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Savoir penser

Penser par soi-mem


Iii
I'essentiel
Initia~ion a la .philosophie

Penser par soi-meme


Initiation a fa philo sophie
Objectif. Ce livre est ecrit pour celui qui veut apprendre it penser par lui-meme. II veut aider
it prendre du recul par rapport aux prejuges ambiants, it acceder it l' autonomie intellectuelle, it
devenir un adulte de la reflexion.
Public vise. II s'adresse aux lyceens, etudiants qui vont se confronter it cette experience ou com-
mencent it la vivre, et it tous ceuic qui n'ont pas eu I'occasion de rencontrer la philosophie dans
leurs etudes.
Contenu. S' interroger sur Ie sens et la valeur de son existence, dans Ie monde et la societe, sur
les problemes que posent la vie personnelle et professionnelle, les engagements individuels et
collectifs auxquels on est confronte, c'est se mettre en situation philosophique. II n'y a pas de
« petite philosophie », opposee aux grands philosophes, ces monuments de la pensee : tout
questionnement essentiel aiguise en I'homme et en tout homme la passion de comprendre.
Mais les certitudes ou au contraire Ie relativisme nous detournent de la recherche de la verite. II
faut donc d' abord une volonte et du courage. Puis de la methode, pour apprendre it poser
correctement ces questions, en saisir Ie sens profond, se donner intellectuellement les moyens
de cheminer vers des reponses. C'est cet apprentissage methodique de la pensee sur son
rapport au monde, it autrui, it soi-meme, qui est ici propose.
Demarche. L'ouvrage a ete conyupour etre aborde de fayon personnalisee: il peut etre lu cha-
pitre apres chapitre, il peut aussi etre commence par tel ou tel chapitre ou encore etre consulte
it partir d'une notion, d'une question, d'un auteur que 1'0n trouvera en index, ou meme au fJl des
pages, si I' on veut aborder un contenu precis.

Mkhel '('o:l:zi cst professeur de philosophie, formateur et chercheur en didactique de cette


dis 'iplill', lot lIr Sciences de I'Education, il a ecrit plusieurs ouvrages et de nombreux
11I1il'ks.II ('sl I ' 'oordillalcur du livre Apprendre it philosopher dans les lycees d'aujourd'hui
('NI P 111'11'11',

111111111111111111111111111111 EVO Bruxelles


Formation I V"' )
Les Editions de la Chronique Sociale se veulent un champ d' expres-
sion libre ou des pensees et des pratiques sociales differentes peuvent
s' exprimer. Priface de Philippe Meirieu
Elles ne sont infeodees a aucune institution, parti, Eglise, syndic at et Postface de Franfois Huguet
ne vivent que de leurs productions. Leur orientation est deterrninee par
ceux qui participent a leur fonctionnement.
Elles souhaitent donner a chaque personne, a chaque organisation, des
outils accessibles de connaissance, d'analyse et de comprehension
d'elles-memes et de la societe en evolution.
Chacun pourra s' approprier ces outils et les utiliser tant pour son
developpement personnel que pour nne action collective efficace. Penser par soi-meme
Initiation a la philo sophie

Savoil penser

Responsable des Editions:


Responsable developpement : '
Couverture : Douglas
Charles Maccio
Andre Soutrenon
Iii]]
I'essentiel
Correctrice : Simone Dutey
Relations avec l'imprimeur: Catherine Bigot
Imprimeur: Imprimerie des Monts du Lyonnais
69850 Saint-Martin-en-Haut

1,(/ f'('pro lu 'lion partie lIe et a des fins non commerciales des textes publies

{lfII'In "Chronique Sociale" est autorisee a la seule condition d'indiquer la


.I'IIIIIT'I' (1/1/1/1 tie I'ouvrage, de I'auteur et de l'editeur), et de nous envoyer un
Vie Ouvriere Chronique Sociale
1·II'I/IIII"lrt· tit' 1ft IJl.lbli 'at ion,
Rue d'Anderlecht 4, 7, rue du Plat
1000 Bruxelles 69288 Lyon Cedex 02
Tel. : 02 512 5090 Tel. : 78 3722 12
({

Penser par soi-meme Chapitre 5: Tenter de repondre a


un probleme philosophique... 87
Initiation a la philosophie Questionner la question, et non y repondre spontanement... 88
Analyser les notions 88
Analyser la formulation ,....... 90
Construire une probIematique 97
Faire usage de la raison pour examiner plusieurs reponses... 106
Enqueter sur les positions....................................................... 106
Chapitre 1 : QueUes sont mes opinions? D'oii viennent-eUes ? .... 15 Travailler sur les questions aux reponses alternatives 108
COllllaitre ses opinions........................................................ 17 Le probleme des questions sans alternative 114
D'ou viennent mes opinions? 20
Pour approfondir lanotion d'opinion 23 Chapitre 6 : Fonder mes positions. Repondre aux object,ions..... 119
QU'est-ce qu'argumenter philosophiquenient ? ..:.: 119
Chapitre 2: Apprendre a mettre en question mes opinions........ 28 Pourquoi argumente-t-on ? 119
Se placer a un niveau rationnel et universe!........................... 121
La lt~gitimite du doute......................................................... 28
La rigueur logique... 123
Organiser son doute 31
La coherence de chaque argument 123
Un exemple : l'existence de Dieu....................................... 36
La coherence du raisonnement............................................... 124
Pour aller plus loin 41
Le classement et la hierarchisation des arguments................. 128
Ordonner les arguments ~......... 134
Chapitre 3 : M'interroger sur les problemes fondamentaux 48
Formuler les questions de me~ reponses............................. 48
Chapitre 7: Apprendre a
philosopher. C'est qnoi ? Et comment? 143
Degager les presupposes de nies opinions.......................... 50 Articuler trois processus de pensee 143
Formuler philosophiquement des questions 53 Connaitre et mettre en ceuvre ces processus 147
Quels sont les problemes philosophiques essentiels ? ;. 64 Problematiser.......................................................................... 147
Conceptualiser 152
Chapitre 4 : Apprendre a conceptualiser philosophiquement Argumenter............................................................................. 161
des notions........................................................................ 71
Reperer ces processus de pen see
Definir les mots qui expriment les notions 71 dans un texte philosophique................................................ 166
Reperer les champs d'application d'une notion au reeL.... 74
Definir unenotion par les attributs de son concept 76
Preciser une notion par la formulation du sens d'images
qui l'illustrent 79
Red~finir u.ne ~o~i?n apres mise en question de sa
representation mlhale......... 82
Syndicalisme et nouveaux mouvements sociaux
Regionalisme, feminisme, ecologie
Editions Ouvrieres, Paris, 1982

Apprendre et vivre sa langue


(coordination).
Editions Syres, Paris, 1984

Militer autrement
Coedite par Chronique Sociale , Lyon et Vie Ouvriere , Bruxelles, 1985

Apprendre it philosopher dans les Iycees d'aujourd'hui


(coordination)
CNDP, Hachette, 1992

Etude d'une notion et d'un texte philosophiques


(coordination)
CRDP de Montpellier, 1993
Le courage de penser
Le nouvel ouvrage que publie ici Michel Tozzi est utile a b.i n eI S ll\rds,
D'une part, il met a la disposition du grand public, et sous une.~ rmc a' 'S
sible, les travaux que 1'auteur poursuit, depuis plusieurs annees, tu' Ja elida '0
tique de la philosophie ... n livre ainsi de precieux outils de travail a ceux ,t
celles qui, en dehors des lieux et des instances labellises de la "philosophic
des professeurs", veulent apprendre a penseI' par eux-memes. D'autre part,
Michel Tozzi apporte une contribution essentielle au debat actuel sur les rap-
ports difficiles de la pedagogie et de la philosophie : on pourra contester les
propositions qu'il fait ici, en discuter certaines, en affiller d'autres ... mais, au
moins, 1'on saura exactement ce qu'il propose - ce qui n'est pas vraiment Ie
cas, malheureusement, de ses adversaires.
Quelle est 1'hypothese de travail qui s' exprime a travers ce livre? Elle est rela-
tivement simple. 11s'agit en fait pour 1'enseignant ou Ie formateur, en face de
chaque acquisition de connaissance ou de competence, de ne jamais s'en tenir
a une simple exhortation bienveillante, plus ou moins appuyee par 1'un de ces
adverbes si chers aux enseignants mais qui n'apportent guere d'informations
supplementaires a l' eleve : "ecoute attentivement" ... "tu ne suis pas vrai-
ment" ... "il faudrait faire ton travIDlplus intelligemment" ... "avance plus pro-
demment" .. ;. "analyse les choses plus subtilement", etc. Que voila de belles
expressions et de belles occasions d'effets de manches, de variations dans la
voix, de redactions eclairantes sur les copies ou les bulletins trimestriels ! Or,
Michel Tozzi COllllaftIe caractere derisoire de ces exhortations. Ii sait que ces
choses-la ne veulent rien dire pour celui qui ne les connaft pas deja a 1'avance,
qU'elles inquietent 1'eleve consciencieux qui se demande a quoi, precisement,
cela peut bien correspondre, et qu' elles font rire l' eleve moins consciencieux
qui a abandonne depuis longtempsIe projet insense de comprendre ce qu'on lui
demande ainsi. Aussi Michel Tozzi a-t-il pris Ie parti de la pedagogie, c'est-a-
dire, au fond, Ie parti de ne j amais exiger quoi que ce soit de ses eleves sans se
demander "ce qui doit se passer dans leur tete" pour qu' ils y parviennent. Parti
apparemment bien simple mais, en realite, fort exigeant puisqu'il exige qu'a
chaque instant on s' efforce de cheminer avec celui qui apprend, de comprendre
avecluice qu'ilcomprend, d'identifier les obstacles qu'il rencontre, de decom-
poser les operations mentales qu'illui faut effectuer.
Certains diront, naturellement, qu'il y ala une maniere de devaloriser les
contenus d'apprentissage au profit des processus d'apprentissage : c'est
oublier qu'il n'y a pas de processus sans contenu ; c'est oublier, plus fonda-
mentalement encore, que rien ne requiert plus une veritable maltrise des conte-
nus que cette maniere de decomposer Ie savoir en operations mentales, de
I' explorer, de Ie parcourir dans tous les sens pour en saisir la coherence et en l'eriseignement programme, que ses propositions s'inscrivent dan~ toute UI!:e
permettr~ la presentation aux autres et leur veritable appropriation. La histoire, sont prises en echarpe dans un ensemble de references qUIen constI-
constructIon du dispositif didactique est bien d' abord, ici, la mise a I'epreuve tuent l'arriere-fond et qui lui epargnent les derives'manipulatoires., ,
de la mmmse reelle des contenus de savoirs :'tant que je ne sais pas quel est
Ie chemin que l' apprenant doit faire pour aller ou je veux Ie conduire, je ne Disoqs un mot rapiM de cela, au risque de paraltre lac~air~ ou mem~ provo-
peux que lui enjoindre d'y aller, Ie supplier parfois, Ie menacer sou vent. .. cateur : si on analyse les discours pedagogiques depUIs enVlfon un slecle, on
mais sans veritable espoir qu'il y aille autrement que par hasard, ou parce s' apen;:oit que ceux-ci se constituent sous Ie signe de la sollici~d~ et que .cette
qu'il aura dec~uvert, ailleurs et en dehors de moi, clandestinement en quelque sollicitude prend toujours deux formes, apparemment contradlctOlres mms, en
sorte, Ie cherrun. En revanche, Ie fait de s'interroger sans cesse pour savoir realite, complementaires, l'accompagnement des ames et I'instrumentation des
comment les choses peuvent s'organiser dans I'intelligence de celui qui, esprits. Pour faire simple, disons que ces deux formes de discours pedagogique
apprend, ce qu'il doit identifier, opposer, confronter, les materiaux qu'il doit se sont incamees, depuis une trentaine d'annees, dans deux courants de pen-
utiliser, comment il doit les traiter, les etapes par lesquelles il doit passer, les see: la pedagogie non-directive (largement adossee a la notion rogerienne
operations mentales qu'il doit effectuer ... tout cela ne peut etre fait que par d'ecoute congruente et empathique) et la pedagogie par objectifs (sans doute
celui qui maitrise vraiment les savoirs, et qui, peut-etre,d'une certaine tres empreinte d'un taylorisme intellectuel et d'une psychologie behavioriste
maniere, ne les maitrise que parce qu' il s' efforce de faire cela en permanence. insistant exclusivement sur les "comportements attendus"), Ce sont, d' ailleurs,
ces deux courants qui sont recuses aujourd'hui par les "anti-pedagogues" de
C' es~pou~quoi il est si important de rappeler que les savoirs ne sont jamais tous bords qui voient dans la pedagogie un dangereux melange de direction de
acqUIs mms construits et jamais construits solitairement mais toujours dans conscience douteuse et de technocratie manipulatoire ... Or, c'est, me semble-
l'interac?on avec les autres, quand on travaille ensemble "pour de vrai", t-il, oublier que, precisement, ces deux discours n'ont de sens et de portee que
c~mme dlsent les enfants, et quand on s'interroge ensemble sur ce que I'on a I'un par rapport a I'autre, que parce qu'ils s'interpellent reciproque~ent, se
fmt et comment on y est parvenu ... Certains philosophes, peut-etre, feront la limitent et constituent, en quelque sorte, la toile de fond sur laquelle vlennent
fine bouche devant certains exercices proposes par Michel Tozzi ; ils contes- s'inscrire nos activites pedagogiques quotidiennes. Michel Tozzi sait cela, il
teront qu'il y ait la, veritablement, philosophie ; mais ils ne pourront contes- sait que I'instrumentation n'a de sens que si elle est mise en permanence en
ter qu'il y a la, vraiment, un effort constant pour aider l'apprenant a acceder perspective dans un effort constant d'attention a ce qui permet Ie ~egage~ent
a I'iritelligence de ce qu'il est et de ce qu'il vito Pour ma part, d'ailleurs, si de l' autre par rapport aux dispositifs qui lui sont proposes. n smt aUSSl9ue
j'avais a choisir entre un "professeur de philosophie" qui m'expose magis- I'appel ala liberte est vide s'il n'est pas complete, en permanence, par une InS-
tralement des doctrines toutes faites etun "professeur d'intelligence" qui trumentation de celle-ci. II sait que toute procedure didactique doit etre accom-
~' aide a les ~xplorer et me permet d' en faire des reponses <luxquestions que pagnee d' une extreme vigilance ethique pour permettre a l' autre de se consti-
Je ~e pose, Je ne suis pas sur que je ne prendrais pas Ie second. Peut-etre, tuer, de se construire, y compris dans Ie refus et meme, parfois, dans la revolte.
d'ailleurs, la plupart des ph1losophes feraient-ils, avec moi, ce meme choix ? n sait aussi que Ie souci de rendre l'autre veritablement libre n'a de sens que
Mais je sais bien qu'il y a aussi, dans Ie travail de Michel Tozzi, autre chose s'il est accompagne d'un effort constant pour que cette liberte comprenne pre-
q~i in9uiete : certains se demandent, en effet, si cette volonte d'accompagner cisement les situations dans lesquelles elle doit s'exercer,
mmutIeusement I'apprentissage par des dispositifs si sophistiques n'est pas Penser est difficile. Notre inclination naturelle nous laisserait bien souvent
une maniere de circonvenir l' eleve, voire de nier completement la liberte de deriver vers ces situations tranquilles ou les autres pensent a notre place, Pen-
l' apprenant. Et leur inquietude est, a bien des egards, legitime. A force de ser requiert un courage individuel irreductible. On ne peutjamais contraindre
vouloir maltriser toutes les operation.s mentales, ne bascule~t-on pas dans Ie quiconque a penser. On ne declenche pas la reflexion philosophique ~omme
dr s, a '~ ? En s'effon;ant de decouper les savoirs en objectifs et en procedures on declenche Ie decollage d'une fusee, en appuyant sur un bouton. Mms c'est
U. I 'S bvr -t-on pas sous une forme aseptisee, dans une perspective techno- precisement parce que penser est difficile, infmirnent difficile, que nou~ avons
'I Hliqul"qui illt rdirait la conscience claire des veri tables enjeux intellectuels
besoin d' outils et de points d' appui pour nous y aider. Ce livre en fourrut beau-
10111 ils slllli p( rt urs? Plus fondamentalement encore, n'est-on pas la en pre- coup. n ne fera pas de miracle. Mais il aidera ceux et celles qui y trouveront
S'II " d'lIUl'1 rllve lIlanipulation ? L'objection est forte, sans aucun doute. Mais des moyens pour entreprendre ce que personne ne peut faire a leur place: pen-
ccux qllill f01l1110'()llIllliss'nl guere Michel Tozzi; ils ignorent- ou font sem- seI' par eux-memes.
blallt (j'iI\II01l'l' qlll Mi ·h·1To<,;zi n'est pas un adepte du behaviorisme ou de
Ce livre est ecrit pour celui qui veut apprendre it penser par lui-meme. n
veut aider it prendre du reculpar rapport aux prejugesambiants, it acceder it
. l' autonomie intellectuelle, it devenir un adulte de la reflexion. . .
n s'adresse it tous ceux qui n'ont pas eu 1'occasion de rencontrer la philoso-
phie dans leurs etudes, aux jeunes qui vont se confronter a cette experience
ou commencent a la vivre.
S'interroger sur Ie sens et la valeur de son existence, dans Ie monde et la
societe, sur les problemes que posent la vie personnelle et professionnelle, les
engagements individuels et collectifs auxquels on est confronte, c'est se mettre
en situation philosophique. n n'y a pas de "petite philosophie", opposee aux
grands philosophes, ces monuments de la pensee : tout questionnement essen-
tiel aiguise en l'homme et en tout homme la passion de comprendre.
Mais les certitudes ou au contraire Ie relativisme nous detournent de la
recherche de la verite. 11faut donc d'abord une volonte et du courage. Puis
de la methode, pour apprendre a poser conectement ces questions, en saisir
Ie sens profond, se donner intellectuellement les moyens de cheminer vers
des reponses. C' est cet apprentissage methodique de la pensee sur son rap-
port au monde, a autrui, a soi-meme, qui est ici propose.

L' ouvrage a ete con~u pour etre aborde de fa~on personnalisee :


- on peut Ie lire chapitre apres chapitre, car il y a une certaine progression
dans cet enchainement lineaire.
~ il peut aussi etre commence par tel ou tel chapitre, par exemple Ie dernier,
et poursuivi au gre de 1'ordre qu'on se donne, car d'une part chaque cha-
pitre forme un tout en lui-meme, et d'autre part tout se tient dans la demarche
philosophique, chaque processus de pensee, chaque notion, chaque pro-
bleme, renvoie aux autres.
- il peut enfm etre consulte it partir d'une notion, d'une question, d'un auteur
que l' on trouvera en index, ou meme au ftl des pages, si l' ort veut aborder
un contenu precis.
- on trouvera page 176 des propositions dereponses aux differentsexercices
proposes.
L' essentie1 est pour chacun de se laisser provoquer par Ie questionnement et
de se construire son propre itineraire de lecture: par la, s'affirmera l'auto-
nomie d'une reflexion.
Car toute pensee, si elle est solidaire des autres dans sa gestation, reste res-
ponsab,le d' elle-meme pour la maitrise de sa rigueur. Si ceux qui reflechissent
aux methodes peuvent debroussailler Ie terrain, Ie chernin reste toujours a
trac~r personnelleme?t par l' apprenti-philospphe. On ne pourra jamais pen-
ser a la place d'autrUl et par la s'affirme la Iiberte de l'esprit. Bon courage QueUes sont mes opinions? D'ou viennent-eUes ?
pour l'aventure de la pensee ....
Penser par soi-meme, c'est examiner Ie bienjonde de ses idees. C'est prendre
un recul critique par rapport aux opinions enracinees dans sa personnalite.
Il peut done etre utile de constituer "I' hat 'des lieux" de ses pensees, pour en
N.B. : Par sa p~eface et sa ~ostface, ce livre se veut explicitement place sous
faire Ie materiau d'une reflexion, d'un retour sur soi, afin de savoir vraiment
Ie double parramage des SCiences de l' education et de la philo sophie, dont la
rencontre nous semble feconde pour l' apprentissage du philosopher. "de quoi on parle et si ce qu' on dit est vrai".

Nous avons deja des opinions sur beaucoup de questions. Par exemple, au
point de vue religieux, nous sommes plut6t croyants au athees ;d'un point de
vue politique, nous penchons plut6t a gauche au a droite. A mains que nous
refusions ces alternatives comme les agnostiques OJ, au certains ecologistes ...

Sur quoi avons-nOllS des opinions ?


Nous avons aussi certainement un point de vue sur:
- la peine de mort, l' avortement, l' euthanasie (provoquer la mort de malades
incurables) ;
-lemariage civil et religieux, Ie concubinage, Ie divorce;
-la contraception, l' egalite des femmes, l' education des enfants, l' ecole
publique et privee ;
-l'immigration, Ie ch6mage, l'insecurite ;
- Ceque nous considerons au pas comme de l' art, les retombeesde la science,
l'Europe, la guerre, etc.
Ces idees, nous n'en avons pas forcement et constamment conscience. C'est
parce qu'on nous demande ce que nous pensons sur tel probleme (la validite
de l'astrologie, l'interdiction de fumer dans les lieux publics ... ) que nous pre-
nons position, de fa<;on d' ailleurs souvent tranchee, avec l' assurance de
quelqu'un qui a bien reflechi ala question ... ce qui n'est pas toujours Ie cas!
Ou bien parce que nous devons accomplir un acte qui demande une decision
(Ex. : mettre un bulletin dans l'ume).
Parmi ces opinions, il y en aun certain nombre auxquelles nous tenon fer-
mement, sur lesquelles "on ne nous ferait pas changer d'avis", par exem.plc
telle position religieuse ou politique : il y a en nous Ie sentiment d'uJ1 enj u

(1) Agnostique: personne qui pense qu'on ne peut trancher positivemcnt Oll negaliy 'III '111 NilI'

I'existence de Dieu,
Travaillez donc a la formulation de vos pensees dans et par Ie langage, se~l
important et precis sur cette question, et, au moins sur ce point, la conviction
d'etre dans Ie vrai. Ces opinions sont parfois Ie fruit de laret1exion et d'un ou avec quelqu'un, oralement ou a voix basse, eventuellement avec un magne-
long cheminement personnel. Mais eUes sont tout aussi bien incrustees en tophone, en tout cas en ecrivant sur un cahier de notes, que vous pourrez par
nous sans que nous les ayons· vraiment mQries. Elles ne sont alors sou vent exemple appeler "Le cahier de mes pensees".
dans ce c~s que des prejuges non fondes. Ce sont ceUes-Ul surtout qu'il fau-
dra exarmner, parce qu'ellescolncident avec ce que nous sommes, etrepu-
gnent a toute mise en question. Connaitre ses opinions
,.. " ..?
Comment maintenant proceder a une "enquete sur ses OpInIOnS.
Quel rapport entre langage et pensee ? Voici plusieurs methodes possibles. Commenc~z par celIe qui vous convient
Ie mieux. Puis venez-en a une autre. au combmez-Ies entre elles.
Pour faire Ie point sur ses idees, il faut un rninimu~ de methode, c'est-a-dire
d'ordr~ dans lequel on pro cede rigoureusement. C'est Ie langage qui permet Objectif : avoir ecrit sur mon cahier ce que je pense d'un certain nombre de
d'expnmer sa pensee. Vne idee non formulee reste une nebuleuse floue. On problemes.
n~ sait d'ailleurs vraiment ce qu'on veut dire que lorsqu'on l'a effectivement ...
dIt, parce que les mots sont des outils qui aident a sculpter la pensee.
QueUes sont mes idees?
Premiere proposition (Exercice 1)
Comment savoir ce qu'on pense?
Ie me donne 1/2 heure au calme, pour rejtechir et repondre en quelques
Pour s' aider a savoir ce que l' on pense: phrases sur unejeuille blanche a la question suivante: "QueUes sont, dans
- on peut par exemple se parler it soi-meme. Se dire ses pensees pour reflechir ma vie, les idees auxquelles je tiens Ie plus?"
est une bonne habitude. Platon definissait d'ailleurs la philo sophie comme "Ie Precision : par idee, j' entends ici une affirmation, un point de vu~ su~ une
dialogue interieur de l'ame avec elle-meme". Cela permet d'exprimer ce que question essentielle qui me concerne personnellement en tant que Je SUISun
l' on pense, et meme de se faire, avec un peu d' entrainement. .. des objections.
etre humain.
- on peut aussi parler devant, ou it quelqu'un en qui on a confiance (un ami, un Cet exercice peut etre repris plusieurs fois. Dans ce cas, je commence par
camarade, un parent. .. ). Cela facilite I'exposition de ses idees d'avoir un temoin relire ce que j'ai deja ecrit, je ret1echis et je continue.
bienveillant, quelqu'unpour entendre ce qu'on dit ; cela engage aussi au dia-
logue, donc a la confrontation de ses idees, qui amene ales preciser, les verifier. Dans uri second temps, mais dans un second temps seulement, je formule
pourquoi je tiens a telle idee.
- on peut en meme temps s'enregistrer au magnetophone, coriune si 1'0n
s'interviewait. On garde ainsi des traces de ce que l'on a dit et, en se reecou-
tant, cette voi~ interieure-exterieure instaure un minimum de distance pour . Sur quoi po~tent nos opinions?
prendre conSCIence de ce que l' on a formule. . .
Deuxieme proposition (Exercice 2)
- mais rien ne vaut a un moment donne d'ecrire ses pensees, soit directe-
ment, soit en "reformulant" ce qu'on a dit a un autreou a soi-meme ou ce Nous allons proceder par themes. Parmi lesthe~e~ ci:de~sous~ je v~is choi-
qU'?n aemegistre. Le passage de 1'0ral a l'ecrit supprirne Ies hesitati~ns, lei; sir un des sujets qui m'interessent, et un seul, pUISecnre a partlr de Ia ce que
r~dit~s, ~eprend les app:oximations, apprend a ramasser et concentrer sa pen- j'ai pense:
s~e. Ecnre pennet aUSSld' etre plus precis, car on peut choisir ses mots, reve- • Dieu, la religion, la priere, la mort, Ia survie, la resurrection, la reincarna-
rnr sur une .fonnule, r~~tifier en contr6lanten permanence soD:expression par tion, l' au-dela ...
un retour vlsuel en arnere. On a aussi une trace facilement consultable et sur-
• Ies syndicats, les partis, les ~ommes politiques, Ie vote, la democratie, Ia jus-
tout si on date, on peut evaluer a quelques pages d'intervalle l'evoluti~n de
ses pen sees. tice, Ie droit, Ie pouvoir, l'Etat ...
o les Arabes, les juifs, les homosexuels, les prostituees, les handicapes, les 4 - L' art abstrait contemporain :
Franyais .et les etrangers, Ies jeunes et les vieux, les hommes et les femmes, _ est globalement incomprehensible et gratuitement provocateur; ce
les autres en general, la societe ... n'est pas vraiment de l'art.
_ en derangeant notre regard, renouvelle notre apprehension du reel et
o Ie tabagisme, l' alcoolisme, la drogue, la delinquance, Ie Sida, la debilite, la
folie ... , de la beaute.
- autre
°.Ie suicide, la contraception, l' avortement, l' euthanasie, la fecondation in
vitro, les meres porteuses, Ie don d'organes, l'experimentation sur les ani- 5 - Les progres scientifiques et techniques :
maux, les manipulations genetiques ... -liberent toujours plus I'homme
-se retournent aujourd'hui contre l'homme
ola magie, l'astrologie, les sciences occultes, les OVNI, Ie nucleaire, l'eco-
logie,l'informatique. - autre
ola nature, l'existence, Ie temps, Ie travail, Ie desir, la liberte, Ie bonheur. 6 - Les sciences occultes (Ex. : voyance, astrologie ... ) :
_ permettent a leur fayon de connaitre et d' agir
Ie peux me mettre plusieurs fois aI' ouvrage, sur des themes differents, mais
il faut chaque fois prendre un point precis et ecrire un certain nombre de _ sont irrationnelles et mystificatrices
phrases, en expliquant et en justifiant mon point de vue. - autre
7 - La liberation des femmes est:
-la legitime revendication d'une egalite entre les sexes
Mes choix d'opinions
_ une revanche exageree contre les hommes
Troisieme proposition (Exercice 3) _ une catastrophe pour les enfants et la famille
J'entoure la reponse dont je me sens Ie plus proche, et j'explique sur mon - autre
cahier pourquoi en quelques phrases, en renvoyant au numero.
8 - L'homosexualite est:
I - Ie suis plutot : _ une fayon parmi d' autres de vivre sa sexualite
- croyant
- une.maladie
- athee
-un vice
- agnostique
9 _ Le procede de fecondation de l' ovule par les spermatozo'ides dans une
2 - La vie:
eprouvette:
- est absurde _ permet d'acceder au droit d'avoir un enfant
- a Ie sens que Dieu lui donne _ consacr~ la degenerescence de la sexualite naturelle
- a Ie sens que I'homme lui donne
- autre
3 - En cas de vote, je me prononcerai plutot pour :
10 - L'etranger est plut6t pour moi :
- I' extreme-gauche
_ quelqu'un qui menace mon identite et ma securite
-I' Parti Communiste
_ quelqu'un qui enrichit ma personnalite et ma culture
k' I arli ociaJi te
- autre
1(' colo iSl S
"\ Jill
11'1(1'1'
k Iltllll N 1101\1\1
D'ou viennent mes opinions? Premier exemple : D'ou peut me venir ma croyance en Dieu ?
Mes opinions ne s~nt pas nees dans ma pensee par generation spontanee. Je , Si je suis croyant, d' au vient cette croyance en Dieu ? Mes parents, ma mere,
peu.x c~rtes les aVOlrpersonnellement mfiries par I' experience et la reflexion ma grand-mere ... m' ont-ils entretenu dans une atmosphere religieuse? M' ont-
M~IS c. est,r~ement Ie cas dans majeunesse, car j'ai alors peu d'experienc~ ils donne, et fait donner, une education religieuse, au catechisme, par un cure,
~t~e SUlStres mflue~s,:able. C' est aussi Ie cas chaque fois que j' ai adhere a une un pasteur, un rabbin, dans une ecole privee ? Etais-je abonne a des revues
I~ee sans ex~n:en, simplen:ent parce qu'elle est dans l'air du temps, vehicu- enfantines specialisees ? Ai-je ete initie aux rites du bapteme, de la confir-
le,er,ar les medias ~u partagee par mon entourage: je I' ai pour ainsi dire "attra- mation, de la communion solennelle ? M' amenait-on dans les eglises, -a la
pee , Comme un VIrUSmental, a man "esprit defendant". messe ? Ai-je participe a des mouvements de jeunes confessionnels, comme
les scouts, la Jeunesse Ouvriere Chretienne (lO.C.), la Jeunesse Etudiante
"Nous avons ete enfants avant que d'etres hommes" ditDescartes'
so . b'b'd" , .nousnous Chretienne (JEC), etc. ? Le mariage religieux a-t-il eu un sens particulier, m'y
. mmes ~ ! es es notr~ J~~ne .age, ou nous n' avons pas encore d' esprit cri- suis-je prepare?
~que, des Idees ~e notre civilisah.~n occidentale, de notre culture judeo-chre-
~enne, de,n?tre epoque du XXe slecle, des traditions de la nation frans,:aise et Vivre sajeunesse en compagnie de Dieu et de son Eglise, ce n'est pas rien
e notre reglOn~de notre milieu familial, de notre classe sociale ... Nous avons dans la vie d'un homme ou d'une femme, parce qu'on est fal:0nne non seu-
bea~coup ~ppns de .no~~arents, ~enos professeurs, de nos camarades ... et lement par des idees, mais par des attitudes, 11 base de devoirs, d'exarrien de
des Jo~alist~s. MaIS etalt -ce Vral seulement parce qu' on nous Ie disait, que conscience, de scrupules, de rites (exemple : la confession), qui donnent un
n?~s I ~ntendlOn~ ~t que nous Ie repetions, que nous Ie tenions d'une auto- sens precis et une valeur globale aux actes quotidiens. Conmutre a l' adoles-
rIte e; d un~ t~adltion ? au faut-il etre plus exigeant sur Ie fondement ration- cence l'elan spirituel du mysticisme, l'intimite de la priere, Ie frisson sacre
nel dune vente? du chant gregorien des moines, la charite des actions collectives, ne laisse pas
indifferent,et l'on peut comprendre cet attachement au passe. Tout comme
Si nous voulons a~alyser luci?~ment nos idees, il faut comprendre COmment on peut comprendre (il y a un lien complexe entre l'adhesion et la revolte) la
~lles s~ s?nt formees, leur ongme, leur genealogie. Au-dela des considera- difficulte de se defaire de marques quasi-indelebiles, et la violence du rejet,
hons generales, un examen personnalise s'impose ici pour chacun. chez ceux qu'un moralisme etrique et hypocrite, des rites obliges sans signi-
fication, des institutions pesantes, I' etouffement de la sexualite ont brises dans
Je vais prendre de~x ex~mples : mes opinions religieuses et politiques, parce
leur personnalite naissante.
que ce son~des ~,uJ.ets,
~es personnels. En repondant aux questions anterieures
de ce chapitre, J m deja commence ales formuler.
Deuxieme exemple : D'ou peut venir mon atheisme ?
Mais d'ou vient que j'en sois arrive 1ft ?
Sije suis athee, d' ou vient cette attitude d'indifference au de rejet par rapport
aDieu et a la religion ? Est-ce par reaction contre mon education religieuse ?
Exercice 4 au parce que mon milieu d'origine etait lui-meme athee ?
• Ma famille etait-elle simplement indifferente a la religion, elle qui ne m'a
Je vais raconter, a moi-meme au a un proche, puis analyser par ecrit
comment: ' jamais parle de Dieu et de la Bible, qui ne m' a jamais mis en relation avec
des croyant~ sinceres au des representants des Eglises ? De ce fait, je n' ai pas
1 - Je suis devenu dans ma vie croyant ou athee au ... rec;ud'instruction ni d' education religieuses, connu la priere et les sacrements :
2 -Tai acquis mes idees politiques actuelles. ces pratiques peuvent m'apparaitre de l'exterieur camme etranges, reservees
a la vie privee de gens eleves dans ces croyances .
Je proc~derai en deux temps, domaine apres domaine, en commens,:ant ar • au ma famille etait-elle d'un atheisme plus militant, rationaliste, lai:que et
ceIUl.qU1,mesemble Ie plus .facile. Je pourrai eventuellement m'appuyer ~ur anticlerical? J'ai peut-etre alors entendu parler de la puissance du Vatican,
certaIns echos que susciterment les ql,lestions et remarques ci-dessous. des richesses de I'Eglise, de I' exploitation de la credulite a Lourdes, de I'Inqui-
sition au Moyen Age, du fanatisme des guerres de religion, de l'irratiomilite
de la croyance, de la superstition du culte des saints, de l'hypocrisie des
bigo~es, etc. : jugements qui rendent peu enclin a comprendre la spiritualite, Par ailleurs, les idees d'un individu ~e s'explique~t pas seulement par l~ur~
c.esntes dont on ignore l'histoire et la valeur, dont on n'habite pas de l'inte- 'origines, et notarnm~nt par ~ne ~isto1fe psychologIq~e et un,context~ SOCIal.
neur Ie sens, et ces hommes, surtout ces femmes, qui apparaissent comme chacun a son itinerarre partlcuher, depassa~t les. sche;n.as ,gene~aux,' chague
histoire personnelleest marquee du sceau dune liberte, lITeductlble a guelgue
soumis aDieu et au destin, bomes dans leur raison, illusionnes dans leurs
espoirs ... facteur simpliste ignorant la complexite.
Mais precisement, pour ce gui est de nos opinions pre-reflec~ies, le~ deter-
Troisieme exemple : D'ou peut venir que je vote a gauche? minismes psychosociaux jou~nt largeme~t, pa:ce q~e la pensee ne ~ est pas
encore elaboree, n'a pas suffIsarnment decante ses Influences. pour echafau-
Si je me situe plutot a gauche, comment cela s'explique-t-il ? Suis-je issu
der sa ruche et preparer son rniel unique. C'est po~r ,cela gu'll faut ~mllyser
~'~~e f~mille ouvriere: d'un quarti~r populaire, d'une ville "rouge" ? Ai-je
d' ou 1'on vient, pour comprendre ce que l' on est, sll on veut devemr.
ete eleve dans une farmlle commumste ? Est-on, chez moi, socialiste de pere
en fils? Mon grand-pere etait-il militant? Ai-je entendu parler de la penibi-
lite du travail a l'usine, deTintransigeance patronale, des greves et de la soli- ,:~~~~S~:,c~~pi!i~r
i!t'~~i~~~
s,~~,~~~}~~,~~
X~~,a~~~Jw
,rue' ,p'ai, eqit ce gue vous 'Penst~ Sl1!uttcf(rt~m nom~re de prQ-.
darite des luttes, de 1936 et de 1968, du capitalisme sauvage et des guerres
.biemes (ex~~cices 1, 2 et 3) ; ,,' , ..'
de liberation? Ai-je frequente des mouvements de jeunes politises ? Participe
a des manifestations sur'l'emploi, pour l'avortement, contre les centrales ld~s¢ CQIIlillent~es~?e~ssesgptfC?pn~7s f1~
nucleaires ? Me suis-je rapidement syndique ? Etais-je d'un milieu aise et , . (exercice:4):':'''':'': ,b{"\1;····~· '<:,<,,;
me suis-je revoIte contre ma famille bourgeoise, converti par des lecUU:es
influence par des rencontres ? ' Vous pouvez maintenant :
_ soit passer directement au prochain chapitre ;
Quatrieme exemple : D'ou peut venir queje vote a droite ? .,-soit approfondir la notion d' opinion, pour niieux comprendre les votres ..

Si je me situe plutot a droite, est-ce pour me sortir du miserabilisme de mon


milieu, me faire moi-meme et devenir quelqu'un ? Ou pour reagir contre l'immi- Pour approfondir la notion d'opinion
gration et l'insecurite de mon quartier ? Est-ce parce que je suis issu d'une L' opposition de l' opinion et du savoir ou de la pen see rationnelle remonte a
farnille assez riche, de dirigeants ou tres pratiquante ? Peut-etre ai-je souvent la naissance de la philo sophie occidentale en Grece.
entendu faire l' eloge du pri ve, de son entreprise et de son ecole, et denoncer la
lourd~ur des charges sociales, la bureaucratie des fonctionnaires et la tyrannie
Fant-il opposer opinion et savoir ?
de I'Etat ? Peut-etre m'a-t-on aussi repete que l'avortement est un crime, les
enfants une benediction pour la famille et la demographie, l'immigration une Elle tient notarnment une grande place dans la doctrine de Platon (IV' siec~e
plaie, l'insecurite une honte, mais que si 1'0n retablissait l'autorite de I'Etat Ie avantJ.-c.). L'opinion apparait, depuis, dans la tradition ration~ste de la phi-
prestige de son armee, I'honneur de sa police et la peine de mort... ' losophie comme une source d'illusion ou d' erreur (1). "Elle es~,dit par exemple
Kant (philoso~he allemand du XVIII' siecle), Ie fait de t~mr .quelque ,ch?se
Rien n'est en.f~it aussi. simple: il y a une foule de nuances dans la croyance pour vrai, avec la consCience d'une insuffisance subJectIve. aUSSIbIen
(de la superStItIOn stuplde aux tentatives rationnelles de la theologie) et dans qu'objective de ce jugement". ~'autres, co~e B~chelard, philosoph? du
l' atheisme (de l'ignorance "sociologique" surla religion aux philosophies du XX', sont categoriques : "L'opimon a, en drOIt, touJour~ tort, parce qu ,elle
"soup~?n"(l»). n y a plusieurs gauches et plusieurs droites, sans compter les transfonne ses besoins en connaissances". N ous sommes la dans Ie cadre dune
refus divers de ce type d'altemative. n ne s'agit donc la que de caricatures et theorie de la connaissance, qui cherche a elucider l' origine, la nature, la valel~r
de reperes grossiers, qui n'ont pour fonction que de provoquer des echos en et les lirnites de la facuIte deconnaitre, de l'aptitude a chercher et decollv[Jf
chacun de nous. des verites. Nous y reviendrons dans Ie second chapitre.
(1) n existebien chez Phiton une "opinion droite", qui peut exprimer un point d Vll ',' ~ iti~l1"
(1) On appelle philosophes du soupc;;on ceux qui, comrne Nietszche, Marx et Freud, ont sap6 mais qui reste une forme inferieure de connaissance, parce qu'elle nc p lit PI'()Chllf III JUN-
les fo~dements de la croyance en Dieu, de l'ordre social, de la morale et meme de l'idee
de vente. tification de son fondement.
Mais on peut aussi s' interroger, moins sur: "si ce qu' on dit est vrai" que sur: . Le developpement de l'ethnologie (Levy-Bruhl, ~evi-Strau~s.: .), par l'etude
"d'oll vient qu'on Ie dit1" (genese et formation de l'opinion) et "en quoi de societes non occidentales - africaines, amerindiennes, ocearne~es - a ~er-
mis de prendre conscience de l' ecart considerable entre ~eur represe~tabon
consiste la realite mentale de ce jugement1". n s' agit la alors d'une approche
plus psychologique et sociologique de l' opinion, en tant que representation, du monde et la notre, a travers les conceptions de la fanu~le, du ~a.vml, d~ l~
mort; des mreurs et des coutumes, l'importance de la ma?le, relatlYlsant mnSI
sur laquelle les sciences humaines peuvent nous eclairer.
'1' evidence" de notre vision "europeo-centrique". Par mlleurs, les n?~veaux
developpements de I'histoire (histoire de la vie privee, des mentalites) ont
Qu'est-ce qu'une opinion? montre a quel point les representations variaient selon l' e?oque (ex. : I'homo-
sexualite masculine est fortement valorisee dans la socI~te grecq.ue ; on ne
Le vocabulaire technique et critique de la philosophie d' A. Lalande definit
pleure pas de lameme fac;:ona l'epoque romantique et aUJourd'hUl ... ).
dans cette perspective l' opinion comme "Ie jugement collectif porte sur un fait
ou sur une croyance par une societe donnee". n insiste ici sur son caractere
social. Cet aspect a ete developpe au debut du siecle par E. Durkheim, fonda- Faut-il distinguer representation et ideologie ?
teur de la sociologie modeme, sous Ie concept de "representation collective". La sociologie d'inspiration marxiste insistera plus p~ticulie~ement sur la
Celui-ci explique l'origine et la nature des opinions par leur caractere collec- determination des representations suivant la classe soc18le d'apparte~an~e :
tif: les mythes religieux (Ex. : l' enfer et Ie paradis), les proverbes par exemple on ne voit pas la meme usine de la meme fac;:onselon. q~' on y ~s~ouv~er ala
ont une consistance qui depasse touteelaboration persQnnelle ; ils ont une ante- chaine ou proprietaire du capital. n faut cependant dls~nguer ICIr~presenta-
riorite et une autorite qui s'impose a l'individu par l'influence de son milieu. tion et ideologie. "Vne ideologie est un systeme (possedant sa loglque et sa
"Au moment OUun ordre nouveau de phenomenes devient objet de science, rigueur propres) de representations (images, myt~es, idees o~ co~cepts se.l?~
ils se trouvent deja representes dans l'esprit, non seulement par des images les cas) doue d'uneexistence et d'un role histonques au sem d une soclet~
sensibles, mais par des sortes de concepts grossierement formes. Avant les donnee" (I) Par exemple, l'ideologie de l' Ancien Regime afflrme que Ie ROI
premiers rudiments de la physique et de la chimie, les hommes avaient deja est de droit divin, c'est-a-dire rnis en place par Dieu. La fonction de ~ette
sur les phenomenes physico-chimiques des notions qui depassaient la pure representatiO\l est, selon Marx, d' amener Ie peupl~ a se ~oumet~e au R;0l,~ar
perception; telles sont par exemple celles que nous trouvons melees a toutes se revolter contre lui, c' est-a-dire contre la volonte de Dleu, s~rmt ~n pech~ ...
les religions." (Les regles de la methode sociologique) "Vne ideologie vit par la force du systeme conceptuel, quasl-loglque,. qUI la
soutient.. [elle] a un appareil qui la defend et en sauvegarde l' orthodoxle, tan-
dis que la representation sociale en es:. d~pourv.ue. Po~r c~la, Ie monde ~e
Qu'est-ce qu'une representation sociale ? l'ideologie est un monde plus stable, relfie, tandis que 1 urnvers de la repre-
S. Moscovici, dans les annees 60, montrera en psychologie sociale que les sentation est plus diffus, mobile, toujours en changement"(2).
representations sont des systemes de pensee, dont Ie caractere social provient
de leur dimension d' echanges et de communication. Vne representation selec- Exemple :Lafemme est-elle aliblee par Ie regard de l'homme ?
tionne un certain nombre d'informations, les sort de leur contexte d'origine Les analyses ferninistes ont releve a quel point les hommes ava~~nt histori-
et les structur~ en images, qui deviennent des categories du langage. Le monde quement impose aux femmes leur representation d'un mo~de.vml, conc~-
est ainsi reconstruit. En expliquant fonctionnellement celui-ci, la representa- rentiel et dominateur, ou ils etaient les maitres ; et en partlculier ~eur repre-
tion donne sens au reel, y cherche en retour des indicateurs qui la confortent, sentation d'une femme frao-ile et sournise, ecartee de la production ou des
et devient support d'un systeme de valeurs. Par exemple, l'idee d'un Dieu professions prestigieuses, v"'oueea etre objet se~uel de l'homme, mere .~on-
createur vient satisfaire notre besoin logique d' explication de l' origine de deuse et eleveuse, epouse au foyer. S. de Beauvolf montre dans Le deUXleme
l'univers, celIe des tables de la loi (les dix commandements) vient donner un sexe, des 1949, que la femme etant definie par la represent~tioll que I'h?~e
contenu moral a notre conduite, etc. "Toute representation, meme de connais- a d' elle, et se representant elle-meme par rapport a 1m, ne pourrmt etre
sances scientifiques, est sociale, c'est-a~dire determinee par Ie lieu d'inser-
tion de l'individu et du groupe auquel il appartient dans une societe ... "(1). (1) L. Althusser, Pour Marx, Maspera, 1972, p. 239.
(2) A. Palmonari, W. Daise, Caracteristiques des representations sociales, Delachaux et
Niestle, 1986, p. 14.
qu'autre qu'elle-meme, c'est-a-dire inessentielle : "Or, ce qui definit d'une ._ roais cette lecture du reel est finalisee par l' action, la pratique. "L'homme ne
maniere singuliere la situation de la femme, c'est que, etant comme tout etre . peut pasvivre au milieu des choses sans s' en faire de~ id~es d' apres lesq~elles
humain, une liberte autonome, elle se decouvre et se choisit dans un monde il regIe sa conduite. Les hornrnes n' ont pas attendu I avenemen~ de la,spence
ou les hommes lui imposent de s'assumer comme 1'Autre [et'pretendent] la sociale pour se faire des idees sur Ie droit, la morale, la farmlle, 1 Etat, la
figer en objet. .. Le drame de la femme, c' est ce conflit entre la revendication societe meme; car ils ne pouvaient s'en passer pour vivre." (Durkheim)
fondamentale de tout sujet qui se pose toujours comme l' essentiel, et les exi- Vous comprenez doncmieux maintenant ce qu' est une repres~ntation, et donc
gences d'une situation qui la constitue comme inessentielle" (1). en quoi consistent vos opinions. Nous resumerons en ce qUI nous concerne
e'est dire a quel point les representations, tout en refletant les rapports sociaux, ce qui precede par la definition suivante :
les determinent tout aussi bien. Par exemple, la revendication de 1'idee de "Vne representation, c'est l'adhesion - it la fois ~ntellectuelle ~t affecti~~-
liberte ne fait, dit Marx, que refleter Ie besoin economique de la bourgeoisie it un systeme d'idees, d'images et de,v~~urs, 't.IeJe me.co~s~rws de mamere
du xvrne siecle de se liberer des frontieres et des corporatismes de l' Ancien evolutive par interpretation de la realite exteneure et mteneure, pour pou-
Regime, qui entravaient la circulation des marchandises et 1'innovation tech- voir comprendre, vivre et agir. Cette elaboration s'oper~ en f~nction d'~ne
nologique ; mais cette idee va determiner, faire evoluer en retour les com- part de mon histoire personnelle, d'autre part de,mon .m~ertI~n C,~llectIVe
portements personnels vers 1'individualisme ... dans des groupes sociaux divers et une culture determmee qw m mfluen-
n ne faut pas croire cependarit que 1'individu s'imbibe passivement des opi- cent en profondeur, notamment par Ie langage."
nions arnbiantes comme une eponge. J. Piaget a montre, des 1926, que "la
representation chez 1'enfant" n'est pas une perception-reception, mais une
activite complexe, un processus dialectique d'assimilation, d'interiorisation
du reel, et d' accommodation a la realite pour integrer des elements nouveaux.
La representation est donc une construction progressive qui se modifie au
cours des differents stades du developpement de l'enfant. Celui-ci confond
par exemple, dans sonjeune age, Ie reve et la realite ("j'ai vu un chien cette
nuit") et ne milltrise pas les relations logiques ("j' ai trois freres, Paul, Jacques
et moi"). Tout ceci se clarifiera plus tard.
La psychologie sociale insistera sur les reinterpretations successives, chez
tout individu, de ce qu'il per~oit a partir de ce qu'il cODllilltdeja, par reinte-
gration dans des categories preexistantes : Moscovici parle de "familiarisa-
tion de 1'insolite".

