognitvos, así niños que
comienzan a hablar tarde se consideran “niños de riesgo” para presentar un retraso en el lenguaje
posteriormente.

Desarrollo afectvo y emocional

A los 3 meses el niño sonríe en respuesta a un estmulo, reconoce visualmente a la madre y


responde positvamente, emitendo gorgoritos y riendo cuándo se juega con él. De los 3-6 meses el
niño reconoce a quién lo cuida, distnguiendo a su cuidador de un extraño, y sonríe o patalea ante
personas desconocidas. Conforme el cerebro del niño se va desarrollando, los bebés manejan su
ansiedad de distntas formas; a los 6 meses lloran e intentan alejarse del extraño y a los 12, se
chupan el dedo pulgar y a los 18 ya son capaces de desviar su atención hacia algo distnto. De los 9-
12 meses el niño abraza y besa al adulto y a otros niños y responde cuando se le llama por su
nombre. De los 18 a 24 meses el niño es capaz de reconocer espacios básicos de su entorno (casa,
centro infantl, etc.), toma parte en juegos con otros niños, comparte objetos durante el juego,
comienza a reproducir acciones reales con juguetes (comidita, coche, etc.).

1.6.2 Periodo preescolar (2 a 6 años)

En esta etapa que Piaget denominó preoperacional, también llamada inteligencia verbal o
intuitva, el niño desarrolla la función simbólica que permite la formación de símbolos mentales que
representan objetos, personas o sucesos ausentes. Algunas de las característcas del pensamiento
preoperacional que describió Piaget son:

- El egocentrismo que es un pensamiento realista centrado en el punto de vista del


niño, no conoce otras perspectvas distnta a la suya y cree que todo el mundo
percibe, siente y piensa de la misma manera.
- El animismo, en el que el niño atribuye vida, intenciones, deseos, sentmientos y
pensamientos a objetos inanimados

El niño desarrolla su capacidad para utlizar símbolos en pensamientos y acciones, y maneja


conceptos como edad, tempo y espacio. A partr de los 2 años se aumenta la tasa metabólica
cerebral en la corteza prefrontal hasta los 3 y 4 años que termina de madurar. En esta etapa se
produce la mielinización del cuerpo calloso que permite la conexión entre ambos hemisferios.

Percepción

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El niño en esta etapa no muestra avances significatvos. Al finalizar esta etapa el niño es
capaz de detectar y discriminar formas simples. En la percepción táctl mejorar su capacidad para
discriminar texturas.

Atención

El niño aumenta el control atencional, se dirigen a los aspectos relevantes de la situación.


La atención va ganando en adaptabilidad y flexibilidad ante las situaciones. Por tanto su capacidad
para mantener la atención pero no es hasta los 4 años cuando se produce un aumento de esta
capacidad de manera considerable que coincide con el desarrollo de las funciones ejecutvas.

Memoria

Los recuerdos de hechos pasados presentan dificultades para almacenarlos de manera


deliberada o para recuperarlo cuando se les pide. La memoria autobiográfica tene un desarrollo
más temprano (2 y 4 años), los niños son capaces de describir los acontecimientos. A los 6 años el
niño ha completado de madurar todos los sistemas de memoria.

Funciones ejecutvas

El desarrollo de las funciones ejecutvas en este periodo se relaciona con la capacidad


emergente durante este periodo, de utlizar sistemas jerárquicos de representaciones mentales
(reglas) para regular el comportamiento. A los 3 años los niños adquieren la capacidad de
representar y utlizar pares de reglas contrastándolas entre sí, aunque no es hasta los 4 y 5 años,
cuando alternan el uso de reglas contradictorias. Algunos autores han postulado que en lo referido a
la utlización de reglas que impliquen control sobre asociaciones estmulo-recompensa simples, el
rendimiento se optmiza durante en transcuros de los 4 y 5 años. Estos cambios son el reflejo del
desarrollo y maduración de los sistemas neuronales de la corteza orbitofrontal (OFC) y la corteza
cingulada anterior ventral (ACC).

Lenguaje

En el lenguaje el niño a partr de los 2-3 años adquiere el desarrollo del conocimiento
categorial. El pensamiento está basado en preconceptos y en razonamiento transductvo. Los
preconceptos son un paso intermedio entre los esquemas sensomotores y los conceptos
verdaderos. Esquemas representatvos concretos basados en imágenes que evocan ejemplos de una
clase (prototpos) y conforman las primeras nociones que el niño utliza en su adquisición del
lenguaje.