Qu'est-ce qu'une representation?


Cette activite du sujet est fonctionnelle. n s'agit, chez 1'enfant, comme chez
l' adulte, d'une interpretation du reel afin de s'y orienter. Double aspect
f ndamental : Pour en savoir plus
int rpr tation, explication du monde tout d'abord : "Dne representation est DURKHEIME., Sociologie et philosophie, p. 13 a 50, PUP, 1974.
l't'xpn:ssi n d la maniere dont Ie monde, 1'environnement; Ie signal est LEVI-STRAUSSc., Tristes tropiques, PIon, 1955.
I't''OIlS(luit pHI' Ie sy teme cognitif [intellectuel]d'un individu. C'est MOSCOVICIS., "Des representations collectives aux representations sociales",
I'· pit", , Oil d . I~II' -interpretation de ce qui est per~u comme realite exte- p. 62-86, in: Les representations sociales, PUF, 198~.
ri '111(' 0111111 -rit'lIr '." (1\1b '/tini)
PrAGETJ., La representation du monde chez l'enfant, PUP.
BEAUVOIRS. de, Le deuxieme sexe, Idees, Gallimard.
.Est-ce vrai parce qu'on nous Ie montre '?
Prenons des exemples : les journalistes ne font que nous lire des depeches
d'agence, dont la source n'est parfois guere garantie. Les images sont mon-
Apprendre it mettre en question mes opinions trees pour produire des effets, et Ie contenu est presque toujours oriente. Sou-
venons-nous des reportages sur la fin du regimecommuniste roumain en 1989,
Nous avons des opinions, par exemple sur la religion, la politique, la sexua- ou on nous a fait croire a un charnier consecutif a un massacre, alors que les
lite ... Mais d'autres, qui ont pourtant beaucoup riflechi, pensent difJirem- images provenaient d'ailleurs ! Ou de la guerre du Golfe en 1991, dont les
mentde nous. Voila de quoi nous interroger: qui amison ? Ilfautdonc mettre montages, censures par l'armee americaine, nous faisaient croire a des bom-
nos certitudes a la question, pour examiner leur fondement. Mais comment bardements chirurgicaux et "propres". Est-ce que c'est vrai simplement
s 'y prendre ? . parce qu'on nous Ie montre?

Nous pouvons d'abord nous demander pourquoi douter de ce que nous L'histoire meme des evenements scientifiques, qui nous semblent toujours,
crayons, puisque precisement nous y crayons! Pourquoi remettrions-nous en au moment present, lever definitivement Ie voile sur Ie reel, s'avere en fait,
question ce dont nous sommes cyrtains ? N' est-ce pas "se ,?ompliquer la vie"; comme Ie dit Bachelard, une longue suite "d'erreurs rectifiees" ! Pouvons-
"se tracasser inutilement", et perdre un temps precieu~ qui pourrait etre rnieux nous donc croire ce que l' on nous affmne avoir ete preuve?
employe? .

Est-ce vrai parce que nous Ie pensons ?


Cela ne signifie pas qu'il n'y a pas de verite, que tout est relatif et se vaut,
mais au contraire qu'il faut etre tres exigeant en matiere de verite. n ne suf-
Pourquoi douter de ce que nous croyons ?
fit done pas que je pense quelque chose, meme avec conviction, pour que cela
n n' est pas simple de nous convaincre que douter est necessaire si nous vou- soit vrai. J'ai d'ailleurs fait souvent l'experience de l'erreur, dont Ie prapre
Ions penser par nous-memes ; parce que nous avons deja des evidences. Et est de se prendre pour la verite. Or si, quand je suis dans l' erreur, je crois etre
pourtant, sur certaines choses, nous avons deja evolue : nous ne croyons plus dans la verite, qui me dit que quand je crois etre dans la verite, je ne suis pas
par exemple au pere Noel et a nombre de croyances de notre petite enfance. dans l'erreur? n me faut donc douter lorsque j'ai une certitude, pour bien
Nos representations du monde ant peu a peu change en grandissant, avec la verifier si je ne me trompe pas.
frequentation de l'ecole, des lectures, etl'accumulation progressive d'une
experience de la vie. Sommes-nous donc maintenant sortis de l'enfance de
l'esprit ? Pourquoi ce que nous croyons aujourd'hui serait-il plus vrai que ce
que nous avons rejete d'mer, alors que des informations nouvelles nous ame-
nent frequemment a changer d'avis ? Telle est la demarche qu'accomplit Descartes, et que nous vous praposons
.
d'accomplir avec lui :

"II y a deja quelque temps que je me suis aperC,(uque, des mes premieres
Est-ce vrai parce qu'on nous Ie dit ?
annees, j' avais reC,(uquantite de fausses opinions pour veritables, et que ce
Nous crayons beaucoup de choses parce qu'on nousles a dites. Mais est-ce que j'ai depuis fonde sur des principes si mal assures, ne pouvait etre que fort
que c'est vrai simplement parce qu'on nollS Ie dit ? Pas forcement, parce douteux et incertain ; de faC,(onqu'il me fallait entreprendre serieusement une
qu'on peut nous mentir. Nous pouvons certes avoir confiance en quelqu'un, fois en ma vie de me defaire de toutes les opinions que j' avais reC,(uesjusque
assure qu'il ne nous mentira point! Mais il peut lui-ineme se tromper. Nous alors en ma creance, et commencer tout de nouveau des les fondements, si je
pouvons cependant juger qu'il est competent sur tel point: mais la connais- voulais etablir quelque chose de ferme et de constant" .... (Les Meditations
sance humaine reste bien incertaine Pouvons-nolls donc nous fier a quelque metaphysiques, I).
"argument d' autorite" ? .
Faut-il avoir peur de douter ? pensant. Mais voila, c'est une chose dont on ne peut douter, indubitable, qui
pennet d'affirmer, contre un doute methodique, systematique, radical, une
Certes, c'est une demarche derangeante de douter de ce a quoi on croit : ne premiere "verite vraie", surlaquelle on peut s' appuyer pour tirer d' autres affIr-
vais-je pas devenir marginal, a ne plus croire ce a quoi tout Ie monde adhere? mations· sures.
Ne vais-je pas perdre mes reperes, "ne plus savoir ouj'habite" et a la limite
devenir fou, faute de point d'appui ? On peut etre ici perplexe devant l'image
troublante d'un philosophe de l' Antiquite, Diogene, qui vivait dans un ton- Pen,ser par soi-meme, est-ce changer d'avis?
neau et se promenait en plein jour avec une lanteme en provoquant les pas- Enfin, penser par soi-meme, ce n' est pas forcement changer d' avis, "se renier",
sants par ces mots: "Je cherche un homme !". c' est-a-dire par exemple pour un croyant devenir athee ou pour quelqu' un qui
Ces craintes sont comprehensibles pour qui commence a philosopher, mais il vote a droite passer a gauche. Ce peut etre simplement approfondir ce qu' on
faut preciser : pense, et decouvrir, alors qu' on n'y avait guere reflechi jusque-Ia, pourquoi
on avaittaison de Ie penser. Le "plus" n'est donc pas toujours dans Ie chan-
gement de point de vue, mais dans l'elaboration d'un foudement rationnel,
Doit-on douter dans Ia vie quotidienne ?
argumente, de sa pensee. Douter de son opinion, ce n'est,pas dire obliga-
Penser par soi-meme, c' est d' abord une aventure intellectuelle. Si nous dou- toirement qu' elle est fausse, c' est dire qu' elle n' est pas forcement vraie, qu' elle
tions de tout dans la vie quotidienne, nous ne pourrions plus rien faire, ni dire doit donc etre examinee.
grand-chose. Nous avons besoin de certitudes pour vivre. Par exemple, si
avant de penetrer dans notre cuisine, nous nous interrogions pour savoir si la
porte existe bien en tant que matiere ou n'est qu'une perception immaterielle Organiser son doute
de l' esprit, Ie r6ti serait deja briile ! C' est notamment la conception du philo-
II ne faut donc pas hesiter a interroger ses opinions, si l' on veut que ce
sophe Berkeley: pour l'immaterialisme, la matiere n'ayant d'autre existence
que 1'0n pense soit vraiment fonde.
que d'etre pen;;ue, c'est-a-dire que d'etre un contenu mental, il n'y a d'autre
realite que spirituelle, psychique. C'est main,tenant Ie moment de reprendre l'etat de mes opinions. (si je n'ai
pas commence cet ouvrage par Ie premier chapitre, je fais sur mon cahier de
La poignee garde donc dans la pratique toute sa realite tangible. Mais la ques-
pensees les exercices n°l, 2 et 3 des pages 17 a 19).
tion, une fois ma faim assouvie, "que mon esprit est libre de tous soins, et que
je me suis procure un repos assure dans une paisible solitude" (Descartes), Ie vais d'abord selectionner celles qu'il serait souhaitable que j'examine :
peut resurgir comme un probleme de fond: car queHe est la nature du monde
exterieur ? Je ne la pen;ois qu' a travers mes sens : ces sensations ne sont -elles
Exercice 5
pas d'ordre psychique? Les certitudes necessaires pour Paction peuvent
donc devenir des interrogations pour la pensee ... • Parmi les idees auxquelles je tiens Ie plus (exercice I du premier cha-
pitre),
Qu'est-ce que Ie cogito ? • Ou/et parmi les themes que j'ai choisi de developper (exercice 2),
Ensuite, si nous doutons pour apprendre a penser par nous-memes, c' est parce • Oulet parmi les explications que j'ai donnees a partir des cases que
que nous voulons chercher la verite et que nous esperons trouver un appui j'ai cochees (exercice 3),
hi II plus 'table que nos opinions incertaines. Lorsque Descartes par exemple quelles sont celles que j'ai puisees dans mon entourage sans les avoir
t' IlIlll ~ doutcr, il y a une chose qui va resister a son doute, c'est Ie fait qu'il vraiment analysees avant de les adopter?
dOlllt' : !Hi!" , quc douter de son douteserait encore douter. S'il doute, c'est
!III' I Pill t', don qu'i] existe comme pensee. C'est Ie fameux "cogito ergo
Ie peux m'appuyer, pour faire cette liste d'idees, sur l'exercice 4 (voir p. 20)
11111" II c1lllltl', '~i'p 'ns , c10ncje suis". ou j' analyse comment precisement mes idees religieuses ou politiques se sont
()II 1)(11111 i 1111'1'1 qllt I'll n' 'Nt pas une bien grande trouvaille que de decouvrir fonnees dans ma vie. Ie peux particulierement pointer celles qui me semblent
qll'l'li d01l1 llli, 0111 xl It '0111111pensee, que pour douter, il faut etre un sujet traduire un certain conformisme par rapport au (x) milieu (x) que j'ai
frequente (s). L'idee confonniste, c'est celle qui se conforme aux normes et Douter de ma croyance en Dieu ?
aux usages d'un milieu detennine, qui en est representative compte tenu de Je suis catholique pratiquant, convaincu de la mission d'evangelisation de
son identite, de son histoire. C' est l' adhesion a ce qui est etabli (meme si cela
I'Eglise et adrnirateur de Jean-Paul II, ayant puri~e un.e foi infa?tile .p~ une
peut rapidement changer, comme la mode vestimentaire ou intellectuelle).
lecture biblique tenant compte des rec?erches hlstonq~es. et hngUlstl~u~S
Je peux aussi tres utilement relever les idees qui semblent tres ancrees dans contemporaines. Un ami me propose un JOur des lectures qUl me feront !e~e-
mon affectivite, suscitent de ma part des reactions vives, pas toujours ma1tri- chir". Marx y parle de la religion comme d'un "opium du peuple" : l'Eghse
sees (Ex. : sur les etrangers, l'homosexualite, ou la possibilite prochaine pour pactiserait dans 1'histoire avec les puissants de ce monde pour det?umer ~e la
1'homme d'etre enceint 1). revolte les opprimes, en differant la promesse du bonheur dans 1 au-dela. Je
pense a la situation de certains regimes d' Amerique Centrale et du Sud. Freud,
dans un autre ouvrage, soutient que "Dieu n' est psychologiquement qu'un pere
Qu'est-ce qu'un prejuge? transfigure" : Ie soutiend'un Dieu tout-puissant viendrait se substit1l,er chez
D'un point de vue philosophique, on considere une opinion adoptee sans etre l'enfant grandissant a 1'image du pere protecteur devenu un homme co~e
analysee comme un prejuge parce qu'elle est supposee vraie avant (pre) les autres. Face au role ideologique de la religion et a l' etayage psychologlque
d' avoir ete jugee, c' est-a-dire evaluee critiquement. n y a eu precipitation de de la croyance en Dieu, je m'interroge sur Ie fondement de ma foi:
la pensee, sans qu'elle se soit entouree de garanties, de conditions de vali·
dite quant a ce qu'elle affmne. Douter du marxisme ?
Apres avoir fait la liste de ces idees, il faut donc que je m'organise pour les Je suis communiste et j'aiconsidere que la revolution bolchevique de 1917 a
mettre intellectuellement en doute. ouvert une ere nouvelle pour la liberatio~ du proletariat, que 1'Union S?vie~q.ue
a ete Ie meilleur rempart contre Ie fasclsme, et un garde-fou contre llmpena-
lisme americain, Et moi, pour qui Ie parti communiste est Ie pre~er defens.eur
QU'est-ce qui fait evoluer nos idees? des opprimes, j'assiste desempare a l'e~ondreme?t des ~emocr~tles ~~p~lalfe~
Ce qui va generalement m'amener a interroger ce que je pense, c'est un fait et au rejet par tous leurs peuples du manusme : qu en est-ll de ce a qUOl] al cm .
marquant, une situation inedite, la rencontre d'une personne, la lecture d'un C' est donc la vie qui Ie plus souvent nous amene a des remises en questio~.
livre, la pertinence d'une argumentation. La confrontation ala nouveaute, a Mais Ie propre de la refIexion philosophique; c'est d'etre sOi-J?en;e a 1'?n-
la difference, et Ie plus sou vent aI' opposition vient alors perturber mon assu- gine de 1'ebranlement et de 1'approfondissement. Penser Pm: SOl-meme, c est
rance et ebranler ma certitude. prendre 1'initiative personnelle du doute, de l' auto-questlOnnement, sans
attendre les provocations intellectuelles de l' existence.
.. ?
Prenons quelques exemples : Comment s'y prendre pour organiser la provocatio~ de ses propres oplmo~s .
Douter de mon rationalisme athee ? Le meilleur moyen est de se confronter a ceux qUl ne pensent 'pas la.~eme
chose que nous, d' ecouter les arguments des uns et des autr~s, d accuel1lir les
Je suis athee par rationalisme, et ne fais confiance qu'a la science pour expli- objections. Cela peut passer par des discussions avec ~utr':ll, par des ~ect~res.
quer les phenomenes naturels. Un miracle est pour moi un fait inexplique, Cela passe fondamentalement par un dialogue contradictOlre avec SOl-meme.
mais non inexplicable en soi. Certains ont deja ete elucides, 1'incomprehen-
sion qui subsiste encore sera un jour dissipee par les progres de la connais-
sance. Arrive une emission de television qui me rend perplexe : un prix Nobel Existe-t-il des dons hereditaires ?
de physique et un grand astrophysicien, qui ont consacre leur vie a l' etude de Prenons un exemple : "Je crois aux dons. Je ne suis pas notamment "doue"
la matiere et de 1'univers, expliquent pourquoi leurs recherches les amenent pour les mathematiques ou j' ai toujours eu, inalg:e ~~s.engueul.a~~s de mon
a croire en Dieu. Si Ie fondement de l' atheisme est vraiment la croyance en pere et de gros efforts, des notes mectiocr~s: M~s J .al de~ facllites pour la
la seule raison humaine, comment se fait-il que des savants, ces profession- musique ou j' apprends aisement et par plmSlf ; Je dOlS temr, c~ tale~t de ma
nels de la rationalite modeme, puissent ne pas etre athees ? Mon atheisme mere. De meme, dans la farnille de ma voisine, Ie garc;;onn a Jamals e~ son
peut-il se sufflfe de la raison, si ceux qui la pratiquent peuvent etre croyants ? bac , mais la fille est institutrice : ils ont pourtant eu la meme ectucatlOn !
~a propre e~perience et tous les cas que je connais montrent a l' evidence que
un coup fatal au developpement de leurs aptitudes a I' abstraction, au Iangage
I on est doue ou pas dans tel ou tel domaine, ou dans les etudes en general."
et a la sociabilite.
Si je ve~x int~rr?ge~ ,cette op0ion sur les dons, je peux m'informer aupres de
Quatre arguments quiplaident en faveur, non des chromosomes, mais de
ceux qUIont reflechi a la question.Prenons par exemple Ie petit livre de Lucien
l'influynce preponderantedu milieu. Dire que je suis doue en musique ne
~alson : Les enfants sauvages, qui fait etat de nombreuses recherches scien-
tIfiques. signifiera pas autre chose que 1'influence musicale de ma mere sur mon
enfance. La psychologie, et en particulier la psychanalyse, est venue affiner
<?once~ant Ie don musical que je tiendrais de ma mere, je trouverai les objec- notre connaissance de cette realite: ne venais~je pas l' admirer quand elle jouait
tIons SUIvantes : du piano, et chanter spontanement avec eIIe ? Quant a mon pere, il voulait
faire de moi un ingenieur, et m'imposait du supplement mathematique : ne
- ,L~s.~onnee.s acru.elles de la genetique, si eIIes etablissent la realite d'une
heredite physlOloglque (ressemblances corporeIIes, transmission de certains me suis-je pas bute contre cette matiere, pour en quelque sorte-lui "resister" ?
troubles ~hysiques comme Ie daltonisme ou 1'hemophilie), ne permettent pas Voila qui expliqueraitautrement ma pretendue "carence d'aptitude innee".
d'accredlter 1'idee d'une heredite "psychologique", de l'ordre de la connais- Quant aux enfants de la voisine, si 1'un a echoue et l' autre reussi, est-ce parce
sance ou de l' affectivite. qu'ils etaient inegalement doues ou parce qu'ils n'ont pas eu la meme his-
toire ? us parents etaient materiellement plus a I' aise quand la plus jeune est
QueUe est ['influence de ['education sur nos aptitudes? nee, qui s'est vite situee en tant que femme, vis-a-vis de son frere et de sa
mere a la maison ...
- Par contre, l'heritage social de 1'education parait abondarnment demontre
par la socio~o~ie. L' etude des familles celebres (ex. : les Bach ou il y a eu cin-
Nature et culture, inne et acquis
quante m~slcle~s sur les huit generations etudiees), revele que la succession
des vocatlO~.s v?en.tde la f?r~e d'un,e tradition familiaIe perpetuee par l'habi- Apres ces eclairages de la biologie, de la sociologie et de la psychologie, puis-
tude, et.~e,l mutation :not~vee ~ar I ~xemple parental. On constate aussi plus je toujours affirmer peremptoirement que si quelqu'un reussit, c'est qu'il est
de sta~illte qu.and l~ reusslte Vlent dune position sociale materielle,' qui n' a doue ? Que les dons sont des qualites innees, donnees ~ la naissance, heredi-
donc nen de blOlogl~ue~ent here~t~e (patron, notaire ou depute de pere en taires ou congenitales ? Que si I' on echoue, c'est par incapacite naturelIe, defi-
fils), qu~ quand elI~ tient a u~ p:~stIge mtellectuel (6crivain, philosophe). Dans nitivement insurmontable ? Alars que 1'on m'a nettement fait percevoir Ie
les farm~es ,adoptIves, les SImilitudes psychologiques entre enfants. naturels caractere primordial de 1'education pour Ie developpement d'un individu,
et ad?pt~s dune part, entre enfants adoptes d'origines distinctes d'autre part, 1'importance affective de ses relations dans son enfance, les determinations
s.onteqUlvalen.tes ; les enfants. d~ m~res debiles places dans des famiIIes adop- socioculturelles de son milieu d' origine ... Peut-on pour autant eliminer toute
tIves ?n~ I?a:.mlleurs un coeffIcIent mteIIectuel egal a celui de la population: prise en compte du naturel et de 1'inne ? Au moins faut-il douter de la croyance
on VOltICIllffiportance de l' education. en leur detenninisme simpliste, par rapport a tout l' acquis de la culture.
- L' experience cruciale des vrais jumeaux, issus du meme ovule donc a fond Allons donc chercher ailleurs que dans nos certitudes spontanees les occa-
chrom?somique identique, si elle atteste qu'ils se ressemblent b~aucoup psy- sions de reflechir !
chologlq~ement quan? ~~ sont ~.leves ensemble (I'entourage a d'autant plus
te~~ance ales h?n:ogenelser qu lIs ~ont physiquement identiques), temoigne
qu lis .o.ntune. d~fference psychologlque marquee des qu'ils se trouvent dans
d , milieux dlstIncts.
Argumenter mon doute
',llIrill, I'analyse d~s enfants "sauvages"(l) permet d'affirmer que, quelles
• Ie vais donc prendre une ou plusieurs des idees que j'ai relevees, et
(/11 OWIII ('I HI 'IIr naJS ance leurs potentialites, 1'absence d'education a porte
chercher dans des discussions et des lectures, des'objections qui pour-
(I) ()II Ill'p,lI, Ilill 1'('Il~ qui 0111pll ~urvivre par miracle, en i'absence ou Ia quasi-absence de raient m'interroger, me permettre d'aIIer plus loin.
1,IIIIIIIl 1111111111111'
Mill IIIl ·ite ,AspardHauser,elevedansI'isoIement,IesiIenceetIanuit
• J' ecrirai ces objections de fa~on a ce qu' elles me paraissent credibles,
1\1l1l1l11II I 1111111111,
1IIIIIVII's 11l111I1·t Iwit ans dans une tanihe avec des Iouveteaux . Vic~.
1111, I" II Jill 1II VI I H ,1111111illir 111111111 dlllls rI 's bois, et que Ie Dr Hard essayera de sociaIi~er.
non caricaturales, dignes d'etre prises au serieux et discutees.
"ll faut poser un etre qlii soit necessaire par soi-mem , qui n'ait pas la 'HU~'
Un exemple : l'existence de Dieu
de sa necessite en dehors de lui, mais qui soit cause de Ja ne c. it pour I s
Prenons ce probleme aborde par de nombreux penseurs et considerons-le du autres."
point de vue philosophique de la raison (et non du point de vue religieux de
"ll y a un etre qui pour tous les etres, est cause de leur et.re, de leur b nt ct
la foi) : la theologie est cette partie de la philosophie quiessaye de tenir un
discours rationnel sur Dien. de toute perfection."
"ll existe un etre intelligent par lequel toutes les choses naturelles sont ord n-
Afin de douter methodiquement, je vais m'impregner,' si je suis athee, des
textes ci-dessous et de leurs arguments : nees vers une fin."
Et a voirl'ordre et les lois de I'Univers (cette "horloge" disait Voltaire), cette
Dieuest~il createur du monde ? beaute du ciel etoile, comment ne pas penser a une intelligence superieure,
un grand architecte et un grand artiste ?
"Tout ce qui est en. mouvement doit etre mfi par autre chose. Si donc ce qui
donne Ie mouvement est lui-meme en mouvement, il faut qu'il soit mfi par
autre chose, et celle-ci par une autre. Mais il n'est pas possible de remonter D'ou nous vient l'idee de l'infini ?
ici a l'infini ; car ainsi il n'y aurait pas de moteur premier, et par consequent D'ou nous vient d'ailleurs l'idee de l'infini ? N'est-elle pas comme "la
pas d' autre non plus, puisque les moteurs seconds ne dqnnent du mouvement marque de 1'0uvrier empreinte sur son ouvrage" ?
qu'autant qu'ils sont mus par un moteur premier, tout comme un baton ne
"Ie n'aurais pas l'idee d'une substance infinie, moi qui suis un etre fmi, si elle
meut que parce qu'il est mfi par la main. II est donc necessaire d'en venir a
n'avait et~ mise en moi par quelque substance qui flit veritablement infinie.
un premier moteur qui ne soit mfi par aucun autre; et ce premier moteur, tout
Et je ne dois pas m'imaginer que je ne conr,:ois pas l'infini par une veritable
Ie monde entend que c'est Dieu.
idee, mais seulement par la negation de ce qui est fini, de meme que je com-
La seconde [preuve] vient de la consideration de la cause efficiente(l). Nous prends Ie repos et les tenebres par la negation du mouvement et de la luriJiere :
voyons en effet que, dans les etres sensibles qui nous entourent, il y a un ordre puisque au contraire je vois manifestement qu'il se ~encontre plus de ~,e~lite
des causes efficientes ; cependant on ne voit pas, et il n' est pas possible qu'une dans la substance infmie que dans la substance firne, et partant que J a! en
chose soit cause efficiente d' elle-meme ; car elle serait anterieure a elle-meme, quelque far,:onpremierement en moi la notion de l'i.nf~i qu~ du fini, .c'est-a-
ce qui est impossible. Mais il n'est pas possible de remonter, dans les causes dire de Dieu, que de moi-meme : Ca!' comment seralt-11 pOSSIbleque Je pusse
efficientes, a l'infini ; car dans l' enchainement de toutes les causes efficientes, connaitre que je doute et que je desire, c'est-a-dire qu'il me manque quelque
Ie premier terme est cause de ce qui est intermediaire, et Ie terme interme- chose et que je ne suis pas tout parfait, si je n'avais en moi aucune idee d'un
diaire est cause du demier, que les intermediaires soient multiples ou seule- etre plus parfait que Ie mien pal' la comparaison duquel je connaitrais les
ment un. Or, si 1'0n supprime la cause, on supprime l'effet ; donc, s'il n'y defauts de ma nature ?" (Descartes, Meditations metaphysiques, ill)
avait pas un premier terme dans la serie des causes efficientes, il n'y aurait ni
dernier, ni intermediaire. Mais, si 1'0n remonte a l'infini dans cette serie, il L'etre paJ1ait existe-t-il ?
n'y aura pas de premiere cause efficiente, et ainsi il n'y aura pas non plus
Ensuite, j'ai l'idee d'un etre parfait. Mais cet etre ne serait pas parfait s'il
d' effet dernier, ni de causes efficientes intermediaires, ce qui est de toute evi-
n'existait pas, puisqu'illui manquerait dans sa perfection l'existence (preuve
.dence faux. II est donc necessaire de poser une premiere cause efficiente, cene
que tout Ie monde appelle Dieu." ontologique) .
"Rien de fmi ne peut representer l'infini. Si on pense aDieu, il faut qu'il soit.
Saint-Thomas d' Aquinreprend ici l'explication d' Aristote :
Tel etre, quoique connu, peut n'exister point. On peut voir son essence sans
"ll est necessaire d'en venir a un premier moteurqui ne soit mfi par aucun son existence, son idee sans lui. Mais on ne peut voir l' essence de l'infini sans
autre." Et il poursuit : son existence, l'idee de l'etre· sans l'etre. Car l'etre n'a point d'idee qui Ie
represente. II n'a point d'archetype et il renferme en lui l'archetype de taus
les etIes. Ainsi, vous voyez bien que cette proposition: 11y a un Dieu est par
(1) Cause efficiente : phenomene qui produit necessairement un autre phenomene (la chaleur
fait bouillir l'eau). Saint Thomas d' Aquin, Somme theologique, 1265, elle-meme la plus claire de toutes les propositions qui affirment l'existence
de quelque chose et qu'elle est meme aussi certaine que celle-ci : Je pense, Dieu n' est-if pas qu 'un soutien psychologique ?
done je suis. Vous voyez de plus ce que c' est que Dieu, puisque Dieu et l' etre
C' est notamment l' explication psychologique freudienne de la croyance en
ou l'infini ne sont qu'une meme chose." (Malebranche, Entretiens sur la Dieu : "Ces idees, qui professentd'etre.des dogmes, ne sont pas Ie residu de
metaphysique, II) l' experience ou Ie resultat final de la reflexion ; elles sont des illusions, la rea-
"En sorte, dit Descartes, qu'il n'y a pas moins de repugnance de concevoir lisation des desirs les plus anciens, les plus forts de 1'humanite ; Ie secret de
un Dieu (c'est-a-dire un etre souverainement parfait) auquel manque I'exis- leur force est la force de cesdesirs." (L' Avenir d'une illusion, Freud, PUP)
tence (c'est-a-dire auquel manque quelque perfection) que de concevoir une "La psychanalyse nous a appris a reconnaitre Ie lien intime unissant Ie com-
montagne qui n'ait point de vallee" ou, pour employer une autre image: plexe patemel a la croyance en Dieu ; elle nous a montre que Ie dieu person-
"1'existence ne peut pas plus etre separee de l' essence de Dieu que de l' essence nel n'est rien d'autre, psychologiquement, qu'un pere transfigure; elle nous
d'un triangle rectiligne la grandeur de ses trois angles egaux a deux droits." fait voir tous les jours comment des jeunes gens perdent la foi au moment
meme ou Ie prestige de l'autorite patemelle s'ecroule pour eux. Ainsi, nous
Dieu comme exigence morale? retrouvons dans Ie complexe parentalla racine de l' exigence religieuse. Dieu
Enfin, I'idee d'un devoir moral ("conscience, instinct divin" disait Rousseau) juste et tout-puissant, la Nature bienveillante nous apparaissent ~omme des
sublimations grandiosesdu pere et de la mere, mieux, comme des renovations
n'implique+elle pas I'existence transcendante d'un Dieu bon etjuste, qui
et des reconstructions des premieres perceptions de l' enfance. La religiosite
recompense la vertu et punit les mechants, qui repare aussi dans l' au"dela
est en rapport, bi()logiquement, avec Ie long denuement et Ie continuel besoin
I'injustice des sanctions humaines ?
d'assistance du petit enfant humain ; lorsque plus tard 1'adulte reconnait son
Voila deux declarations, d'un des fondateurs de la Republique et de I'un des abandon reel et sa faiblesse devant les grandes forces de la vie, il se retrouve
grands socialistes et anarchistes franc;ais : dans une situation semblable a celle de son enfance et il cherche alors a demen-
tir cette situation sans espoir en ressuscitant, par la voie de la regression, les
- "L'idee de I'Etre supreme et de I'immortalite de I'ame est un rappel conti-
puissances qui protegeaient son enfance. La protection que la religion offre
nuel a la justice; elle est donc sociale et republicaine." (Robes pierre )
aux croyants contre la nevrose s' explique ainsi : elle les decharge du com-
- "La religion a cree des types [d'hommes] auxquels la science n'ajoutera plexe parental, auquel est attache Ie sentiment de culpabilite aussi bien de
rien [les saints] : heureux si nous apprenons de celle-ci a realiser en nous 1'individu que de toute l'humanite, et elle Ie resout pour eux, tandis que
I'ideal que nous a montre la premiere." (Proudhon) 1'incroyant reste seul en face de cette tache." (Un souvenir d'enfance de Leo-
nard de Vinci, Freud, Gallimard)
Si je suis croyant, je vais reflechir aux arguments et textes suivants : Par ailleurs, les idees de Dieu sont si diverses et relatives (Ie polytheisme grec
Dieu est-if createur du monde ? . ou hindou ; Ie Bouddha ; Ie monotheisme juif, chretien ou musulman, etc.)
qu'elles ne font que refl6ter les projections des cultures des hommes.
- Si un Dieu bon existe, comment aurait-il pu permettre Ie mal et la mort
d'enfants innocents?
L'idee de Dieu aliene-t-elle l'homme ?
- Comment Dieu pourrait -i1etre la cause du monde puisque toute cause a elle-
meme une cause? Qui est la cause de Dieu ?
Pour Feuerbach, c'
est 1'individu qui cree un Dieu a sa propre image (I' anthro-
pomorphisme donne ala divinite une forme humaine) : "11n'est rien dans
La matiere ne pourrait-elle etre etemelle ? l' essence et dans la conscience de la religion qui ne soit, en general,
dans 1'essence et dans la conscience que 1'homme se fait de lui-meme et du
II lilt II NllpPONr one intelligence creatrice de l' ordre universel, puisque la
monde."
HI'1111<'1' IlIod'm nous apprend que regne Ie desordre ?
La particularite de cette croyance, c'est que "1'homme affirme en Dieu ce
1,I'lIl1ll"\( 1111
POIIITlIil-iletre Ie fruit du hasard?
qu'il nie en lui-meme". "C'est ainsi que dans la religion, 1'homme nie sa ra.i-
- N' Nt 'I pi! III P II!'! !Iu'ilNt impa:rfait et vulnerable que I'homme a ima- son: de lui-meme, il ne sait rien de Dieu, ses pensees ne sont que mondaines
III 111111
pil HHlIlI1t prot' ·t ur? et terrestres, il ne peut croire que ce que Dieu lui revele. Mais en echange
les pensees de Dieu sont des pensees humaines et terrestres : Dieu a des pro-
jets en tete comme 1'homme ; il se regIe sur les circonstances et Ie degre
d'intelligence des hommes, comme un professeur sur Ie degre de compre-
hension de ses eleves ; il suppute exactement l' effet de ses dons et de ses reve-
lations; il observe 1'homme dans toute son action et ses efforts; il sait tout,
et meme ce qu'il y a de plus terrestre, de plus commun, et de pire. Bref,
l'homme nie en face de Dieu son savoir et sa pensee, pour poser en Dieu son
savoir et sa pensee." (Feuerbach, L'essence du christianisme, 1841)

La religion est-elle un,e illusion avilissante ?


Nietzsche resume ainsi ce monde d'illusion et d'alienation, puisque 1'homme Pour aller plus loin
s'est rendu etranger a lui-meme : "Dans Ie christianisme, ni la morale ni Comment nOSopinions evoluent-elles ?
la religion n'ont quelque point de contact que ce soit avec la realite. II ne
s'y trouve rien que des causes imaginaires ("Dieu", "l'ame", "Ie Moi", Au cours de notre vie, nos representations evoluent de fait, quoique de fa90n
"1'esprit", "Ie libre arbitre", a moins que ce ne soit Ie "~erf arbitre"), rien que lente. Par exemple, Roger Garaudy, d'origine protestante, est devenu philo-
des effets imaginaires ("peche", "redemption", "grace", "chatiment", "remis- sophe marxiste, dirigeant influent du Parti Communiste Fran9ais. Puis, il s' est
sion des peches"). Un commerce entre des etres imaginaires ("Dieu", "esprits", converti plus tard a l'Islam, dont il prone une interpretation moderniste et tole-
"ames") ; une science imaginaire de la nature (anthropocentrique ; absence rante. "Cette evolution lente peut etre acceleree si un individu change d' objec-
tif et de point d'observation. n est trivial de dire que s'il est difficile de faire
totale du concept de causes naturelles) ; une psychologie imaginaire (rien que
des malentendus sur soi-meme, interpretations de sensations generales comprendre a un salarie comment un patron se represente par exemple l' eco-
nomie et vice-versa, si un ouvrier devient patron, son systeme de representa-
agreables ou desagreables, des etats du nervus sympathicus par exemple, a
l' aide du langage figure de 1'idiosyncrasie religieuse et morale ("repentir", tion deviendra rapidement celui d'un patron." (Albertini)
"remords", "la tentation du diable", "la presence de Dieu") ; une theologie Cette evolution est auto-organisee lorsqu'on commen~e a philosopher. Mais
imaginaire ("Ie royaume de Dieu", "Ie jugement de Dieu", la "vie etemelle"). il est difficile de faire evoluer nos representations, 'parce que nous y tenons
Ce monde de pure fiction se distingue du monde des reyes par un trait qui est non seulement intellectuellement mais affectivement, et que les objections de
fort a son ctesavantage, c' est que ce demier reflete la realite, tandis que l' autre type rationnel n'ont souvent pas de prise sur nos croyances profondes.
ne fait que la fausser, la ctevaluer, la nier. Une fois que 1'on eut invente Ie
concept de "nature" pour l' opposer en tant que tel a celui de Dieu, "naturel" Peut-on rationnellement fonder Ie racisme ?
ne put que devenir l' equivalent de "condarnnable" ; ce monde de fiction a tout
entier sa racine dans la haine de la nature (de la realite), il est l'expression Prenons l' exemple du racisme. On peut expliquer, preuves scientifiques a
d'un profond malaise cause par la realite ... Mais ceia explique tout. Le seul l' appui, que :
qui ait besoin de mfmtir pOUlis'tivader de la realite, qui est-il ? Celui qui en _ Ie concept de race est strictement biologique : groupe possedant des carac-
souffre. Mais souffrir de la realite signifie etre soi-meme une realite man- teres physiques hereditaires communs (pigmentation de la peau, forme du
quee ... La preponderance des sentiments de deplaisir sur les sentiments de crane, pilosite ... ) ; n'intervient aucun critere national, religieux, geogra-
plaisir est la cause de cette religion, de cette morale fictives ; or c'est cette phique, linguistique, culturel (on peut parler par exemple de religion, nation
preponderance qui fournit la formule de la decadence." (L' Antechrist) ou peuple juif, non de race juive).
Le deperissement modeme de l'idee de Dieu lui apparait comme une libera- _ tous les hommes sont issus d'une meme souche, mais se sont diversifies en
tion : "Nous autres philosophes, "libres esprits", apprenant que l' ancien Dieu quelques types (blancs, mongoloi:des, negroi:des). La classification en races
est mort, nous nous sentons illumines comme par une nouvelle aurore ... toute est difficile : certains groupes sont inclassables. n
n' existe pas de race pure,
tentative est repermise au pionnier ... "(Le gai savoir). Et "Maintenant, il vous genetiquement homogene, tant les brassages ont ete nombreux. NOllS
reste a vous trouver vous-meme." (Ainsi parlait Zarathoustra) sommes fondamentalement, dit Michel Serres, des metis.
-Ie metissage nepresente aucun inconvenient biologique chez l'homme. Si nous tenons affectivement et pas seulement intellectuellement (parce que
- les particularites psychologiques des individus sont essentiellement dues a nous,les croyons vraies) a nos opinions, c'est parce qu'elles nous sont utiles,
l'education: on ne peut deduire lesparticularites culturelles du patrimoine meme si elles sont fausses : "Produits de l' experience vulgaire, [nos opinions]
gerietique. Les differences de culture ne viennent pas de difference de nature. ont, avant tout, pour objet de mettre nos actions en harmonie avec Ie monde
La "race" ne determine donc ni Ie caractere, ni la civilisation. qui nous entoure; relies] sont formees par la pratique et pour elIe. Or, une
representation peut etre en etat de jouer utilement ce rOle tout en etant tMo-
- on ne peut psychologiquement demontrer par les tests d' intelligence qu' une riquement fausse. Copernic a, depuis plusieurs siecles, dissipe les illusions de
race est inferieure ou superieure a une autre. . nos sens touchant les mouvements des astres ; et pourtant, c' est encore d' apres
- les cultures sont differentes et noninegales en valeur, Ie progres technique ces illusions que nous regIons couramment la distribution de notre temps.
n'etant pas Ie seul critere de civilisation. Pour qu'une idee suscite bien les mouvements que reclame la nature d'une
chose, il n'est pas necessaire qu'elle exprime fide1ement cette nature; mais
Une fois ces points etablis, expliques et compris, on constate cependant que
la plupart du temps, impermeables a la raison, les croyances racistes vont il suffit qu'elle nous fasse sentir ce que la chose a d'utile ou de desavanta-
demeurer: • geux, par oil elle peut nous servir, par oil nous contrarier." (Durkheim, Les
regles de la methode sociologique)
• a base de prejuges. Ex. : 1'equation arabe = voleur/violeur devient la for-
mule designant Ie bouc emissaire d'une France au chl')mage grandissant, Nous savons que c'est la Terre qui tourne autour du Soleil. Mais, par com-
accroissant la delinquance. modit€, nous faisons comme si c'etait 1'inverse. Le probleme est que, bien
qu 'utiles, ces representations sont fausses : "Encore les notions ainsi formees
• a base de generalisations hiitives. EX:.: arabe = musulman = integriste = dan- ne presentent-elles cette justesse pratique que d'une maniere approximative
ger, alors que Ie peuple iranien, naguere fanatise par 1'imam Khomeyni, est et seulement dans la generalite des cas. Que de fois elles sont aussi dange-
persan, et non arabe, ou que 1'islam marocain par exemple est assez ouvert. reuses qu' inadequates !Ce n' est donc pas en les elaborant, de quelque maniere
qu'on s'y prenne, que 1'on arriverajamais a decouvrir les lois de la realite.
Pourquoi nos opinions sont-elles si tenaces ? Elles sont, au contraire, comme un voile qui s'interpose entre les choses et
Et les comportements racistes persistent; engendrees par des problemes eco- nous et qui nous les masque d'autant mieux qu'on Ie croit plus transparent."
nomiques, l'ignorance des autres cultures et l'horreur des differences, exploi-
tees par des politiciens, ces tensions incontrOlees chercheront a se justifier par Pourquoi se liberer de nos opinions?
des rationalisations a posteriori, pour legitimer des reactions affectives
II faut donc s' en liMrer. G. B achelard nous montre cette necessite de franchir
d'incomprehension, de peur et d'agressivite.
des "obstacles epistemologiques" (concernant la connaissance scientifique de
On comprend mieux pourquoi il est difficile de faire evoluer ce type de repre- la realite) dans La formation de l'esprit scientifique.
sentation : comment s'opposer intellectuellement a une argumentation qui
"La science, dans son besoin d' achevement comme dans son principe,
ne tire sa motivation que d'un niveau emotionnel, sur laquelle la raison n'a
guere de prise ? s'oppose absolument a l'opinion. S'illui arrive, sur un point particulier, de
legitimer l'opinion, c'est pour d'autres raisons que celles qui fondent l-'opi-
Ou s'enracinent nos opinions?
r
nion ; de sorte que opinion a, en droit, toujours tort. L' opinion pense mal ;
eUe ne pense pas: elle traduit des besoins en cOilllaissances. En designant les
I AI pll i IOflophieclassique separait la representation de l' affect, la connaissance objets par leur utilite, elle s'interdit de les connaitre. On ne peut rien fonder
'111111 slri '1 '111 nt d'ordre intellectuel, rationnel, et la sensibilite devant etre sur l'opinion ; il faut d'abord la detruire. Elle est Ie premier obstacle a sur-
1·lilllilllT ('1II11111' ob. tacle a l'etablissement de la verite. Freud a insiste sur Ie monter. II ne suffrrait pas, par exemple, de la rectifier sur des points particu-
I iii !I"" 111111\'I\'P" 'S 'nlation est intimement liee a l'affectivite parce qu'elle liers, en maintenant, comme une sorte de morale provisoire, une connaissance
11'1 I'll 1111 1111111pili 'Ill 'Ill lhCorique, lie a la validite ou non de son contenu, vulgaire provisoire. L' esprit scientifique nous interdit d' avoirune opinion sur
111111 1111 II I, H, I 11iIOllliqll('" dall. Ie p ychisme, qui permet d'expliquer son des questions que nous ne comprenons pas, sur des questions que nous ne
t'ol\'111I1I1I111II 1111111 111111.('1'111 p'nn tdc rnieuxcomprendtelesresistances au savons pas formuler clairement. Avant tout, il faut savoir poser des problemes.
'11<111"('1111111 III 1111/ II pll \ 1I111lioIlS. Et quoi qu' ondise, dans la vie scientifique, les problemes ne se posent pas d' eux-
memes. C'est precisement ce sens du probleme qui donne la marque du veri- Peut-on vouloir Ie mal?
table esprit scientifique. Pour un esprit scientifique, toute connaissance est une
Pensez~vous par exemple, comme Menon, qu'on peut vouloir Ie mal ?
reponse a une question. S'il n'y a pas eude question, il ne peut y avoir connais-
sance scientifique. Rien ne va de soi. Rien n'est donne. Tout est construit." "SOCRATE:est-ce qu'il y aurait des hommes qui desirent de mauvaises choses,
tandis que les autres en desirent de bonnes ?
La recherche de la verite est-elle derangeante ? Ne te semble-t-il pas, mon cher, que tous desirent ce qui est bon? .
C' est cette difficile exigence rationnelle que nous retrouvons dans la demarche MENON: II ne me Ie semble pas.
philosophique. Platon la symbolise par la reaction de prisonniers liberes par
des philosophes des chaines de l' opinion, qui ne leur faisait voir dans leur SOCRATE: Mais quelques-uns desirent ce qui est mauvais ?
caveme que les ombres des objets reels; ils eprouvent quelque peine a regar- Menon: Qui.
der en face l' eclat de la verite :
SOCRATE:Veux-tu dire qu'ils reg ardent alors Ie mauvais comme bon ou que,
"Qu'on detache un de ces prisonniers, qu'on Ie force a se dresser soudain, a Ie connaissant comme mauvais, ils ne laissent pas de Ie desirer ?
toumer Ie cou, a marcher, a lever les yeux vers la lurniere, tous ces mouve-
ments Ie feront souffrir et l' eblouissement l' empechera de regarder les objets MENON: L'un et l'autre, ce me semble.
dont il voyait les ombres tout a I'heure. Je te demande ce.qu'il pourra repondre, SOCRATE:Quoi, Menon! juges-tu qu'un homme connaissant Ie mal pour ce
si on lui dit que tout a 1'heure il ne voyait que des riens sans consistance, mais qu'il est, puisse etre porte a Ie desirer ?
que maintenant plus pres de la realite et toume vers des objets plus reels, il
voit plus juste; si enfin, lui faisant voir chacun des objets qui defilent devant MENON: Tres fort.
lui, on 1'0blige a force de questions a dire ce que c'est ? Ne crois-tu pas qu'il SOCRATE:Qu'appelles-tu desirer? Est-ce que la chose lui arrive?
sera embarrasse et que les objets qu'il voyait tout a I'heure lui paraitront plus
veritables que ceux qu'on lui montre a present? - Beaucoup plus veritables, MENON: Qu'elle lui arrive. Que serait-ce sans cela ?
dit-il. - Et si on Ie for~ait a regarder la lurniere meme, ne crois-tu pas que les SOCRATE : Mais cet homme s' irnagille-t -il que Ie mal est avantageux pour celui
yeux lui feraient mal et qu'il se deroberait et retoumerait aux choses qu'il peut a qui il arrive ou bien sait-il qu'il est nuisible a celui qui l'eprouve ?
regarder, et qu'illes croirait reellement plus distinctes que celles qu'on lui
montre ? - Je Ie crois, fit-il. - Et si, repris-je, on Ie tirait de la par force, qu'on MENON: II y en a qui s'imaginent que Ie mal est avantageux, et il y en a
lui fit gravir la montee rude et escarpee et qu'on ne Ie H1chat pas avant de d'autres qui savent qu'il est nuisible.
1'avoir traine dehors ala lurniere du soleil, ne penses-tu pas qu'il souffrirait SOCRATE: Mais crois-tu que ceux qui s'imaginent que Ie mal est avantageux
et se revolterait d'etre ainsitraine, et qu'une fois arrive a la lurniere, il aurait l' envisagent sous la notion de mal ?
les yeux eblouis de son eclat, et ne pourrait voir aucun des objets que nous
appelons a present veritables ? - II ne Ie pourrait pas, dit-il,du moins tout MENON: Sur ce point, je ne Ie crois pas.
d'abord. - II devrait en effet, repris-je, s'y habituer, s'il voulait voir Ie monde SOCRATE:II est evident, par consequent, que ceux-la ne desirent pas Ie mal,
superieur." [celui de laverite, d'une realite au-dela des apparences ou des illu- puisqu'ils ne Ie ,connaissent pas comme tel; mais qu'ils desirent ce qu'ils
sions de l'opinion] (Platon, La Republique, Livre VII, 5l5e, 516a) prennent pour un bien, et ce qui est reellement un mal. De sorte que ceux qui
C' est pourquoi notre pen see peut evoluer surtout au contact des pensees ignorent qu'une chose est mauvaise, et qui la croient bonne, desirent mani-
d' autrui qui nous derangent, en particulier celles precisement des "penseurs". festement Ie bien. N'est-ce pas?
Platon nous montte ainsi dans ses dialogues Socrate interpellant sans cesse MENON: n y a toute apparence pour ceux-la.
ses interlocuteurs(l). Laissons-nous interroger : Socrate nous mettra souvent
en contradiction avec nous-memes, provoquant en nous un conflit intellec- SOCRATE: Mais quoi ! les autres qui desirent Ie mal, a ce que tu dis, et sont
tuel qui nous fera reflechir. persuades que Ie mal nuit a celui qui l'eprouve, connaissent sans doute qu'il
leur sera nuisible ?
(1) C'est la ma'ieutique. Socrate disait que de meme que sa mere, qui etait sage-femme,
faisait accoucher les enfants, il faisait "accoucher" [ma'ieutique]les esprits. MENON: Necessairement.
SOCRATE: Ne pensent-ils pas que ceux a qui on nuit sont a plaindre en cela Pour en savoir plus
meme qu' on leur nuit ?
• Sur I 'idee de "methode de pensee" :
MENON: Necessairement encore. DESCARTES, Discours de Ia Methode.
SOCRATE: Et que ceux qui sont a plaindre sont malheureux ? • Sur un modele de doute radical:
MENON: Ie Ie pense. DESCARTES, Meditations metaphysiques.
La premiere, ou il doute de tout, de laconnaissance par les sens, de la
SOCRATE: Or, est-il quelqu'un qui veuille etrea plaindre et malheureux ?
connaissance experimentale ... et meme des matMmatiques !
MENON: Ie ne Ie crois pas, Socrate.
• Sur la decouverte d'une verite premiere, quand on doute de tout: deuxieme
SOCRATE: Si done personne ne veut etre tel, personne aussi ne veut Ie mal. Et meditation (Le cogito : je pense, done je suis).
en effet, etre miserable, qu'est-ce autre chose que de souhaiter Ie mal et se Ie
• Sur l'importance de I'education par rapport a l'hiredite biologique:
procurer?
Lucien MALSON,Les enfants sauvages, Collection de Poche 10-18.
MENON: II parait que tu as raison, Socrate, et personne ne veut Ie mal."
• Sur les preuves de l'existence de Dieu:
(Platon, Menon, 77b78b) Troisieme et cinquieme meditations de DESCARTES.
• Sur I'illusion de la croyance en Dieu :
Exercice 7 FREUD,L'avenir d'une illusion, PUP.
NIETZSCHE,L' Antechrist, Mercure de France.
1) Resumez en quelques phrases la logique de l' argumentation de
Socrate, avec ses differents points. • Sur la mise en cause de l' opinion vulgaire :
2) Ecrivez en quelques phrases comment vous reagissez, intellectuel- BACHELARD, La formation de I' esprit scientifique, Vrin, ou il fait Ie releve
lement et affectivement, par rapport a son raisonnement. de tous les obstacles a la conriaissance scientifique.
PLATON,La Republique, Debut du livre VII (514a).
Apres avoir fait l' exercice, reportez- vous p. 176 0\1 vous trouverez notre
proposition pour Ie point 1. Analysez les differences. Avez-vous bien • Si vaus voulez connaftre la vie et la mort de l'un des plusgrands philosophes,
repere les differentes articulations du raisonnement ? Socrate:
- sa personnalite : PLATON,La fin du Banquet (215 a 222c).
- sa conception de la mort: PLATON,Ie Phedon (6ld a 68b) ; sa mort elle-
meme (115a).
• Sur la curieuse conception de l'immaterialisme, selon laquelle toute rialite
- I?en~ef'p:ir moicmem:erc est spirituelle et non materielle :
'C que je tieli1$ spo~tlmeme
BERKELEY,"Dialogues d'Hylas et de Philonolls", in (Euvres, vol. 2, PUP,
, , que je vois, de ce qu/onme . 1985
1.11 r()chcrchc du vrai pass~ p~'16dO
Ill\' opinions, I'discel'nement de l'origrne
lll'II1' ill' III Ii I'('PI'CS 'Illations, la eapacite~k-p+
IlII1t dum t1'II11IJIII,l'n J'illrti 'ulicrcclles des philo sop
11101III III! tll Ii Ilhjl,(·tioIlN.

II 'lip-Ii tIolIl' tI'(, l'!l't'l lihl'l'llll'ni IlIII rais()n pour repenser critique
IlIlmt ('I'l(lI 1'1111 11111.(I It" l'olldl'l' IlllIs sollt111J11Cllt. I.- ."
L'avortement est-il un crime?
Prenons un exemple passionnel, qui donne lieu a des manifestations aux Etats-
Unis, et a des actions de commandos en France dans certaines cliniques pour
M'interroger sur les problemes fondamentaux empecher des LY.G. (Interruptions Volontaires de Grossesses) : "Ie considere
Nos opinions sont souvent des reponses a des questions fondamentales que I'avortement est un crime parce qu'il supprime un etre humain." Cette
pour comprendre Ie monde et y agir. Notre capacite a resoudre ces pro- position, souvent d'ordre religieux et politique, repond positivement a plu-
blemes essentiels pour l'homme depend d'abord de notre competence sieurs questions: .
ales formuler, et ales formuler clairement. Car est-ce vraiment rai- - Est-ce que l'avortement supprime un etre humain ? Est-ce que Ie fretus est
sonnable de repondre a une question qui n' a pas ete explicitement bien un etre hurnain ?
posee, et comment resoudre un probleme mal enonce ? Il s'agit donc
d'apprendre a etaborer un questionnement philosophique. - Est -ce que l' avortement doit etre legalement puni ? (S' agissant de crime, il
y a ici assassinat, c'est-a-dire meurtre avec premeditation.)
- Est-ce que Ie droit d'un enfant a naitre doit predominer sur celui d'une
Formuler les questions de mes reponses femme a ne pas en avoir ? etc.
Remonter a des questions C'est-a-dire qu'en prenant cette position, on a tranche sur une foule de pro-
Je suis par exemple croyant. Mais si l' on me demande ce que j' entends par Dieu, blemes complexes aux implications:
ma defmition - a moins d'avoir eu une reflexion prealable - sera peut-etre embar- - scientifiqoes et philosophiqoes. Qu'est-ce qu'une vie humaine et a partir
rassee. Je peux ainsi croire en Dieu sans jarnais avoir franchement approfondi de quand "commence" l' etre humain ? a la f6condation de l' ovule par Ie
les questions de savoir s'il existe et ce qu'il est. J'ai pourtant tranche positive- spermatozoi:de ? a l' eveil de la sensibilite interne du fretus ? a l' embryon de
ment sur Ie premier point. Et il en va ainsi de nombre de nos opinions, qui res- conscience ? a la naissance ? a la formation de la raison ? (1)
tent donc des prejuges. nest curieux de constater qu' elles sont des quasi-reponses
a des questions que l' on ne s' est que rarement explicitement posees : - ethiqoes et religieoses. Toute vie est-elle sacree ? A partir de quand et
jusqu'ou doit-onrespecter one vie humaine ? (Pour I'Eglise, Ie fretus a une
- Si je dis par exemple que "la femme est faite pour elever les enfants", parce fune.) Et quelle vie (si la mere par exemple est elle-meme en danger sans
qu'elle est sensible, douce, patiente et intuitive, j'ai repondu afflrmative- LY.G.) ?
ment a la question de savoir s'il existe une nature psychologique femi-
nine, et si elle est distincte de celle de I'homme (qu'en pense S. de Beau- - juridiqoes. Peut-on considerer legalement l'avortement comme un assas-
voir? Voir chap. 1 p. 25). sinat ? Faut-il distinguer les cas (Ex. : s'il y a viol, inceste, danger pour la
mere; s'il s'agit de mineures ou de debiles profondes, ... ) ? Comment la
- Si j' affmne que "cette personne a reussi en mathematiques parce qu' elle est justice doit-elle arbitrer Ie conflit de legitimite entre Ie droit de la femme a
douee comme son pere", je presuppose une reponse aux questions suivantes :
existe-t-il des dons innes ? Y a-t-il transmission de capacites intellectuelles
par heredite biologique ? (Voir chap. 2 p. 33).
.
refuser-une maternite et celui de I'enfant a vivre ?

Avais-je conscience, en formulant cette position, que j'avais repondu impli-


- Si je pense que "les tribus africaines sont des sauvages", j' ai deja resolu Ie citement a toutes ces questions? Avais-je conscience de leur complexite ?
probleme : existe-t-il des peuples (ou des "races") inferieurs it d'autres ? Pourrais-je y repondre avec autant d' assurance si je me les posais vraiment,
La culture occidentale n'est-elle pas la plus civilisee ? (Voir chap. 2 p. 41). en examinant leurs tenants et aboutissants ?

Le propre de la demarche philosophique est de prendre conscience de


ces interrogations auxquelles on a deja implicitement repondu, et de les
formuler clairement. Se repla~ant ainsi au niveau du questionnement, on
pourra explorer d'autres reponses possibles, etjuger alors si celie qu'on avait (I) Les Chinois comptent par exemple l'age d'une personne a partir de la date supposee de sa
spontanement emise etait la plus pertinente. conception, et non de sa naissance ...
Degager les presupposes de roes opinions • Dieu existe.
Analyser les presupposes '. n est Ie createur des etres vivants .
Pour remonter d'une de ses convictions a la question (ou aux questions) a • n a con<;:uune fmalite biologique a la sexualite : la reproduction de l' espece.
laquelle elle repond positivement de maniere implicite, il est utile d'analy- • La sexualite humaine a une fInalite naturelle : la reproduction.
ser les presupposes de son affirmation. . .
• II n'y a qu'une seule finalite a la sexualite humaine : la reproduction de
Un presuppose est une affirmation impliquee par une proposition, et sans l' espece ; sinon il y a detournement.
laquelle elle ne pourrait etre valide. n faut l' expliciter, car il est generalement • Empecher la reproduction de 1'espece par la contraception, c'est detourner
contenu implicitement dans la proposition.
la loi de la nature .

Qu'est-ce que la reincarnation? • Les pratiques contraceptives sont une transgression de la loi divine, en tant
qu'ordre naturel et ordre moral (cf.le peche de la chair).
Si par exemple je crois a la reincarnation, cela presuppose:
Presupposes qui repondent eux-memes aux questions fondap.1entales sui-
- qu'un etre humain n'est pas seulement une realite materielle mais 1'union vantes : Dieu existe-t-il ? Est-ille createur des lois de la nature 7 Le fonde-
d'une ame et d'un corps; , . ment de la moralite 7 QueUe est la fanction de la sexualite chez 1'homme ?
- que la mort physiologique d'un individu ne d6truit pas son ame .; La reproduction de l' espece est-elle la seule legitirnite des relations sexuelles 7
La contraception est-dIe legitime 7 (Par exemple pour ne pas attraper ou don-
- que cette ame peut se joindre a un nouveau corps;
ner Ie Sida ; pour ne pas ou plus avoir d'enfant ; pour recevoir et donner du
et avec la doctrine de la metempsycose : plaisir en tant qu'individu sans etre piege par 1'espece ; pour pouvoir vivre
librement son corps et sa sexualife, notamment en tant que femme, etc. 7).
- que cette ame pourra successivement animer plusieurs corps, humains, ani-
maux, voire vegetaux.
Exercice 8
Un seul des trois premiers presupposes manque, et l'idee de reincarnation
perd son sens. Ces presupposes sont bien implicites dans !'idee, et il faut faire Dans les positions ci-dessous, vous degagerez les presupposes impli-
un effort pour la deplier, lui faire exprimer, "avouer" ses implications. ns sont cites, et les questions auxquelles ils sont censes repondre. Prenez les
bien par ailleurs des affIrmations qui repondent chacune a une question essen- phrases une par une, en commen<;:ant par celle qui vous convient.
tieUe: 1) "La valeur d'une civilisation se juge au developpement de sa
1) QU'est-ce que 1'homme, quelle est sa realite 7 technique." (I)
2) La vie d'un individu s'arrete-t-elle a sa mort 7 2) "Le Sida est un chiitiment de Dieu pour punir les homosexuels de
3) Qu'advenons-nous dans 1'au-dela 7 leur vice."
3) "L' euthanasie d'un incurable en coma prolonge reste un crime, parce
La contraception est-elle condamnable ? qu'il s'agit de supprimer un etre humain". (2)
J suis aUe ici d'une opinion a ses presupposes, puis aux prQblemes qu'ils
Noni nscs re oudre. . Apres avoir fait cet exercice, vous lirez attentivement notre proposition
p. 176, en analysant :
1)11I1I1()I1N
lIn cI rnicr exemple avant de passer a un exercice :
-les differences avec lesaffirmations et les questions que vous avez trouvees ;
~i .il' pl'n, l' "'II ontra ption (mettre un preservatif, prendre la pilule) est·
r '111'1l'lh'l'llIl'nll'llnl!fIlIlI1:1bl, parce qu'elle detourne la sexualite'de sa fma-
(1) Pour des elements de reflexion voir chap, 2 p. 42,
lit nnl1IIl'11l, I I n (11'01111 '1ion d I' spece", cette position presuppose notam-
ment qu (2) n est question dans ce cas de debrancher les appareils qui maintiennent artificieJ Icment Ics
fonctions biologiques, comrne les battements du C(EUf.
-Ia fac;;ondont Ies presupposes ont ete "extraits" de Ia phrase en Ia decorti- Formuler philosophiquement des questions
quant;
Vous avez peut-etre eprouve des difficultes a trouver et surtout a formuler les
- Ia maniere dont Ies questions sont formulees a partir des presupposes. questions aux exercices 9 et 10. Vos enonces de 1'exercice 8 etaient peut-etre
Vous etes maintenant pret pour appliquer cette methode avos propres opi- sens,iblement differents de ceux que nous avons proposes? C'est qu'il n'est
nions. pas simple de formuler philosophiquement des questions. Cela supposerait
desavoir deja ce qu'est une question philosophique. Mais c'est precisement
ce qu'il faut se clarifier. ..
Exercice 9
QU'est-ce donc qui caracterise une question philosophique ? Est-ce son
Reprenez ce que vous avez ecrit de vos convictions (cf. exercices 1
contenu, ou sa formulation ?
et 2 du chap. 1 p. 17, sinon faites d' abord ces exercices) ; cherchez-en
Iespresupposes, et Ies questions auxquelles ceux-ci repondent impli-
citement.
En reference au contenu
Vne question peut etre philosophique •.•
Exercice 10 Prenon;' Ie premier terme de 1'altemative : c'est Ie theme dont elle ttaite, Ie
Reformulez quatre ou cinq de vos convictions sous la forme: Ie crois probleme qu' elle souleve qui serait philosophique :
que ... parce que ... (Le "parce que" introduit un justificatif de votre Si je me demande : "Qu'est-ce que la mort ?", cette question est fonda-
opinion). Puis, sur chacune de vos phrases, degagez les presupposes mentale pour moi comme pour tout homme, parce que la reponse m'indique
implicites, ainsi que les questions auxquelles ils semblent avoir si ma vie s'arrete a ma disparition physiologique, ou si je survivrai, ce qui
repondu. peut determiner Ie sens que je lui donne. Ie peux penser par exemple que la
vie est courte, sa fin plus ou moins proche et aleatoire ("Tout homme des qu' il
est ne est assez vieux pour mourir" dit Heidegger), son terme irreversible, et
en conclure qu'i! faut en "profiter" au maximum, c'est Ie "carpe diem" mate-

,
rialiste, au sens moral: "prends Ie jour" qui passe et jouis-en intensement, car
il est ephemere comme 1'existence humaine. Ie peux au contraire affirmer
Conviction ~ Implique des ~ Expliciter les qu'il faut mener une vie vertueuse ici-bas puisque je serai juge sur mes actes
personnelle presupposes presupposes de dans 1'au-dela ; ou que ce que je n'ai pas eu Ie temps de faire dans cette vie,
mes opinions je Ie ferai dans une autre ...
Reponse implicite 11 ReponseslmPlicites Qu' est-ce qui fait ici l' essence philosophique de la question? son enjeu exis-
une ou des questions 11 des questions D'ou I
\.
Expliciter les
questions auxquelles
tentiel, c'est-a-dire Ie fait que la reponse m'importe, catelle a pour moi des
consequences, dont les implications vont changer Ie sens de ma vie suivant
~/
que je ne me suis vraiment
repondent mes opinions
et leurs Pisupposes
precisement la solution qui sera dbnnee au probleme ]Jose, d'ou 1'urgence de
l' elucider.
jarnais philosophiquement posees ...
pour confronter aux miennes ... par son contenu
d'autres reponses possibles
11 ces questions et juger
II y a certes des questions dont la reponse est vitale pour 1'humanite. Ex. :
de leur pertinence Quel est Ie processus qui rend Ie seropositif "sidai:que" ?, parce que l' on pourra
experimenter de nouveaux medicaments pour ralentir ou arreter la maladie.
Ou comment stopper l' avancee du desert au Sahel, qui detruisant les cultures
et les troupeaux, affame et assoiffe les hommes ? Ces problemes, capitaux
pour l' avenir, trouventleur solution au niveau scientifique des connaissances
et au niveau technique de I'efficacite: Ce nesont pas en tant que tels des S'il s'agit d'une question de droit: "Peut-on (moralement) se suicider ?",
problemes philosophiques : il s'agit de l'etude rationnelle de la realite et des Ie probleme va ici resonner autrement. n y a ceux qui pensent que l'homme
moyens rationnels de la modifier. Celle-ci ne repose pas dans son fonction- pe~t librement disposer d'une vie qui lui appartient, et donc choisir Ie moment
nementsur Ie sens des recherches entreprises. Elle ne prend de dimension d'en sortit. Caton par exemple s'est donne la mort apres avoir lu Ie PMdon
philosophique que lorsqu'on pose Ie probleme des finalites : "pourquoi gue- de Platon, ou Socrate explique ~ sans d'ailleurs aucunement faire 1'apolo-
rir les hommes ou les sauver de la famine ?", ce qui renvoie par exemple it la gie dusuicide ! - qu'il n'y a pas lieu d'avoir peur de la mort, puisqu'elle
valeur de la vie humaine. De meme la question "qu'est-ce que la mort phy- realise de fait ce it quoi aspire Ie philosophe : la separation de l' ame et du
siologiquechez 1'homme ?" est une question scientifique, d'ailleurs delicate corps, et son elevation. Et il y a ceux, comme Epictete, qui pensent que la vie
it resoudre, qui cherche it expliquer un fait, mais non, comme tout it 1'heure, nous ayant ete donnee par Dieu, lui seul peut nous retirer ce role it jouer ; ou
it clarifier son sens, it chercher la signification des implications de la reponse bien comme Kant, qu'une liberte ne peut se proposer commefin sa propre'
donnee pour la vie d'unhomme. destruction, ce qui est rationnellement contradictoire, doncpratiquement
illegitime ..

La question est ici philosophique parce qu' elle releve de l' ordre de l' ethique :
elle souleve un probleme de legitirnite, qui ne peut etre tranche qu'en refe-
rence it des valeurs morales. Ce probleme de legitirnite ne se rMuit pas it une
question de legalite. A la question: "Peut-on briBer un feu rouge ?", on repond
oui au niveau des faits, mais non au niveau du droit fran~ais, car c'est inter-
dit par Ie code de la route. Mais poser la question legalement n'est pas la poser
Peut-on se suicider ? philosophiquement : je peux avoir moralement raison de briHer un feu pour
Si je me demande maintenant "puis-je me suicider ?", ma phrase peut revetir transporter un accidente it l'hOpital dans ma voiture personnelle. Ie n' en reste
deux significations differentes : pas moins juridiquement pas sible d'une contravention. L'illegal peut etre legi-.
time, et inversement : une revolte d'opprll:nes est legitime aux yeux de la
liberte, illegale aux yeux du l'0uvoir etabli (Ex. : la Revolution Fran~aise) ;
Question de fait, et .•. Hitler est arrive it la tete de l'Etat allemand par les urnes, mais son regime est
moralement condarnnable ...
S'il s'agit d'une question de fait, la reponse positive est evidente, meme s'il
y a plusieurs moyens (par pendaison, pistolet ou poison par exemple). Vne
question de fait porte sur un phenomene observable, ou un renseignement que
l'on peut obtenir. Ex.: Le suicide est-il puni dans notre code penal? Reponse:
non, contrairement it certains pays etrangers qui trouvent qu'en se portant
atteinte it soi, on porte atteinte it la societe par les consequences de son geste.
Ou bien: Ie suicide diminue-t-il en temps de guerre ? Reponse : oui, d'apres Nous .allons maintenant essayer de mettre toutes ces distinctions en pra-
l' etude statistique de Durkheim, qui explique Ie fait par l' augmentation de tique.
la cohesion sociale en temps difficile. Les questions de fait ne po sent pas pro-
bleme, ou soulevent des difficuItes liees it l'information et au savoir. Ex. : Les
etudes sur Ie suicide ne permettent pas de repondre it certaines questions par
manque d'integration de telle ou telle variable sociologique ou psychologique.
Si "peut-on se suicider" est une question"technique", de l'ordre de l'effica-
cite, elle ne pose aucun probleme philosophique.
En reference it la formulation
Exercice 11
.Nous avons jusqu' ici caracterise les questions philosophiques par leur contenu,
Parmi les quinze questions ci-dessous, lesquelles sont : c'est-a-dire par les themes qu'elles abordent (la mort, Ie sens de la vie, la
..:.d'ordre philosophique (P = portant sur Ie sens ou la legitimite), morale, etc.). Ne peut-on aussi les ctefmir par leur type de formulation?
; ,
- des questions de fait (F), scientifiques (S), techniques (T), ou juridiques (1) ?
Iustifiez par une phrase chacun de vos choix, en particulier si vous attribuez L'importance de la formulation
a la meme phrase plusieurs qualificatifs. La reflexion philosophique est critique: elle doute de nos opinions, elle les rend
Categorie Justificationdemonchoix problematiques ; el1e les met en question, a la question, sous forme de ques-
1) PourquoiIe mal ? tions (chap. 2). Elle passe de l'affirmation d'une verite a l'interrogation qui est
2) Quel est l' ecart moyen de salaire
en amont d'une reponse. Son expression privilegiee, c'est la forme interro-
entreune femme et un homme ? gative. Penser par soi-meme, c'est d'abord se poser des questions. Prenons
3) Peut-onapprendreItmourir? donc I'habitude de mettre des points d'interrogation a la fin de nos phrases,
pour laisser toujours ouverte la meditation et lui permettre de rebondir ...
4) Le rap et Ie tag peuvent-ils etre de
I'art?
5) Lors de la formation de I'univers, Interrogation rationneIIe ...
quel a ete Ie mecanisme du Big
Bang? "Puis-je moralement me suicider ?" Si je pose cette question en tant qu'indi-
6) Commentstocker,sans danger pour vidu, elle prend son sens dans un contexte donne: par exemple en faillite dans
I'environnement present et It venir, mes affaires et abandonne par ma femme, je veux en fmir. Mais du fond de
les dechetsnucleaires? mon ctesespoir, je songe a.mon fils: ai-je Ie droit de Ie laisser orphelin ? Dans
7) Pourquoila femme devrait-elleetre la tradition rationaliste, ce probleme de conscience bien reel prend toute sa
I'egale'de I'homme? dimension philosophique lorsqu'il est extrait de la situation psychologique
8) Quel est Ie philosophe qui a dit : d'urgence qui Ie souleve. Car il peut etre reflechi, depassionne, pose ration-
"L'homme n·e,~tqu'un roseau, Ie nellement, comme problematique ethique vis-a.-vis de soi-meme et d'autrui.
plus faible de la nature; mais c'est La question philosophique est alors posee par la raison et du point de vue de
un roseau nensant"? . la raison, c' est-a-dire par notre faculte de penser critiquement par nous- memes.
9) Commentetre heureux?
10) Qui doit etre Ie pere de l' enfaat
qu'unefemmea euavecsonamant? ... generale ...
II) Comment un homme pourrait-il Ace registre de formulation, Ie probleme ne me concerne pas seulement moi,
etre enceint ? dans la singularite du cas evoque. n depasse monindividualite, s' eleve a l'uni-
12) Les fichiers informatiquessont-ils versalite, et interesse chaque homme. Vne interrogation philosophique est
une menacepour les Iibertes? suffisamment fondamenta1e pour se rapporter a. I'homme en general et tout
13) Peut-onvivre separementsans etre homme en particulier : elle porte sur "l'humaine condition". D'oll la gene-
juridiquementdivorce? ralite de sa formulation. On dira par exemple plus volontiers : "Peut-on se
14) Le Christ a-t-il historiquement suicider?" que "puis-je ?". Clarifions : lorsque Descartes, au debut de la
existe? seconde Meditation metaphysique, apres avoir decouvert qu'il existe ("Ie
15) Peut-onavorter? pense done je suis"), se pose la question: "Mais qui suis-je ?"; lorsqu' on peut
lire dans l' Antiquite, au fronton du temple de Delphes : "Connais-toi toi-
Comparez votre classement avec Ie notre, p. 178. Vos reponses ne sont pas meme", il ne s'agit pas de s'interroger sur l'etat civil au la psychologie de
forcernent fausses ! Tout depend comment vous avez entendu les questions. Rene (Descartes) ou de Tartempion ... mais de savoir "Qui suis-je en tant
qu'homme 7", "Qu'est-ce que 1'homme 7" (Descartes n~pondra: une pensee, Prenons un exemple : La science resoudra-t-elle les problemes de l'humanite ?
et aussi l'union d'une ame et d'un corps), ou de comprendre ce qui est
Lorsqu'au XVII' siecle, Descartesdecouvre la loi de refraction de la lurniere
conforme a sa nature (la sagesse et Ie bonheur par les plaisirs mesures, comme
et.invente la geometrie, analytique, il celebre Ie temps ou, rompant avec
Ie pense Epicure, ou par la vertu, comme Ie soutient Epictete 7). L'utilisation
l' obscurantisme religieux du Moyen Age, la science va rendre l'homme
du "je" ou du "toi" n'a de sens qu'a considerer un individu comme exem-
"maitre etpossesseur de la nature". Et Ie siecle des "lurnieres" precisement,
plaire du genre humain, prototype de 1'humanite. Dne formulation generale
au XVIII', avec sa poussee materialiste (Diderot, d'Holbach, d'Helvetius),
est donc moins ambigue: Qu'est-ce que1'homme 7Peut-il se connaitre 7 Peut-
fait confiance a la raison pour engendrer Ie "progres" : d'ou Ie projet d'une
il se suicider en tant qu'homme 7 Et nous vous la recommandons.
encyclopedie des connaissances scientifiques et techniques. Quant au XIX',
lepositivisme d' A. Comte declarera que nous sommes sortis de l'etat meta-
... abstraite ... physique, pour entrer dans l'age scientifique, dont il reste a fonder la phy-
C'est parce que les problemes philos'ophiques sont poses par la raison qu'ils sique sociale (= sociologie) pour mener les hommes au bonheur. Marx lui-
se.formulent dans et par Ie Iangage. Logos en grec signifie en meme temps meme pense que Ie progres scientifique et technique resoudra les problemes
nuson et langage. n n'y a pas de pensee philosophique en dehors d'une for- econorniques et sociaux, pour peu qu'il soit rnis au service de la revolution
mulation precise. Le langage permet l' expression de la pen see ; ce qui ne veut proletarienne.
pas dire que celle-ci lui preexiste : on peut penser parce qu'on parle. Toute Ce bel optimisme va se lezarder au XX' siecle sur la tentative pseudo-scien-
question philosophique s' exprime donc par des phrases. Mais toute parole tifique du nazisme de liquider les juifs et d' experimenter sur les hommes. 11
n' est pas une pensee philosophique : il faut notamment travailler sa formula- faut lire l' editorial de Combat d'A Camus, en 1945, Ie lendemain de la bombe
tion. Dne question posee par la raison et concernant tout homme (Ex. : la pen- d'Hiroshima, pour comprendre la conjugaison de la science et de la barbarie.
see de la mort a-t-elle un objet 7 La guerre contre les prejuges a-t-elle une Heidegger voit dans la technique la perte de l'Occident. L'ecologie utilise la
fin 7) a un caractere universeI, ce qui donne a sa formulation un aspect de science elle-meme pour analyser les derapages (Ex. : pollution, nucleaire,
generalite. Cette marque de generalite estgrammaticalement identifiable par couche d' ozone, etc.) ; et Ie philosophe contemporain Michel Serres reclame,
des verbes indefinis (Ex. : peut-on, doit-on, faut-il 7... ) et par l'utilisation de deux siecles apres Ie "Contrat social" de Rousseau, un "Contrat naturel", par
notions abstraites, souvent au singulier avec pronom defini, pour insister sur lequell'homme devrait signer avec la nature un veritable pacte de non-agres-
leur caractere generique, et non particulier (Ex. : Faut-il defendre I'ordre a sion, sous peine de s'aneantir lui-meme en tant qu'etre naturel. Dans cette
tout prix? Le beau, est-ce ce qui ne sert a rien 7 L' art peut-il se passer de la perspective, la science cree des problemes, et de nouveaux problemes, aussi
passion 7). importants pour l'homme que ceux qu'elle a pu ou pourra resoudre. (Ex. : la
disparition de certaines maladies du globe) .
... et ouverte On voit donc qu' a la question posee, les reponses divergent, par exemple entre
Ce qui caracterise un probleme philosophique, probablement parce qu'il Descartes et Heidegger. Et il en va ainsi de tous les problemes philosophiques.
s'attaque a une question fondamentale pour 1'homme, donc tres complexe Ce qui est aussi caracteristique, c'est que chaque reponse d'un philosophe
a resoudre, c'est la possibilite de reponses plurieIIes. n n'y a pas de solu- pretend ala legitirnite de sa solution, a lacredibilite de la pensee developpee :
tion unique qui, comme en science par exemple, pourrait faire a un moment chacune merite de fait un examen serieux parce qu'elle a ete approfondie. 11
donne un consensus dans la communaute des experts. Les disciples prennent faut donc maintenir a la formulation d'un probleme philosophique un carac-
meme sou vent Ie contre-pied de leur maitre, comme si la consistance et tere ouvert, susceptible d'ouvrir des pistes differentes. C'est pour cela que
l' ori 'i nalite d' LInepensee se faisaitdans Ia confrontation critique a I' autre. l'on evite des enonces interro-negatifs, du type "Ne pensez-vous pas que la
I (x. : I\rist<ll' par rapport a Platon, Descartes par rapport a l' enseignement philosophie est inutile 7", qui induisent une reponse chez l' interlocuteur. "La
urisloj li·j'll 't thomiste (de Saint-Thomas),re~udans son college, Ie philo sophie est-elle inutile?" preserve au contraire la formule d'une cloture. '
11III I I'i i1L'flll'd Marx par rapport a 1'idealisme de Hegel (auque! il emprunte Le maintien d'une alternatIve (qui ne se rectuit pas d'ailleurs a deux event:ua-
j'id . d <lllIll'('llqll' d' I' 'sprit mais pour la "remettre sur des pieds" plus lites), doit etre sauvegarde dans la formulation, de maniere implicitc ( .•x:
realisl,cH. Suffit-il de savoir pour pouvoir?) ou explicite (Ex: L'oubli e t-il line for' .
ou une faiblesse 7 L'homme est-il besoin ou desir ?).
r. . ;~~~?:~{,
,.~:.~,::~
~~" ~3" ~:~?<~,:·~_~'~'_~:,~,:~~b<:~~\~~~'~~':f7f~,~,"~t·"
.?:;::-r;:2~:~\:/\{h~~9;:,::.i0~?t)~~~r
. _ essayant de comprendre (Pourquoi Dieu a permis Ie mal 7), par les causes
I" EI,l resumeunequ~stloh.:ph!Josophiguepeut.s'el,lon.cer<: , (Si Dieu est la cause du monde, qui a cause Dietl 7), par les fins (Dans quel
1': ::~~ ,..
,.I I " ••
~" ,;':S ?'j;.'\~\.'''-- ",y" C"~" ~-::. . ~,,~ I~
;;:_-j~&_ ':{~" ",' , but Dieu a cree 1'homme libre 7 A quoi sert la religion 7), Ie sens (Quel peut-
~,_£~'\1~hr~S~d,.O;'.1J2~~~d~!~~~.!!~!$!!~~?.§,.sjp~~llis~eurs etre Ie sens de l' atheisme pour un croyant 7)
!"repO?SeS cr~,?-bl~s,~et'(}~~pose la nuson a ur:Illve~~',9~~generah~e et "
: d'umversalite qmconceme tout homnie, ,et qUi s',amcule a'des nohons' _ ~ partir de modalites : Est-il necessaire que Dieu existe pour que. la vie ~t
i. atlstraites du langage." ,. :' . ,.' , un sens 7 (conditionnecessaire). L'atheisme methodique pennet-ll de pun-
! <
fier sa foi 7 (condition facilitante). Suffit"il que Dieu n'existe pas pour que
s'evanouisse la culpabilite du peche 7 (condition suffisante). La perennite
Essayez de fonnuler ainsi vos interrogations, de maniere a leur donner une des religions est-elle probable 7 (probabilite). La fm des religions est-elle
portee universelle ; de fas;on aussi a ce que l'on ne puisse pas y repondre par previsible 7 (prevision). Est-il possible que Dieu ne soit pas parfait 7 (po~-
un contenu infonnatif, car la question posee ne peut etre resolue que par celui sibilite : on trouvera souvent peut-on 7 pris dans ce sens). Quand sUls-Je
qui la porte. Pas sons donc a un exercice. pecheur 7 Dieu est-il deja mort 7 (temporalite). Dans quelle mesure Dieu
regle-t-ille probleme de mon angoisse devant la mort 7 Jusqu'ou faut-il
oMir aDieu 7 (degres et limites)
Exercice 12
- qui seme Ie soups;on : Dieu n'est-il rien d'autre qu'une illusion 7 Dieu est-
Voici une liste de notions: la liberte, Ie bonheur, Ie desir, l'Etat, Ie pou- il vraiment tout puissant 7 toujours juste 7 A jamais etemel ? l'unique fon-
voir, la violence, Ie travail, Ie devoir, autrui, l'art. Vous allez en choi- dement de la transcendance des valeurs 7 (On laisse entendre qu'il pourrait
sir une (ou deux), et fonnuler a son propos des questions philoso- en etre autrement.. .)
phiques tres differentes.
- portant sur la legitimite : faut-il tuer Ie Dieu de son enfance 7 Doit-on deve-
1) Redigez librement, en un pr~mier temps, toutes les questions qui nir son propre Dieu 7 Peut-on 7 au sens de "doit-on" 7
vous viennent a l'esprit sur la notion, en veillant a ce qu'elles soient
Vous pouvez ainsi explorer les differentes voies du questionnement ~hil?so-
bien philosophiques (et non de l'ordre des faits, ou a reponse scienti- .
phique sur une notion (il y en a d'autres ... ) ; vous (vou~) ouv:ez ams.I, en
fique, technique, juridique, etc.).
apprenant a fonnuler des questions, des pistes de refle~lOn phl1~sophique.
2) Dans un deuxieme temps, vous completerez votre liste en VOliSins- Placez-vous en silence devant deux ou trois de vos questions, et laIssez-vous
pirant des suggestions ci-dessous, faites a partir d'une autre notion. interpeller.
Prenons maintenant les interrogations qui pourront porter sur plusieurs
Types de formulation envisageables notions.

- tres generales, avec Ie moins de presupposes possibles, et qui ouvrent irnpli-


citement sur plusieurs reponses. Ex. : Dieu existe-t-il 7 (On peut repondre :
oui, non, peut-etre, je n'en sais rien, etc.)
- ouvrant sur plusieurs reponses explicites. Ex. : Dieu existe-t-il dans la rea-
lite, ou seulement dans la tete des hornmes 7 (lci deux reponses contradic-
toires suggerees)
- avec des presupposes (que vous expliciterez). Ex. : Dieu est-il amour ou
justice 7 (Presuppose: "Dieu existe", au "Si Dieu existe, est-il...")
- portant sur l' existence (La liberte existe-t-elle 7) ou l' essence de la notion
(Definition du concept: qU'est-ce, ou qui est Dieu 7 que recouvre Ie nom
d Diotl 1)
_ Dependance, influence, causalite lineaire ou reciproque : la science pOur-
rait-elle exister sans la croyance en la raison? La publicite influence-t-elle
Exercice 13
illegitimement notre inconscient ? L'homme est-il determine par son passe
Soit la listede notions suivantes : liberte, bonheur, desir, passion, temps, (Freud) ? QueUes sont les influences mutueUes entre la· structure econo-
langage, raison, verite, Etat, pouvoir, violence, justice, devoir, droit, ,mique d'une societe et son ideologie dominante (Marx) ?
morale, religion, autrui, societe, art, culture, nature, technique, travail.
- But poursuivi, finalite : Le desir ne tend-il pas vers l'absolu ? Les sens ne
Redigez des questions philosophiques mettant en relation, dans chacune
sont-ils pas faits pour connaitre (empirisme)
. de vos formulations, deux notions. Vous pouvez aussi poser des questions
differentes sur les deux memes notions. - Inclusion: L'art est-il un langage (= une espece de communication ihcluse
dans Ie genre langage) ?
Ex. : Le bonheur reside-t-il dans la satisfaction des desirs ? Quel devoir
avons-nous envers autrui ? La technique peut-elle respecter la nature? - Exclusion: L'irrationnel exclut -ille sens ? L' existence de 1'inconscient sup-
La technique a-t-eUe pour fonction de satisfaire les besoins de la nature prime-t-elle la notion de responsabilite morale?
humaine? - Condition facilitante ou necessaire : La raison permet-eUe l' acces a 1'uni-
1) Faites librement une premiere serie de questions, en veillant bien a ce versel (rationalisme) ? La connaissance de soi est-elle necessaire pour acce-
que vos questions soient philosophiques. der a la sagesse (Philo sophie antique) ?
2) Dans un second temps, vous completerez votre liste en vous inspirant - Condition suffisante : Suffit-il de paraitre ou d'avoirpour etre ?
des quelques suggestions ci-dessous sur les relations possibles entre - Possibilite : L'objectivite est-eUe possible en histoire ?
notions.
- Degre, mesure : Peut-on evaluer la valeur d'une civilisation au degre
de developpement de sa technique? Jusqu'a quel point 1'illusion aide-t-eUe
Les types de relations entre notions a supporterl' existence? (Dans quelle mesure, jusqu' ou, a partir de quando .. )
- Relation au sens large: comment concevez-vous les relations entre 1'Etat - Limite (s) : La folie est-elle la limite de 1'imagination ? Dans queUes limites
et l'individu ? (cf. anarchisme, fascisme, democratie ... ) l' amour peut-il satisfaire l'homme ?
- Identite : Peut-on identifier plaisir, joie et bonheur ? peur et angoisse ? - Hierarchie de valeurs : La matiere est-elle inferieure a 1'esprit (spiritua-
besoin et desir ? lisme) ? Ie noir au blanc (racisme) ? la femme a 1'homrne (machisme) ? ..
- Analogie : Le regret est-il a notre vie psychologique ce que Ie remords est
a notre vie morale ?
- Difference: En quoi peut-on differencier l' erreur et Ie mensonge ? Ie desir
et les passions? Ie devoir et 1'interet ?
- Contrariete, contradiction, opposition: la passion est-elle contraire a (ou
Ie contraire de) la sagesse ? (Epictete) La croyance est-eUe contradictoire
aveda raison? Le corps s'oppose-t-il a 1'elevation de l'ame (Socrate) ?
- o01plementarite: Justice et charite peuvent-ils etre complementaires ?
('Illldlilltillll : Liberte et egalite sont-ils conciliables dans la vie sociale ?
1'1\111 Oil I' :011'ili 'f la technique et la nature?