Los niños son más conscientes de que los conceptos pertenecen a categorías y pueden
entender que las cosas se pueden nombrar. Esto hace que aumente su vocabulario, su comprensión
y el número de palabras que el niño pronuncia. A partr de los 2 años y medio comienzan a utlizar
categorías gramatcales formales (adjetvos, artculos, nombres y preposiciones). Se produce una

22
explosión gramatcal donde empiezan a utlizar morfemas gramatcales (terminaciones verbales,
posesivos, plural, etc.).

Entre los 2 y 3 años empiezan a utlizar frases de 3 palabras, y a partr de los 3 años y medio
los niños empiezan a utlizar verbos auxiliares y empiezan a construir frases más elaboradas, cómo
oraciones negatvas y preguntas. Entre los 3 y 6 años empiezan a aparecer las frases coordinadas,
luego subordinadas y por últmo las pasivas. Desde los 5 a los 9 años, aparecen estrategias de
comunicación como respetar los turnos, adaptar el lenguaje dependiendo de las expectatvas
sociales, de con quien hable, etc.

Desarrollo afectvo y emocional

En esta etapa la conciencia de sí mismo cambia la intensidad y las condiciones de las


reacciones del niño frente a los demás apareciendo sentmientos como afecto o celos. Las rabietas
de los niños de 2 años se producen porque se dan cuenta de lo que son, se toman de manera más
personal la ofensa y la frustración y responden de esta forma. La autoconciencia hace que
respondan de una manera más sensible a los sentmientos de los demás y desarrolla también
sentmientos de orgullo, confianza, culpabilidad, vergüenza, rubor y permite desarrollar una nueva
concepción de los demás que fomentan emociones como desafío, celos, empata o sentmientos de
afecto.

Entre los 3 y los 6 años aparece la teoría de la mente se refiere a la capacidad para
comprender y predecir la conducta de otras personas, sus conocimientos, sus intenciones y sus
creencias.

1.6.3 Periodo escolar (6 a 12 años)

En esta etapa del desarrollo que Piaget denominó de las operaciones concretas, el niño es
capaz de utlizar el pensamiento para poder resolver problemas, puede usar la representación
mental del hecho y no requiere la realidad pare representarlo.

En relación a las estructuras cerebrales, los estudios electrofisiológicos muestran que de los
7-9 años se produce un aumento considerable de la actvidad de las regiones frontales. El niño tene
la capacidad de integrar varias funciones cerebrales, esto se produce por la coordinación de
distntas estructuras, la mielinización y la producción de neurotransmisores.
Percepción

Las habilidades visuales superiores se desarrollan entre los 6 y 11 años, excepto algunas
habilidades visuoespaciales y visuomotoras se contnuarán desarrollando en edades posteriores. Los
niños dominan la capacidad de detectar y discriminar formas simples y realizan tareas con formas
complejas e integración de contornos.

Atención

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En este periodo aumenta la posibilidad de prestar atención y relacionar simultáneamente
más unidades de información y dedicarse a actvidades cognitvas más complejas. Se produce un
aumento de la atención sostenida entre los 7 y 9 años. A partr de aquí debido a la maduración
cerebral y a la estmulación externa, el niño adquiere más capacidad de velocidad y capacidad de
procesamiento. A partr de los 9-12 años, maduran los procesos de control atencional que mejoran
la atención selectva.

Memoria

En esta etapa aparecen estrategias de almacenamiento de conocimientos, datos,


información. Se desarrollan habilidades de repaso, organización de la información, elaboración de
contenidos y estrategias de recuperación. Uno de los factores que explica el desarrollo de la
memoria después de los 6 años es el desarrollo de la metacognición, es decir, la toma de conciencia
de los propios procesos cognitvos.

En esta etapa se produce un importante incremento de sustancia gris de las regiones


parietales y frontales. Hay evidencias de la implicación de la región frontoparietal en el desarrollo de
la memoria de trabajo u operatva, que coincide con el control de las funciones ejecutvas más
complejas.