Or ~~III : I,ll Illol ivntion s'en.racine-t-eUe dans Ie desir ou la volonte ?


- Alii "U1' I \ (,'ltlllllolol iquc, logique ou metaphysique) : 1'existence chez
1'11(1111111\ 1'1I1'i lIi tIll' I' 'HN nce (Sartre) ? La pen see prececte-t-eUe Ie Vous pouvez passer directement au chapitre suivant, a moins que vous ne vou-
Inlll'lI) I ' liez ... parcourir quelques problemes philosophiques.
Quels sont les problemes philosophiques essentiels ? "Le domaine de la philo sophie se ramene aux question uivantcs:
1. Que puis-je savoir ?
Nous l'avons vu, une question philosophlque presente un enjeu capital, pour
moi en particulier, en tant qu'homine, et pour tous Ies hommes : voila 2. Que dois-je faire ?
une Iigne directrice pour decouvrir ce qui est primordial, donc ce qui fait 3. Que m'est-il perrnis d'esperer?
probleme. . 4. Qu'est-ce que I'homme ?
A la premiere question repond la metaphysique (lJ, a la seconde la morale, a
Exercice 14 la troisieme la religion, a la quatrieme l' anthropologie (2). Mais au fond, on
Faites la liste des questions qui vous semblent soulever pour tout pourrait tout ramener a l' anthropologie, puisque les trois premieres questions
homme les problemes fondamentaux. Soignez leur formulation philo- se rapportent a la derniere."
sophique (voir precedemment). Chaque interrogation peut d' ailleurs en
appeler d' autres, demultipliant ainsi Ie questionnement. Cherchez d' une
part les sujets qui vous impliquent existentiellement, d'autre part ceux Les questions essentielles
qu'il est important que les hommes abordent, et si possible resolvent. .
Qu'est-ce que I'homme ?
Dans un deuxieme temps, vous confronterez votre liste aux problemes
evoques ci-dessous par Ies philosophes. A laquestion: Qu'est-ce que I'homme ? on pourraitrattacher (mais toutclas-
\ sement reste arbitraire, car en philosophie, chaque probleme est en relation
avec beaucoup d'autres):

La vie a-t-elle un sens ? _ Qui suis-je ? "Mais je ne connais pas encore assez clairement ce que je
suis, moi qui suis certain que je suis ; de sorte que desormais il faut que
"ll n'y a qu'un probleme philosophique vraiment serieux : c'est Ie suicide. je prenne soigneusement garde de ne pas prendre imprudemment quelque
Juger que la vie vaut ou ne vaut pas la peine d' etre vecue, c' est repondre ala autre chose pour moi." (Deuxieme Meditation metaphysique de Descartes,
question fondamentale de la philo sophie. Le reste, si Ie monde a trois dimen- paragraphe 5). La reponse a cette question, et a l' exhortation philosophique
sions, si l' esprit a neuf ou douze categories, vient ensuite. Ce sont des jeux ; "Connais-toi toi-meme", presuppose celle evoquee plus loin: Puis-je me
il faut d'abordrepondre. Et s'il est vrai qu'un philosophe, pour etre estimable, connaiq-e moi-meme ?
doive precher l'exemple, on saisit l'importance de cette reponse, puisqu'elle
va preceder Ie geste definitif. Ce sont Ia des evidences sensibles au creur. mais _ Ai-je une fune (spiritualisme), ou ma pensee emane-t-elle de la matiere et
qu'il faut approfondir pour les rendre claires a l'esprit. . de la vie (materialisme) ?

Si je me demande a quoi juger que telle question est plus pressante que telle _ Suis-je essentiellement une conscience (Descartes), ou ai-je un inconscient
autre, je reponds que c'est aux actions qu'elle engage. Je n'aijamais vu per- (Freud) ?
sonne mourir pour l' argument ontologique. Galilee, qui tenait une verite scien- - Qu'est-ce que ma pensee ? Pouvons-nous penser sans les mots?
tifique d'importance, l'abjura Ie plus aisement du monde des qu'elle mit sa
vie .en peril. Dans un ce~ sens, il fit bien. Cette verite ne valait pas Ie bucher. - Faut-il opposer notre esprit et notre corps (spiritualisme de Socrate, Platon,
QUI de la Terre ou du Soleil tourne autour de l' autre, cela est profondement Descartes) ?
indifferent. Pour tout dire, c' est une question futile. En revanche, je vois que - Pouvons-nous maitriser nos desirs (c'est Ie vceu du rationalisme) ?
beaucoup de gens meurent parce qu'ils estirnent que la vie ne vaut pas la peine
d' etre vecue. l' en vois d' autres qui se font paradoxalement tuer pour les idees - L'essence de l'homme est-elle Ie desir (Freud), ou Ie travail (Marx) ?
ou les illusions qui leur donnent une raison de vi vre (ce qu' on appelle une rai-
(1) La metaphysique, pour Kant, est l'ensemble des connaissances que ron peut tirer de la
son de vivre est en meme temps une excellente raison de mourir). Je juge donc
seu1e Raison.
que Ie sens de Ia vie est Ia plus pressante des questions." A. Camus, Le my the
deSisyphe (2) L'anthropologie est la connaissance, Ie discours rationnel que l'on peut tenir sur rhomme.
- Nos besoins sont-ils naturels (certains, aui, pour Epicure et Rousseau), plus - Des questions plus generales recouvrent soit la theorie de la connaissance
psychologiques que biologiques (Freud), sociaux (Marx) 7 (ou gnoseologie : examen critique des facultes de l' esprit humain it connmrre
- L'homme est-il un animal social (Aristote) 7 la realite au sens large), soit l' epistemologie("Etude critique des principes,
des hypotheses et des resultats des diverses sciences", d'apres Ie diction-
- Notre enfance est-elle Ie temps de l' erreur (Descartes), de 1'innocence (Rous- naire philosophique de Lalande),
seau), de la "perversite" (Freud) 7
• Peut-on atteindre la verite 7 Est-elle une ou plurielle 7 absolue ou relative
- L'histaire humaine a-t-el,le un sens (Hegel, Marx, Teilhard de Chardin) 7 (Protagoras) ?
- Suis-je libre (Descartes) ou determine (psychologiquement : Freud; socio- • Pouvons-nous connaitre Ie fond des choses (Platon, Descartes, Spinoza)
economiquement:Marx) 7 au seulement Ie monde a travers les categories de notre entendement
- L'homme est-il cree par les rapports sociaux (Marx et les sociologues) ou (Kant), les relations entre les phenomenes -leurs lois - (Comte) 7
createur de ses rapports (Sartre) 7 • Les mots disent-ils 1'essence des choses 7
- L'homme est-il aliene par la technique (Heidegger) 7 • L'opinion est-elle ignorance (Kant, Bachelard), au degre plus ou moins
probable du savoir (Leibniz) 7

Que puis-je savoir ? • La verite se reconnaJ:t-elle a l' evidence (Descartes, Spinoza), a la verifi-
cation (James), a la pertinence de 1'interpretation (Freud, Ricreur) 7
La question "Que puis-je savoir 7" peut se decliner en sous-questions :
• Le corps fait-il obstacle a la connaissance (rationalisme spiritualiste) 7
- Puis-je me connaitre moi-meme ?
• Nos idees sont-elles innees dans notre entendement (Platon, Descartes,
• Ma conscience est-elle transparente (Descartes) ou opaque a elle-meme Leibniz), au viennent -elles de l' experience par nos sens (empirisme d' Aris-
(Freud, a cause de 1'inconscient) 7
tote, I"ocke, Condillac) 7
• Mon esprit est-il plus aise a connaitre que man corps (Descartes) ou non
• Le temps et 1'espace sont-ils en nous (Kant) au dans lanature (Aristote) 7
(Nietzsche) 7
• Peut~on expliquer l'homme, ou seulement Ie comprendre (Dilthey) 7 • La science doit-elle rompre avec 1'opinion commune (Bachelard) 7
• Le regard de 1'homme sur lui-meme peut-il etre ou non scientifique 7 • Les mathematiques doivent -dIes etre l' ideal de toute science (Descartes),
• Les sciences humaines peuvent-elles etre des sciences exactes 7 leur servante (Bacon), ou un simple langage (nominalisme) 7
• En quel sens peut-on dire que 1'histoire est une science 7 • On peut aussi se demander : "Pourquoi voulons-nous savoir 7 Pour
nous rassurer (Epicure, Freud) 7 Pour pouvoir agir (Bacon, Descartes,
- Puis-je connaitre autrui ?
Comte) ?
• A partir de moi, au en sortant de moi 7
• Par la parole ou Ie silence 7
• Le langage est-il instrument de communication 7 Que dois-je faire ?
- Pni~-.ic connaitre la realite exterieure ? La question "Que dois-je faire 7" souleve les questions de la morale et de la
politique:
• SOII1I11 ':;-n n. certain au non (Berkeley) d'une realite materielle exte- I
111\\11'( " I - Qu' est-ce que Ie Bien 7
I

• ('Ollllll( III I H 111 "Qri S scientifiques s'articulent-elles avec 1'experience 7 - Est-il affaire de desir (Aristote), de creur (Pascal, Rousseau) all d ruiHotl
• I' 'III Oil ( pllqll 'I' I ' vivant mecaniquement (Descartes), par une "fune" I (Descartes, Kant) 7
(AriHtoll ), p II' till Inl1 Hp cifique (Bergson) 7

I~
- Dois-jerechercher Ie plaisir (Epicure), ou la vertu (Epicte,te) ?

________ JJI
- Faut-illutter contre Ie luxe (Epicure, Rousseau) ou non (Montesquieu) ? "I'ai toujours estime que ces deux questions de Dieu et de l'ame etaienl leI;
- Faut-il maitriser son jmagination (Epictete, Descartes) ou la developper principales de celles qui doivent plutot etre demontrees par les raisons de la
(Nietzsche) ? Philosophie que de la theologie, car ... il ne semble pas possible de pOllvoir
jamais persuader aux Infideles aucune Religion, ni quasi meme aucune vertu
- La passion est-elle dangereuse (rationalisme) ou choix de vie (Nietzsche) ?
morale, si on ne leUr prouve ces deux choses par raison naturelle." (Descartes,
- Les relations sexuelles sont-elles en soi bestiales (Kant) ou non (Freud) ? Par. 1 de I'Epitre des Meditations metaphysiques). .
- Faut-il plut6t vaincre ses desirs (Stolciens, Descartes), ou l'ordre du monde - Pourquoi mourir? Faut-il craindre la mort (Non: Epicure) ? Est-elle libe-
(Marx) ? ratrice ducorps (Socrate) ?
- Autrui est-il pour moi un moyen (Sade, Machiavel) ou doit-il etre une fin - La croyance est-elle force (Pascal, Kierkegaard), ou faiblesse de l'esprit
(Kant, Ie personnalisme) ? (Freud, Nietzsche, Marx)?
- Suis-je responsable d'autrui (Levinas), ou est-il mon ennerni (Hegel, - La raison fait-elle disparaitre la croyance (Rationalisme materialiste), ou la
Sartre) ? fonde-t-elle ? (Descartes, Kant) ?
- Ma liberte est-elle source de responsabilite oulet de culpabilite ?
- Le droit est-il naturel (Spinoza) ou conventionnel (Rousseau, Marx) ? Les questions;sur l'art
- Les lois sont-elles necessaires ? Et il ne faudrait pas oublier les problemes touchant a l' art et l' esthetique
- La politique est -elle la science. ~u bien commu~ (Aristote), au service de la - Qu'est-ce que Ie Beau?
morale (Kant), ou l'art de reus sir (Machiavel) ?
- Est-il universel (Platon, Kant) ou relatif?
- Comment fonder les droits ci~:hiomme et du citoyen ? Sont-ils transcen-
dants (Revolutionnaires de l789)·ou formels (La democratie bourgeoise de
- Expression de son temps (Marx) ou dialogue avec l'eternel ?
Marx) ? - Imitation (Platon) ou reconstruction du reel ?
- Qu'est-ce que Ie juste ? - Travail technique (Alain) ou manifestation de l'inconscient (Freud) ?
- La democratie est-elle Ie meilleur regime politique ? Voila done une liste. Elle est deja lourde. Mais incomplete : la plus fonda-
mentale des questions - et la plus difficile - est par exemple "Qu'est-ce que
- L'Etat trouve-t-il son fondement dans Dieu (Bossuet), la force (Hobbes), ou
Ie peuple (Rousseau)? . l'Etre ?" (Probleme ontologique). Ces questions, classiques dans I'histoire
de la philosophie, nous les avonssouvent formulees de maniere alternative(l),
- Quelle place l'Etat doit-illaisser a la liberte individuelle ? pour bien in sister sur les orientations possibles.
- Comment faire la paix entre Etats ?
- Faut-il se revolter contre un pouvoir injuste (Marx) ?
A quels problemes n'avez-vous pas - ou n'auriez-vous pas - pense?
Que puis-je esperer ? Comparez votre liste aux questions ci-dessus : y a-t-il des problemes
communs ? Les formulations sont-elles differentes ? En quoi ?
E~fin a la question "Que puis-je esperer ?" on peut rattacher les questions
SUlvantes:
- Dieu existe-t-il ? (Sur les problemes concernant Dieu, voir p. 60)
(1) Nons nons somrnes notamment appnye ici sur l'ollvrage de Medina, Morali et Senik: La
- Avons-nous une ame ? Est-elle immortelle ?
philosophie comme debat entre les textes, Magnard.
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Apprendre aconceptualiser philosophiquement


des notions
L'amour est-il une illusion? Nous ne pouvons repondre avec pertinence a
cette question que si elle a pour nous un sens precis, c'est-a-dire si no us
sommes au clair sur ce qu' est l' amour et cequ' est une illusion. Pour pouvoir
penser, nous avons ainsi besoin de concepts, c' est-a-dire de mots dont le sens
est suffisamment ilucidi pour que leur mise en relation jasse nettement
apparaftre un probleme. Philosopher, c'est donc conceptualiser; c'est-a-dire
ja{re imerger ou construire Ie sens de notions (la politique, la religion, Ie
bonheur ... ) qui, d'idies vagues, deviennent des concepts difinis qui sont
a lajois l'objet et les outils de la pensie. Mais comment s'y prendre pour
conceptualiser ?

Definir les mots qui expriment les notions


Defmir predsement les mots .••
Vne premiere methode est d' essayer de defmir les mots qu' on utilise. Si l' on
Pour en savoir plus me demande par exemple si Ie bonheur est accessible a 1'homme, il faut que
je commence par m'interroger sur ce qu'est Ie bonheur, que je tente de defi-
• Sur Ie sens de la vie
nir cette notion. Parce que si Ie bonheur est simplement un plaisir intense, un
A partir des romans d' A. CAMUS,L'etranger ou La peste, Livre de Poche, "instant de bonheur", il peut sembler a portee de main. Mais s'il consiste en
on lira son petit essai : Le My the de Sisyphe, Galliniard. une duree ininterrompue, une beatitude totale, peut-il etre alors de ce monde ?
Suivant Ie sens que je donnerai a ce nom, la reponse sera tres differente, voire
• Sur la version modeme du "Connais-toi toi-meme"
opposee.
Cinq le~ons sur la psych analyse, FREUD,Payot.

• Sur Ie "que dois-jejaire ?" •.• pour savoir de quoi on parle


Pensees pour moi-meme, Marc AURELE, et Le Manuel, EPlcrETE, Garnier- Philosopher apparaH ainsi comme une demarche rigoureuse, parce qu' on
Flammarion.
essaye vraiment, c' est -a-dire avec precision, de "savoir de quoi on parle". On
Le Manifeste du parti communiste, MARx, Le livre de poche. emploie en effet trap souvent Ie vocabulaire de maniere approximative, sur-
Par deli! Ie bien et Ie mal, NIETZSCHE, 10-18. tout quand il est abstrait (Ex. : la justice, 1'egalite ... ), au dans un seu] sens,
alors qu'il y en a plusieurs possibles (Ex. : "bonheur" signifie "etat pi in '-
ment satisfaisant", mais aussi "chance, etat hasardeux"). D'ou les mal 'Ill '11-
dus avec autrui, et Ie manque de fermete de sa propre pen see, qui floll dHIlS
1'a peu pres, au glisse sans s'en rendre compte d'un sens a J'autrc.
Distinguer les sens differents d'un mot ... pensee etJou de comportement. Le mot travail est derive d'un instrument de
torture a "trois pieux" (Tripalium). Le mot personne vient de persona, ce qui
Si on me dit: ''l'histoire est-elle rationnelle ?", s'agit-il de l'histoire d'un indi- est "a travers Ie masque", au-dela du role. Voila de quoi interroger. La philo-
vidu, de sa biographie, ou de l'histoire collective, celie des hommes ? Dans sophie est ainsi ret1exion par Ie langage sur Ie langage : Ie langage donne
cecas, faut-il entendre l'histoire comme "ensemble des evenements humains a penser des qu'on devoile Ie contenu implicite de ses mots ... Savoir de quoi
passes", auquel cas on se demandera s'il y a une rationalite ou du hasard dans on parleet ce que parlerveut dire ...
Ie deroulement des faits historiques. Ou faut-il comprendre l'histoirecomme
la science qui etudie Ie passe collectif des hommes, et c'est son caractere
d'objectivite, de tentative de connaissance rigoureuse qui sera en question. Exercice 16
Chercher l'etymologie du mot.
... pour clarifier les questions posees En vue de determiner ulterieurement la meilleure fonne de gouverne-
ment (philo sophie politique), vous ferez l' etude etymologique des mots
On ne peut done donner un ou des sens a une question, et degager un pro-
suivants : autocratie, aristocratie, ploutocratie, gerontocratie, demo-
bleme, que si l' on est au clair sur les mots. Si on me demande si l'histoire a
un "sens", dois-je interpreter ce dernier mot au sens de "direction" : avec cratie, monarchie, oligarchie, anarchie.
l'effondrement des pays de l'Est, on pourrait ainsi penser que l'humanite
n'irait plus, comme Ie pensait Marx, vers Ie communisme. Ou bien doit-on
lui donner Ie sens de "signification" : cet effondrement pourrait alors signi-
S'appuyer sur les mots voisins et opposes
fier que Ie communisme, qui a represente historiquement un grand espoir, Pour preciser Ie sens d'un mot, on peut aussi essayer de Ie definir par res-
apparaitrait aujourd'hui COIl)1Ileune ideologie en crise, qui n'a ete qu'une semblance ou contraste avec du vocabulaire proche ou eloigne, explorer son
parenthese du XX: siecle. Ce'qui estune idee differente, meme si elle est liee champ lexical. Par exemple la joie peut s' apparenter de quelque maniere aux
ala precedente : car l'histoirepbtirrait n'aller objectivement nulle part, dans. noms suivants : allegresse, bonheur, contentement, exaltation, exultation,
aucun sens-direction (certains ne parlent-ils pas de "fin de l'histoire" 7), tout gaiete, jubilation, plaisir, ravissement, satisfaction, liesse, beatitude, bien-etre,
en ayant subjectivement. du sens-signification pour les hommes ... euphorie, felicite, entrain, jouissance, delectation, volupte, epanouissement,
etc. Comme elle semble s' opposer a : tristesse, chagrin, morosite, peine,
Chercher les differents seris d'un mot, explorer son champ semantique, voir
detresse, malheur, affliction, desespoir, deprime, melancolie, consternation,
si a travers ses differentes significations il n'y a pas une unite profonde, c'est
douleur, contrariete, mecontentement, desolation, epreuve, souffrance, tour-
definir conceptuellement une notio~o
ment, tracas, etc.

Exercice 15
Construire un reseau conceptuel
Chercher les differents sens d'un mot. . '0

Chercher des synonymes ou des mots opposes pennet d' approcher la signifi-
Ex. : Dieu. Utilisez des dictionnaires courants ou philosophiques. Eclai- cation de la notion par proximite ou contradiction: on pourra dire ainsi que
rez-vous a travers la signification des mots: animisme, deisme, theisme, la joie, c' est un etat de satisfaction ou de contentement qui fait contraste avec
monotheisme, polytheisme, pantheisme. Trouvez-vous un point com- des emotions ou des sentiments desagreables comme la tristesse ou la peine.
mun a ces conceptions ? En philosophie, si les dictionnaires peuvent donner des definitions de depart,
il faut essayer d'enrichir ces definitions par la construction d'un reseau
conceptuel, c'est-a-dire par la mise en relatibn d'une notion avec d' autres de
Se referer it l'etymologie du mot maniere problematique : on differenciera par exemple une notion de celles
Pour chercher Ie sens d'une notion, on peut aussi se referer a l' origine du mot qui lui semblent proches, mais s' en distinguent a l' analyse. Par exemple, alors
qui l' exprime, son etymologie. Philosophie par exemple vient de deux mots que Ie plaisir apparait comme lie au corps et non a ma personne globale,
grecs, "philos" et "sophia", que l' on peut traduire "desir du savoir", ou "amour fugitif tell' instant qui passe, la joie semble plus interieure, par son extension
de la sagesse", ce qui eclaire son sens de recherche d'une certaine attitude de a tout Ie contenu de la conscience, et susceptible d'une certaine duree.
Quant au bonheur, par l'idee de satisfaction de l'ensemble de nos inclina- - Dans Ie champ artistique ou esthetique, un procede concernantles tech-
tions, n'implique-t-il pas les notions de totalite et d'eternite ? niques de creation (Ex. : les lois de la perspective) ou un jugement sur Ie
Beau impose par une ecole ou une epoque (Ex: : les canons de la sculpture
grecque).
Exercice 17
Etablir un reseau des mots proches et contraires. On peut donc explorer Ie sens d'une notion dans ses differents domaines
d'application. n peut etre utile de ce point de vue d'avoir une classification
• Construire un tableau des synonymes et des antonymes (mots oppo-
de ces domaines. On peut penser a un classement selon Ie champ des valeurs
ses) de la notion de "verite".
fondamentales : Ie vrai, Ie bien, Ie beau.
• Definir la notion de verite a partir de mots voisins, puis opposes, puis
- Le vrai, avec Ie champ de la logique, de la science, de l'epistemologie
de mots proches mais en introduisant des nuances.
(reflexion philosophique sur la science), de la metaphysique ... La notion
• Doute, erreur, mensonge sont des mots opposes a la verite; en quoi de verite par exemple n'a pas Ie meme sens en logique, ou il s'agit de rai-
sont-ils differents entre eux ? sonner sans se contredire independarnment de l' accord de ce qu' on dit avec
la realite, et en physique, ou la verite d'une loi c'est sa conforrnite avec Ie
reel par une verification experimentale.
-Le bien, avec Ie champ de l'ethique (morale, religion ou politique). La
Le concept, outil d'explication du monde notion d' "evolution" n'a pas Ie meme sens en biologie (theorie scienti-
fique ou les especes vivantes ne sont pas fixes et distinctes, mais changeantes
Par la definition des mots qui expriment une notion, nous essayons d'eluci- et se transformant les unes dans les autres), et en morale (oll revolution spi-
der Ie sens d'un concept. L'homme construit des concepts pour essayer rit~elle consistera par exemple as' elever des plaisirs egolstes a l'ideal du
d'expliquer Ie monde, et d'agir sur lui. Preciser ce que sont l'amour, Ie bon- Bien).
heur, Dieu, la verite, la liberte, lajustice ... , c'est se donner des outils de com-
prehension de lit realite et des regles pour la conduite. - Le Beau, avec Ie champ de l'esthetique. La notion de contemplation d'une
reuvre d'artn'a pas Ie meme sens qu'enreligion avec Ie mysticisme (contem-
plation de Dieu).
Classer les domaines d'application
Dans sa tentative de clarification, la notion peut etre employee dans plusieurs Un certain nombre d'oppositions peuvent etre pertinentes dans la reflexion
champs d'application du reel. Par exemple Ie concept de "Ioi" signifie : philosophique, pour distinguer les differents domaines d' application, donc
les differents sens, d'une notion. Par exemple : animal/humain/divin ;
- Dans Ie champ politique etjuridique, une disposition voteepar Ie Parlement individuellcollectif ; psychologique ou sociologique/moral ; scientifique/
qui doit etre socialement respectee sous peine de sanction (Ex. : Interdic- moral; fait/droit; legalllegitime ; scientifique/metaphysique; pratique/
tion de fumer dans les lieux publics). theorique, etc .. Le langage existe ainsi chez l'homme et certains animaux,
- Dans Ie champ moral ou ethique, one obligation qui s'impose a la conscience mais s'agit-il de la meme chose? Comment definir Ie langage humain
intime d'une personne, ou de maniere plus sociale une norme regissant les par opposition au langage animal ?Sous Ie meme mot, il y a des realites
'omp rl ments des individus (Ex. : soutenir un ami qui est dans la peine). tres differentes. Le sens varie donc en fonction de telle extension de la
notion: l'histoire individuelle recourt a la biographie, avec par exemple
I !illS It, 'hump religieux un devoir revele a I'homme par Dieu (Ex. : les une connaissance psychologique, alors que l'histoire collective concerne un
t Ihl' tit' III loi, 0\1 dix cOl1unandements). savoir du passe des hommes qui s'appuie davantage sur la sociologie ou
I )1111 Ii' I It IIl1p t'il·ntiriquc un rapport mathematique constant entre phe- l' economie. Le "modele" en science est la formalisation, souvent sous forme
110111 IIi 1\.0 V pI, III vii sse d'un corps depend de son temps de chute). mathematique, d'une explication, alors qu'il represente en morale un ideal a
LII 101 tll' ('llpl Vi tli' II I'wi 'II . , s'oppose ala loi normative au prescriptive imiter ...
d I' lit \(11 0
'"'""'I,

... et comprehension ...


Exercice 18
- par des caracteristiques propres. De l'hommepar exemple, qui appartient
Identifier les champs d'application d'une notion. au genre animal, on pourra dire, pour la comprehension de son concept, qu' il
Vous chercherez les domaines d'application des notions suivantes : la a une difference specifique, particuliere a son espece, la raison. C'est pour-
memoire, Ie travail, la violence, Ie desir, les echanges, la connaissance, quoi on Ie definira par cet attribut, comme "animal raisonnable".
la conscience, la responsabilite ...
A quels champs differents appartiennent ces notions: regret/remords ;
erreur/faute/peche ; inconscient/inconscience ; legal/legitime ?
(Propositions de reponses p. 182)

Rechercher l'unite sous la multiplicite des sens


Dans l'effort de conceptualisation, il est donc utile d'explorer Ie sens d'une Pour definir une notion, on peut donc chercher, a partir de la categorie dont elle
notion suivant ses differents champs d'application. Mais il sera alors neces- fait partie, la ou les proprietes qui deterrninent sa particularite, qui constituent
saire de rechercher, a travers la multiplicite de ses significations, une unite ce qu' elle est, son essence, qui permettent de preciser son concept. Par exemple,
transversale plus profonde. Par exemple, dans tous les sens du mot loi; on la joie est une emotion, comme la tristesse, mais agreable ; une emotion
peut trouver deux idees: une notion d'ordre, et "ce devant quoi on doit s'incli- agreable, comme Ie plaisir, mais plus interieure. De meme, d'un point de vue
ner" (qu'il s'agisse d'une necessite naturelle, d'une obligation morale ou rationaliste, un prejuge est une affIrmation sUre d'eUe-meme, tout comme une
sociale, d'une convention ... ). Aller de l'unite d'un mot-notion ala multipli- loi scientifique, mais non fondee rationnellement, enracinee dans l'affectivite
cite de ses sens (polysemie), puis de la multiplicite de ses champs d'applica- ou Ie conforrnisme de la tradition (alors qu'une loi est experimentalement veri-
tion a l'unite semantique du concept est un bon exercice de reflexion concep- , fiee). L'homme est un etre mortel, comme Ie singe, mais qui sait, meme non
tualisante, qui met en reuvre des processus d'analyse (decomposition de la . menace, qu'il mourra un jour; et ce n' est pas une petite difference dans la vie
pensee) et de synthese (par comparaison et induction). d' un indi vidu que de savoir qu' a plus ou moins breve echeance il est condarnne
a mort (cf. par exemple les croyances religieuses). L'homme possede aussi un
Defmir la notion par les attributs de son concept langage, comme les abeilles ou les dauphins, mais d'une nature speciale.

Poursuivons notre exploration des diverses voies pour conceptualiser philo-··


sophiquement une notion. Un concept, depuis Aristote, se definit tradition- Exercice 19
nellement: Definir une notion par son genre specifique •
.Min de ctefinir Ie langage humain, cherchez les caracteristiques qui Ie
Defmir en extension ..• distinguent du Iangage animal. Donnez en conclusion une definition
- par l' ensemble des etres auxquels il peut s' appliquer, s' etendre. "Genie" par du langage humain incluant Ie maximum d'elements specifiques.
exemple va concemer en extension: .

Exemple : Qu' est-ce que fa sexualite humaine ?


De meme 1'homme, en tant qu' animal, a une sexnalite, qui s' enracine, comme
chez tous les marnrniIeres, dans une realite et une finalite biologiques : Ia
copulation entre individus est Ie moyen naturel d'assurer, par Ia procreation,
la survie de l'espece. Mais est-ce suffisant pour definir Ia notion de "sexua-
lite humaine" ? QueUe est sa specificite, quels sont ses attributs ?
Le besoin sexuel devient chez 1'homme, etre de culture, desir imaginaire et Preciser la notion par la formulation du sens d'images qui
institution socialement reglee. L'homme fait 1'amour autant avec sa tete et
son creur qu'avec son corps; d'ou la necessite apparemment paradoxale de
l'illustrent
1'education d'un "besoin naturel", 1'impuissance ou la frigidite psycholo- Definir une notion philosophique semble sou vent difficile
giques, les fantasmes de 1'inconscient, les perversions sexuelles ... mais aussi
- parce que Ie mot qui la designe (Ex. : l' art, la societe, Ie pouvoir) apparait
la sublimation, qui canalise Ie desir vers des buts valorises comme la charite,
comme tres general: on se heurte a une contradiction entre l' exigence de
l' art, la recherche scientifique ou philosophique, etc.
precision d' une definition et Ie trop grand degre de generalite de la notion;
La dimension sociale dti desir 1'institutionnalise par des lois et coutumes
- parce que Ie concept auquel elle renvoie est tres abstrait (Ex. : l' existence
de fa<;on nouvelle: prohibition generale de 1'inceste (relations sexuelles
ou l' essence, l' etre ou Ie neant,Tabsolu, etc.) : on ne sait alors a quoi se rac-
internes ala famille), inconnue chez les animaux ; homosexualite consideree
crocher de connu, de concret, pour decrire, analyser.
comme virile chez les Spartiates, guerriers grecs ; acte sexuel justifie seule-
ment dans Ie mariage religieux par 1'Eglise ; deconnexion aujourd'hui
des relations sexuelles, legitimees par Ie plaisir ou par l' amour, de la finalite AssodeI' des images it une notion •••
procreatrice (en revendiquant la contraception, la femme a autonomise Ie plai- Un moyen de surmonter ces difficuItes est de travailler sur des concretisations
sir de son corps; elle a refuse que son individu soit piege, a travers la gros- de ces notions pour en formuler Ie sens. Je peux par exemple, en associant des
sesse indesiree, par 1'espece) ; inversement, on peut avoir aujourd'hui, sans images au mot "desir", essayer de figurer la notion par une boussole qui indique
desir biologique de copulation, des enfants par procreation medicale assistee, obstinement une direction, un res sort qui se tend, une fleche qui part, la pous-
etc. see d'une fusee au depart, ou bien par une bobine electrique qui aimante Ie fer
En resume, si la sexualite humaine, comme celle de l' animal, s' enracine dans (Ie mot "aimant" est interessant), deux planetes qui s' attirent, ou bien Ie jaillis-
sement d'unesource, Ie surgissement d'un geyser, une irruption volcanique ou
la biologie, elle ne devient humaine que par sa dimension psychosociale, his-
un raz-de-maree, ou bien encore un trou a boucher, un vide a remplir. ..
torique et culturelle. On voit ainsi comment une notion se definit par ses dif-
ferences et particularites par rapport a ce qu'elle partage avec d'autres.
••• pour concretiser son abstraction
L'interet de ces images dans une perspective de conceptualisation philoso-
phi que (et non d' expression poetique), est de m' aider a definir la notion. Elles
comprennent des idees de tension, de poussee, d' attirance, d' origine puis-
animale~ sante, destabilisante et trouble, de but vise, de plaisir escompte, d'imagina-
/
sexualite
enracinement ~ besoin de copulation tion, de reve, etc. On peut alors "bricoler" une premiere approche : "Une pul-
/ biologique procreatrice sion des profondeurs vers un objet qui comble". Cette conception d'un desir

'" humaine

'- desir psycholo- .,. .


puisant dans 1'inconscient et refoule depuis l' enfance par la loi humaine a ete
developpee par Freud puis Lacan.
Pour approcher metaphoriquement une notion, on peut done soi-rneme cher-
giquement et dImenSIOn bIO-psycho-soclale
socialement ~ de la sexua l"h'
ite umame cher des concretisations.
regIe
Exercice 20
Concretiser une notion en vue de ladefinir.
Comment figureriez-vons la notion de violence? Par quel (s) symbole ( )
clll"l'c.· II" specifique
pourrait-on l'illustrer ? Imaginez des scenes typiques de violence indivi-
duelle et collective, publique et privee, physique et morale. Quels 61,-
I ments communs essentiels en tirer pour unedefinition ?
Rechercher les symboles de la notion ••• faire saisir ce qu;il appelle la "duree" : pour la conscience pure, les secondes
On peut aussi travailler sur des concretisations existantes, c'est-a-dire des d'une minute ne se juxtaposent pas dans un temps objectif, mais "s' organisent
representations symboliques, allegoriques, metaphoriques. La justice est ainsi comme les notes d'une melodie", se fondent les unes dans les autres comme
symbolisee par la balance. Voila un intermediaire qui nous met sur Ie chemin une ''phrase nlUsicale" (Essai sur les donnees immediates de la conscience).
de cette idee abstraite. N'est-elle pas en effet la tentative de depassement de De meme, lorsqu'il nous livre son interpretation de I'histoire de la vie au cours
Ia reaction affective de la victime (ou de sa famille, de son clan) qui se venge, des millenaires, du processus de ''L'evolution creatrice" (c'est Ie titre d'un
pour considerer a la fois Ie cote de l' accusateur et celui de l' accuse, en pes ant de ses ouvrages), il parle de la notion d' "elan vital" en termes images: "Tout
rationnellement Ie pour et Ie contre, en soupesant la decision a prendre en sepasse comme si un large courant de conscience avait penetre la matiere ...
connaissance de cause et avec objectivite, en proportionnant equitablement [Mais] d'une part la conscience a dO s'assoupir, comme la chrysalide dans
Ie poids de la sanction au degre de la faute, en conformite avec les lois en l'enveloppe ou elle prepare ses ailes ... elle s'est trouvee a tel point compri-
vigueur et son ame et conscience ? mee par son enveloppe qu'elle a dO retrecir l'intuition en instinct". Mais "la
vie, c'est-a-dire la conscience lancee a travers la matiere" s'est d'autre part
••• qui en expriment une idee forte determinee en intelligence ... ".

L'inreret d'un symbole est d'exprimer sur Ia notion une idee forte, un element Platon, pour faire comprendre la notion du "philosopher" comme demarche,
du concept. La mort est ainsi souvent un squelette qui brandit une faux, car il developpe une allegorie, Ie "my the" de la caveme : des hommes prisonniers n'y
y a dans tout deces, meme attendu (avec la maladie), meme programme (avec voient sur les parois du fond que des ombres, mais les prennent pour Ia realite.
Ia peine capitaIe) une coupure brutale et definitive, un tranchant inhumain, Et c'est en se de-chainant de l'opinion et en se toumant vers Ie soleil, que d'abord
une dechirure absurde. L' amour est jeune, beau, nu, avec un arc et des fleches ; aveugle par la lumiere, Ie philosophe decouvrira la verite. (cf. chap. 2 p. 44)
Ie temps, riviere qui coule et miroir aux reflets changeants ; I'Etat, un Levia- Dans une tout autre perspective, Nietzsche decrit Ie philosophe en rupture avec
than, monstre tyrannique et froid. La poesie est precisement cet art de mettre toute valeur divine, transcendante ; il sera createur de ses propres normes :
des images dans les mots pour nous suggerer une certaine vision du monde. "L'homrne est une corde au-dessus d'un abime. Danger de Ie franchir, danger
de rester en route n est un pont, et non un but. .. une fleche du desir tendu
Exercice 21 vers l'autre rive un eclair jailli du sombre nuage ... il doit briser les tables
des valeurs ... etre Ie maitre de son desert ... que tout corps devienne leger, tout
Chercher dans des images I'idee forte d'une notion. esprit oise.au". C' est la "couronne du rieur", du chanteur, du danseur, "celui qui
Pourquoi a votre avis P. Baudry et J. Lefebvre en peinture, Cavelier en agite ses ailes", et "passe comme un ouragan sur toute la populace" courbee ...
sculpture, representent-ils la verite sans vetement, et avec un miroir ?
Pourquoi est-elle retiree du puits par Minerve (A. Coypel) ou de "1'abime Mais l'image n'est qu'une approche parfois confuse du concept
de 1'0bscurite" (J. Amman) ? Et pourquoi parle-t-on du XVIII' siecle
comme celui des "Lumieres" ? Comment, a partir de ces images, Mfinir Mais attention ! aller au concept par les mots suggeres par les images pre-
la verite? sente des limites, car il y a de fausses clartes. Toute une tradition rationaliste
rattache l'image a la connaissance sensible, donc a la confusion et a l'obscu-
rite, par rapport a une connaissance de la raison depouillee de l'influence du
La metaphore "illustre" la notion corps, des reves et des passions. Quand Descartes dit par exemple que "c'est
Formuler Ie sens des images qui illustrent des notions peut permettre de les proprement vivre les yeux fermes que de vivre sans philosopher", il signifie
. preconceptualiser. C' est pourquoi les philosophes ont beaucoup utilise la meta- comrne Platon que philosopher, c'est devenir lucide, ouvrir les yeux et voir
phore pour illustrer leurs idees. en face la verite. Mais ce n'est qu'une image, une fac;:onde parler. Car pour
Platon il ne s'agit pas de voir avec les yeux du corps mais avec les yeux de
- Bergson par exemple, qui pense que l' on peut difficilement definir avec des I'fune, c'est-a-dire les idees et non les objets sensibles. Et pour Descartes, la
mots (faits par et pour une intelligence essentiellement spatiale et pratique) vision est intellectuelle, c'est celle de l'iMe claire et distincte, qui echappe a
l' etoffe de notre conscience, notre temps interieur, nous offre des images pour la tromperie des sens et aux illusions de l' imagination ...
Toute analogie a des limites Definir la liberte comme "faire ce qui me plait", presuppose d'une part qu'on
identifie la liberte a une action (etre libre c'est faire), et d'autre part que cette
Pour qui prendrait donc ces metaphores au sens litteral, ce serait Ie contre- action vise Ie plaisir. Mais peut-on reduire la liberte a une action? Ne pre-
sens-Toute analogiea ses limites : ellesuggere de l'inconnu a partir du connu, suppose-t -elle pas un choix prealilble, celui qui oriente mes decisiol}s ? l' exerce
mats cetie ressemblancen'estjamais une identite. n n'y ajaniais "collage", ma liberte quand je suis confronte a un choix, par exemple aller au cme-clu~
univocite entre l'image et son sens. Elle ne fait que signifier, donc prete a ou faire un match de tennis. Et ce choix prend-il, doit-il toujours prendre partI
interpretation sans jamais donner la clef unique et infaillible de la compre- pour Ie plaisir ? Ce pourrait etre non celui de l'affectivite, mais celui, plus refle-
hension. C'est pourquoi nous disons que l'image permet une approche du chi, de l'interet, de l'effori ou du devoir (par exemple finir ma dissertation de
concept, et non a proprement parler une conceptualisation, qui vise la preci- philo sophie au lieu de regarder une emission de varietes). La liberte serait alars,
sion et non une approximation. davantage qu'une action agreable, une deliberation rationnelle en vue d'un
choix finalise par des valeurs, l' apprentissage de decisions raisonnees.
Redefinir une notion apres mise en question ... et travailler sur ses consequences ...
de sa representation initiale Je peux aussi travailler sur les consequences de ma definitio~. Faire ce ~ui me
La conceptualisation, comme processus de pensee plait, est-ce bien l'expression d'une liberte, ou l' esclavage possIble de mes l1llpul-
sions et de mes passions (Ex. : la crise de foie apres l' enivrement de l' alcool,
Lfl conceptualisation, comme processus de pensee, est une demarche ou l'accident apres la griserie de la vitesse, les dettes apres l'attrait dujeu ... ) ? Peut-
1'0n chemine d'une notion a la construction intellectuelle de son concept. on penser l'exercice de la liberte d'un homme en tant qu'homme uniquement a
Or on a toujours une representation plus ou mains spontanee d'une notion. partir du desir et du plaisir, et sans la reference a la volante et a la raison ? Le
Par exemple : la liberte, "c'est faire ce qui me plait". Cette opinion est un plaisir non moden~par la sagesse, disent Aristote et Epicure, qui ne boudent pour-
prejuge si elle est exprimee avant toutjugement, sans reflexion prealable qui tant pas les satisfactions, nous amene a des exces, et cette demesur~ peut ca~ser
traduirait un usage methodique de la raison. Elle risque ainsi de ne refleter n
notre perte. faudrait donc au minimum completer la fonnule : "Falre ce qill me
qu'un conformisme ideologique, celuid'une societe individualiste et plait sans me nuire a moi-meme" - Bentham disait par un caleul, une "arithme-
materialiste. tique des plaisirs", on pourrait dire aujourd'hui une "ecologie du desir".

La conceptualisation problematisee . .. afin de redefinir rationnellement la notion


Lorsqu'on dit aussi - representation fort repandue aujourd'hui - que "etre
Conceptualiser va consister a mettre en question cette representation premiere, libre, c'est vivre sans contrainte", on oublie ces contraintes que l'on doit se
aI' interroger pour savoir si ce qu' on dit est vrai, afin de tendre vers une donner a soi-meme, ne serait-ce que pour pouvoir jouir : Ie plaisir de gagner
conception plus rationnellement fondee. On peut alars parler de "conceptua- suppose par exemple l' effort, et souvent la douleur, de s' entrainer. Difficile
lisation problematisee", en un double sens : donc d'eliminer dans la liberte la notion de maitrise, qui implique une
- parce que la premiere definition-representation, en tant qu' opinion, fait pro- "conduite selon la raison", l'idee que 1'0n doit "se donner a soi-meme une
bleme, est problematique, c'est-a-dire methodologiquement douteuse ; loi" (c' est l' etymologie du mot "autonomie"), c' est -a-dire celIe d' une volante,
- parce que cette mise en cause de la reponse a la question de la definition de et pas seulement d'un desir.
la notion fait rebondir Ie questionnement comme un probleme a resoudre.
Exemple : QU'est-ce que la liberte ?
Comment alors mettre en question ma representation initiale, immediate, "non
reflechie" ? Et comment conceptualiser la notion a travers cette mise en question? De la meme fa90n, "faire ce qui me plait", c'est une definition individuellc ct
individualiste de la libelie. Que s'ensuit-il pour I'homme, qui en tant qu'animal
social, vit en groupe? Si chacun est libre de faire ce qui lui plait, c'es! J'e ra-
Expliciter et critiquer les presupposes de sadetinition ... sement du plus faible, physiquement, economiquement, intellectuellcmcnt. Un
Je peux mettre en question ma definition-opinion par l' explicitation et la cri- fait c'est la loi du plus fort, du plus riche, ou du plus ruse: la libert du r 'nard
tique de ses presupposes. de mangerla poule, du supennarcM de faire disparaitre Ie petit cornm r«allt, du
colonisateur d'exploiter 1'indigene, du dictateur de tyranniser ses sujets ... La
liberte de chacun etde tous d'agir selon son bon plaisir serait donc en fait la
liberte de quelques-uns et l' esclavage du plus grand nombre ..
Apprendre it philosopher, c'est apprendre it conceptualiser"''''
D'otl au minimum 1'idee de "faire ce qui plait sans nuire a autrui", car Ie res-
pect que l'autre me porte, c'est-a-dire les lirnites qu'il se donne, sont la ~ondi- - C~nceptuali~erest un objectif philosophique : construire, faire~ll1erger .
tion de ma liberte, et inversement. II a malheureusement fallu une 101 pour life sens de notions fondamentale:s (Ex. : Ie desir, Ie travai1,'la.IIlort ... ).
d~~:Yi"":.:2> "':';~\;jj" ..d;:;p~;," .:,~"'i",:;"'M;',;~"",<l;>,;.,'i;'w(' .
4;\ •••. \.,~ ','Mj,>"i - ." :~' '~'~i~.\.>.~'~:f?~';"';_A~
proteger les poumons des nori-fumeurs contre Ie "plaisir" des fumeurs. ITy a :1,f-~onceptualis~f,~,st uJ?:I?~til.deJa:pensee philosophique :,P9,ur pro- .
donc des contraintes positives, par exemple les regles que l'on se donne en .• ,:~Iep1atisei Pllfexemple,iLfaut clarifier la significati6n(jes: mots
commun dans un fonctionnement democratique. '~,quido!lnentsens. a un probleme(Ei. : Peut-on etre "heureux;' sans
.. ~confOIt" ?)., , . ,

Pour conceptualiser, plnsieurs methodes it conjuguer


'"7 Reflechir sur Ie langage,
-
en partant des mOf$ exprimant la notion.
''>:;

• S'appuyersur l'etymologie (philo-sophia = amour du savoir).


Position de
la question
Remise en question
definition (iei par 105
de la Decouvene
d'un probleme
Redefinition
refleehie de la
·Circonscrire le'sens a partir de
mots voisins,ou opposes (sagesse/derai- e

de la d~finition consequences, ce peut a resoudre notion \son); . ' ....;. ",•.. ,.};;~~;':'
otre les presupposes)
'~t.pi~~ng¥~~ ..d.i!~er«£ts,se~s "<l~la notion (~otiduite aYfi9,ordre's,espen:' ,
.: sees,* se yonduii:e avec sag~sse) et cliercherl'u;Ilitede ses sign:ifica- '
tions (attituderationnelle).· ' ,.. " , , ,j .
Etre victime de Comment sortir de Conduite selon . ,_" ' '~:'F'-~'::_,"C, , , ,
~ ses impulsions l'alinenation
passions?
de ses sa raison.
Se donner sa I' -:Identifier les' champs d'application dela notion au reel, par lequel son
Liberte Qu'05t-ce "Faire ce propre lei. , , 'concept essaye, comme outilintellectuel, de fournir une comprehension
que la liberte ? qui plai'"
Ecrasement Comment eviter Se donner une
, ,du monde (Ex. : domaines artistique, scientifique, moral, metaphy-
~ du plus faible laloidu loi commune. ,sique ... ).-- , 'T .'~
plus fort? Democratie.
Et chercher'les sens de la noti~~ selon ces differents champs (Ex. : loi
scientifique '* loi morale), puis son unite de signification sous cette mul-
C' est done l' explicitation des presupposes et des consequences d' une opinion tiplicite (loi:::.i~ee d' ordre) > < " ,', :'\, ,.',' ...,., ,< .
hil.tive sur la definition d'une notion qui permet d'en faire la critique, et par
3,,~~finirjie,:y~~s~~t<le la J?O!iQIl,p~:s~s','~,t~PI>Ilts,ses ,cara~teristiques
Hl de la completer, de la nuancer, voire d' en changer. La conceptualisation est
! specifiquesp~l"rapport a d' autres {;bricepts d1~x:tensi6n proche (Ex. : la
ce cheminement de la pensee qui va d'une pseudo-evidence a une definition
"{'r:aison, ¢onuneattribut et differencespecifique4tlcoilcept "honime" par
plus reflechie par interrogation et approfondissement (voir tableau).
"jipportau gerire"animal~'):Ce sont: ces ariributsqui permettent Iii com-
"prehension dusens d'un concept.' . -
Exercice22
- S'~ppuyer sur~~s supports c~nctets (images, metaphores, syrilboles,
Analyser les presupposes et consequences d'une definition. ·an,egories) pour- saisir le~ensd'une notion,et fonnuler abstraitement.
Explicitez et critiquez les implications de ces deux "definitions" fort . celui-ci (Ex. :justice = balance = peser Ie pour et Ie contre :=' deCider
repandues, afin d'en proposer de nouvelles: ,,(,.§quitablement). "
). "Le Beau, c'est ce qui me plait". f '-;,Jjtsurt0ut pr()Jji~rea.tiser, metk~enquestion la:definitionjp~tialed'une
2. Cart abstrait peut se definir par une reuvre "qui ne veut rien dire et :,"/4:n:()ti()np9Ur'arlaly,se~yritiqueIl1enrs~spre~uPlwsesetconseg~~p~~s,tlfin'<,
coOte trop cher pour ce qu' elle est". :'."I;h:~g:,~~;,~ig~!~~~;~~~,~;~ge,gH~~:i~~nt,,':'L::(~~'
,ilf"" ·,'/;,,'::,'-i,,~;j····'-0';\;··."";.'~'."'.,
Pour en savoir plus
• Sur la philosophie
Le~ons de philosophie, S. WElL, 10/18.

• Sur le philosophe comme "surhomme"


Tenter de repondre it un probleme philosophique
Ainsi parlait Zarathoustra, NrE1ZSCHE,Le Livre de poche.
Il ne suffit pas que soit posee une question pour pouvoir y repondre philoso-
• Sur le sens de l'histoireet le travail
phiquement. Car une question philosophique est un probleme important pour
Le manifeste du parti communiste (1" partie), MARx, Editions Socia1es. l' homme, mais difficile a resoudre par la pensee. La preuve ? A lire ceux qui
• Sur le sens de l' evolution ont tente d' approjondir cette interrogation, on voit s'esquisser plusieurs solu-
tions possibles dijferentes, quiont chacune leur coherence et une pertinence,
La place de I'homme <;lansla nature, TEILHARDdeCHARDIN, 10/18.
et revendiquent toutes leur legitimite. Repondre spontanement a une queStion
• Sur le temps, le langage et la conscience philosophique reproduirait seulement nos prejuges. Iljaut donc s'organiser
rationnellement et procider methodiquement pour tenter de resoudre un pro-
Essai sur les donnees immediates de la consCience, BERGSON,PUP.
bleme philosophique.
• Sur la loi, la liberte et la justice
Du Contrat Social, ROUSSEAU,Garnier-Flammarion.
Le piege de la spontaneite et de l'evidence
• Sur le desir, la sexualite, l'inconscient
Par exemp1e, soit 1a q~estion : l'amour est-il une iUusion ? Adolescent de
Introduction it la psychanalyse, FREUD,Petite Bibliotheque Payot. dix-huit ans, j'ai rencontre une jeune fille il y a quelques mois, dont je me
sentais tres amoureux. Mais au fil des semaines, i1y a eu de petites anicroches,
• Sur l' art et le beau
des prab1emes de gout, de decisions pour les sorties, quelques jalousies. Avant-
Les arts et les Dieux, ALAIN,La P1eiade. En feuil1etant 1atable des matihes, hier,je l'ai vue avec un autre. C'est fini entre nous ! Si 1'0n me pose la ques-
on pourra s' orienter vers la danse, 1a musique, la peinture ... tion "1'amour est- il une illusion ?", la reponse ne fait aucun doute : on est vite
et tOt ou tard dec;u !
Si l' on etudie cette repartie, on cons tate que:
- i1n'y a eu aucune analyse de la question prealable a la reponse. Le sens de
la question parait d'emb1ee donne, 1es termes non definis ne posent aucun
prob1eme, la formulation semble aller de soi ;
-la reponse est immediate, sans l'ombre d'une hesitation ou d'un examen ;
eUe apparait comme evidente, sans 1amoindre evocation de toute autre pos-
sibilite, meme rejetee ;
-la certitude est issue de l' experience personneUe, recente, dou10ureuse, sans
distance. n n'y a pas usage de 1a raison, mais expression affective, et gene-
ralisation d'une these a partir d'uh exemp1e particu1ier. C'est 1apassion qui
crait raisonner, dit Rousseau. Nombre de nos prejuges n'ont-i1s pas pom·
origine de telles inductions hil.tives (Ex. : un Arabe m'a vole done tou Ie
Arabes sont des vo1eurs) ?
Reprenons done avec methode.
X-_",,,,avuu,,, •.•. a ':lut::~t1UIl,Cl non y repondre spontanement preciser ce qu' on entend par amour. De plus, on peut Ie detinir comme pen-
chant "egolste" (la satisfaction d'un desir, l'amour de l'argent et du luxe), ou
Differer Ia reponse a une question
au contraire comme vertu (l'amour de lajustice, du prochain, de Dieu). On
La reaction habituelle quand on nous pose une question, c'est d'y repondre. peut tres bien penser que l' on ne peut satisfaire l' amour comme desir (Lacan
La reponse, c'est generalement ce qui est attendu d'une question. C'est une dit qu'ilcest l'illusion de croire qu'on pourrait etre comble), tout en affirmant
regIe de Ia communication sociale, car on demande souvent de l'information que 1'0ndoit y tendre comme ideal: que cet ideal soit d'ailleurs lui-meme
un renseignement, un savoir. C' est memeun devoir de repondre a l' ecole ~ possible (le heros par amour de la patrie ou Ie saint par amour divin des
Ie bon eleve c' est celui qui sait repondre aux questions qu' on lui pose, qui fait hommes), ou seulement regulateur de l'action (auquel cas quoique difficile-
les bonnes reponses, celles qu'on attend de lui. ment atteignable, il n'est pas pour autant, selon Kant, illusoire, si en tant que
devoir il est fondateur de toute conduite morale). Selon qu' on definit l'amour
En philosophie, repondre a une question n'est pas un devoir scolaire ni une
comme desir ou vertu, la reponse pourra donc differer.
obligation de communication, mais une exigence de la pensee. La reponse est
moins une opinion spontanee, une information, un contenu doctrinal ou une De meme, je peux definir 1'illusion comme une erreur de jugement que je com-
verification de connaissance, qu' une demarche, l' aboutissement (provisoire) mets quand je suis trompe par les apparences G'ai crn voir un fant6me et ce
d'un processus de pensee. On ne commence jamais par repondre en philoso- n' etait qu'une branche) : l' amour-passionaveugle qui semble me combler tota-
phie. On differe la reponse, pour se donner Ie temps de la reflexion. Le lement se revelera alors plus modeste, avec de la lucidite ... ou de l' experience !
"reflexe" philosophique, c' est la reflexion, la suspension immediate du juge- Mais je peux comme Freud (cf. ''L'avenir d'une illusion"), distinguer l'illu-
ment, l' auto-interdiction d' affirmer : tenir sa langue, faire silence et se mettre sion de I'erreur : si celle-ci se dissipe des que je prends conscience de la verite,
devant la question, s'installer pour I'habiter. Je ne reponds pas a la question l'illusion persiste, meme devoilee. Le fait de savoir que la Terre tourne autour
~ais c'est elle qui m'interroge. Et c'est parce qu'elle m'interroge que je vais du Soleil nem'empeche pas de continuer a voir l'inverse, et de regler ma
I'mterroger. Je ne peux pas repondre a une question que je n'ai pas interro- conduite sur cette perception. De meme, l' amour, comme la religion, a de l' ave-
gee, parce que Ie sens philosophique d'une question n'estjamais donne, il est nir, car meme quand on Ie sait, on retombe souvent dans la meme illusion ...
a construire. Et pour comprendre Ie sens d' une question, il faut d' abord ques- Ainsi, en presupposant que l' amour soit au fond une illusion, ce peut etre soit
tionner la question, elaborer une problematique. Car comment pourrais-je une illusion qui se dissipe, soit une illusion qui perdure, selon qu' on defmit ou
repondre a une question que je n'ai pas philosophiquement posee ? non l'illusion comme une erreur. Pour etre precis sur Ie concept, disons que
l'illusion n'est pas une erreur mais qu'elle peut engendrer l'erreur lorsque la
representation amene a produire un jugement. D' autre part elle n' est pas nega-
Analyser les notions d'une question
tion de la verite, mais deformation de la realite. On voit donc qu'une question
Questionner une question pour l'entendre philosophiquement, c'est d'abord n'aura de sens que dans et par les mots, c'est-a-dire les notions, qui la deploient.
~n analyser les termes, et d' abord les notions qu' elle contient. lei par exemple, Definir les notions, c'est les conceptualiser (cf. chapitre 4) : pas de proble-
11 y a deux notions, l' amour et l'illusion. Pour notre adolescent, l' amour, c' est matisation d'nne question sans conceptualisation de ses notions.
"ce qu'il a eprouve" : Ie mot renvoie a une experience ressentie, intuitivement
app~ehendee. Mais pour poser une question philosophique sur l' amour, il faut
Reperer Ie nombre de notions d'une question
sortrr de cette immediatete, de cet irnplicite du terme. Le sentiment person-
nel vecu doit devenir objet de pensee, notion a analyser, a conceptualiser n faut donc etre attentif aux notions d'un sujet, a toutes les notions contenues
(cf. chapitre precedent). dans une question. n yen a parfois, mais rarement, une seule : qu'est-ce que
Ie beau? Generalement deux: "Peut-on reduire Ie beau au gout ?". "Y a+
QueIs sont Ies sens possibIes de ces notions? . il des guerres justes ?" conceme deux notions : la guerre et Ie juste (mais
cette notion prend ici la forme d'un adjectif). n y en a parfois davantage : "Les
Par amour, on peut ainsi entendre une inclination personnalisee (amour d'un peuples sans memoire ont-ils une histoire ?" ou sont-ils Iibres ?, ou "Le
homme pour une femme, homosexualite, amour des parents pour les enfants), mauvais gout est-il ala beaute ce que l'erreur est a la verite ?". Plus il y a
une tendance "corporative" (amour de la patrie), ou une passion individuelle de notions plus il est complexe de serier Ie sujet, a cause de la richesse de la
(amour du jeu). Y a-t-il ou non illusion, et dans tous les cas? n faut bien combinatoire des sens de chaque mot ...
Exercice 23
Analyser la mise en relation des notions dans une question Reperer, dans chacune des questions ci-dessous :
Questionner une question c'est non seulement reperer ses notions et les 1) QuelIes· sont les notions utilisees 7
. . ?
d6finir pour que 1'interrogation prenne sens, mais c'est aussi analyser sa 2) QuelIe est la notion-clef, ceUe sur laquelIe porte la questlOD .
formulation, c' est-a-dire la mariiere dont les differents termes sont rnis
en relation. Car c'est aussi Ie type de rapport qu'ils entretiennent qui 1. La passion est-eUe uneerreur 7
permettra de preciser leur signification. Si on me demande par exemple 2. La revolte peut-elle etre un droit 7
si l'hypothese de l'incollscient supprime la responsabilite humaine 3. Y a-t-il plaisir a gouvemer 7
(pour la raison qu'un individu agit selon des motivations qui Ie deterrninent 4. La guerre contre les prejuges a-t-elle une fin 7
a son insu, et dont il ignore la cause), la maniere dont est pasee la question
5. Quel enseignement peut-on recevoir de 1'experience 7
m'amenera a'interroger la conscience comme realite pas seulement psycho- '· ?
logique, mais aussi morale. De meme si je veux savoir si "l'histoire est 6. Sommes-nous responsables de nos deS1rs.
une science humaine", Ie mot histoire n' est pas pris ici au sens de "ensemble
des evenements humains passes" mais au sens de "connaissance de cef:
Dans certains cas deux notions sont interrogeesensemble, sans que 1'une
evenements" ...
soit Ie lieu d'ou I:autre est interrogee: "La certitude ~'est-elIe p.as ,~ouve~t
1'illusion d'avoir raison?" est un sujet sur la cert1tude; malS Fau~-l1
Sur queUe notion porte la question ? pr6ferer 1'illusion qui reconforte ou la verite qui derange ?" ~st ~me que~uon
ui ne se lace pas du point de vue d'une notion mais pose a dista~ce eux
II faut aussi identifier queUe est la notion-clef qui est au centre du ques- ~otions a fnterroger et comparer. De meme "Doit-on condamner la revolte ~~
tionnement. La notion-clef est ceUe que les autres notions du sujet "quali- ,. t'on ?" ou . "Est-illegitime d' opposer les actes et les paroles ..
fient" problematiquement, c' est-a-dire ceUe sur laqueUe va porter Ie probleme.
Ia res1gna 1.· , ,.. . d ' I l' f t
"Peut-on dire que si les savants visent a defullf ,Ies .r~l~ u ~ee ~ ar 1S.e
ElIe est aussi celIe dont Ie sens est principalement en cause. Dans notre lui ignore toute loi" 7 est un sujet qui porte sur I acuvlt~ de I artIste, .mms
sujet de depart, c'est 1'amour qui est en question (dans tous les sens du terme), celIe-ci ne prendra de sens que par une analyse comparauve entre la SC1ence
et non 1'illusion. "La guerre est-elle un mal necessaire ?" est un sujet
et 1'art. .
sur la guerre. II est evident que d6finir la guerre sans definir la notion de
mal ne me permettra pas de savoir si elIe en est un. Mais preciser ce concept
de mal n'aura ici de sens que par la perspective d'eclairer dans la ques- Quel est Ie type de relation entre les no t·Ions ?•
tion proposee la notion de guerre. Attention ici au brouillage des formula-
tions : "Est-ce un devoir d'aimer 7" est d'abord un sujet sur l'ainour Quand on a identifie Ie nombre de notions, et p~ ce~ notio~s Ie ou les
(Aimer est-il un devoir 7 N'y a-t-il pas contradiction entre 1'amour qui ~once ts-clefs, il faut analyser Ie type de relation q~ .e~t~etlennent ces
ti P "Qu'est-ce que 1'amour 7" interroge sur la deflmtlOn, la nature,
parait un elan spontane et Ie devoir qui semble exiger un effort peu naturel 7).
Mais il faudra aussi bien reflechir sur la nature et l' extension de la notion de ~~s:::~e de 1'amour. n s;agit alors d~ conce~tu~ser la n~tion (c! ..c~ap ..4).
devoir. "L'amour existe-t-il 7" (ou 1'inconsc1ent, la hberte, la sm:le, la v;nt~, Dleu,
Ie bonheur ... ) n' est pas une question s~r l' essence malS ~ur I eXlste~~:~
Lorsqu'il y a plusieurs notions, on peut farre une analyse loglque de ces
tions.
Dans notre exemple, on se demande si l' amOur entre dans la categorie de
illusions, s'il y est inclus comme une espece dans un genre,
- Nous avons vu, avec l'exemple de l'art abstrait, naitre les questions
suivantes : "Suffit-il que l'art soit un langage pour etre compris ?" ou "L' art,
s'il est incompris, est-il toujours un langage ?" (ce qui renvoie a la premiere
question de la serie), ou "Est-il necessaire que l'an reste un langage pour
etre compris ?" etc .... On voit ainsi l'interet de diversifier les types de
relation possible entre Ies notions, dont on a un large eventail au chapitre 3
p.62.
~a ~isualisation des relations des termes d'un sujet peut etre logiquement
eclarrante.

- Si je demande "L' art peut-il etre un langage ?", je pose la question suivante : Exercice 24
Vne ou plusieurs notions-clefs dans la question ?
Reperer, dans cette liste de questions, cellesqui portent sur une notion-
clef et cellesqui, sans en privilegier une seule, amenent a analyser les
relations entre plusieurs. Expliciter votre choix.
1. Peut -on fonder Ie droit sur la nature?
2. Doit -on opposer produire et creer ?

Essayer de visualiser ces relations .


3.'Le moi s'identifie-t-il a la conscience?
4. Quelle difference entre Ie temps du physicien et Ie temps vecu ?
- Si je demande : "L' art est -il un langage ?", je pose la question suivante :
5. Y a-t-il des experiences sans tMorie ?

08",
6. Faut-il preferer Ie passe ou l'avenir?
7. Le doute peut-il mettre en cause la valeur de la raison?
8. Peut-on desirer et vouloir en meme temps?
Quels sont les "demarreurs" de la question ?
Exercice 25
De meme, il ne faut pas confondre une condition necessaire et une condition
Situer les rapports logiques entre les notions de la question. suffisante : "Est-il necessaire d'avoir raison pour persuader 7" Non car il suf-
Quels sont les types de relation entre les notions des questions ci- fit d'un bon sophiste pour seduire. "Suffit-il d' avoir raison pour convaincre 7"
dessous (appuyez-vous sur lestypes de fonnulation que volis trouvez Non, parce qu'il est necessaire que l'interlocuteur se rende disponible a la
pages 62 ; examinez les rapports logiques possibles, proposez des visua- verite. n y a d'ailleurs des combinaisons possibles : necessaire et suffisant,
lisations et schemas)7 suffisant mais non necessaire, necessaire mais non suffisant, ni necessaire ni
suffisant. Dans Ie previsible, on peut distinguer ce qui est possible, mais n' est
1. Tout savoir est-il un pouvoir 7
pas pour autant probable, lequel ne deviendra peut-etre jamais reel.
2. L'illusion est-elie dangereuse 7 "Jusqu' au, dans queUe mesure" pose Ie probleme des frontieres, des dosages,
3. L'idee d'inconscient exclut-elle ceUe de liberte 7 de la discrimination: "jusqu'a quel point connaltre implique-t-il de dou-
4. N'y a-toil de rationalite que scientifique 7 ter 7" souleve la question des timites, parce que si l' on trouve en doutant de
ses prejuges, Ie maintien de ce doute empecherait d'affmner quelque verite
5. Autrui est-il un vivant parmi d'autres 7 que ce soit (scepticisme doctrinal et non methodologique).
6. A quoi reconnalt-on une fausse science 7
On n' est jamais suffisamment attentif aces "demarreurs" des questions qui
7. Dne verite peut-elle ne pas etre demontrable 7
en finalisent Ie sens. "Comment maltriser ses passions 7" porte sur les
8. L' activite de l' artiste releve-t-eUe du travail ou du jeu 7 moyens, et non sur les fins poursuivies, comme "en quel sellS peut-on dire
9. La connaissance scientifique peut-eUe seule atteindre la verite 7 que nos paroles nous trahissent ?" sous-entend que l' expression est ambigue,
10. Le mauvais gout est-il une erreur 7 polysemique, et qu'il faudra envisager plusieurs significations.
(Propositions de reponses p. 186)

Analyser les "petits mots" Preciser Ie sens des "demarreurs" des questions.

II sllres important de ce point de vue de reperer les mots (surtout les petits Dans ces fonnulations, quel sens donner au "peut-on" 7 S'agit-il d'une
!llots qui pas sent inaper~us a cote des notions plus facilement identifiables) : question de fait (Est-ce possible 7), de droit (Est-ce legitime 7 = doit-
P 'ut- n 7 Faut-il 7 Pourquoi 7 Comment 7 Quand 7 Suffit-il ? Est-il neces- on 7), ou des deux 7 Explicitez votre choix.
HaiI' ? A queUe condition 7 Jusqu' ou 7 Ce sont ces mots qui indiquent la direc- 1. Puis-je savoir si j' aime 7
l.iOIl cle Ja question, son orientation, et il faut bien les interpreter (voir aussi
·hap. p. 1 a 63). 2. Peut-on en appeler a la conscience contre la loi 7
3. Peut-on donner un modele mecanique du vivant 7
""I:"l-il y avail' ~ne science de l'inconscient ?" pose un probleme epistemo-
In/HIIil' 'II's 1 nce est-elle possible 7), alors que "peut-on reprocher une 4. Peut-on accuser I'art d'etre inutile?
IlIlIlt' tI,· pnf11'I" 'Old ve un probleme ethique (Est-ce legitime 7). "Peut-on 5. Peut-on expliquer une reuvre d'art 7
11'1''''111111' 111(\III'ir'I" s' inlcrroge sur la credibilite d'y parvenir en fait, "Faut-
1111'1'11 l\illl' IIUlIliir 'l" HilI'I'obligation morale d'en faire en droit une visee 6. Peut-on critiqueI' la democratie 7
1"11111\111 1'1lit 11111.•••• n ••• ·llllni d sir I'I'absolu ?" n'a pas Ie meme sens si l' on 7. Peut -on faire la paix 7
I Iltl l\iI pili I" IIII1111111 II ". -IWf'h(' d's auses (par exemple 1'explication psy-
,llplllp/11I11ill VIIIIIIlI'1lI11hlt'l 111\Illanque originel et radical), ou celie des
Illi tI II (1'1111 1 IIlplt-" 111\1111'11111111 (-Ihiqll cI l'aspiration vers Dieu). Idem
POIII "I'I 11111 filiI 'IlIlill II II II , ••
Attention aux "petits mots" qui nuancent Danscette distance reflexive de la pensee, I' '11011 '11110111' 'I 1I11i I I I I'" I
De meme la presence de certains adverbes ou adjectifs oriente Ie sujet parce moins Ie probleme que Ie probleme ne se pose:
qu'ils maximalisent, minimisem ou nuancent 1'affirmation : "toutes les illu- • "Le bonheur est-ilIa fin de toute action humain ' 'I"
sions sont-elles dangereuses ?" "La raison conduit-eUe toujours au bonheur 7" • "La feminite est -elle une differenciation natur He 011 \In /I r IIIII'! II I I I III
':La connaissance scientifique peut-elle seule atteindre la verite 7" "La jus- ture ?"
tIce ne peut-eUe etre definie que comme un ideal 7" "L'interet est-il1'unique
lien social?" "Le sage ne peut-il jamais etre deraisonnable ?" "Jamais" et L'.articledefini et la notion au singulier renvoient ala g n '1'IIIil(- \1/ I'/lh
"toujours" renvoient moins a un probleme de temps (a aucun ou a tout traction du concept:
m~ment) qu'a un probleme d'universalite (dans aucun ou dans tous les cas), • L'objectivite implique+elle la neutralite 7"
qUIpermet de conclure sur 1'essence d'une notion OU sur une relation stable • L'oubli est-il une deficience de la memoire 7"
entre deux notions (Ex. : "L'amour est-il toujours une illusion 7"). "Seul",
"unique:', ou "ne ... ,que" l~~sent entendre qu'il y a d'autres possibilites que 11s'agira done d'expliciter Ie sens philosophique de ces usages linguist iqll 'M

celle qUI est affirmee, et qu 11 faudra explorer. ("L'histoire n'est-eUe qu'une dans la maniere dont sont posees les questions.
connaissance du passe 7").

Le sens des marqueurs de l'enonciation ...


11faudrait enfin insister sur l'emploi de "marqueurs de 1'enonciation", qui 1£ communisme est-il une ideologie du passe?
placent a un certain niveau de generalite et d'abstraction la question posee. La difficulte face a une question est de pouvoir expliciter un probleme phi-
Celui qui parle est : losophique qui la sous-tend. C' est par son questionnement methodique qu' on
va la problematiser, construire une problematique. Ex. : "Peut-on dire que
- quelquefois un "je", qui n' est pas Tartempion mais la raison universelle, ou Ie communisme est une ideologie du passe ?"
une existentialite exemplaire, renvoyant a la generalite de la nature ou de
la condition humaine. Les questions prealablement posees peuvent deblayer Ie terrain.
• "Que puis-je connaitre, que dois-je faire, que puis-je esperer ?" (Kant).
• "Qui suis-je, moi qui pense?" (Descartes). Analyse de l'embrayeur
• "Qui parle quand je dis "je" 7".
"Peut-on dire ... ". Le pronom impersonnel "on" indique un degre de genera-
- Quelquefois un "nous", non pas celui d'un pluriel, d'un groupe ou d'une lite, puisque c' est en meme temps chaque homme et tous les hommes qui sont
collectivite, mais un nous universe!. convies a repondre. Le "dire" ne renvoie pas a une simple conversation:
• "La sympathie nous permet-elle de connaitre autrui 7" il s' agit ici du discours en tant que support et expression d'une pensee,
• "Faut-il vivre comme si nous ne devions jamais mourir ?" depassant une simple humeur, un parti-pris, une opinion. D' ailleurs Ie "peut"-
• "Avons-nous interet a la liberte d'autrui 7" on 7 precise l' exigence, puisqu' il s' interroge sur la legitimite de I' affirmation
qui suit. Ce qui est done requis par Ie "peut -on dire ... ", c' est Ie jugement
rationnellement fonde d'un homme qui reflechit philosophiquement ala
... renvoie it uneTationalite universelle question.
- Plus souvent un "on", impersonnel, et s'appliquant a tous et a chacun.
• "Le reel se reduit-il a ce que l'on per~oit ?"
Analyse de la notion-clef
• "Peut-on distinguer de vrais et faux besoins 7"
On s'interroge ici sur une notion dans sageneralite abstraite, par 1'usage de
- Aussi utilise-t-on Ie terme generique.
1'article defini et du singulier (il ne s'agit pas d'un ou des communismes,
• "Est-il naturel a 1'homme de parler ?"
sovietique, chinois ou cubain par exemple). Bien qu'il y ait plusieurs notions
• "Qu'est-ce qui pousse 1'homme a travailler?" dans la phrase, la question porte sur Ie concept central de "communisme".
n faudra done Ie definir. L'interpretation spontanee induite par la mise en rela- De meme si Ie passe c'est ce qui est definitivement pas 'e, revolu l mort, si
tion du contexte de la phrase avec 1'actualite recente de l'effondrement des c'est ce qui est volontairement rejete, a oublier, pour promouvoir aulJ ell s ,
regimes communistes pourrait etre : "doctrine des pays de 1'Est". il faudra lire ideologie "du passe" eomme ideologie "depassee". Une pag st
tournee dans 1'histoire. Par contre si Ie passe reste vivant, comme un ideal trahi,
Mais un peu de recul par rapport a l' evenement nous rappelle que Ie com- s'il est souvenir, materiau a analyser, experience dont on peut tirer, a cause
munisme: meme des echecs, des leyons porteuses d' avenir, la question ne prend pas Ie
-est d' abord l' etat social concernant les gardiens de 1'Etat dans la Republique meme sens. n faudra done, pour eclairer la problematique, preciser, et peut-etre
de Platon ; envisager, au cours de la reflexion, les differents sens de ces trois notions.
- plus generalement chez nombre de penseurs de la philosophie politique dans
Expliciter les presupposes de la question ...
1'histoire une organisation economique et sociale dont la base est la pro-
priete commune (d'ou Ie nom), par opposition a la propriete individuelle, De la maniere dont est formulee la question, on ne demande pas si Ie com-
et 1'intervention active de la societe dans la vie des individus ; munisme est une ideologie. II en irait autrement si on posait les questions:
- plus specialement la doctrine de Marx et de Engels, ou il constitue tout par- _ Peut-on dire que, d'un point de vue marxiste, Ie communisme est 1'ideolo-
ticulierement la phase qui fait suite au socialisme centralise et dictatorial gie du proletariat 7
celIe ou 1'Etat deperit dans une societe sans hierarchie sociale ou chacu~ _ Le marxisme, qui a denonce la mystification des ideologies, n' est-ii pas lui-
aura selon ses besoins. meme devenu une ideologie 7
_ Le communisme est-il - ou n' a-t-il ete - que 1'ideologie d'une nouvelle
Voila qui enrichit la notion de communisme (non reduite a la seule ideologie
d'Etats contemporains, ou meme a la doctrine de Marx - qui ecrivait au milieu classe bureaucratique 7
du XIXe siecle -, ou meme aux propositions globales de Marx, puisque la Mais ici, Ie communis me est pose comme une ideologie, dont on se demande
notion pointe une phase historique [male) : et ces differents sens peuvent diver- si eUe est ounon "du passe". n y ala une affirmation, qui est de l'ordre du
sifier la maniere de poser Ie probleme ... presuppose. Un presuppo:e c'est u?e formulation - expIicite o,u implicit~-
qui sert de soubassement a la quesuon, et permet de Ia poser d un~ certame
maniere. C'est ce presuppose qu'il faudra interroger dans Ia reflexlOn.
Analyse des notions de la question Autre exemple: La conscience morale ne provient-elle que de l'epreuve de
II y a plusieurs notions dans la question: communisme, ideologie, passe. la Jaute ?, fait reposer la naissance de la moralite sur Ia culpabilite, ne met
II conviendra de ne pas s'en tenir a la notion centrale, comme si les autres aucunement en doute la filiation, mais s'interroge sur une autre source even-
aIlaient de soi. Car si "ideologie" signifie d'une maniere generale "ensemble tuelle. Le presuppose en tant qu' affirmation non interrogee doit etre poi?te
d'idees et de croyances", souvent d' ailleurs formalisees par une doc- en tant que tel, et explicite quand il est sous-entendu, parce que la quesuon
trine, Marx a fait un apport decisif a ce mot en lui donnant Ie sens d'une peut reposer sur un socle lui-meme problematique (cf. chapitre 3, p. 50). "'La
pensee detachee du reel, refletant etjustifiant l'expression de realites econo- conscience morale provient-elle de l' epreuve de la faute ?" est un probleme
miques et sociales, dont celui qui la construit n'a guere conscience. II ethique, qui est ici tranche au lieu d' etre pose.
n' t pas neutre d'appliquer au communisme un concept de Marx lui-meme II est de plus "resolu" dans 1'ambigui:te, parce que, comme chaque fois qu'il
. 'rl"lins parleront "d'arroseur arrose", d'autres d'un usage illegitime du est question de "provenance", on ne sait si l' on se place:
('()IIe' 'pt) (I).
_ du point de vue de 1'origine historique (qu'est-ce qui, dans 1'histoire d'un
individu, ou d'une societe, genere Ia conscience morale 7), que tentera
(Ill'" II 1111 III \T pol III qu'll ne faut pas confondre la doctrine communiste de Marx avec Ie d' expliquer la science. Nous aurons ici par exemple des eclairages psycho-
111111111111111111
1I11llrlqll'd'~ ~Ialsquisesontreclamesd'elle(commeonnedoitpasamal-
logiques (Ex. : 1'interiorisation inconsciente des tabous sexuels par Ie sur-
lillIllll Ii 1111MIII'I 1I(,I'(iVIIII/lil Avec les interpretations concretes qu'on va trouver dans
moi chez Freud), ethnologiques ou sociologiques (Ex. : 1'integration .des
1'liI/11i1 II I 1111III iii 1I111N lllltell;r <ill' Ie "communisme reel" n'invalide pas la pensee de
MIIIK, <iII'III'/I II 11111'11111111111\1
II 1'1l"111 ,et que certains outils d'analyse de Marx sont
normes collectives du clan, de la classe, de la civilisation par l'educatlon,
'1\\',"\' , III 1111 'I
p, 111111111 d,ilv(11I1 I. 'uclualises. Ie milieu, les systemes de sanction) ;
- du point de vue du fondement, ethiqueouJet metaphysique (la conscience L' epistemoIogique
morale trouve-t-elle son principe, sa nature constitutive, son essence, sa Soit les questions (cf. aussi chap. 3, p. 66)
source ontologique dans l' epreuve existentielle de la faute, l' occasion du _ A quoi reconnalt-on qu'une theorie est scientifique ?
peche - Adam croquant la pomme -, Ie sentiment ou Ie jugement d'avoir
_ Le raisonnement matheinatique est-il seulement un raisonnement I iquc?
mal agi ?). .
_ Pou.rquoi est-il difficile de mesurer ?
Car ce n'est pas la meme chose de se poser la question scientifique de Pori-
_ Quelle place la reflexion sur Ie vivant peut-elle accorder au hasard ?
gine de la mort (arret des fonctions vitales par usure ou maladie),et Ie pro-
bleme philosophique de son fondement (pourquoi sommes-nous mortels ? _ Qu'est-ce qui rend 1'objectivite difficile dans les sciences humaines ?
par punition ? pour pouvoir devenir plus parfait par reincarnation ? .. ) A la _ Peut-on qualifier la psychanalyse de science. ?
recherche des causes de la premiere repond la recherche des finalites du
Ces questions sur la science couvrent Ie champ de l' epistemologie, qui
second, qui met en jeu Ie sens et les valeurs. .
etudie les principes et les resultats des sciences, pour determiner leur valeur
objective.
Reperer Ie champ de I'interrogation
n est important aussi pour circonscrire Ie probleme pose par la question de Le gnoseoIogique
bien identifier son champ. Si l' on elargit la reflexion 11la validite et aux limites de tous nos moyens de
savoir, nous sommes sur Ie champ d'une theorie de la connaissance, ou guo-
seologie (cf. p. 67) :
L'esthetique _ Ce que je me represente ressemble-t-il 11ce qui est, inctependamment de
Soit par exemple les questions (voir aussi chap.3, p. 69) : cette representation ?
- L'emotion est-elle constitutive du sentiment esthetique ? _ Les cadres de mon esprit construisent-ils ce qui m'apparait du reel?

- L'habilete technique suffit-elle 11definir 1'artiste ? _ Quel credit accorder 11la perception sensible?
_ La science me permet-elle de connaitre la realite ?
- Est-il necessaire d'etfe cultive pour apprecier une reuvre d'art ?
_ Quel est le rapport dans 1'acte de connaitre du sujet connaissant 111'objet
- L'art peut-il se passer de la reference au Beau? connu?
- Peut-on convaincre quelqu'un de la beaute d'une reuvre d'art ?
- Que nous apprennent les beautes de la nature sur la nature meme de la L'ethique
beaute? Par contre, les questions ci-dessous sont d'ordre ethique, parce qu'il s'agit
- Peut-on rMuire Ie Beau au gout? d'y juger du Bien et du Mal (cf. chap. 3, p. 67).
_ Pourquoi dois-je respecter la personne ?
- La beaute est-elle dans Ie regard ou 1'objet regarde (Valery) ?
_ L'interet peut-il etre une valeur morale?
Exarninons Ie champ de 1'interrogation. L'art est (exemple de definition) la - Peut -on etre sur de bien agir ?
recherche d'une expressivite belle dans les reuvres d'un etre con scient. Mais
la beaute peut etre naturelle. L'esthetique reflechit sur ce qui fonde Ie juge-
ment d'appreciation applique 11la distinction du Beau et du Laid. Le champ Le politique
de l' esthetique couvre done celui des questions relatives 11l' art et 11la Beaute _ Suffit-il pour etre juste d'obeir aux lois et aux coutumes de son pays?
des lors qu'elles essayent d'en cerner la specificite. _ La revolte peut-elle etre un droit?
_ Desobeir peut-il etre un devoir ?
Ce champ de la morale recouvre en partie celui du religieux (Pourquoi oMir Prenons des questions apparemment differentes dans leur intitule :
aDieu 7 Peut-on vivre "sans foi ni loi" 7) et du politique (par les notions de _ La revolte peut-elle etre un droit 7
droit et de justice). Mais celui-ci, relatif a l'organisation et a l'exercice du _ Dne violence legale est-elle une violence 7
pouvoir dans une societe organisee, au gouvernement et a I'Etat, a son auto-
_ Faut-il defendre l'ordre a tout prix 7
nomie specifique :
-, Suffit~il pour etre justed'oMir aux lois de son pays 7
- Peut-on etre homme sans etre citoyen 7
_ QU'est-ce qu'un pouvoir legitime 7
- Le pouvoir de I'Etat abuse-t-il par nature 7
_ La force peut-elle fonder Ie droit 7
- Peut-on decentraliser I'Etat sans l'affaiblir?
_ Peut-on en appeler a la conscience contre la loi 7
- La societe civile est-elle un rempart contre l' envahissement de l'Etat 7

Chercher sous Ia question Ie probleme essentiel. •.


Exercice 27
Elles portent toutes sur des notions differentes : la re~olte, la ~iolence, l' ordre,
Identifier Ie champ probiematique de la question I e juste, Ie pouvoir, la force, la conscience et la 101... ; mms elles to~rnent
Afin de bien cerner la problematique soulevee, indiquer dans les questions I lutour d'une problematique commune: les rapports du legal .(la 101tell~
ci-dessous s'il s'agit d'un champ epistemologique, ethique, esthetique : ~u'elle existe, Ie droit positif) et du legitime (la loi telle qu: elle ~Oltou devrmt
1. En quoi peut-on dire de I'histoire qu'elle est une science impossible 7 'xister, Ie droit naturel, les valeurs icteales). D'un certam pomt de vue, la
I revolte peut etre un droit contre la loi de l' oppresseur, la violenc: :ega~e r~ste
2. La laideur est-elle indigne de l'art 7 I\meviolencesi elle est illegitime, l' ordre n' a de sens qu' ordonne a la JUStlC~,
3. Qu'est-ce qu'un pouvoir legitime 7
4. La verite mathematique
nature 7
et la verite physique sont-elles de meme I I
iil faut oMir a sa conscience morale plu.tot q~'a une loi scelerate, un po.uvo~
:n' a de fondement ethique que reconnu, Jamms la force ne fondera Ie drOIt, qm
ne serait que celui du plus fort, et non du juste (Rousseau) (I) •••

5. Pourquoi parler de droits de l'homme 7 ! Apres ce probleme ethique pose par Ie politique, examinons un probleme epis-
6. Le Beau est-ille vrai but de la creation artistique 7 i temologique :
I _ Doit-on expliquer 1'homme ou Ie comprendre 7
Idem, mais attention, justifiez votre position: _ Les faits sociaux peuvent-ils etre consideres comme des choses 7 (Dur-
1. Ce qui est scientifiquement possible est-il toujours moralement sou- kheim)
haitable 7 _ Peut-on parler d'une science de I'homme, ou d'une dispersion de l'homme
2. Peut-on reprocher a un artiste de se vouloir incomprehensible 7 dans les sciences humaines 7
3. Est-ce beau de mourir pour sa patrie 7 _ L'historien peut-il etre impartial 7
4. L physicien doit-il se faire un devoir de verifier ses hypotheses theo- _ Peut-on connaltre l'inconscient 7
l'iqu s p,u' des experiences 7 _ Les sciences humaines peuvent-elles adopter les methodes des sciences de
la nature 7
N't!1I11111l11 pllS1I11ssique ertaines questions sont au croisement de plusieurs _ Est-il possible d'eriger en objet de science l'activite du sujet qui cree la
1111111111111 III 1(,1 kxiol1, ou peuvent etre entendues dans plusieurs champs science 7
(I' lit I I 111'HI (llllil -Ill'- uux: Lois7 Voir les champs d'application de cette . _ Qu'est-ce qui rend 1'objectivite difficile dans les sciences humaines 7
1111111111
I II II' I I' "
II II I Iii III IIII I I 11,1111111111
011qll~stionl1e une question, de chercher un ou (1) D'un certain point de vue, disons-nous, parce que Hobbes par exempJe soutient Je point de

11\plll"l. 1111'I'" III IIpll 'Ill. (' ('lIti 'I soulcve par cette interrogation. vue oppose 11 Rousseau.
... en s'appuyant sur une culture philosophique
Toutes ces questions toument autour de deux grands problemes : L'homme
peut-il etre objet de science? Comment une connaissance de l'homme qui
se veut scientifique se situe par rapport alix sciences de Ia nature?