Funciones Ejecutvas

El desarrollo de las funciones ejecutvas es un derivado de los cambios en el grado de


complejidad de las reglas que el niño puede formular y aplicar a la solución de un problema. El
desarrollo de la metacognición, la capacidad para pensar sobre el pensamiento, les permite entre
otras cosas identficar las tareas que implican mayor dificultad.

Las capacidades que se desarrollan son la reflexión, la regulación y corrección de la actuación


del niño, y la capacidad de planificar y controlar la propia conducta. De Luca y colaboradores,
encuentran que la habilidad para cambiar de una estrategia a otra alcanza el nivel de desarrollo
adulto entre los 8 y los 10 años. La prueba de Clasificación de Tarjetas de Wisconsin es una de las
más utlizadas y la que valora los lóbulos frontales. Esta prueba evalúa entre otras cosas la
flexibilidad cognitva y con ello la capacidad para cambiar de una categoría a otra cuando la regla
que se utliza es modificada.

Por tanto la capacidad de niño para seguir unas reglas en tareas de clasificación y pasar de
una tarea a otra, está presente en la etapa preescolar pero se condolida a los 6 años, y adquieren el
nivel adulto a los 10 años.

Lenguaje

A los 6 años en el plano fonétco, dominan la artculación de los diferentes sonidos


característcos de la lengua.

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A los 7 años aparece un dominio muy completo del lenguaje en todas sus dimensiones
fonétco fonológico, semántco-léxico, sintáctco y pragmátco. El vocabulario del niño crece
exponencialmente a un ritmo de 1000 palabras por año. También se produce un cambio en el
significado de las palabras, los significados concretos se transforman en significados psicológicos con
el aumento de la edad cronológica y el desarrollo mental y experiencial. El desarrollo sintáctco se
muestra en el uso de la conjugación verbal condicional, incremento de la complejidad de las frases,
aprendizaje de las reglas sintáctcas generales e incremento del uso de estructuras sintáctcas.

Desarrollo emocional

En esta etapa el niño desarrolla habilidades emocionales sustentadas en los cambios


cognitvos, sociales y emocionales que desarrollan sus habilidades emocionales. Los avances se
muestran en una comprensión más realista de las emociones, una integración de los rasgos de
personalidad y una relación con sus iguales más estable y profunda que en etapas anteriores.

En el desarrollo psicosocial Erikson (1963) describió la etapa escolar como la etapa de la


laboriosidad frente a la inferioridad. El objetvo de este periodo es ganarse el respeto y la
consideración de adultos e iguales. La motvación coincide con el crecimiento de nuevas demandas,
tanto escolares como sociales y de autonomía personal a las que le niño debe hacer frente. La
percepción de eficacia se convierte en un elemento importante en el niño y con ello el auto-
concepto y la autoestma.

Algunos de los logros que consiguen estos niños en esta etapa:

- Los niños de 6 años predicen las emociones basados en lo que otro cree de una situación. Es
decir, la comprensión de la relación entre los estado mentales de creencia y las emociones.
- Hacia los 6 años el niño despliega la competencia de falsear la emoción propositva o
conscientemente, ocultando las verdaderas emociones.
- Entre los 5 y 8 años los niños razonan que se pueden experimentar emociones ambivalentes,
pero no es hasta los 10 años cuando el niño comienzan a considerar que dos emociones
contrarias pueden darse simultáneamente.
- A partr de los 6 años los niños empiezan a considerar la información pasada, y no sólo la
actual, en la predicción de una emoción. Y comienzan a considerar los valores y normas de
una cultura como reguladores de una emoción.
- Desarrollan estrategias de afrontamiento y regulación de las emociones como la distracción,
la reinterpretación, la búsqueda de apoyo social o la selección de un contexto afín.
- El desarrollo del auto-concepto varía considerablemente, de los 5-8 años, aún hay un
pensamiento de todo o nada, aún no internalizan las evaluaciones que hacen los demás de
ellos y la comparación intrapersonales, en las que el niño toma de referencia su actuación
cuándo era más pequeño. Entre los 8 y 12 años, el auto-concepto es una construcción sólida,
dónde los rasgos aparecen integrados en competencias (académicas, de apariencia,
deportvas, etc.), dónde la comparación con los iguales conforma un número importante de
auto-atribuciones.

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