Certains problemes sont faciles a decouvrir derriere les questions, soit par leur
actualite (les interrogations ethiques posees par la medecine ou les degats
naturels causes par la technique), soit par leur caractere existentiel (le sens de
la vie ou de Ia mort). D'autres peuvent etre decouverts par la seule force de
la pensee. Mais pour certains, on peut rarement faire l' economie de quelques
connaissances, car ils n' affleurent pas spontanement dans Ies medias, ou n' ont
pasd'urgence vitale, tout en etant neanmoins de grands problemes philoso-
phiques poses par l'histoire de la pensee (Ex. : l'espace est-il exterieur a nous,
ou n'est-il qu'un cadre de notre pensee? Qu'est-ce que l'Etre en tant
qu'etre ?). Quand on a fait:.un,'peu'de philosophie, on identifie rapidement Ie
probleme de fond pose pa:r.I~'foimulation d'une question. Ce n'est pas evi-
dent Iorsque l' on debute. . .. ;..1·

Exercice 28
Trouver Ie proble~e phil~so,phique souleve par la question.
Quel est a votre avii Ie Pfgbl~ine sous-jacent a chaque question?
1. Que vaut une pr~~ve t~nti~un prejuge ?
2. Ai-je un corps'\)U sUis-je~n corps?
3. Faut-il dire queJa c~nsc:funce est dans Ie temps ou que Ie temps est
dans la conscience? ..:
4. La connaiss~~e sesou"!llet-elle a l'objet etudie ou Ie produit-elle ?
5. Comment definir l'Etti?
(Propositions de reponses p. 188)

_I.
Faire usage de sa raison pour examiner plusieurs reponses Explorer lesreponses possibles
nifferer la reponse pour reflechir ... Ie pense peut-etre alors spontanement qu'une telle idee est intelIectuelIement
absurde et moralement choquante. Encore me faut-il en philosophie fonder
~on~ premier "retlexe" philosophique devant une question: eviter la preci-
rationnellement ce que j'avance, justifier par des arguments "si ce que je dis
pItatIOn. Suspendre ma reponse et differer la solution. M'imposer un delai,
est vrai" (cf. chapitre 6). Ie pourrai alors enqueter du cote des mythes et des
prendre Ie temps de la retlexion. COmInencer par questionner la question. Car
theologiens : Dieu a cree 1'homme distinct de la femme, reservant a celle-ci
toute question philosophique en cache d'autres : celIe,du questionneur (qui
Ie privilege de porter des enfants. Tel est 1'ordre divin a respecter. Ie regar-
pose la 9u~s~ion et a qui ?), celIe de son enjeu (pourquoi cette question, quel
derai plus largement (courants religieux ou materialistes evolutionnistes,
est son Interet ?, ou est Ie probleme ?), celIe de sa formulation (comment est-
elle posee, qu'est-ce que cela suppose, y a-t-il du non~dit ?), celIe de son conservateurs politiques ou ecologistes ... ) du cote de tous ceux qui veillent
contenu (de quoi c;;aparle, et pour se demander quoi ?). Car je ne peux repondre a preserver 1'ordre naturel : dans toutes les especes evoluees, il y a differen-
a une interrogation que sij'ai bien compris Ie probleme sous-jacent. ciation sexuelIe, telle est la loi de la nature, que 1'homme ne doit pas trans-
gresser sous peine de desordre, etc.

Car il a plusieurs reponses possibles Mais en philosophie, on trouve toujours un objecteur qu un imaginatif qui
defend ou propose une autre reponse : au nom du respect des lois de la nature,
Mais quand on voit bien quel est Ie probleme, peut-on,alors repondre, et dire on pourrait interdire la science et la technique, qui ne cessent d' intervenir, par
e~n ce qu'on pense? Pas encore. Sait-on ce qu'on pense avantd'avoirrefle- exemple dans la medecine, pour Ie bien de l'homme. Les medicaments s'en
chi? l!ne reponse spontanee n'expnmerait Ie plus souvent que des prejuges. prennent aux virus qui nous affaibliraient et nous tueraient (Ie probleme est
n s'agit donc de chercher avant de repondre, de faire un detour. N'oublions bien notre impuissance technique face au Sida). La pilule stoppe Ie cycle ova-
pas qu'il s'agit de questions fondamentales, difficiles, qui demandent humi- rien de la femme qui aspire a une sexualite epanouie, et lui permet ainsi Ie
lite intelIectuelIe et meditation. II me faut donc suspendre pour un temps ma choix du moment de ses maternites. On admet aujourd'hui la procreation assis-
propre reponse, parce qu'il y a toujours plusieurs reponses possibles a un tee, par exemple in vivo, pour les couples desirant un enfant. Mais si on
pr?bleme philosophique, donc d'autres que la mienne, souvent contradic- accepte l'id6e que l'humanite peut, par la science et la technique, agir sur la
torres, soutenues par des gens intelIectuelIement de qualite,qui peuvent donc nature pour satisfaire ses besoins et desirs, pourquoi alors n'admettrait-on pas
m'amener a approfondir, nuancervoire modifier mon point de vue. , que, puisque c'est medicalement possible, un homme puisse avoir lajoie de
donner la vie ?... L'idee ne devient-elle pas intelIectuelIement coherente et
Enqueter sur les positions moralement acceptable?

Devant un probleme philosophique, je dois donc faire une enquete, proceder


avec methode, explorer les pistes de solutions possibles. Les conflits de legitimite en ethique ...
Mais faut-il s'en tenir a des points de vue opposes? La difficulte a resoudr
Exemple: Peut-on admettre I'idee d'un homme enceint? (1)
de nombreux problemes ethiques vient de conflits de legitimite : avortcr,
II me faut d'abord, on vient de Ie voir, clarifier prealablement la question: il c'est donner raison a la liberte de la mere de choisir sa grossesse contI' I
s'agit d'accepter uneidee, et pas forcement un fait, un passage a l'acte. Ie droit a naitre du fretus. Mais la peine capitale, c'est la defaite du re pc t d .
p ux admettre par exemple Ie droit a l'avortement tout en refusant de l'utili- toute vie humaine, fut-elle pecheresse, devant Ie droit d'une societe a SlIlI'.
S '1'pOllr m i. Mais qu'est-ce qu'admettre une idee? L'admettre intellectuel- tionnerla barbarie de l' assassin. Le paradoxe, c'est que ceux qui sont POlll'la
11\111(1111. 1II1qll" as sa coherence est essentielle (l'association de "homme" et peine de mort sont contre 1'avortement, et vice-versa. Chacun revcndiqll . Ie
\'llt't'IIII" pt'lll :lpparaltre comme naturellement contradictoire) ? L'admettre droit a la vie, du fretus ou de l'assassin, mais pas pour la mem caus', '1 I .
111/11'1111\11)('111. rl'l'()nna'ltrc que cette idee ne remet pas en question des valeurs trouve secondaire, pourla cause adverse. Ce qui monlre bien gu' iIn' y II pliS
Ihltl'l' • 111(111(-1 t'lINI . "p lit-on" est un "doit-on" ? de maniere claire d'un cote la vertu de 1'autre Ie pecM, mai oulrndiclloll
entre des valeurs que 1'on ne hierarchise pas de la mem fac;;onI II Ill' 1'11111
donc pas s'en tenir a des points de vue forcement opposes, car 1111 • Iii . pt·,,1
etre moralement acceptable a certaines conditions: les adversaires de 1'avor- - Peut-on (se liberer du passe) 7 Peut-on dire ... penser. .. (une idee peut-elle
tement peuvent admettre cette idee si la mere est en danger, les partisans de etre neuve 7). Est-il possible (de preparer 1'avenir) 7
la peine de mort ne la proner que dans des cas tres graves. On peut accepter
la fecondation in vitro par exemple pour un couple het6rosexuel sterile, mais - Faut-il (toujours avoir raison) 7 C'est 1'expression qui enclenche de fa90n
la refuser pour un couple homosexuel ou pour une femme seule, etc. privilegiee les questions ethiques et politiques (Avec: a-t-on Ie droit 7)
-Est-il necessaire (d'etre intelligent pour reussir 7)
... appellent par exemple des reponses nuancees - Suffit-il (d'avoir raison pour convaincre 7)
On peut ainsi reflechir sur ce qui pourrait rendre "tolerable", compte tenu de - Les verbes avoir et etre en debut ou en milieu de phrase
principes moraux et de 1'etat des mreurs a une epoque, 1'idee d'un "homme • Y a-t-il (une vertu de l' oubli 7) un sens a 7 A-t-on besoin ... 7 (la pensee
enceint" :
de la mort a-t-elle un objet 7)
- si l'operation mecticale necessaire ne presente pas pour lui-meme un dan-
• Suis-je (le meme en des temps differents 7); est-ce (comparable ii, consti-
ger 7
tutif de,justifie de dire que 7... ); est-ce que (cela signifie, indique, consiste,
- s'il vit en couple heterosexuel 7 suppose, implique, entraine, autorise, permet, s'idehtifie, recourt, libere,
- si sa femme est sterile et manifeste son accord 7 s'oppose, exclut, contredit, se reduit 7... ); (1'imprevu est-il imprevisible 7)
- s'il y a reversibilite hormonale pour stabiliser son identite masculine 7 La structure de ces questions risque d'induire des reponses contradictoires et
- si 1'enfant a droit a une eventuelle assistance psychologique 7 etc. tranchees : on peut ou on ne peut pas, il faut ou il ne faut pas, c' est necessaire
ou non, c'est suffisant ou pas, etc. L'interet pour la reflexion est de ne pas s'en
On sent bien les problemes de fond souleves : tenir a un seul point de vue, d'etre-oblige d'examiner la positioncontraire,
- Jusqu' ou 1'homme peut-il modifier la nature sans porter atteinte aDieu, aux donc d'argumenter des objections, de mieux souteriir sa pensee.
autres, a lui-meme 7
- Peut-on remettre en question la differenciation des sexes 7
... mais enferment dans une structure contradictoire ...
- Comment concilier Ie desir des individus et 1'interet des enfants 7...
Mais comme generalement on a tendance, lorsqu' on a compris (ou croit avoir
Ce ne sont pas la problemes seulement scientifiques ou medicaux (l'opera- compris !) une question, 11pencher spontanement plutOt d'un cote que de
tion est-elle techriiquemel)t possible 7 dangereuse 7) ; psychologiques (qu'en 1'autre, on se precipite, sans beaucoup de reflexion, sur un terme de 1'alter-
irait-il de la personnalite d'upere, et des identifications de son enfant 7); socio- native, qu' on va essayer de justifier, quitte a se cramponner pour se securiser
logiques (quelle est la noime acceptable pour un groupe ou une societe a un dans cette position. Etait-ce bien ce que l'on pensait 7 Difficile a dire,
moment de son histoire 7); mais philosophiques, en l' occurrence ethiques puisqu'on a deja repondu avant tout examen !
(cette idee est-elle compatible avec des principes et des valeurs 7) et ontolo-
giques (qu'est-ce que la nature 7 1'homme 7 Et qu'est-ce qui fait sens dans Ie
rapport de l'homme a la nature et a lui-meme 7). De telles questions peuvent- ... on Ie point de vue adverse est souvent formel, caricature ..•
elles par ailleurs recevoir une reponse au nom d'une verite morale absolue 7
Et maintenant qu'on a - bien vite ! - arrete sa these, comme il serait impar-
donnable de ne pas envisager, vu la formulation de la question, deux points
de vue opposes, on va s'acquitterd'un petit tourtres "formeI" chez son "adver-
Travailler les reponses possibles aux questions alternatives saire", mais sans "habiter" viaiment la pensee de l' autre, qui ne sert pas a
Les formulations alternatives obligent a plusieurs points de vue... nourrir sa reflexion. On sent bien dans ce qui n'est qu'un rituella caricature.
n ne s'agit donc pas seulement d'alignet une serie d'arguments heteroclites
n y a des formulations de questions qui induisentdes types de reponse. D'ou en Pour et COlitre sur deux colonnes (bien que cela puisse aider), mais d' ana-
1'interet de bien identifier Ie genre des "demarreurs" des questions. Avec les lyser avec serieux pourquoi on P~llt penser reellementdifferemment sur un
suivants, par exemple, on a spontanement tendance a repondre "oui ou non": sujet difficile. .

I
1_
... et oil manquent les nuances du devoir un imperatif transcendant rationnel coupe de toute affectivite, Marx
soutient que l'interet du proletaire a se liberer de ses chaines rejoint 1'ideal
Faut-il pre!erer ['union libre ou le mariage religieux ? egalitaire du socialisme. Si l' opposition du plaisir et du devoir somme de choi-
On peut soutenir avec les anarchistes que deux etres qui se choisissent n' ont sir, une redefinition des concepts resout la contradiction. Tout depend done
besoin ni de Dieu et de son Eglise, ni de Ia societe et de son maire pour Iegi- une fois de plus de la fas;on dont on conceptualise la notion, ici de devoir,
timer leur couple. Et que la libre union de deux individus qui s'aiment est Ie contradictoire ou non avec celIe de plaisit. Dans Ie second cas, une autre solu-
meilleur garant de la qualite de leur relation. On peut affirmer avec les catho- tion s'ouvre, revelant que laquestion etait mal posee, et pourrait Stre : "En
Iiques que l' engagement mutuel devant Dieu pour la vie et Ie soutien de la foi quoi la militance est-elle un devoir qui donne du plaisir 7" ou ... "un plaisir
sont la garantie pour Ies enfants du couple de la stabilite familiale dont ils ont qui rej oint l' ideal ?"
besoin pour s'epanouir. Peut-on concilier la liberte sexuelle et affective des La philosophie est peut-etre la seule discipline ou on ne peut nous,reprocher
individus avec la securite affective et materielle de leurs enfants 7 Voila un de nepas avoir donne la bonne r~ponse (car il y en a p\usieurs), etou on pe~t
vrai probleme, qui Ile se resoudra pas en caricaturant les positions en presence. contester, y compris au proresseur ou au grand philosophe, d' avair bienpos~,
On va retrouver cette structure binaire dans des questions qui n' appellent pas la question. .'
un oui ou non, mais - et Ie resultat est Ie meme - des theses opposees :
Face a une question qui suggere une alternative, on peut done:
- L' oubli, une force ou une faiblesse 7
- Le travail est-il esclavage ou liberation 7
Prendre serieusement en compte la position contraire
- Autrui : limite ou condition de ma liberte 7
Approfondir sa reponse spontanee, pour tenter de la justifier, en la confron-
- Nait-on femme ou Ie devient-on 7
tant aI' examen serieux et comprehensif du point de vue oppose.
- Y a-t-il dans la science decouverte ou construction de son objet 7
Le second danger de cette structure binaire, c'est de s'enfermer dans 1'alter- Les droits de l'homme : historiques ou transcendants ?
native suggeree, qui fige les positions et peut steriliser la pensee, en la can- Ie pense par exemple qu'ils sont au principe de toute democratie. On me fait
tonnant a choisir entre des points de vue arretes et clos, betonnes par des listes remarquer qu'ils n'ont ete formalise·s qu'au XV1II' et qu'apparus historique-
d'arguments. Comme c'est la construction de la question qui induit cette atti- ment, ils pourraient bien disparaitre un jour. Qu'est-ce qu'un principe qui
tude, ne faut-il pas la mettre en question 7 passe 7 II me faut done concilier l'idee qu'un droit puisse avoir une origine
historique, tout en ayant un fondement transcendant. Le Christ n'a-t-il pas
delivre a un moment donne (qu'il soitou non fils de Dieu) un message d'amour
Montrer que la structure alternative pose mal Ie probleme
dont la portee semble univers~lIe 7 Et Kant disait que si un droit n'etaitjamais
La militance, un plaisir ou un devoir? applique, il ne devait pas moins rester un ideal. ..
Un plaisir certainement pour Ie militant syndical, que la hierarchie reconnait
. ocialement comme interlocuteur et porte parole d'un groupe; que Ie sentiment Examiner rationnellement les deux theses
c1' appartenance a une organisation socialise, nourrit ideologiquement en tant
qu'"jnl'll ctuel collectif', et securise par la force du nombre ; qui res;oitdes gra- Examiner les deux solutions avec honnetete, pour se faire une idee sur sa
IIj'j '111iOIlNpHI' la responsabilite du mandat, l' exercice d'une opposition qui struc- reponse.
tlll(' III P 1'M!)nnnlil' , la dynamique de la lutte, la diversification des pratiques

Ill' ill'f1 (I "iii fI d' illforl11alion,de formation, d'organisation, de leadership ... ). La publicite, violence on seduction ?
M tlfllI\1 1111 dllVIIII', pilI' III r f{r nee aux valeurs de solidarite et d'emanci- _ Dne seduction: coloree, jeune, vivante, belle, dr6le, envoutante, erotique,
plilloll 11)1111'Ii II (II I' \('11011 collo live, parIes risques encourus, paries sacri- susurrante, communiquante, persuasive, creative, elle est notre fraicheur quo-
fi . 'I{ '01ll'(1111111I1 II v ( 111111111 ill ..• 1.;11' 1':1 done it la fois plaisir et devoir, et tidienne, notre dose de reve dans l'univers du beton, creant des almosph r s,
non l'UIl 011 1'1111111 , L'lIltl IlIlIt W Opplll{' plaiflir t devoir: mais si Kant fait peuplant notre imaginaire, caressant nos fantasmes. La publicile, e' sl la
poesie de la modernite. A jouir de ce miroitement d'images, de sons, de jeux plateaux de la balance (Alors elle est possible ou impossible ?), et que je m' en
de mots, on en oublierait d' acheter ... (C' etait un spot publiphile, un fragment sors par des pirouettes (Cela depend des fois, d'un cote oui et de l' autre non),
de pensee dyonisiaque ... ). mais parce qu' autrui est a la fois l' etranger et Ie semblable, Ie meme et I' autre,
Ie prochain et Ie lointain; et c'est a reflechir sur cette ambigui:te fondamen-
- Dne violence: c' est la strategie du diable. L'inauthenticite radicale des simu-
tale de son etre-pour-moi que je peux comprendre l'ambivalence de la com-
lacres, l' envofitement de la spirale du desir par l' exacerbation systematique
munication humaine. La veritable synthese, c'est la pensee dialectique, qui
de la frustration, l' exploitation methodique du manque a etre par Ie fantasme
depasse 1'0pposition d'une contradiction par un point de vue integrateur.
du comblement, l' exclusion du jugement humain par conditionnement incons-
cient, l'alienation ontologique de I'Etre a "l'avoir toujours plus". Toute vio-
lence est bonne pour Ie profit ... (C' etait un spot publiphobe, freudo-marxiste,
sur fond de christianisme !). Exercice 30
Depasser la these et I'antithese par une waie synthese.
Exercice 29 Quelle pourrait etre, a votre avis, la synthese des oppositions suivantes :
Expliquez en quelques mots vers OU, selon vous, penchera plutot Ie phi- 1. - La guerre est une calamite en pertes humaines.
losophe. Et vous, quelle sera votre reponse a la question ci-dessus ? - La guerre peut etre un moyen au service d'une cause juste.
2. - La voie du bonheur c'est la recherche des plaisirs.
N otons ici que Ie philosophe n' evacue pas systematiquement l' ambigUlte, qui
- Le sage cherchera son bonheur dans la raison.
fait penser, et aiguise l' esprit de finesse.

Construire une synthese ... Apporter une reponse nouvelle


Depasser l' alternative par une synthese entre la these et l'antithese (cf.la mili- Depasser l'alternative par une troisieme reponse, independante des deux
tance). Y a-toil communicabilite entre les consciences? Certes la commu- autres.
nication est possible (Reprise de la these) : par les sentiments, les gestes, Ie
langage, l'intelligence, l'art, la religion (= ce qui relie), l'education, la cul- Faut-il prejerer Ie capitalisme ou Ie socialisme ?
ture ; parce que l'autre est un alter ego, un autre moi-meme, mon prochain. n ne s'agira pas alors, comme precectemment d'essayer de faire une synthese
Mais elle est tres difficile (Repris~ de l'antithese), parce qu'autrui est un autre, (du geme : "ce qu'il faudrait, c'est un capitalisme social, qui garantirait Ie
pas seulement un semblable, L'Etranger (Camus) ; a cause des limites du droit a l' emploi, et protegerait les petits patrons des grands monopoles et du
langage, des malentendus, des mensonges, des frontiCres entre les ages, les marcM sauvage; ou un communisme liberal; qui assurerait la liberte poli-
sexes, les classes, les peuples ; a cause du racisme, de la guerre, de l'agressi- tique et ferait sa place aux initiatives eCOLlOmiqueSprivees"). Mais de ren-
vite, du regard (L'enfer c'est les autres Sartre). voyer capitalisme et socialisme dos a dos par ce qui les rassemble, et non les
oppose. Ie peux ainsi refuser dans ces deux systemes leur conception de
... qui soit une veritable integration dialectique I'homme economique (Homo reconomicus), comme entrepreneur ou pro-
ducteur, reductrice, car I'homme est un etre de citoyennete et de culture, pas
Le danger ici, surtout si j'Msite entre deux points de vue qui ont chacun leur seulement de besoin. A la question posee, je ne reponds pas ici : I' un ou I' autre,
pertinence, c'est la synthese guimauve, la position centriste, Ie "un peu des ni l'un et l'autre, mais ni l'un ni l'autre. Ce que je propose, c'est un regime
deux parce qu'on n'est pas extremiste", qui avec du noir et du blanc ne fera ou l' economie est un moyen, non une fin. On remarquera qu 'ici je recuse la
que de la grisaille. La pensee molle a abdique l'afffitage d'une reflexion ou il question, qui m' apparait comme un faux-probleme. En philosophie, on n' est
faut precisement theoriser une contradiction, l'integrer dans une vision plus pas oblige d' entrer dans Ie cadre de la question posee, de choisir par exemple
complexe. S'il est difficile de repondre au probleme de la communication la peste ou Ie cholera, a condition bien entendu d'expliquer pourquoi. Autre
ntre les hommes, ce n'est pas parce que je suis indecis entre les deux chose serait Ie vrai probleme sans solution.
Montrer qu'il n'y a pas de reponse volonte, une idee directrice. II faut donc vouloir 1'impossible des lors que c' est
un devoir. Sur un autre plan, Lacan dit qu'il n'y a de desir que de 1'impos-
Repousser l' alternative car il n'y a pas de solution. sible, puisqu'il ne peut jamais etre pleinement satisfait (champ psy~holo-
gique). Mais c.ette affirmation devient ontologiq~e (ch~p m~taphyslqu~)~
Peut-on prouver rationnellement l'existence de Dieu ? des lors qU:'elle est constitutive de la nature humame. La reflexlOn avance lCl
en distinguant differents plans (psychologique, ethique, metaphysique).
n semblerait: car tout effet ayant une cause, il fautremonter d'effet en cause
jusqu ' a une cause premiere, creatrice du monde, Dieu. Et cependant : puisque
tout effet a une cause, il faut remonter a 1'infini d'effet en cause, et donc ne "Comment" renvoie aux modalites
pas s'arreter, sinon serait posee la question de la cause de Dieu. Le probleme
de savoir logiquement qui est premier de l' reuf ou de la poule, puisque la poule Comment?
fait l' reuf et 1'reuf fait la poule, est insoluble. Nous nous' trouvons confronte On ne se pose plus ici la question des raisons et des causes, mais celIe des
3 deux exigences egalement legitimes du raisonnement, que Kant appelle les modalites (Comment devenir heureux ?), des moyens (Comment trouver la
"antinomies de la raison pure". On aboutit 3 une impasse, une aporie. n y a verite?) des criteres (Comment distinguer 1'illusion de 1'erreur, la verite de
des questions sans solution. Kant ajoutera que si l' on ne peut prouver l' exis- la certitude, la gauche et la droite ?).
tence de Dieu par la Raison pure, il reste cependant, du point de vue de la Rai-
son pratique, une exigence morale.
"Qui" pose Ie probleme des acteurs
Qui (a le droit de punir) ?
Le probleme des questions sans alternative On attend ici "quelqu'un". Mais est-ce celui qui se fait lUi-mem~ ')ustice", l~
Mais toutes les questions ne sont pas 3 structure alternative. n y a une autre bourreau qui execute la sentence, Ie juge qui la prononce, Ie leglsla~eur qUl
categorie de "demarreur" de questions. vote la loi, la societe qui organise la vie en commun, ou seulement Dleu dans
sa sagesse ? II Y a 13 une reflexion veritable a faire sur 1'identification des
acteurs, mais elle ne prend son sens philosophique qu'en posant Ie probleme
"Pourquoi" renvoie aux causes et aux fins ethique de la responsabilite (II s'agit de savoir qui a Ie droit, est 3 la source
Pourquoi (desirer l'impossible) ? du fondement).
On ne peut repondre par oui ou par non, on attend ici,des "parce que". Cher-
Qui fait la guerre ?
cher pourquoi et dire parce que, c' est essayer d' expliquer Ie sens d'une expres-
sion, les raisons d'un fait ou d'un acte. On comprendra ainsi un fait par sa On peut se demander, surtout quand elle est injust~, si Ie tueur d~ cet ho~~,
nature, ses causes, ses effets ; un acte par une intention, un jugement, des c'est Ie seconde classe d'en face, Ie lieutenant qUl ordonne de tlrer, Ie gene-
deterrninismes psychologiques ou sociaux. Le pourquoi peut ainsi renvoyer ral qui decide l' offensive, ou Ie politique qui decrete la mobilisation. Est-ce
3 une cause (ce qui produit un effet) ou une finalite (ce qui tend 3 un but, ou quelqu'un, tout Ie monde ... ou personne, dans la dilution. de ~a chaine des
adapte un moyen 3 une fin). acteurs ? Pour ne pas etre desarc;onne par ce type de questlOn, 11 faut la rap-
porter a la problematique philosophique de la responsabilite indivi~uel1e et/ou
La difficulte est ici de ne pas aligner des elements Mteroclites entre eux, sans collective (cause et responsable ont la meme racine en grec), qUl n'est pas
fil conduCteur assurant la progression d'une pensee. II s'agira donc de bien
du tout dans la question ••.
discerner les champs d'explication : recours aux sciences (humaines par
exemple), problematique ethique (ou epistemologique, ou metaphysique ... ).
"Jusqu'a quel point" pose les limites
Ex. : Kant dit que Ie devoir (champ ethique) est tres difficile 3 mettre en pra-
tique, parce que la raison ne peut guere faire abstraction de 1'affectivite (Je Jusqu'a quel point (peut-on renoncer a l'argent ?) souleve Ie problemc cI .Ia
ne freine pas en voiture par devoir mais par peur de la contravention, et ne limite, de ce qui est tolerable ou supportable; dans queUe mcsure (Ie SaVOlr-
suis donc que conforme au devoir). Mais il doit rester 1'ideal qui guide ma faire est-il un savoir) ? souleve celui du degre de similitude ...
Par ces quelques exemples, on voit la difficulte d'organiser une reflexion _ A' partirduprobleme pose par la questi n, il faut rcchcrch '•. a~tivc-
quand la structure de laquestion ne laisse pas entrevoir des solutions pos- ment les differenles solutions possibles, et lc~ l;xplor -I' syst 'illat Iqll'-
n
sibles. faudra bien se clarifier laquestion, la rattacher a un probleme phi- ment.' ~,
losophique qui luidonne sens, et trouver soi-meme les pistesde recherche. ~. *'''
• Enqueter s~ Ie point de.vueoppose a celui que .i'oi Sp(lnlilll 1I1l'1l1, I .
ru'~ " ..:\ -"C- , prendre iniellectuellement enc,ompte et l'examincr S 'ri '\IS 'l\ll~llt.
!.En bref,
It ...•~;~ ,".m,... ,{~
' ".~ Reprendre ma
propre·reponse, mais·en-Ia fondant sur UII ' tPIIIIII' -Ill'
.rigoureuse (voir}'argumentation chap. 6).
[, Pout t~nter de. repon~e ,unpr9P!~.ID.;~ Bhilos9Ph~qu'~F(Ex~,:j' att~tlJde
' devant Ia vie et la mort). il fauteviter les reactions irD1D.ediateset atfec- • Ie dois cependant me mefier des contradictions qui rigidifient.1 's pnsi
r~dyes, et proceder a une demarche reflexive, rationnelle et ordonnee.
,,~J~,",, __ ~_ .I- ..•••••_.....,. ~ .•• "~~ ~ ~_, _ _. - ~ ;4. -\-~ - - ~~
tions, coupent Ie dialogue, empechent les .nuances, et posent mal PilI'-
I' -;n esLd'abord necessaire d' elaborenm questionneinent'(Ex.': I'homme , fois Ie probleine~ , .
'peut- il se c9ntenter de la vie.?); , . • Ie peux a ,cet effet construire une synthese/'qui depasse dialectiquc-
" ><, "'*~- >,.,-, _. <~''''''''i:_ '-:'c,:.\._;,.:
"'. -.
ment lespoints de vue contradictoires dans ~eintegration superieure
..,Pas de~proble!Uatisationsans suspensiondujugel!l~nt et mise en
des oppo~itions. (Mais attention'a la synthese-guirp,auve : il faut lever
question des affirma.tions spontallees. Ce tra"V~ildequestionnement
la contradiction, et non prendre un peu des deux pos,itions).
co~si~te a interrqger methodiqu6'lnent laquestioll imtiaIe, a.questionner '
la'question (En 'philo sophie unequestion.en cachb:t<iuJours plusielirs L • Ie peux aussiapporter'une troisieme repon~e;'quideplacela solution
autres). ' thors de la contradiction elle-meme. ..'. .
.~Quel est Ie sens deS notions dell;l question (vieJqo~e)? Quel sens • Ie peux e~lf~montrer parf~i~ q~e Ie p'robleme est insoluble (nonyar
prennent ces notions dans la reiation qu'eUes entretiennent dans la • 'paresse de pensee, maisparce qu' un probleme philosophique n ',estpas ,
,question '? (lei vie s' opposea' mort,'et signifie teriipS'limit€ d' exis- o forcement resolu s'il se heurte a des contradictionsinsurmontables ou,
tence)., ' auxlirnites de larmson).' .'
.. ~Quelle esN'orientatjon qonnee ~Ja question'?(~':hp:p~yer ici sur les • Si Ia question n'e;q~as a structure:art~mative binaire irnplic,itement
: indications des ':petits'1:rl0ts" : ici ':reut-il", quiy~t PPB dans Ie double' ou explicitement) On peuttrav,aiH.er sur les diffe,rents ~hamps o~ s.a,
" sens de "est~ce possible?" et"40it-iI")." 'V .'; " problematique fait ,sens, et qUI appellent chacun des reponses specl-"
tiques. (La question "Pourquoi rechercher l'irrimortalite ?"~' a pas l~s ,
; Quel est Ie ch~mp dans le~riel la qu~~tion estposee '?(En un premier
memes reponses au niveaupsychologique des ~obiles PQsslbles - par
sens du peut-iI, ly probleme peut etre'pose sur Ie plan d'une explica- exemple la peur de la mort ~,' et auniveau metaphysique du sens et de
tion des faits, par exempIe psycholb'giquy ; datis Ie second sens, il a la valeur quepeuvent prendre la posterited' une descendance ou (I'une
tine ~ension ethique,qui engage des options morales et religieuses.
'(l:uvre:' .. ). '
Le pi:oblemedans SOIT essentialite est davantage metaphysique) .
• •••..• -,.... ~... ,.. 'i-'

• Qu~nes ;ont les ~plicati~~; presupp~;~s"~t ~'on~equences de la ques-


tiQn? (On presuppose par;exemple quela viepeut.etre - ou non- un
cqntentement). ,", ." , .
, _ .,,~~/ ,'d'.~. v' . __,'
• Quyll,(est}'enjeu, yt ~eproblem~ I'hiloso.ehique;;po~e ? (ki l'enjeu,
c'estpourl'homme Ie sens de la vie ~t de la mort,'et Ie probleme la
maniere Q.ontil assume sa finitude)::'
, -
. "'f' , - - - :>' -'.'

~ • Quel~e est la'natUre de hi,fo~ritlllatioQ<1eJaque'Sti6h {(On attend ici


iInei~pon~~ positiY~Qp ~ega:tiye? oIle~tdans"\!lle structurealtemative
,b~,~e).'·:· , ," :; ~, '. ' '" ;a.,w "
• Sur I'amour
Le Banquet, PLAToN,Garnier-Flammarion.
• Sur I 'illusion
L'avenir d'une illusion, FREUD,PUP . Fonder mes positions - Repondre aux objections
• Sur morale et politique La reflexion philosophique, dans toute la tradition occidentale, est l'usage
Textes choisis, AJuSTOTE,Col. Les grands textes, PUP. methodique de la raison pour tenter de repondre aux problemes fondamen-
taux de l'homme. Cette exigence critique implique que toute position qui se
Le Prince, MACHIAVEL, Col. 10/18. .
veut philosophique soit justifiee, legitimee par une argumentation solide.
• Sur l'ithique, Ie devoir Celle-ci est d' autant plus credible qu' elle s' appuie sur des principes, deve-
loppe une coherence, risiste aux refutations. Il faut donc apprendre a argu-
Les fondements de la metaphysique des mreurs, Delagrave.
menter ses theses, et a repousser leurs objections.
KANT,

• Sur l'epistemologie
Le nouvel esprit scientifique, BACHELARD,
PUP.
Qu'est-ce qu'argumenter philosophiquement?
• Sur la condition humaine (La mort, l' existence ... )
Pourquoi argumente-t-on ?
Textes choisis, EPICUREet les epicuriens, Col. Sup. PUp.
Les pensees, PASCAL,Hachette. L' argumentation questionnante ...
L'existentialisme est-il un humanisme ?, SARTRE,Nagel. Pourquoi argumente-t-on en philosophie ? Si philosopher c'est chercher la
verite, tenter de comprendre mon rapport au monde, a autrui, a moi-meme,
essayer de resoudre des problemes fondamentaux, il me faut argumenter :
- pour douter de tout ce qui a l' apparence des evidences. Toute remise en
question est argumentative, parce qu' eUe donne des raisons de ne plus affir-
mer, et organise la critique des certitudes. Douter philosophiquement, c'est
refuter mes opinions, les considerer methodologiquement comme des pre-
juges, jusqu'a plus solide fondement. Telle est 1'argumentation question-
nante (voir chapitre 2),
- pour justifier de fac;:onprobante les reponses aux interrogations essentielles
.
que j' ai soulevees (voir chapitres
.
3 et 5).
n y a la au fond une exigence d'honnetete intellectuelle qui exprime un ideal
de verite inherent a la liberte de l'esprit humain .

... par Ie donte integraI~..


Argumenter s'apprend. Le doute est methodique : il installe volontairement
une attitude de recul, suspend Ie jugement devant 1'inclination a adhcrer, se
met avec tenacite a la recherche d'objections. Ex. : Ie connai Ja reaJite
par les sens. Mais ils me trompent parfois (Le baton qui depa se d'un seau
m'apparait brise). Certes s'ils m'illusionnent quelquefois, ils ne m'egarent ••• de nuancer un point de vue anterieur ...
peut-etre pas toujours. Mais - j'instille Ie soupr;:on - est-il prudent de se
fier a ceux qui peuvent nous tromper ? Et je radicalise : la connaissance De meme je peux etre influence par certain arguments~' u~ these, sans pour
par les sens est-elle fiable ? 8i quand je dol's, je crois que je suis eveille, autant abandonner ma position initiale, Mais je scra, <1II1SI,amn . i\ nuanc~r
qui me dit que quand je suis eveille, je ne dol's point ? Et si les sens ne ma propre pensee, Je soutenais ainsi en 68, quand l' du al.lOn 1~1I1I' ~s ntlc
m'apprenaient pas plus que Ie reve sur la realite ? Plus generalement, je comme stricte, qu'i! fallait etre tres liberal dans l'educatlOll des Clll,nnts :
crois souvent etre dans la verite. Et pourtant je fais beaucoup d'erreurs. toute aiItorite m'apparaissait en tant que telle, de mani. rC,11' S al1al''hlSt1l11,
8i quand je me trompe je crois etre dans la verite, qui me dit que lorsque comme repressive. Ma reflexion (notamment psychanalyuqu , Sill' " 'S I' 'la-
je crois etre dans Ie vrai, je ne me trompe pas? Mais alors, que puis-je tions entre Ie desir et la loi, m'a aujourd'hui convaincu de la n 'CSSII p Ul'
croire? l'enfant de grandir dans un cadre avec des limites, qui Ie . uris, I I.
construit socialement par 1'interiorisation de regles. Sans reveml' a des p 81-
tions autoritaires qui engendreraient revolte ou sournission, j' avance ma! 111-
••• pose les questions de fond nant que Ie pere ou Ie maitre-camarade (concepti?n libertaire,de 1'educatl~n),
dans une societe ou manquent des reperes, seratent de la demagogJe. C e t
Cette argumentation de la premiere des Meditations Metaphysiques de Des- 1'interet du debat d'integrer des objections pour enrichir sa l'eflexion.
cartes est corrosive, impitoyable. Par son caractere systematique et radical,
elle m'amene a poser des questions primordiales : puis-je connaitre ? Y a-t-
il une verite? QU'est-ce que la verite? Comment distinguer la verite de .•. et d'integrer des objections
l'erreur, l'apparence de la realite ? Qu'est-ce que la realite ? Que puis-je Car dans Ie cas ou on me fait des objections, ma position ne reste solide que
savoir ? .. C'est Ie type meme de l'argumentation questionnante. si je peux les recuser. Et cette refutation ~e donn~ alors ~es arguments sup-
plementaires qui fondent davantage ce que Je pensats. Je defends p~ exeu:ple,
sur Ie probleme du travail de la femme, l'id~e que la fe.mme d?It travatller,
La confrontation argumentee ••• parce que la liberte d'une adulte dans ses relatI?ns affectIves presup'p0s~ des
De meme, quand j' ai souleve un probleme, et que je cherche a Ie resoudre, je conditions materielles comme de gagner sa VIe, pour assurer son mdepen-
peux chercher les differentes solutions possibles, et dans Ie cadre des pistes dance vis-a~vis de son ~ompagnon, ou de ses parents. Je prends ainsi parti sur
ctegagees, examiner les arguments qui peuvent les fonder, puis confronter cri- la problematique des rapports philosophiques de la liberte avec l' argent., On
tiquement ces theses pour juger de la plus convaincante. C' est la force de telle m' objecte que Ie probleme de l' autonomie par l' argent peut ~e regler e.n ~s-
argumentation qui m'amenera a me prononcer. taurant un salaire pour les femmes au foyer. Outre qu' on ne regIe pas amSI Ie
probleme des celibataires, des veuves ou des divorcees, notamment sans
enfant, je reponds que ce qui se joue dans Ie travail, c~ n'est pas seuleu:ent
••• permet de formuler rationnellement sa position, ••• 1'argent, mais 1'exercice d'une activite socialement u~~, d'~ne, professlOn-
nalite d'une insertion dans des relations humaines. J at ennchl mon argu-
Peut-on poser des limites if. la souverainete d'un Etat ? On peut penser que ment~tion parce qu'on m'a porte la contradiction. Je l'ai dep~acee v,ers Ie
1'ONU, representant reconnu de la communaute intemationale, doit exiger Ie champ des relations entre la liberte et Ie travail, Ie travail et Ie lien SOCIal...
respect du principe de l' integrite des frontieres de chacun des Etats qui en est
membre, parce que la garantie de leur souverainete est la condition de la paix
intemationale. Mais on peut soutenir que la souverainete legale d'un Etat Se placer a un niveau rationnel et universel
trouve ses limites dans les souffrances infligees a un peuple (Ex. : les pro-
blemes palestinien, kurde, yougoslave ou somalien) et que se justifie notam- Penser, c'est s'argumenter soi-meme
ment un "droit d'ingerence humanitaire", pour evacuer les blesses, faire par- Que je confronte des positions pour me deterrnin~r, que j'integre des obj~c-
venir la nourriture aux affames, voire intervenir dans une guerre civile ... tions a ma pensee ou que je les recuse, la progressl.on de mon ar~um~ntatIon
L'a.rgument d'une legitimite humanitaire superieure a une legalite etatique se fait toujours par discussion, debat avec autrul ou avec mOl~meme. La
peut me convaincre d'un point de vue ethique. pensee est un dialogue avec soi, comme si l'on se dedoublatt en deux
interlocuteurs exigeants. C'est la volonte de ne pas s'en tenir a des intuitions,
de construire un discours ordonne. C'est la capacite a produire des arguments
et a se faire a soi-meme des objections. Cette gestion interne de plusieurs pro-
,
",.
;~

/1
:.'.'
.,. et en prenant les objections comme des stimulations intellectuelles
Ie dois aussi entendre les objections ace niveau-Ia, sans reagir epidermique-
ment par rapport a ce qui est dit ou a la personne qui l' a dit. ~ar une objec-
~·I
tagonistes implique une vigilance permane~te pour se decentrer de son propre tion ne doit jamais etre prise en philosophie c~mme une ~gresslOn contre mes
point de vue, habitude qui s' acquiert par la reflexion personnelle, et la confron- I idees ou ma personne, mais comme l' occaSIOn, Souh~ltable" ~e comPa:er,
tation aux autres pei:lsees. Mais ce dialogue organise par la reflexion ne devient I d'integrer, de nuancer, d'affiner, de mieux.fo~de~, pUl~que I :nterrogatIOn
philosophique qu'a une condition: seplacer a un niveau rationnel et universel. -1 mutuelle est un moteur de la pensee. AutrUl nest jamaIs un geneur dans ~a
controverse philosophique, des qu'il est de b~nne foi, ~~is celui ,sur l~quelje
m' appuie pour aller plus loin. Attitude difficl1e de ~aI~se des emotl~ns, d.e
Non persuader affectivement •..
I conquHe sur soi, veritable ethique de la commumcatlo~, qu~ de mamtemr
Car l' argumentation est fort repandue dans la vie courante, par exemple com- l' echange sur la confrontation rigoureuse ~es idees; sat;ts.J~aIS t?mber dan~
merciale, politique, juridique. Quand on veut faire vendre, voter ou condam- I Ie conflit des personnes ... 11y a la une mtersUbjectlvlte du dIalogue qUl
rier, on cherche a persuader, c'est-a-dire a amener l'interlocuteur sur ses depasse la simple discussion.
propres positions. Argumenter est un combat deguise en debat quand il y a
Quels sont alars les criteres d'une bonne argumentation?
un marche juteux ou un electorat a la clef. On vise l' efficacite, donc on piend I
les moyens. Le meilleur argument, c'est celui qui fait mouche, parce qu'il I
touche Ie desir ou la peur. La publicite s'adresse donc a notre mconscient,
l' avocat nous met a la place du coupable au de la victime, pour que nous res-
La rigueur logique
sentions de la pitie ou de la haine, Ie demagogue exploite les opinions des La coherence de chaque argument
sondages et recupete les prejuges qui "payent".
Plusieurs regles : ne pas se contredire ...
... mais couvaincre rationnellement •..
En philosophie au contraire, on denonce la sophistique :.on ne cherche pas a
I Un argument ne doit pas comporter une contradiction logique, c'est-acdi~e
affrrmer en meme temps deux elements qui s'excluent m~tuellement, m~s
justifier d'une coherence interne, sinon il ne peut convamcre, parce. qu I~
vendre une idee, a I' imposer par la force, par Ie recours aux passions. On cherche
a convaincre rationnellement, et d'abord soi-meme avant autrui. Le meilleur
I s'auto-detruit. En disant qu'il defend la liberte parce qu'il supprime la hberte
aux ennemis de la liberte, Robespierre, au nom de la liberte, instaure p~a-
argument n' est jamais l' argument efficace, celui qui emporte Ie marceau et jouit doxalement la dictature revolutionnaire. De meme, je ne peux pas rendre ~bre
de la faiblesse de l' adversaire. C' est l' argument vrai, parce que tout hornme qui I quelqu'un en lui ordonnant d'etre autonome (Les theori~s de la co~urnca-
I' examine sincerement avec sa raison doit se rendre a son evidence. I tion appellent celii une "injonction paradoxale" : on fait Ie contrarre de c.e
I qu'on dit) ; il n'est pas coherent de demander a quelqu'u~ de penser p~ IUl-
... en s'adressant it un auditoire universel... I meme : il doit Ie decider seul. On ne peut pas se revendiquer anarchiste et
devenir un petit chef. Ni jouer sur les mots quarrd on dit : Ie ne~t n'~st pa~
Cela implique de se placer a un niveau rationnel. N'importe quel argument
i rien puisqu'il est Ie neant ; ou : c'est beau parce que cela ~e plait, meme ~I
ne sera pas philosophiquement legitime, par exemple s'il est psychologique- ce n'est pas beau (on met deux sens differents : beau sUbjec?~ et beau um-
m nl trop passionnel ou personnel, ou logiquement trop particulier (Ex: Ie versel, sous Ie meme mot, d' ou la contradiction). 11faut donc depister les argu-
suis pOllr In pine de mort parce qu'un voleur a tue mon pere. Par contre on ments contradictoires, et etre soi-meme coherent.
IIl'gllllll'llllW!IIH I itimite de la vengeance). Ie dois donc m'elever au-dessus
(1('111011 tlf(· ,tivit , d mon cas singulier, demonpetitunivers, pour faire par-
I<'ll·1I111111"(· \lIil c!'f1nnlysc,quim'estcommunavecceuxquireflechissent,
'1III'IIt1i(' 'I IIl1lluditoi,'c universel, celuide tous les esprits raisonnables.
En "Nl'lI III V( I ill ("('Nl I'll' ore! necessaire des esprits qui se detachent de
I

l'individlll'lll till I'1I1l'lIlit\I',


... et debusquer les sophismes •..
Exercice 31 En fait ma conclusion n'est pas fondee, mais je suis piege a la fois par lIn~
Trouver la contradiction interne d'un argument. apparence (illusoire) de la logique, et une conclusion "vraie" (mal I' I' n1i-
sonnement faux). l' ai ainsi pu me tromper. Mais je pourrais aussi etre lr mp ,
Expliquez dans les arguments ci-dessous, en quoi consiste 1'incoherence : ou chercher volontairement a tromper, en jouant sur ces apparence . J 11
- ll.faut tuer les assassins parce qu'ils bafouent Ie respect de la vie. serais plus alors comme Socrate, philosophe, mais sophiste. Au lieu de cher-
- Je doute,donc je ne pense plus. cher la verite et a convaincre par la raison, je viserais a jeter de la poudre aux
yeux, a vaincre par la parole, a persuader par un sirnulacre de logique. II me
- Je ne sais qu 'une chose, c' est que je ne sais rien. faut done pour philosopher raisonner juste, et m' entrainer a debusquer tous
- Croyez-moi : il n'y a pas d'argument d'autorite en philosophie. les sophismes qui pourraient m'induire en erreur.

Remarquons cependant qu'une contradiction au niveau des mots peut ne pas


l' etre au niveau de la pensee. La contradiction peut etre apparente, et la pen-
see prendre la forme du paradoxe. Or Ie paradoxe fait penser. "ll est interdit
Exercice 32
d'interdire", ce slogan de 68, manifeste la revolte contre la loi, pour liberer
l'imaginaire: "Soyez realiste : demandez 1'impossible". Quand Sartre dit : Denoncer les sophismes.
"Nous n' avons jamais ete aussi libres que sous l' occupation allemande", cette - Trouver dans ces sophismes ou est l' erreur de raisonnement :
parole etonnante exprime une conception radicale de la liberte : en tant
qu'existence, parce qu'il se projette vers 1'avenir et donne du sens, 1'homme • Tous les hommes sont des vertebres
est subjectivement "condarnne a etre libre", meme et surtout dans une situa- Or mon chien est un vertebre
tion objective d'oppression. Done mon chien est un homme .
• Tous les chats sont mortels
Or je ne suis pas un chat
Done je suis immortel.
... raisonner correctement ..•
Deuxieme exigence, la logique de mon raisonnement, car je ne pourrai (me) - De ces trois syllogismes; lesquels sont formellement corrects?
convaincre si je me contredis. Mais attention, je peux faire un raisonnement • Tous les hommes sont marnmill:res
formellement incorrect, dont la conclusion est materiellement vraie :
Or les mammiferes sont des etres vivants
Tous les philosophes sont mortels
Done tous les hommes sont des etres vivants.
Or Socrate est mortel
• Aucun Dieu n'.est mortel
Done Socrate est un philosophe.
Or aucun Dieu n'est un homme
Done tout homme est mortel.
• Tous les hommes sont vertebres
Or les insectes sont invertebres
Done aucun homme n'est insecte.

N.H. Vous pouvez vous appuyer sur des schemas, pour visualiser les
relations logiques entre les concepts. (Reponses p. 191)
... ou concluent logiquement une proposition inadmissible car on ne peut tirer Ie general du particulier, il y a des contre-exemples even-
tuels que 1'on ignore. II faut donc etre prudent soi-meme, et deb.usquer,chez
Mais en raisonnant juste, on peut logiquement conclure une proposition objec- les autres Ie manque de rigueur par generalisation hative, mal mformee ou
tivement fausse : non verifiee (I) •
• Tous les hommes sont des chats
ARABES
Or Socrate est un homme
Donc Socrate est un chat.
CChretie0
• Tout ce qui est rare est cher
Or un cheval bon marcM est rare
Donc un cheval bon marcM est cher.
0 .=:> UifS

ARABES MUSULMANS
Done, raisonner juste sur des principes vrais
Les sophistes excellaient dans la tromperie en raisonnant juste a partir de pre- MUSULMANS
misses fausses. Ex. : tout ce qui est rare n'est pas forcement cher (certaines
maladies vaincues par les vaccins deviennent rarissimes). IIs comptaient sur la

e
rigueur convaincante de la logique pour obtenir l' adMsion sur les conclusions. ~OneSie:0.
Mais Socrate les interrogeait alors sur leurs presupposes, fondement de toute
leur argumentation ... qui s' effondrait quand il avait montre leur faussete, car
on ne peutjamais aboutir a une proposition vraie quand on part d'une propo- cmCain~
~noirs)
sition fausse, meme en raisonnant correctement. Si la logique du raisonnement
est necessaire, elle ne suffit pas dans l' argumentation philosophique. Pour ne
pas toumer a vide, elle doit reposer sur la verite des principes. Toute la force Taus les Arabes ne s~nt pas musulmans
de la pensee reside en effet dans Ie fait qu'en partant d'une verite et en raison- Taus 1es musu1mans ne sont pas arabes
nantjuste, on ne peut aboutir qu'a du vrai. La coherence interne d'un raison-
nement, incontournable, ne prend donc de sens que dans la perspective d'une On doit retrouver cette rigueur non seulement dans tel raisonnement particu-
recherche de la verite, d'une volonte de penser Ie reel, et non dans la simple lier, mais dans la globalite de l' argumentation soutenant une these, par la cohe-
atisfaction intellectuelle d'une logique coupee de la realite. rence des differents arguments entre eux.

Les risques du raisonnement inductif La coherence entre les arguments d'une meme these
Mais rai onner a partir du reel ne va pas sans piege. Que puis-je conclure d'un Sije dejends'par exemple la these du droit a la vie de tout etre humain
ex 'mplc ? Sije connais dans mon entourage beaucoup d' Arabes musulmans,
('1 1111 '1111Inusulman non arabe, je pourrai peut-etre en inferer que tous les Comment puis-je etre en meme temps contre l' avortement et pour la peine de
lilli'S S01l1IIl11sulmans,.ou que l'Islam est arabe (N'est-il pas ne en Arabie mort, au vice versa? Je ne peux pas etre contre la peine de mort a ~afois par~e
•'1llIlIdll,' 1111VI si '1' ?). Mais 15 % des Egyptiens et nombre de Libanais que toute personne doit voir respectee sa vie, et parce que ce ~enl1ttrop faCIle
1111111 IIII'll'
I ("(','1 I <IiI' chretiens, et il ya des Arabes juifs au Maroc par pour un assassin d' en finir sans rendre compte de son acte adIeux toute sa Vle
1\1'11111"1'1 IIIV"1('IIIl'nl, I s lraniens, qui sont musulmans chiites, ne sont
11II II ill! ,11\\ 1'1'1(", 1'.11indllisant de cas particuliers, meme nombreux, (1) L'induction, qui est a la base de 1'etablissement des lois dans 1essciences experimentales
tlllt·ln d'! 1111 1111111
I II' pl'lI 'ndis' illdOment,je me trompe,j'alimente des pre- (Ex. : l' eau bout a 100 ne peut Strejustifiee queparce que ses jugements sont etayes sur
0
),

ju' s, 'l'1I111 I \ 11I1IIII 1111lit IIdlll'lif P III donner lieu a une extension abusive, de nombreuses experiences pour verifier 1'hypothese emise.
dur~nt. ]] est ~fficile de soutenir que I'homme peut acceder a la sagesse parce une victime ... J' aigumente ainsi l'utilite de la peine de mort, on efficacite
qu'll peut aVOlrIe courage de la vertu (Epictete) et avoir Ie plaisir des desirs pour la paix sociale. On peut qualifier cet argument de t~pe technique .•car
naturels et necessaires (Epicure), car ces deux conceptions ont des fondements chercha:nt a resoudre un probleme pratique (ComJTI nt eVIler Jes a saSSll1ats
opposes. On ne peut afflflller ge meme que, pour tendre vers Ie Souverain revoltants 7), il trouve ce qui lui parait Ie meilleur moyen. L'utiJc, c'c t "ce
Bien, I'homme doit eriger en maxime universelle de son action, sa raison qui a sa valeur non pas ensoi-meme, mais comme moyen d'un aulr rinjugee
(Kant) ou sa jouissance (Sade) (car c'est l'un ou l'autre, mais pas l'un et bonne" (Lalande). L'efficacite, c'est la pertinence du moy n ulilis par rap-
l'autre). Je ne peux pas critiquer a la fois la democratie parce que Ie peuple port a l' objectif poursuivi, celui qui produit l' effet vise.
n'y a pas vraiment la parole, mais seulement des droits formels (Marx), et
parce que c'est un regime qui donne demagogiquement la souverainete au
peuple. . L'argument de rentabilite
Une arg.umentation n' est pas une liste d' arguments a la queue-leu-leu qui n' ont Je peux soutenir maintenant que la peine de mort coOte mains cher au cOllu:i-
~o~ pomt commun q~e de soutenir la meme these, et ce ne sera jamais la quan- buable que d'entretenir des delinquants en prison: mains de bouche i\ nournr,
t:J.tedes arguments qUIfera la force d'une pensee. Ceux-ci doivent etre cohe- de celiules a construire, de gardiens a payer, donc moins d'impots. J'argum nlc
rents entre eux, manifester l'unite d'une reflexion et Ie mouvement de sa pro- ici sa rentabilite,je me situe a un niveau financier, celui du me~eur cout d' unc
gression. C'est pour cela que les arguments doivent etre classes et ordonnes. solution a un probleme. II s'agit d'un argument de type economique. La renta-
bilite, c'est ce qui permet d'abaisser Ie prix ou de degager des benefices.

L'argument ethique
Par contre je peux affirmer que la societe, et l' Etat qui organise sa vie en com-
mun, a Ie devoir de proteger ses membres :c'est de la legitime defense que
de,prevoir dans la loi la suppression des assassins. Je change ici de registre,
je me place d'un point de vue juridique, politique, plus largement ethique,
parce que je pose un probleme de legitimite, ici d'une sanction p~.na~e,~~
nom d'un certain nombre de valeurs ; par exemple Ie respect de 1 mtegnte
physique des individus, la cohesion sociale, l'ordrepublic, etc.

L'argument logique
Le cl~ssement et la hierarchisation des arguments
Les arguments de type technique et economique s' appuient sur la logique
La pertinence d'tm argument d'une certaine rationalite : l'efficacite, c'est la relation adequate des moyens
La force d'une argumentation depend de la pertinence de ses arguments. Or enaages aux buts escomptes ; la rentabilite, c' est Ie rapport optimum entre les
l~s ~guments ne sont pas tous de meme type, et se situent dans des registres n
m;yens utilises et leur coOt. y ala une rationalite operatoire, celie de l' objec-
dI~erent~. ~ f~~t donc apprendre a discerner les genres d'argument, ce qui tif atteint:
faIt la specificIte de leur caractere convaincant. Tout araument a par aUleurs une coherence, qu'il tire de sa non-contradiction
interne~ et une pertinence, en ce qu'il fait appel 11 l'adbesion par l'interlocu-
L'argument d'efficacite teur de valeurs implicitement partagees : puisque vous etes pour l'efficacite
(ou la justice) voila un argument qui vous montre que la peine de mort est
J.e dis 'par e~emple :je suis pour la peine de mort parce que c' est une sanc- efficace (ou juste). Mais parfois l'argument fait explicitement appel ala
t:J.ondissuasIve. Comme tout etre humain a peur de la mort, c'est par cette logique pour elle-meme : il est logique de tuer quelqu'un qui a supprime la
menace 9-u'il faut intimider celui qui veut tuer. Aux USA, on a constate que vie d'un autre, puisqu'il ne l'a pas respectee : la loi du talion retablit l'equi-
les bandits vont dans les Etats ou elle a ete supprimee. Un seul hesitant evite libre rompu, en proportionnant la sanction a la faute.
Vous allez hesiter a ranger tel au tel argument dans telle "rubrique". Certains
L'argument esthetique arguments peuvent ainsi relever ala fois de plusieurs types: par exemple tuer
M~ntenant si)e .?r~te~ds qu~ la peine de mort, par son caractere exem- quelqu'un parce qu'il en a supprime un autre peut apparaitre en meme temps
~la1re, d.o:me a. re~~c~lf aux eventuels candidats au crime, j' en a elle a comme logique et juste, dans une perspective "mathematique" de la justice
1 efficaclte ..Mms. SlJ ~Joute qu' il faut retablir les executions pUbliqu~~, pour ("CEilpour reil, dent pour dent"). Transfuser du sang a un temoin de Jehovah
qu.e cette dissu~slOn s enracine dans la vue horrible de la tete qui to b . parce qu'il y a urgens:e vitale (alors qu'il est contre les transfusions) peut etre
SUISdans Ie reg1stre de la sensibilite, et par exemple de l' esthetique (~u ~~;~ considere ala fois comme biologiquement efficace et moralement souhai-
large). table. De meme la rentabilite peut etre consideree comme une fOffi1ed'effi-
cacite economique (Le moyen adequat, c' est celui au moindre cout) ...
Criteres de classement des arguments
~our clas~e~ ~es arguments, il faut des criteres. Ceux-ci sont toujours rela- Les arguments historiques, sociologiques, psychologiques
tlf~ aux d1v~slOns qu'on introduit, et comportent donc des choix philoso- Par.ailleurs, nombre d' arguments s'appuient sur des explications, des "demon-
phiques, qUI,pou~ont etre contestes. Nous proposons, a titre provisoire tages", des appels a des connaissances pour detruire des prejuges. lis vont
car .chacun etab:1ra sa propre classification, quelques distinctions peda~ plus loin qu'une simple logique, et s' appuient sur des faits, des lois, des hypo-
~ogl~Uement uttles : des arguments fondes sur des valeurs "classiques" theses. lis en appellent a des verites etablies : revelees dans une perspective
epms Pl.~t~n ~le Vrai, Ie Bien, Ie Beau), et des concepts tres presents dans religieuse, ou verifiees d'un point de vue scientifique.
notre socIet,e (1 Efficace, Ie Rentable). L'interet de s'entrainer a classer est de
m~tthrede 1 ordre dans ses arguments, et d'examiner ceux des autres avec Exemple : vous condamnez l'homosexualite ? Mais celle-ci vous apparait
met ode. comme illegitirne parce qu' elle est minoritaire. L'heterosexualite, majoritaire,
n'est qu'une norme sociale, c'est-a-dire unconformisme. (Argument de type
sociologique). Sachez qu' elle fut par exemple chez les soldats spartiates, repu-
. tes pour leur endurance et leur vaillance, une irtitiation valorisee et obligee.
L'amour grec - et la Grece n'est-elle pas Ie berceau de notre culture? - etait
Type
homosexuel, releguant les relations conjugales a une fonction secondaire,
d'argument
domestique et reproductrice. Ce qui montre la relativite de la notion de viri-
lite. (Argument de type historique, d6bouchant sur un relativisme culturel, de
- ya sert, ya marche, c'est utile - c'est inutile, inefficace, Technique type sociologique). De plus on peut penser que l' agressi vite contre les homo-
efficace, perfonnant, realisabl~ inadapte, depasse, impossible. (1) sexuels est d'autant plus forte chez un homme qu'il sup porte mal en lui sa
part de feminite. (Argument introduisant Ie soup<;on par une explication de
- c'est gratuit, economique, - trop cher, couteux, d'un Economique
type psychologique) etc.
rentable, du meilleur cout, mauvais rapport effort- (2)
rapport qualite-prix, resultat.
temps-argent.

- illogique, incoherent, Logique


contradictoire, indemontrable (3)
inverifiable, hypothetique, '
imaginaire, illusoire .

• '. ~lllllllllllljOlIl~t'l, I Hllill1', - illegitime, illegal, irrespectueux, Ethique


I /,111, IIII 1111, I, IlIlth'ViI r, injuSle, inegalitaire, dominateur (4)
1111\ VI 1111, 11\1\ IIfW " xploitcur, alienant, egolste, '
1111 P 'h6, une infraction.
Exercice 33 Repondre a un argument. ..
Identifier Ie type d'argument utilise Tout argument peutdonner lieu a une ou plusieurs objections. n s'agit donc
A p~tir des types du tableau ci-des.sus(numerotes de 1 a 4), indiquez a que! genre de savoir : soit faire une objection a un argument que l' on veut f(~cuser ; soit
(ou.a quels genres) vous rattachenez les arguments ci-dessous. Explicitez pour- contre-argumeriter, c'est-a-dire repondre a une objection que 1'0n nous fait.
quO!en quelques mots. On peut refuter un argument soit par un argument du meme type soit en se
Pour ou contre ['heritage? plac;:antdans un registre different.
-: Ie suis,pour I'Mritage, car c'est mon interet de refuser les dettes, pas les rnil-
Iio~s. ~em~ ~espauvres sont pour I'heritage, car s'iIs etaient riches, iIs Ie pren- ... par un argument de meme type ...
~aIent " Henter. cela permet de jouir d'un bien, de vendre et d'acheter done
d accrO!treson aIsance. ' Ex. : Tu me dis que la peine de mort est dissuasive. Mais elle n' a pas empe-
W: Explicitation : che les assassins de tuer puisqu'ils ont tue ; on n'a pas dans sa tete la sanc-
tion lorsqu' on commet l' acte ; et surtout les pays qui l' ont supprimee n' ont
- Moi au~si, car s'il est s,upprime,pourquoi economiser pour ses enfants ? Les pas vu leurs crimes augmenter (efficacite). La peine de mort est economique
parents,.depen~eronttout a la retraite : il n'y aura plus de motivation pour epar- parce qu' elle supprime des parasites a entretenir ? Mais un criminel peut etre
gner, d mvestIssement, de dynamisme economique...
W: Explicitation : utile en produisant en prison, et quand il sortira (rentabilite).
Dissuader par un spectacle affreux ? Cette mediatisation de la tete coupee
:- Ie ~uis ~ontre I'he~tage :.irnagine l'absurdite d'un P.D.G. incompetent, place
a la tete dune entrepnse umquement parce qu'il est Ie fils de son pere ! serait d'un gout douteux pour une sensibilite democratique (argument esthe-
N°: Explicitation: tique) : la preuve, on en a historiquement progressivement cache l' execution,
faite a la sauvette a la levee du jour derriere de hauts murs ... De plus (argu-
- Mo~aussi: P?urquoi quelqu'un a-t-il Ie droit d'heriter d'un bien acquis sans son ment ethique), la societe n'a pas a se venger, car la vengeance n'est pas de
travaIl ou s?n,epargne, et de devenir riche s'i! succede a un milliardaire, alors que l' ordre du droit mais de la force: c' est Ie jure qui avec, la 10idu talion, devient
Ie pauvre n hentera que de la misere ?
N°: Explicitation : un assassin, par meurtre a froid avec premeditation. L'histoire montre par
ailleurs que l' erreur de jugement est humaine : appelle-t-on justice, lorsque
Pouroucontre[~nformatique? la peine est irreversible, de condamner un innocent? Et pourquoi ne pas don-
- Ie sui~pour ~'extens.ionde 1'informatiquedans notre societe,parce qu' elle allege ner au criminell'occasion de se racheter, s'il eprouve du remords ? Entin
Ie travaIl ph~~Iqueet mt~llectuel de 1'honune, robotise I'usinage repetitif et dan.. (argument logique), n'est-il pas incoherent qu'uri criminel soit condamne a
gereux des pIeces, suppnme des calcuis rebarbatifs et facilite la frappe des textes. mort par un jury, alors qu'il aurait beneficie de circonstances attenuantes avec
N°: Explicitation : un autre, de composition socioprofessionnelle ou de region differentes, ou
selon Ie contexte de l' actualite ?
-.Moi ~ussi, parce que 1'irnage de synthese est a la fois Ie support et une nouvelle
dimenslOnde la creation artistique.
N°: Explicitation : ... en faisant appel aux memes valeurs
G. Moi je suis ~ontre, 'parce qu'avec la' suppression de nombreux emplois, elle L' argumentation fonctiomie ici par reponse a un argument sur Ie meme plan.
aggrav~ la gestlon de 1 as~urance ch6mage, et greve, par Ie deficit de cotisation II faut retoumer l'argument contre son adversaire, en se plas.;ant sur son ter-
des actIfs, Ie financement a terme de nos retraites. rain: tu me dis que l'heritage est immoral (argument ethique), parce que sans
W: Explicitation: merite. Mais les parents n'ont-ils pas merite leurs biens? lIs ne travaillent pas
H. Moi ~ussi,par.ceqU'.avec!apossibilite de tout savoir sur un individu en recou- seulement pour eux, mais pour l' avenir de leurs enfants. De quel droit les pri-
pant les mformatIons dispombles sur tous Ies fichiers ou nous sonunes saisis elle verait -on du droit de transmettre ce qu' ils ont acquis a leurs enfants ? De quel
est une menace pour nos Iibertes. ' droit I'Etat leur volerait-il ces biens? On ne va pas enlever a un enfant son
N°: Explicitation : heritage sous pretexte que d'autres n'en ont pas. Ie peux faire ce que je veux
ref p. 192) de mes biens, done les donner a qui je veux. L'immoral, c'est Ie jalmix et
l' envieux ...
~.I~::''"'':'''''-

==1
~
Tu me dis ~u~ 1~he~tage est politiquement justifie. Mais sans heritage,
. , .. , en se plac;ant sur un autre registre ...
chacun part:ra?t a zer?, .l~s pauvres auraient leur chance. L'heritage des L'homosexualite n'apparalt comme anti-naturelle que pour ceux qui pensent
fortunes ~~~tlent la dIVIsIOnde la societe en classes sociales. Le seul fon- que la fmalite des relations sexuelles entre individus est la reproduction. En
d~~e~t legItune de ~~?ro~riete, ~.'est ~e travail sans exploitation d'autrui. rectuisant ainsi la sexualite aune finalite biologique, on sacrifie Ie plaisir indi-
~ h.entage consacre 1 Ill]ustlce, et 1 mscnt dans notre droit (argument politico- viduel et 1'amour : 1'homme merite mieux. Pourquoi chacun n'aurait pas Ie
ethIque). droit de vivre sa sexualite comme il1'entend, du moment qu'il ne porte pas
prejudice a autrui ?
Exercice 34
Retourner un argument par un argument de meme nature. .•. faisant appel a des valeurs differentes
Faites une ou plusieurs objections a chacun des arguments ci-dessous En passant du registre scientifique et technique de la biologie a celui de
en vous plac;.:antsur lememe registre. ' 1'ethique, du droit au plaisir et a 1'amour, on peut refuter un niveau d'argu-
- La bombe atomique est utile pour dissuader l' adversaire eventuel et mentation par un argument plus fort, parce qu' il fait appel a une legitimite qui
efficace en cas de conflit pour detruire l'ennemi. ' Ie fonde en droit. (Le deb at peut d' ailleurs rebondir sur Ie meme registre :
mais n'est-ce pas un devoir de servir 1'espece ? etc.)
- Le~ cen~ales nucleaires permettent de produire de l' electricite a un
cout.momdre que les centrales thermiques, tout en diminuant la charge
des, I~portations petrolieres, qui pesent sur Ie deficit du commerce
exteneur.
De l'efficacite a l'ethique
De meme je peux penseI' avec Ie liberalisme que la propriete est socialement
- nest contradictoire de vouloir faire l'Europe des patries et d'aban-
utile parce que l'interet d'acquerir des biens semble Ie mobile Ie plus efficace
donner une quelconque part de notre souverainete nationale.
et Ie plus rentable pour produire des richesses, accumuler du capital, deve-
- n. est legitime
de censurer des reuvres d' art comme Ie livre de S. Rush- lopper Ie commerce. Mais je peux soutenir, avec les penseurs socialistes,
~e Les versets sataniques, Ie film de Scorsese La derniere tenta- qu'elle est moralement douteuse, parce que la propriete privee des moyens
bon du Christou cel~i de Godard Je vous salue Marie, parce que de production (matieres premieres, locaux, machines) permet 1'exploitation
ce sont des reuvres qw portent atteinte a l'honneur de Dieu. des travailleurs : Ie proletaire, depossecte des marchandises produites, rec;.:oit
un salaire inferieur a la valeur totale qu'il a creee par son travail, d'ou
(ef p. 193)
une plus-value empocMe, "volee" par Ie capitaliste, base de l'accumulation
de son capital (Marx). Ou dans une autre perspective, religieuse, je peux
penser que la propriete est spirituellement dangereuse, parce qu'elle est la
Ordonner les arguments source de 1'egolsme individualiste et de 1'esprit materialiste de confort, qui
aneantissent la purete des ames ... A l' argument d' efficacite economique,
Repondre a un type d'argument. .. j' oppose alors une objection de nature ethique. L' efficacite est ici posee
~,ais si on peut r~pondre. a un argument par un argument de meme type on comme un moyen, mais non comme une fin, une valeur, registre au contraire
Ia,lL SOuvcnt en philo sophie uile objection en changeant de registre. Si l' o~ me de l' ethique.
till 11tI~ e c.mple pour condamner l'homosexualite, que c'est une forme de
QU'est-ce qui fait, dans les cas ci-dessus, que je trouve des arguments plus
H~'X 1111Iit hlolot:\lqucment inadaptee parce qu'inefficace a la reproduction de
pertinents que d'autres ? C'est leur fondement dans des valeurs considerecs
I ( ,,«('I' 1II"llIllt'1l1 t 'hnique,concemantl'utilitedelachose) j'epeuxde' 1 -
comme superieures. On va ainsi trouver, dans toute argumentation philoso-
'l'II"1• 1}'1I1111'1I III I'lOll, 'I I' P ndre par exemple au niveau ethique ' . l'h't' P a -
'" III 1'1 ,.. I . e ero phique, des niveaux, plans, registres ou valeurs qui donnent leur forcc a I' ar u-
n XIII II !l,'1 V I III IVI( 11 1\ I' ,pece. La preuve, c'est qu'il a fallu inventer
Ic PI'. N 'I V I( t \Ill II P 1111(' POIII' lib rCI' I'individu (en 1'occurrence la femme) mentation.
du pi 'lk 1'(' Pi 1'(' (I'(lldlllll 11011 cJ sir ).
ssus du corps ou de Ia matiere (spirituali me). Au con~aire pour ,MafX;;
Privih~gier l'individuel. .. aU-de ., . . I' . qui fmt la conSCience
"ce n'est pas Ia conscience qUi fmt la vle, mm a vle . ,
Par exemple si 1'anarchiste va plaider contre Ia hierarchie entre 1'homme et (materialisrile) : c'est pourquoi l'infrast:ructure technoI~glque ~Ies.?:~o¥:~r~~
Ia femme dans Ie mariage traditionneI, entre Ie patron et l' ouvrier dans l' entre- scientifiques et techniques) et econorruque (le ra?polts ~e PlO~~i t , t 'edi-
prise, entre Ies clercs et Ies Iai"csdans 1'Eglise, entre Ie general et 1'homme de sion en classes sociales) constitue Ia base de Ia SOCIete,su~la~ue e v?n s Ia
troupe dans I'armee, entre Ia bureaucratie et Ie citoyen dans 1'Etat, entre Ie fier -a Ia fois reflet et justification - Ies superstructul . lei ologlques (
divin et I'humain ("Ni Dieu ni Maitre" criait Bakounine) ; s'il va argumenter morale, Ie droit, l' art, Ia philosophie ... ).
pour 1'union libre, Ia pedagogie du maitre-camarade, Ies cooperatives entre
producteurs, Ies associations de secours mutuel, Ia revocabilite des eIus, les
systemes federatifs, c'est parce qu'il fait de 1'individu et de sa Iiberte Ie prin- Les sens on la raison ?
cipe supreme, du lien cbnsenti et egalitaire la regIe de toqte vie communau-
taire ... Le nreud d'une argumentation philosophique porte donc sou~e.nt u~~~~i~e~
sition et Ia hierarchisation de concepts et de valeurs : Ies ~mplfltes. n' Ie
ront Ia connaissance par Ies sens, Ies rationalistes Ie savorr.?ar a r~so 'eta-
... on lecollectif ? positivistes feront de la science Ia. source d~ ~out~ c~~nai~s~~~e e~:deia
physiciens Ia relativiseront au profit d'une-YlSlon mtuitlVe e ,
Au contraire, Ie fascisme (regime de Mussolini) est anti-individualiste, parce
qu'il pense que I'individu livre a Iui-meme tend a 1'egoi"sme, a 1'insecurite, de la rationalite ...
au desordre. S'il est un "element infinitesimal et passager" de Ia Nation dont ~ . d' 'f on et a passer soi-
11faut donc apprendre a reconnaitre Ies .Jeux . O~POSil '. S· .e suis
il doit se considerer comme "l'
organe et l'instrument", c' est parce que celle- meme d'un type d'argumentation a u.n m~ea~ J~g~ plus pertment. ~~tation
ci a une histoire, dure dans Ie temps, est puissante. n faut donc "obeir, sans par exemple rationaliste et scientiste, Je vms :nnsl refut~r toute argu~ cer sur
les discuter, aux ordres du Duce", incarnant Ie peuple national de I'italianite de type religieux, consideree co~e ~ecllve et mapque, e~ m;: c~arifie a
antique et redonnant Ie souffle de 1'Empire romain ... Nous Ie voyons, suivant un plan strictement rationnel et sClentlfique. n faut donc que Je
Ie systeme de valeurs, toute l'argumentation visera a passer du collectif moi-meme mon propre systeme de valeurs.
contraignant a l'individuel epanouissant, ou au contraire de l'individu sans
reelle consistance au collectif auquel il s'identifie ...
Le legitime et l'utile
., I I'"ti de l'utile ? Donner de la
L'hnmain on Ie divin ? Ne dois-je pas par exemp~e .dlsllngue~ ~ egI me. . h ) eut etre effi-
dro!!Ue sur prescription medicale (expenence ~e Brrrrunga~ ~ .s est-
n faut bien comprendre dans toute philosophie l' enjeu de ces criteres internes cac~ our revenir Ia diffusion du Sida par senngues contarrunees, mm "1
de pertinence argumentative, pour se forger soi-meme ses propres reperes : ce Ie~itim~ d' entretenir legalement un drogue dans son accout~ma=~ ~,la
Pascal condamne par exemple l'orgueil humain, et argumente pour 1'hurni- n'y a pas projet therapeutique ? lnversement, on peut penser qu~ ~ ho . t rYe
lite, parce qu'il presuppose l'existence d'un Dieu superieur a 1'homme, dont pas Ie droit de modifier Ie patrimoin~ genetique .de 1'~~~a.Lllt~,e~~: des~
ceIui-ci doit reconnaitre Ia transcendance. Inversement Nietzsche va fustiger nant sur les telluies serninales : ce.serm; ~o~~nt bien Ull e e preve
cette hurnilite, parce qu'elle asservit l'homme ala crainte et a Ia passivite, et cendance d'un individu de maladies heredltarres ...
mutile son envol vers Ia creation de ses propres valeurs. C' est Ie passage de
1'humain au divin ou inversement qui fonde ici Ie sens de l' argumentation.
Le possible et Ie souhaitable
" I" I o'e les progres medi-
L' esprit on la matiere? Tous Ies problemes souleves par Ie nuclearre, eco °bl , .
caux rappellent que ce qui est techniquement possible n' est pas touJours mora-
De meme si Socrate argumente que Ie corps est un obstacle a Ia connaissance
et a Ia sagesse, et Teilhard de Chardin que Dieu emerge peu a peu de Ia matiere, Iement souhaitable.
puis de la vie, puis de l' intelligence, c' est parce qu' iis mettent l' ame ou l' esprit
La fin et les moyens ••• de connaissance •••
C' est pourquoi l' ordonnancement par rapport au vrai pourra rendre pertinent
Or la modemite a tendance a faire de l' efficacite une valeur. Mais est -eUe une
dans une argumentation philosophique Ie passage :
final~te. en soi, ou n'est-eUe qu'un moyen 7 Le deb at traverse la philosophie,
puisque Machiavel soutenait que tout peut etre bon pour Ie Prince qui veut _ du pratique au theorique. Vne publicite, un b?niment, une plaidoi?e, une
acceder ou se maintenir au pouvoir, du moment qu'il arrive a realiser ses des- propagande peuvent etre pratiquement persuaslfs sans que leurs rmsonne-
seins. Politiquement la fin justifierait les moyens. Mais n'y a-t-il pas des ments soient rationneUement fondes.
moyens qui discreditent la fin qu'ils poursuivent 7 L'inquisition, qui bn11ait
au Moyen-Age les heretiques, les Croisades, la guerre sainte des fanatiques
_ duprejuge ala connaissance. Ce n'est pasyarc: 9u~
tout ~e monde Ie dit,
parce que je l'ai lu dans Ie journal, entend~ a la te~e d un pnx Nobel sur un
musulmans sont-eUes des methodes qui rendent credibles la cause d'un Dieu
sujet qui n'estpas de sa competence, que c est vrm.
d'amour et de bonte 7
_ du scientifique a l' epistemologique et a la theorie de la ~o~n,aissance. Ce
n' est pas parce que c' est aujourd'hui sc~entifique~~nt ~onsldere co~e un.e
L'efficacite et Ie rentable sont-ils desvaleurs ? theorie explicative quecela Ie sera demmn (toute 1 hist?Ire Ie montre .les,ven-
L~ culte moderne de.1'efficacite, de la competition, de la rentabilite est-iljusti- tes scientifiques sont provisoires, ce qui ne veut pas ~;r~ pour autant ~u eUes
fie comme but en SOl7 Le corps sportif risque d' etre reduit a une mecanique de soient fausses, car elles integrent de plus en plus d elem~nts). Ce n est pas
laperformance, sans respect biologique, Ie rendement taylorien fait de l'homme non plus parce que c'est une verite scientifi~ue q~:eUe dit.le ~n mot sur Ie
une machine (voir Ie travail a la chaine de Charlot dans "Les temps modernes"), monde, si 1'on considere qu'il n'y a pas de ratlOnahte que SClentifique, ou que
Ie marche sauvage ecrase sans etat d~ame les plus faibles, avec en prime Ie sen- la raison a des limites ...
timent d'etre "Ie meilleur". D'oll l'idee qu'il faut ordonner les moyens a des
fms, subordonner l'utile, 1'efflcace et Ie rentable, a des valeurs superieures.
••• de legitimite
De meme, l' ordonnancement a ce qui parait legitime pourra fonder l' appel :
Le vrai et l'utile
_ aux fins par rapport aux moyens (Ex. : Comment pourrait -on justifier Ie
N'est-il pas par consequent opportun de distinguer Ie vrai de l'utile (meme
terrorisme aveugle par une noble cause 7)
si la position "Le vrai, c'est ce qui reussit" a ete defendue par un philosophe,
s
W. James) 7 Car 1'utilite a une vi see pratique, et non theorique comme Ie vrai. _ au droit par opposition aux faits (C~ n' est pas ~arc~ qu:y e~t dif!i?~le daD:
L' argumentation'philosophique tient son pouvoir d'intelligibilite et de convic- les faits, voire impossible, que Ie deVOIrsans motivation mteressee ~e ~Olt
tion .de son caractere rationnel, et non d'une technique relationneUe de per- pas etre voulu, dit Kant. Lerealisme n'estjamais un argumentcontre 1 Ideal :
suaSIOnefficace. Le technique est vite depasse par les progres de la connais- "Tu dois, donc tu peux").
sance, pas Ie philosophique : Socrate, du ve siec1e avant Jesus-Christ, nous
interroge toujours autant. L' efficacite, en tant que victoire de l' action, 6te sa
_ a l'ethique par rapport
portee au doute reflexif, qui suspend toute activite pour penser. • a l'economique (des licenciements pour rentab~ser une entreprise pri-
vent des salaries du droit a la dignite par Ie travml)
• au juridique et au politi que (un putsch antidemocratique peut bien etre
Ordonner les arguments par rapport it des valeurs •••
suivi d'elections truquees, Ie gouvernement d'apparence legale n'en est
I 'Ill m' n'est pas vrai parce que c'est rentable. On argumente sUrement pas moins illegitime)
1111 illdll, 11j ,I 'I un banquier parce que c' est trop cher, pas un philosophe. Car
• au technique et au scientifique (ce n'est p.as ~arc~ q~'?n peut scien;t~~-
1'111'1'11111'11 (It' S 'liS qu rapportea une valeur: ladignitehumaineassureepar quement prolonger pendant des annees la VIe d un mdivldu en coma 1[1 e-
\III ill 1\', II' 1I1~ fil ' till ' rapporte un travail, etc. Pour un assureur la vie a un
versible qu'il faut Ie faire). Car c'est 1'ethique .qui donne u.ne va~cur aux
co t '1"111dl' III NOIIIIll' v'rs a titre de reparation civile en cas d'accident realisations economiques, aux lois et constitutIOns, aux onentatJ n, des
mori I, POIII1111 pllllo, opl1l', ell' n'a pas de prix, car une liberte ne peut se
monllay r ('01111111\ IIIit' III II 'llIIlIllis" applications de la science ...
Exercice 35 Enbref
Refuter un type d'argument en changeant de registre de valeur. Penser par' soi-nieme, c'est s'interroger sur les pr bl m . r ndamcn-
taux et tenter d'y apporterdes reponses dfimellt fond . '~.
Vous allez refuter les arguments ci-dessous par un ou des arguments de
nature ethique. Dans cd:tepeispective~ I' argumentation (sans pretendrc aux v rlus (\-
°la-d~monstration, "impropre aux sujets difficiles et conlr vers's (\ . la
1. Le moyen Ie plus efficace pour donner du travail imx trois millions
philosophie), apparait comme un outil intellectuel priviJegie :
de ch6meurs, c'est de renvoyer chez eux les trois millions d'etran-
gers. _ de mise en question raisonnee d' opinions
_ de discussion et de justification rationrielle "dellipse~.
2. Po~q~oi mettre ?es barrieres morales a la recherche scientifique,
pUlSqUelle est utile a la sante et au bonheur de l'homme ? n s'agit notarnment d'apprendre :
3. nest necessaire d'adherer a la culture de son entreprise (Ex. : une _ a produire des arguments questionnants ou fondateurs
equipe soudee pourun produit de qualite au service d'un client satis- - a faire ou refuter des objections
fait), parce que c'est Ie meilleur moyen de sauvegarder son emploi
et d'augmenter son salaire.· .
_ a integrer dialectiquement certaines objections.
4. nest interdit a des concubins notoires d'heriter l'un de l'autre parce La force~t la justesse de la conviction philosophique implique : .
qu'ils ne sont pas maries. _ de s'investir personnellement dans l'enjeu de problemes essentiels
5. Tout contrevenant au Code de la Route devra, quels que soient ses _ de placer Ie dialogue et son discours ~ un niveau rationnel, etnon pas-
revenus, .?ayer des amendes en fonction de la gravite du delit, car sionnel
tous les cltoyens doivent etre a egalite devant la loi. _ de viser l'universalite de son propos et de son auditoire.
6. Le president de la Republique et Ie Premier ministre doivent toujours Cela implique de developper notamment :
subordonner leurs decisions politiques a la raison d'Etat (c' est -a-dire
-1'exigence'de verite dans les jugementssur les realites et les val6urs
a l'interet de la France), parce qu'i!s ont la responsabilite de la
conduite du pays. "-l'exigence methodique de rigueur assurant la coherence de la pen-
see: logique de chaque argument, compatibilite pour une meme these
(cfp·193) des arguments entre eux, correction des raisonnements
_ la capacite a discerner, identifier et produire plus~e~~s ty~es ~' ~gu-
ment (Ex. : arguments d'efficacite, de rentabllite, SClentIflque,
ethique, etc.)
la capacite a retourner un argument par un argument de meme nature
___
~ la capacite a repondre a un argument d'un certaintype en cteplayant
Ie registre sur un plan juge plus pertinent parce qu'il en appelle a un
systeme de valeurs (Ex. : des moyens aux fins; de l' efficace ou du
legal au legitime ... ).
Pour en savoir plus
• Sur I 'argumentation :
Tr~ite de l'argumentation, PERELMAN, Ed. de l'Universite, Bruxelles.
L'Ethique, SPINOZA,Garnier-FIammarion.
Une tentative philosophique pour argumenter de fac;:ondemonstrative.
Dialogue sur la religion naturelIe, HUME,Pauvert. Apprendre it philosopher c'est quoi ?
Un examen argumente des preuves de l'existence de Dieu. etcomment?
• Sur la connaissance par les sens :
Ceux qui termineront par ce chapitre y trouveront une synthese des proces-
Essai phiIosophique concernant l'entendement humain, LOCKE,Vrin. sus de pensee analyses precedemment. Mais on peut aussi com!flencer par
• Sur la connaissance par la raison: la: ce sera alors u _e_introduction generale et methodique a l'apprentissage
du philosopher. - -'-.........:.:: -
t.
Les nouveaux essais, LEIBNIZ,Garnier-Flammarion.
Philosopher, c' est reflechir sur son rapport au monde, a autrui, a soi-meme,
• Sur lapropriite et l'egaliti:
hqbiter intellectuellement les questions essenti,elles. C'est, indissolublement, ",
De l'inegalite entre les hommes, ROUSSEAU,Editions Sociales. apprendre a :
Le Capital livre I, MARX,Gallimard. - conceptualiserdes notions (dejinir I'amour, la mort),
• Sur l'Etat et la raison d'Etat: - proolbnatiser des affirmations (Ce que je pense est-il bien vrai ?) f! for-
Le Leviathan, HOBBEs,·Sirey. muter-des in errogations pertinentes (Peut-on dire que l'homme reste un
animal ?),-- - '
De l'esprit des lois, MONTESQUIEU,
Garnier.
- argumenter, se !!:.onnerdes raisons convaincan~es de douter ou d'affirmer.
• Sur I' ecologie : ~ ~
Reflechir philosophiquement, c' est articuler efroitement .~es ~r~is~rocessus
Le Contrat naturel, Michel SERRES,Champs FIammarion.
de pensee quandon dialogue rationnellement/avec autrul ou SOl-meme, ora-
lement ou par ecrit,. c'est tenter de reperer dans un texte lafa~on dont un,
philosophe ~'y prend dans cette articulation. ~ -,

Articuler trois processus de pensee


On peut representer Ies activites de Ia retlexion philosophique par Ie schema
suivant:

Argumenter un doute, Problematiser une affrrmation,


une these une question
Definir une notion ... veut car au fond, je n'en ai rien a faire de . ju'il p nsc". Mais il y a au-deJa
de cette indifference, une mefiance, car Ja tol ran S ·1Il.bl' s' arret r au moment
La conceptualisation, c' est Ie chemiIiement par lequel on cherche a defmir ou autrui peut me perturber intellectuellement u prallqu m nl.
philosophiquement une idee. On repondra par exemple, en bout de r€flexion
- et non au depart - a la question: "Qu'est-ce que Ie tragique 1".
... il faut problematiser sa representation ...
Ne peut-on alors tcl€re~ que ce qui ne gene pas? La d 111 Tul i . II ' r ·~()S °-1:
... formuler un probleme ...
elle pas au contraire sur la liberte d'expression des opini liS '( I: 1~llIralislll' ?
La problematisation, c'est l'activite intellectuelle par laquelle on met en La tolera ce prend alors un autre ~~s: c'est Ie refus de voulOlr 11llpos.'r S 's
question une certitude premiere (Ex. : "la consommation, c'est la version \. -opinions par'1a contrain:te-="ce-qui ne signifie pas qu' on rcnoncc ~ eI r oneil':
moderne du bonheur"), pour deboucher sur la formulation d'un probleme ses convictions par Ie deb at, ni meme a critiquer rationnellement II's '1111
essentiel (Ex. : "l'homme peut-il se contenter d'avoir pour etre ?"). nous semblent erronees ; c'est Ie "respect des opinions que l' 11~e parta
pas, meme si el1es derangent". De l'indiffe.rence a l'autr~ t~t qu'~J n ,b u.s-
... soutenir une these ... cule pas mon confort, on passe a la reconna1ssan~e.du drOIt d. autrUJ il,S e~pl J-
mer comme personne, y compris contre mon opmlOn, ce qUIouvre I honzon
L'argumentation philosophique, c'est la production d'une conviction a pre- d'un echange, et au minimum d'une coexistence exigeante (1).
tention legitime, parce que fondee en raison, a visee unlverselle (Ex. : l' art ne I
peut mourir, parce qu'il est la part d'imaginaire necessaire au desir de vivre).
... done argumenter son doute
On'v~ci gue la conceptualisation philosophique implique prob,len:a~sa:ion et
... sont des processus distincts mais etroitement lies l argum_on:car c' est la mise a jour arg~mentee des presupp~se~ (mdl~erence
Definir une notion, formuler un probleme, soutepjr une these sont des objectifs et mefiance), et des consequences (non pnse en compte des p~ne1pes d~mocra-
distillcts. n faut do!!c travailler chacune de ces activites : d' ou des exercices spr tiques) d'u12t:.conception indtvidualiste tre~rep~due de.l~ tolerance, qU.1montre
dE -ues travaillant les 6mnpetences requis~s. Et pourtan( on ne peut iso1er dans que eette definition fait question, pose un pro?l~me pohtique (Ie pluralisme des
_ Ie mouvement d'une pen see chaque processus des-deux autres, cl[)l y a une opinions) et doit etre approfondie en un sens eth1que (Ie respect de la personne).
,-
unite profonde de l'icte reflexif. Cest pourquoi nous avons pris l'@age etu.n
triangle-;-ouChacun des sommets est reM aux deux autres. La specificite de la
reflexion philosophique par rapport a d'autres disciplines qui mobilisent aqssi
des demarches de conceptualisation, de problematisation et d'argumentation )
7~ . '
Problematiser une question imp!!que de conceptualiser ses notions
Inv?rsementje ne peux problilmatis~ qu~~tion, c'est-a-.dire expli~iter
"--l~reblen:fe-philosophique qui la sous-tend, que SlJe conceptualise ses notIOns.
(Ex. : les sciences, Ie droit. .. ), c'est d'une part la singularite philosophique de
chacune, d'autre part la fa90n dont s'articulent etrOltemen ces trOISprocessus. I Comment par exemple comprendre la question : Peut-on etre citoyen du
-- . "- ---.' .
monde ?, sije ne creuse pas:
Pour eoneeptualiser une notion ... -la defmition du concept de citoyennete, comme qualite ou sen?ment d' appar-
Comment en effet definir one notion sans s'interroger sur son essence, argu- tenance a une cite (la cite grecque), une republique (la Republique fran9~se),
menter Ie doute de ses representations spontanees, formuler un probleme une nation' un Etat. Tous ces mots ne sont pas synonymes, et font varIer Ie
souleve par l'opinion commune et cherniner a partir de ce questionnement sens du mo't citoyen. Ex. : Quand certains autoil?mistes. d~sent: "Je ~u~scitoyen
pour aboutir a une conception plus profonde de cette idee. Prenons un fran9ais de nationalite basque", leur cito~ennete renVOle~le~r qualite de F~an-
exemple: 9ais par rapport a un Etat reconnu, mais lIs ne font pas cOII~c1derEtat et n~tlon,
privilegiant la nation basque, repartie sur les Etats franc;ms et espagnol ,
QU'est-ce que fa tolerance? Le modemisme egocentrique repondrait volon- \
tiers: "Ie fait d'admettre que l'autre pense ou fasse ce qu'il veut du moment (1) Certains vont meme plus loin: si je pense ne pas deterrir 11 moi ~0u.tseu1la veri.t~,.la tol~-
que cela ne me derange pas". Definition qui irnplique en fait, sous couvert de . rance, cela devient l'interet pour l'expression d'autrul dans sa difference, dont] aJ.besolD
liberalisme, une indifference profonde a l'autre : "II peut bien penser ce qu'il pour aller plus loin dans ma reflexion.
/
~ la definition du concept de monde, qui ne prend de signification dans son On argumente une these ..~
\ . h' , , dant
extension que pat rapport aux realites anterieures geographiquement plus ou" ne petit enfin argumenter, refuter ou soutemr une t ese, qu en r~pon
reduites. a un probleme mettant en relation des concepts. Psychologues .•socl~logues
Le probleme pose vient de la contradiction apparente entre Ie concept limita- I et philosophes voient par exemple dans !e ,culte des morts un Slgne d huma-
tif de la premiere notion (hi~emeiirrree a la cite grecque puis a la Revo- nite. TIs soutiennent generalement cette ld~e :
lution fran~aise, actuellement Me a la notion d'Etat), et Ie concept extensif _ parce ;e l'ho~e ~st Ie seul animal a enterrer ses morts, a leur donner un
de la seconde. On voit a quel point il est necessaire de conceptualiser, c'est- caractere sacre, a leur vouer un culte ;
a-dire de clarifier Ie sens des notions (etymologie, eclairage historique, dis-
tinctions des notions de citoyen - Etat - nation, etc.) pour comprendre et appro- -parce qu'il sait presentifier l'absence, et rendre immortel ce qui n'a appa-
fondir Ie probleme pose ; celui de l' opposition entre la tentation remiiieritplus de vie;
"nationale-chauvine" d'un Etat retranche derriere ses frontieres et ses interets _ arce qt£il pe~t vivre autrement qu' au pres~nt, da~s ~e passe, a~~c Ie so~-
economiques, sociauxet politiques, et Ie concept nouveau de citoyennete mon- ~enir de ceux qu'il a aimes, ou dans l'avemr, protege par les pneres qu 11
diale ouvert a 1'humanite (A. Jacquard dirait "1'humanitude", Ie geme hurnain,
leur adresse ...
et non plus telle ethnie, tel peuple, telle religion, telle nation, tel Etat, etc.).
L'idee de citoyen du monde presuppose ainsi les idees de raison universelle,
de primat de 1'identite sur la difference, de solidarit€ planetaire, de possibi-
lite et de necessite d'un ordre international ...
\ l
... en fonction d'un probleme circonscrit par des concepts
IOn voit que cette argumentation n' a de sens que ~ar ~apport a une 'p:~b~-
~atique : qu'est-ce que 1'homme, et qU'est-ce qUI faIt son humamte. n
\

Problematiser une affirmati~n ... quoi ceUe-ci entretient-eUeun rapportparticulier .avec la m~r' ~ve~le~
signes? En quoi la mort fait-eUe pour 1'homme Slgne, dont I c er~ e ~
De meme je ne peux probhSmatiser une affirmation que si j' argumente son symboliser l'indicible et'l'invivable par des mots, des ge.st~s; de~ ntes .
doute. Les enfants soutiennent par exemple que les fourrnis "travaillent", Le culte comme institution sacree, la mort comme reel antlclp~ et l~soute-
comme dans la fable de La Fontaine, parce qu'elles s'affairent sans cesse, nable Ie signe comme porteur de sens, l'humanite comme speCIficatIon par
agissent en prevision de l'hiver, et sont organisees pour chercher et stocker
ra ;rt a l' animalite, toute l' argumentation ne prend de sens qu~ comme
leur nourriture.
re~~nse a.des problemes poses, et par Ie reseau conceptuel que tlssent ces
notions ...
... implique d'argumenter son doute ExaIUinons maintenant de plus pres c~ ces demarches .
Mais les a;J;Uiux
-
"travaillent"-ils
-
? Peut-on nommer "travail" une activite
,

sociale instinctive pour satisfaire des besoins vitaux ? Autrement dit suffit-
il qu'il Yait activite sociale, voire division des taches (les abeilles butineuses, Connaitre et mettre en reuvre ces processus l)1/
la reine pondeuse, etc.), soffit-il qu'il y ait action sur la nature afin de com-
bl 'ria faim pour qu'on puisse dire qu'il y a "travail" ? Si cette notion venait
problem~~ (:r. ""ume p. 152 et ,hap. 2"t 31 ~ " J
h pI' 'SlIPP ser la conscience du but poursuivi, une utilisation intelligente des i... 11li'y a Ras de reflexio~~philosophigue sansproQlem~tisatiem; 'a~ ~~ pe~see
1110 lOllS IHis 'n uvre, la construction d' outils pour transformer la nature, une scientifique non plus. Car il s'agit la de deux expres~lOns de l.aCtlVlte ratl?n-
1'11111)111 !II hlll insl illl par des regles ... , alors il n'y aurait de travail qu'humain. nelle--de-l'homme. Mais chacune a sa specificite qUI porte ~Olts~ les.~bJets
IIIVi'I I !II' qill'siionf; problematisantes -la relation de l'activite instinc- de ia reflexion (Ex."; l'existence de Dieu n'est ~as ~n probleme SClel~fJqu~,
I I 1111 1III'IIII'l'II1l' 1111 Intvail, mediatisee ou non avec des outils par rapport a mais philosophique), soit sur les modes d valiaatlon d. p. 161).
II II 111111 ,II 111111\11(' 1111 inn par rapport a la societe, culturellement evolu-
live \ III I 11111111111 I' !l1'Nhlsoills vitaux, etc ... , j'argumente une objection a la
IIIC,I'I'I III II \ (1111111'11 ('lIIH'(\pllllllisnnt d'ailleurs la notion de travail). ----
Problematiser, c' est interroger, guestionner les fondements, formuler des pro-
blemes.
Questionner, c'est d'abord mettre en question des certitndes, des affir- Questionner une affirmation ...
mations. Ce uestio~~t d'une affirmation (th s u d finition) peut se faire a
~ de ses implications: ce qu'elle im lique en amonl, dans son fandement, )
- Ce peut etre mettre en question un,e these. Ex. : L'homme ne peut se pas- p , 's' . ce q'u'elle im lique en aval, dans s 'nnscqllcnc~s cf. p. 50).
ser de religion. Questionner, ce sera introduire'le soup90n, susciter Ie doute : ses presuppose , .\ f' " I noele
. S
Ex .. 01 't 1'affmnation: Pour etre bien dans sa peau, I aliI SlIlvr a I .
suffit-il d'avoir besoin de Dieu pour qu'il existe ? N'a-t-on pas besoin aussi
d'illusions (celle de se sentir protege par un pere quand on devient adulte, dit E licitation des presupposes: "Etre bien dans sa peoll" nppHl"lIlt 'Oll1m
Freud) ? Le besoin de drogue (la religion est "l' opium du peuple" dit Marx) ~~ valeur, puisque cett.e situation ou cet. etat eSl propOs 'Olllll} '. I:U:
ne peut-il etre sevre ? Un athee - comme Sartre ou Camus - ne serait-il donc ~nalite ("Pour ... ") ; "suivre la mode" est sit~e comme un mny ,n .P(~I.II .I.I~
plus un homme ? Faut-il se contenter de croire, ou doit-on chercher a savoir ? · n dans sa peau . Ie rapport entre la finalite et Ie moyen cst. d 01 (Ii Pit S
b Ie , b' d tr peau SUIV 'Z h 111m'
Pourquoi toujours compter sur une puissance superieure, et ne pas s'en sor- criptif ("li faut. .. " : si vous voulez etre Ien ans vo e , , . .
tir par soi-meme ?
On saisit ici Ie role d'une argumentation problematisante dans la strategie du ... par la critique de ses implica~ions ~
questionnement. i \) / Le que~nnement peut ici porter sur 1'interrogation de ces presupposes, l
If!.,; ( sur l' analyse de leurs consequences. Ex. :-::..Etre bien dans sa pe~u\ est-c~ un
"-- ideal a poursuivre comme une sorte de bonheur ou de sag.esse e ~~? .~-
Exercke 36 : nite? au n'est-ce'qu'une recherche d'equilibre pSY,chologlque de 1m IVI ~
Portez, par un questionnement adequat, Ie doute ou Ie soup90n sur la dans une societe complexe et ctestabilisante, po.ur dep~s~er Ie stress, su~on _
these suivante : l'utopie est un ideal social ou politique irreaJ.1sable ?
ter malaise et difficultes relationnelles dans la VIequotl~lenne Peut-on I en
parce qu'il ne tient pas compte des faits reels et de la nature humaine. tifier ethique et therapeutique ? - "Suivre" la mode, c est ahgn.er son com-
portement vestimentaire (au alimentaire, au ideologique) sur celu.1de grou~s.;
(Propositions de reponses p. 195)
Mais Ie bonheur, au la sagesse, doivent-ils passer ~ar ~e.co~~mu~~e SOCI .
Peut-on n' etre "bien dans sa peau" qu' en refusant 1 on,gmali~e.? VIVIepar ra~~
port a un oout collectif, c'est vivre sous Ie regard d autrUl . la ~?de.v~s,tl,
- Ce peut etre mettre en question one definition (qui n'est autre qu'une
mentaire ;ar exemple n'instaure-t-elle pas un rapport ~e ma su Jec~vI e a
affmnatlon siiIl'essence et e sens d'une notion). li y a la alors un processus
mon corps aliene dans son apparence, a la recherche dune reconnarssance
de conceptualisation problematisee qui s'amorce. Ex. : Le miracle est un
"phenomene naturellement inexplicable, d' ordre surnaturel". Dans cette d'etre "dans Ie coup", "branche"?
conception, le miracle suppose une intervention divine, seule explication plau- " d "coller" a 1'evenement de sentir et de vivre par
La mode, cette mamere e ' ., ,d 1 temps
sible lorsqu'il y a derogation aux lois de la nature (marcher sur les eaux sans nature passagere, sans distance dans l'instant n~~ans contmUlte ans ecomm~
s'enfoncer, ouvrir les flots pour passer a see, multiplier les pains en cas de cette adhesion sans recul critique, peut-elle sen~~sement P;O-P?~~ette ?
famine, guerir une personne medicalement condamnee, ressusciter un ideal a 1'homme la figure de la sangsue, du cameleon ou de a grr .
mort ... ). Cependant nombre de faits jadis consideres comme miraculeux sont. . . . d affirmations c'est-a-dire
Problematiser c'est ainsi d'abord questlonner es . .'-. _. .
aujourd'hui rationnellement expliques, parce qu'on connait maintenant Ies argu~ le~r joute,_ notamment p~~~ique de leurs Implicatlons.-..,
phenomenes physiques, chirniques, biologiques ou psychologiques qui sont
a leur origine : les pluies de sang n' etaient que des pluies de boue, Ies visions
du diable ou les voix entendues peuvent etre des hallucinations, certaines gue- Problematiser, c'est au~ormul~r u!Lprobl~me
risons relevent de l' auto-suggestion ou de modifications corporelles precises, Un p~e philosophique, c'est un probleme do~t l'enj~u m'implique dan~
etc. Le miracle n'est-il donc point -loin d' etre inexplicable - que du "pro vi- ~ ~- -d 'autrui a moi-meme qUI ne peut se fonnuler sous
soirement inexplique", compte tenu de l'inachevement des progres de Ia mon rapport au mon e, a, . ' 'd . dont
forme scientilique, auquel tout philosophe tente de repon re'l ma~s 't'
connaissance scientifique a une epoque donnee ? l' essentialite et la complexite maintiennent ouverte pour ch!.cun a necess~ e
d'une repJise r@exive. .
~=
..h~1

On peut souJever un probleme :


\.
- it partir de la difficulte it defmir une ?otion l..t I
~I
f:
I
~ artir de ~es deux theses des questions de fond: Doit-on
On eut poser, a.I1
co~~cer
'"' -' ~ e eflexivement
la phiIosophie en classe terminaIe, pour couronn r r )
i
, d d'? N' est-ce pas trop jeune, comme Ie pense Platon, p~ce
,• Autrui peut par exemple me sembler proche. C' est mon prochain, Ie meme r ses etu es secon arres . t d omme Ie soutlent
' n'a as encore Ia maturite 7 N'est-ce pas trop ar. ' c .
etre que moi, mon "alter ego", un autre moi-meme, un homme, c'est-a-dire,
~u~~PHP parce qu'on se pose depuis Iongtemps des mterrogatIOnshfonda-
au-dela de toute particularite, mon semblable et mon frere. Mais il peut
eentales ?'(voir sur ce point certains articles du Groupe d~ Rech~rc? e pour '
-i m'apparaitre aussi cornine celui qui n'est pas moi, Ie distinct par son origi-
~Ensei n~ment Philosophique, dans: Qui a peur de la phIl?s?phle . Flam-
nalite, Ie different voire 1'oppose, et en tant qu'iI est autre, comme Ie dis-
s~mblable, Ie lointain, voire l' etranger. ~arion g 1977) Y a-t-il pour philosopher des prer~quis Ii~gUIStI~~e~l~~cuitu;
rels 7 QU'en est-il alors pour ceux ~ui n'ont ~as faItb~e~hI1~~P I~:er ?c~t; .
•n y a Ia une ambigulte d'autrui qu'il faut roblematisel1. Est-il pourmoi plu- Tout homme, en tant qu'il a une raIson, est-II capa e e p oso . v'
tOt Ie semblabIe ou Ie different, Ie meme ou l' autre 7 Les consequences peu-
vent etre divergentes quant a la conception des relations humaines, de l'inter-
subjectivite, suivant la voie qui sera prise. N'est-il pas plus aise de (re-) Exercice 37
connaitre et de comprendre (ce) qui me ressembIe 7 D' echanger dans l' homo- Problematisez, c' est-a-dire formulez d~s questions philosophiques sou-
geneite 7 L' alterite de l' autre, par sa difference, par son regard ("L' enfer c' est levees par l' opposition de ces deux theses :
les autres" dit Sartre), ne menace-t-elle pas mon identite et ma securite 7 A !
moins - au contraire - qu'elle ne soit la promessed'une complementarite par - n faut profiter
du present sans penser aI' avenir, car on ne sait pas de
rapport a ce que je ne suis pas et qui me manque, un enrichissement de ma quoi demain sera fait. .
culture et de ma personnalite 7 Peut-on penser sans Ies opposer la proximite ~ - L' avenir est a ceux qui savent prevoir et anticiper. n faut traval1Ier au
et la distance d' autrui 7,... .' /
-- present en fonction de l' avenir.
• Com te tenll des deux approches.apparemment contradictoires de la notion,
on peut pmblematiser cette ambivalence, pour en tirer un questionnement'phi-
losop~que sur mon rapport a aU1:rJ1i. - r- On peut plus generalement problematiser it p~rtir.je to~t~ I?erceI?ti~~ •
"-.. d'une incoherence apparente. Ex. : Si Dieu est Juste, alors I Olt purur )
-rnecfiants. Mais si Dieu est amour, alors il Cloitpardonn~r les f~utes. Or.~eJar-
- it partir de la contradiction de deux theses on annule Ia punition, tandis que 1'equite exige.la peme. Dle~peut-~ o:~,
Ex. : Certains soutiennent q~ pe.uLphiIosepher qu'a partir d'un certain erre a fa fois justice et bonte ? Ce sont ici les attnbuts de la ~l~tIOnd qUI ad~fi_ t-{I";,
age, en classe terminale (17 a 20 ans). Car pour pouvoir philosopher, il faut/ raissent comme contradictoires entre eux, done po~ent l~ pro erne ~ sa . '.
·tion En fait c'est la recherche de coherence qUI souleve l~s questIOns . S~
• etre sorti de l' enfance et de ses influences pesantes,
~ieu ~st bon ~ourquoi a-t-il permis Ie mal 7 S'il est tout-pUIssant, po~rquOl
• maitriser les operations Iogico-formelles de Ia pensee sans lesquelles on ne / ,en fInit-il ~as une fois pour toute avec Ie diable 7 Si .on approuve l~ mel~leur,
peut raisonner de maniere coherente, ~omment eut-on faire Ie pire 7 Si 1'erreur est humame, comment, a sCI.enc~
• manier correctement la langue, car elle est l' outil de toute pensee conceptueIle, est -elle ~sible 7 Si seuI Ie peupIe fran~ais est fondement de.la Rep~bhque,
• avoir des connaissances, pour disposer de l'environnement culturel et des COlnme~ a'dmettre l'idee d'une politique europe.enne supranatIonal~: etc. ~n
materiaux d'analyse necessaires a une reflexion philosophique. remar uera ici la forme hypothetico-interrogatIve :.on. pose une ~ rrmatlon
comm~ hypothese, et on interroge la proposition qUISUIt,p~ce qu elle.app~-
D'autres soutiennent qu'il n'y a pas d'age requis pour philosopher. L'inter- rait comme contradictoire. De ce fait, c'est l'ensemble qUI est questIOnn ,
rogation existentielle est tres precoce ("Papa, pourquoi meme elle est / parce que la contradiction fait probleme.
morte 7"). On peut done commencer plus tot, des que l' enfant pose des ques- ~
tions essentielIes, et examiner les problemes soul eves dans des situations
d'apprentissage adaptees a l'age, organisant Ie debat et la reflexion : faire
degager Ie sens des mythes par exempIe, etc.
liberer son pays ... ). De ce fait la souffrance est a la fois ce qlii porte atteinte
et peut donner sens a la dignite humaine ("La liberte est au fonddu deses-
poir" dit Kierkegaard).
On ne comprend donc)le probleme pose que par I' explicitation du sens arnbigu .a • Y
detoute souff~~cenumaine, c'est-a-dire par un effort de conceptualisation. (vlf'

... o~ia
~ relation entre des notions ~
'"
n en'est de meme lorsque la problematisation porte sur l'interrogation entre
plusieur~ notions. Par exemple la question: "Une societe sans Etat est-eLLe
possible ?", n'a de sens que si les notions "societe" et "Etat" sont clarifiees,
de fa90n a ce que leur mise en relation fasse probleme. n s'agit ici implicitc-
ment - a cause de l'evocation de I'Etat -, de societes humaine et non ani-
males. Et, dans son opposition a I'Etat comme forme sociale organisee par un
gouvernement autonome reconnu comme tel par des entites analogues, la
societe est ici soit au sens large un groupe humain, soit au sens plus precis un
ensembled'individus dont les rapports sont regles par des institutions (lan-
gage, coutumes, etc.). Le probleme est alors de savoir si 1'0n peut penser la
Conceptualiser (voir schema p. 160 et chap. 4) notion de societe, coUectivite regie par des regles, sans l'idee d'un Etat comme
personne juridique et morale, exer9ant sur un territoire donne une autorite
On doit conceptualiser ... politique, militaire, civile ou religieuse. Autrement dit l'Etat apparait-il comme
'f'" --

une forme necessaire de ces institutions? au n'en est-il qu'une forme contin-
N oU~b;'avons vu precectemment : toute problematique philosophique n' est
f,?S;l e qu~ R'!L..une~~t<Ptuali§ation.. C'est vrai chaque fois que
In errog~tlOn p~r.te sur one notion. Par exemple la question "la soufji;
,
'I 11 _ .p U·
gente et historique, celle qui domine Ie monde aujourd'hui mais n'a pas tou-
ours prevalu ? On vQiLqye !!probl.t.matisati~n philosophique n' a de sens que

I
peut-elle.etre posltive ?" ne..£evient philoso hique que arce ue l'an~nce
de ~n de souff@nce, c'~st-a-dire sa conceptualisa~oIi v~ faire nJ~:
1; vv, par une definition ties notions reMes dans la question.
. . -'

des.aspects apparenlIl~en~ contradictoires, qui posent probledte.' .


La conceptualisation problematisee \ .
~
... pou~~ematisJr Ie sens d'une notion ... ~onceptualiser une notion ...
)

La souff~an?e,.c?mme "doul~ur physique ou morale", arnoindrit l'homme Mais inversement, la voie royale de la conceptualisation d'une notion, c'est la
mise en cause, c' est -a-dire la prOblematisafion de sa representation spontanee. 0
d:'fs ~~n mt~gnte et ses cap~cites, peut l' enfermer dans un isolement terrible
~P e s~sferer par Ie sentl~ent. d'une fatalite destructrice et injustifiable:
~ ~'. -
Exemple': lorsque je chauffe une casserole d'eau, ceUe-ci va bouillir au bout
d ~iU?l e mal, e~pourquOl mOl ?) Mais eUe est aussi comme "experience d'un certain temps. Je dirai que la chaleUr est la cause de l'ebullition. Je pour-
e a ~~de humame", P?s~ibilite d' explorer son sens ~ossible : se connaitre rais alors etre tente, parce que la temperature precede l'effet qu'elle produit,
;~ pro ~n eur, dans ses Ilffiltes et ses sursauts ; mieux comprendre la souf- et que cela se reproduit a chaque fois (tres exactement quand l'eau arrive a
lanc~ es autr~s et la condition humaine ; nourrir ses reuvres artisti u 100°), de definir la notion de causalite comme une "relation de succession
~Mle~lv~s, ~ystlqueS de cette etoffe du reel; tester la vertu du courage d;v::~ invariable entre deux phenomenes". Mais (problematisation), la successivite
~ m 1a e, a vol~nte ~e depa.sser une epreuve ou une peine, la lucidite d'en suffit-elle a caracteriser la causalite ? Ce n'est pas (contre-exemple) parce
er, e90n po~ 1 avenrr; attnbuer une signification ethique au sacrifice la
que toutes les vingt -quatre heures la nuit precede Ie jour, ou tous les ans I'hiver
passIOn du Chnst pour sauver les hommes, les privations de la guerre po~r
Ie printemps, que la:nuit est cause du jour et. ..
152
Exercice 38 et des meubles, Ie classement des fichiers me met sur la voie de 1'idee d' ordre,')
Ie planning sur celIe d'organisation et de planification dans Ie temps. Les
~i la notion de causalite n'est pas seulement chronologique, que faut- ingredients d'une premie:e definition sont i:a~sem~les : la meth?de, c'est ~~
II alors pour qu'il y ait vraiment relation de causalite ? "demarche pour parvenir a un but, de fa~on raIsonnee selon certaInes regles .

~a conceptu~sa~?nest
-
•.. implique de problt~matiser ..•

.d~nc,ici ~n processus qui s'amorce par l'interroga-


•.. peut fournir une premiere ~ppq)che conceptuelle
n est utile de ~availler sur les ;tfpresentations concretes convenues d'une
tIOnsur une defirutlOn qUIs avere lllsuffisante, fausse ou partielle, inadequate
au concept. - • notion, parce qu'y a ete progressivement depose du sens, dont.on peut expli-
citer 1'impense. En peinture ou sculpture par exemple, les artIstes represen-
~ef~ ~ar:exemple I' autonomie simplement par "I' independance par rap-port tent parfois une idee abstraite au moyen de figures choisies et disposees pour
a un mdiVIdu ou un groupe", en insistant sur la liberation vis-a-vis de toute la faire comprendre : quand Prudhon peint ~ous forme,.allegorique "La.Jus-
sujetion, est-ce satisfaisant ? (1'~ete ici un instant ma lecture, et je reflechis). tice et la Vengeance diVIne poursuivant leTnme", il y a la un support mte-
ressant pour distinguer fa vengeance, comme exigence,individuelle et pas-
•.. sa representation initiale
sionnelle de reparation, de lajustice, comme institution collective reglee par
L'autonomie implique-t-elle ainsi 1'absence de toute 'contrainte ? Cette defi- la loi, a 1'ideal d'equite impartiale.
nition ne serait guere conforme a 1'etymologie, selon laquelle il s'agit, pour De meme Ie sy!!'!bole, ~a res semblance significative concrete av~c 1'idee
~ne p~rsonne ou une co.llecti~~te de "se donner a soi-meme sa propre loi" : r~esentee, '~donne a penser" sur anotion. ~~:' Ie breuf oU,3lion s~~-
hberte morale ou pouvOlr pohtIque certes, en tant qu'il n'y a plus obeissance 60lisent ainsi la force, Ie renard la ruse, la colomoe I'mnocence, Ie coq la VIgI-
a.~~ autorite ex~eri~~e imposee ; mais tout autant, de maniere positive, "capa- lance, la fourrni la prevoyance, Ie lierre 1'attachement, Ie niveau l'egalite, etc.
CItea se donner mdivIduellement des principes d'action, ou collectivement un La metapl!ore deg5>se1'image au creur meme du langage : on y parle de ~a
mode d'organisation". Remarquons d'ailleurs qu'en politique, les autonomistes "luririere" de l' esprit, etc. ,
I ne sont pas forcemen!.lnd_ependantistes, parce que l' auto-administration (par
exemple d'une collectivite territoriale, d'une province, d'une region ou d'un
peuple) peut se faire dans Ie cadre de competences precises mais limitees.
Decrypter Ie sens implicite d'un symbole, d'une allegorie, d'unemetapbore,
formuler linguistiquement Ie contenu d'une analogie, c'est tenter une pre- ./
)

(Dans ce cas l' autonomie reste une souverainete restreinte : exemple Ie statut
d'autonomie de la Catalogue dans Ie cadre de l'Etat espagnol.) - - -
rpiere approche de la notion.
-
"

Exercice 39
L'approche representative concrete En quoi Ie chien pennet-il de symboliser la notion de fi~~lit~ ? Esquis-
sez une premiere defmition de la fidelite a partir de I' explicrtatIon du sens
Le sens des images assode it une noti,2n... /\..." j c.- ? de cet exemple. Quels sont l'interet et les limites de cette metaphore ?
Dans les deu~ c~s.ci-dessus; la r~presentation premiere de1'a no~on est formu-
lee par une de~lllitIon. El~ s e~nme dans et par e angage. Mais iI peut y avoir
d s r 'pre .entatIons sans supportlinguistique explicite: la cole e peut ainsi m'evo- ~
J ' Mais attention aux interpretations !
Si l'~alogie pre;ente l'interet ce~ain d~de'yoiler une res semblance signific~-
(ill J'd's Imiles de paIeur ou de rougeur, d'agressivite physique ou verbile; Ie i ), P tiv~ avec la notion et permet ainsi de 1'eclairer, on ne peut progresser trop 10I~1
('1i11()S1111bOll I ment de pierres ou un enchevetrement de materiaux infonne~; Y~i dans l'interpretation des images sans risque d' erreur. Telle p.ersonne pe~sal)t
II ollllld(" 1111 homme dans Ie desert ou une veuve qui pleure ; la methode, un
illlll III(lIIll'I'II'1ll 'nl rail )6 avec des fichiers et un planning au mu?.. " ainsi que Ie sculpteur Raphael avait bande les yeux de la JUStIC~po~ qu elle
juge equitablement au-dela des apparences, idee interess~te en ~Ol,mal contre-
II '11'11 IIIII dl' P ISSl'rtl . s exemples concrets a ce qui fait Ie sens concep- sens total par rapport au message de 1'auteur, qui denon~aIt toute Jusoce aveugle !
II.'l'Idl' I I II I 11'1l!liHIN, d'11I1Hlyseret de formuler les caracteristiques de 'ces
SIIIIIII()JII. "11111 111/011111/ i1(1 mctluJlle par exemple, Ie rangement du burealf I '._
'\, /' L'interet de i approche repres~ntative concre est de fournir un support pour com:-
mencer l'etu e d'une notio '..- . il y a d'autres voies pour aborder, on analyse.
I 4
nation derive de "natus" qui signifie ne (cf. taus les conflits des pays de rEst
pour recuperer dans Ie cadre de leur Etat les portions de territoire au vivent
S'interroger sur Ie (s) seus des mots-notions des communautes appartenant a la meme nation ... ).
~ou~e rio~on es~.exprin:lee par;n mot dont on peut chercher et guestionner la
sIgmficatIOn. S mterroger sur Ie (s) sens d'un mot-notiou, c'est une voie
vers la ~tualisation:- -" • .
" .
Reperer Ie sens commun it ces notions
On peut essayer de definir objectivement Ie concept de nation par certains ele-
Pre.nons Ie cas}u mot nation. Quand on parle de I'Organisation des Nations ments. Mais ce qui Ie constitue comme tel c'est bien, quelle gu'en soit l'ori-
Umes (ONU), Ie mot nation est ici synonyme de pays au d'Etat, c'est-a-dire gine, la conscience subjective d'une appartenance identitaire et la volante
d'une "entite geographique dont Ie gouvernement est juridiguement reconnu" politique de vivreensemble.
au niveau international. L'Etat - et la nation en ce sens -, c'est une autorite .~
politique soumettant un ensemble d'individus a une meme legislation. Mais Fajre des distinctions)conceptuelles
certains groupes sociaux peuvent contester cette autorite de I'Etat : classes On Ie voit \'oest rcf Jtravail sur Ie langage, les rapprochements et les diffe-
sociales aux aspirati~ns revolutionnaires, au communautes vivantes. IT y a rences semantiques qui permettent de preciser la notion: nation / nationalite /
sou vent dans ce dermer cas des aspirations nationales. La nation en ce sens nationalisme ... Nation / pays / Etat / peuple / patrie ... Nation / terre / religion /
ne coi'ncide pas forcement avec l' Etat, et se revendiguecomme peuple dornine langue / civilisation / ethnie / histoire ... Nationalisme / patriotismelinternatio-
(Ex. : les Polonais lorsgu'ils etaient partages entre la Russie, la Prusse et nalisme etc. Et c'est au cours de ces distinctions conceptueUes ue se roble-
I'.A~~che ; les Palestiniens par rapport a I'Etat d'Israel, etc.). Un Etat peut matise la notion: qU'est-ce qu'une nation quineEoi:ndde pas avec I'Etat? En "'
mnsImclure plusie~s nationalites (L' ex-Tchecoslovaquie), et une nation peut quoi consiste Ie nationalisme comme revendication d'appartenance a une
se trouver sur plusIeurs Etats (Ex. : les Kurdes partages entre la Turquie et nation? Qu'en est-il : d'une nation dont l'individualisme des membres relache
I'Irak ... ) : elle aspire alors a devenir un Etat (Ex. : La nation juive dispersee Ie sentiment d' appartenance ? de l'integration d' un individu "distant" de l'iden-
a trouve son Etat en Israel). tite nationale, au de communautes plurielles dans une nation donnee, etc.
~n pe]lt donc dire que la nati.0n, par rapport a la realite juridico-politique de
1 Etat, est une communaute dont I'histoire a forge une unite reconnue comme
telle par ses membres, qui ant de par ce lien la volante de vivre ensemble. La
patrie est Ie nom sentimental de la nation, Ie patriotisme l' attachement affec-
La comprehension du concept par s~sattributS
Rechercher
.....

les caracteristiques
---..
d'une notioIi~
-
tif a cette "terre des peres" (Patria terra), et la volante de la defendre comme
. Mais conceptualiser une notion, iest aussi chercher queUes caracteristiques
valeur. Le nationalisme revendigue la reconnaissance de la nation par la lutte
peuvent lui etre attribuees, quels sont les attributs de son concept. .On peut
de liberation, mais se clot surlui-meme si une volante d'expansion s'exprime
ainsirnieux cerner sa comprehensIon. IT faut alors s'entendre sur ce que l'on
aux depens d'autres nations.
entend par "attribut".
" .
Si je dis par exemple : "L'art c' est la sculpture, la peinture ou l'm:chitecture':'
Rechercher les notions articulees au concept central j' enumere des formes d' art, mais je ne definis pas l' art. La questIOn rebondIt
La nation peut se federera partir ~edients divers, mais dont aucun ne suf- immediatement : si la sculpture c' est de I'mt, en quoi est-ce de l' art ? Qu' est-
fit a en de~inir Ie concept general: la religion (Ex. : Ie peuple juif, via Israel; ce que l'art pour qu'on puisse ainsi attribuer a la sculpture cet attribut ?
~u l~ "na?on ar~be", dan~,ses tentative~ religieuses inter-etatiques) ; la civi-
IIsa.bon ( la natIOn,~abe. dans sa v~rsIOn pan-arabe plus lai:gue) ; l'ethnie,
Distinguer. extension et comprehension
~otIOn co~plexe d Identlfiants physIques et de coutumes (voir les conflits
mter-ethmgues dans Ie cadre des Etats africains) ; la langue (Ex. : Ie fran«;ais
-- .---
Ainsi donner un exemple, enumerer des elements de la notion comme
~omme accompagnement historigue du creuset de la nation fran«;aise ; mais ensemble me fournit des informations sur l' extension de la notion (a quai, a
11 y a quatre langues en Suisse, et on parle la meme langue en Grande-Bre- qui elle s'applique), mais non sur sa comprehension (ce qui la caracterise).
tagne et aux U.S.A. ... ) ; la terre, n' oublions pas qu' etymologiquement Ie mot IT me faut donc essayer ~e definir la noti9n.
. . \.
DefInition ni trop large .•. . .. pour com!'rendre Ie rapport au monde
De meme Ie concept d'alienation devoile pour certains philosophes Ie sens
Supposons que je dise alors : "L'art, c'est ce que I'homme ajoute a lanature".
J'exprime ici un element de definition, l'art comme forme de culture. Mais de mon rapport a la societe et aux autres. Pour Marx, Ie proletaire, en vendant
cette definition reste trop large, car j' aurai pu aussi bien Ie dire d' autres formes sur Ie marche sa force de travail contre un salaire pour survivre, perd sa qua-
de culture, comme la technique, Ie travail, la ville, etc. n faudrait donc ajou- lite de sujet et devient autre (alienus), etranger a lui-meme, un objet, une mar-
ter ici une difference specifique : en quoi l'art se distingue-t-il des autres chandise a valeur d' echange et d' usage dans Ie systeme capitaliste. Pour Sartre,
formes de culture 7 Peut-etre par "la visee de la beaute" 7 Ma definition c'est Ie regard d'autrui qui me chosifie parce qu'il rMuit ma personnalite, ma
(imparfaite, mais plus complete) deviendrait alors : "L'art, c'est ce qui ajoute subjectivite a une apparence exterieure, mon corps ("L' enfer c' est les autres"
a la nature une beaute creee par I'homme". . dira-t-il dans Huis Clos).
'Si donc la philo sophie est une reflexion sur mon rapport au monde, a autrui,
.:. ni trop restreinte a moi-meme, j' ai besoin de !lotions pour penser ces rapports. (lei "I' absurde"
de mon rapport au m~nde,-"I'alienaclon" de-mon rapport aux autres, ci-des-
Mais si mes definitions ne doivent pas etre trop larges (d'ou I'interet d'attri- sous "la conscience" comme rapport a soi.) --"
buts specifiques par rapport a un genre commun), elIes ne doivent pas non I;. ,
plus etre trap restreintes. Sije dis par exemple "Le Beau" c'est ce que I'homme
cree par l' Art", j'oublie qu'il existe une beaute naturelIe (un coucher de Explorer s~s champs d'application n "'>

soleil ... ). Ma definition reste partielIe, et il vaut mieux que je dise : "Le Beau D'ou I'interet d'explorer l'extcnsion;d'un concept, ses champs d'appli~a-
c'est ce que I'homme cree par l' Art ou admire dans la nature". (Mais "pour- tlO , our voir comment il me permet de comprendre Ie reel.
quoi Ie Beau est-il digne d'admiration 7", voila qui va me permettre d'appro-
fondir ... ) Prenons a notion de conscience. ElIe peut se prendre au sens psychologique
_ ou metapnysiCjUe-: "IntlIi1fon plus ou moins claire qu' aI' esprit de ses
• Retenons donc que ma definition d'une notion doit contenir des attributs etats et de ses actes" ; que cette conscience soit "spontanee", support de
qui conviennent a tout Ie concept mais seulement a ce concept. Je dais donc toute vie psychique, ou "reflechie", c'est-a-dire se prenant eUe-meme comme
me demander: mon attribut est-il trop restrictif 7 Auquel cas je doit elargir. objet. Definition qui laisse intacte la question de savoir si I' esprit humain a
Mon attribut est-il trop large 7 Auquel cas j'en cherche un autre qui va conscience de tout ce qui Ie constitue (these cartesienne d'une pensee trans-
preciser ... parente) ou s'il y a des phenomenes inconscients (these freudienne de I'opa-
cite du sujet).
Mais eUe peut aussi se prendre au sens moral: "Propriete qu' a I' esprit humain
Le s_enJde la ~i~n dans ses ~omaines d'application'1
de porter un jugement sur la valeur morale des actes" ;jugement qui peut aussi
Vne notion est un outil .•. etre spontane ou relever d'une reflexion methodique ("examen de
conscience"), et qui provoque un sentiment de bonne ou mauvaise conscience
Enfm toute notion est un outH intellectuel (un mot-concept) pour comprendre
Ie reel. (Ex. : Ie remords).
n est important dans I' etude de cette notion:
PHr x mple quand Camus parle d' absurde, il veut signifier que dans un
Illond' Hlh' , sans valeurs transcendantes donnees a I'homme, la vie n'a _ d~ bien distinguer des champs d' application distincts, ou eUe prend des sens
pllH ('II oj d' ,ens. Nul Dieu a l'origine qui nous livrerait les clefs de differents et va se problematiser en des pistes dive se . Ex. : Sommes-nou
"1111 Vl'IN, tI· III morale. L'absurde, c'est Ie non-sens de mon rapport au vrairnent conscients de notre vie psychique 7 Question qui peut s'entendrc
111(111(11 tI'oll iii tligllil . de l'homme, dans une perspective humaniste; de au sens psychologique ou metaphysique. Et, sur Ie plan ethique: a
t 'nll'l tll' dlllllll'l till NI'IIN I un monde qui n'en a pas par lui-meme. n faut conscience est-elIe une voix transcend ante qui me parle (l"'instinct divin"
illlllf'. III I I' ypll(' IWIII\'11 'n r montant son rocher au sommet de la mon- de Rousseau) ou I'interiorisation des normes sociales de mon milieu
tll/.1I1l' •• , ). (approche sociologique de Durkheim) 7
~ /-- ~
- de c~m .ren~e son interet philosoplllque, puisque a trave~s i'a diversit.e ~e) Argumenter (cf. schema p. 167 et chap. 6)
ses sIgmficatlOns, elle nous pennet de penser, tant danSleaomaine de la
n n' y a pas enfin de reflexion philosophique sans capacite d' argumentation.Y
! connaiss~e sQj <we dans celui de l'evaluation moralede ses actions,!
Ie rapport specifiqu!- que 1'homme entretient avec lui-mem~. ' -'
i

I
I
8

L'argumentation
-

questionnante...
)
---'-.....
I

L--- ~ '"
\A:.
f'

.)
Exercice 40
Quelle signification precise prend la notion de verite dans les champs
yv l l'
IL'argumentationpeut etre proble ati: te (ou qllestionnante), lorsqu'elle
avance les raisons e me e en question line affirmation, une definition, une
certitude. Elle se situe alors avant un_probleme (en amont), qu'elle souleve
d'application suivants : la logique, la science, les mathematiques,
les sciences experimentales, la morale, la religion, l' art, la philoso-
c'
par son questionnement : est un outil intellectuel pour problematiser.
phie ... ? . Prenons a titre d'exemple la these soutenue aujourd'hui par un fort courant
ecologiste : il faut promouvoir, a 1'instar d'un "contrat social" entre indivi-
Y a-t-il des elements de d6finitio
sens? - O' , -
communs a cette diversite de dus (Rousseau), un "contrat naturel" (M. Serres) entre 1'honllUe, "citoyen de
la biosphere", et I' univers, et instaurer la nature comme "sujet de droit". Pre-
nons Ie cas de l' animal: contre la cruaute de l'homme qui fait sur lui des expe-
riences (vivisection), organise industriellement des abattoirs, fait disparaJ'tre
par la chasse et la peche des especes, il faut proclamer, apres les droits de
Les voies de la conceptualisation l'homme, ceux des animaux.
(ou comment construire Ie concept d'une notion ?)

Exemples donnes
.
••• problematise des affirmations,
'

L' argumentation questionnante va chercher a interroger cette these, _ensou-


a) Idee - Representation initiale ou definitinn premiere. levant des objections: la notion de droit a-t-elle un sens en dehors de celle de
Remise en question pour approfondissement.
• Causalite li1:5erte? L'homme certes a des droits, parce qu'il a pu, en tant qu'etre d'his-
• Autonomie
toire et de culture, et pas seulement de comportements sociaux, s'arracher a I
b) Concretement representee par des symboles, allegories, analogies ... l'instinct et au determinisme. Et si les hommes ont des devoirs (de compas-
Formulation de la signification abstraite de ces images.
(Approche metaphorique) • Methode sion, de protection) enveis les anirilaux, peut-on dire que ceux-ci ant des droits, /
• Fidelite et.parler comme certains de "liberation animale" ? A trop r6duire la distance /
entre 1'homme et l'animal ("Tous les animaux - dont l'homme- sont egaux'i /
dit P. Singer), ne risque-t-on pas de sombreI' dans l'anti-humanisme ? L-.-----/
!TargUJpentation questionnan e, par ses objections, va donc ~lematig:r'la'
~se initiIUe: "Peut-on affirmer que IYammaI,comme l'homme, a des droits 1':-'----
c) Exprim6e par un mot : recherche et questionnement du sens a partir du champ
Imgmsuque
(Approche Iangagiere) -Nation
Exercice 41
d) Clarification de sa comprehension par ses caract6ristiques ou at!ributs specifiques.
(Approche comprehensive) • Art Trouvez un argument qui mette en question la these suivante, et posez
• Beaute
la question qui la problematise :
e) Outil de comprehension du reel : recherche du sens par exploration en extension de ses
domaines d'apptication. Le respect des individus et Ie choix des families impliquent que chaque
(Approche extensive) • Conscience
eleve doit pouvoir librement exprimer et afficher ses opinions reli-
gieuses a l' ecole (port d'insignes, regime alimentaire, emploi du temps
et contenu des califs compatibles avec ses croyances, etc.).
-=-1-·.
ii:::
-.:...,
... ou irtdireetemenV
Compte tenu de ce.§refutatR:ms, l' argumentation d~ la these va chercher a ~
der celle-ci indirectement,
_ soit par des c6i'ttre-objections : pretendre que I'histoire, dans son evolu-
tion tempore~s ses bouleversements economiques, sociaux, cult~rels,
Soit la question fondamentale suivante : les problemes philosophiques que politiques, n' affecte pas les problematiques.' la!ayo~ ~e,p~ser ~esproblemes
ou meme la nature des problemes est contrarre a la vente histonque : la pl,ace
je peux me poser sont-i1s eternels, exprimes depuis qu'il y a des hommes
"et qu'ils pensent", ou surgissent-ils dans 1'histoire et sont-ils lies a son de I'homme dans la societe peut-elle avoir Ie meme sens dans une SOCIete
devenir ? ou regne l' eselavage, avec Epictete ; au seuil de la Revolution ~~anyaise ou
pointent les droits de 1'homme, avec Rousseau; ou au XIXe sleele, quand
se developpe massivement Ie proletariat, avec Marx? La maitrise de la
... soutient une these directemen '... nature se pose-t-elle de la meme fayon dans I' Antiquite, ou I'homme se sou-
met au monde ; au XVIIe siecle avec Descartes, apres les grandes decou-
L' argu:;ntation peut ch~cher a fonder directement une reponse a cette' vertes et Ie developpement de la physique newtoni,enn.e ; et a~ ~:X\ ou ~'e~o-
question, en ionnant des raisons: il semble y avOIf unehistoire de la-pensee. ) logie denonce les degats du progres ? II Y a une hist<:,rredes Idees, ~olidarre
La philo sophie comme questionnement et discours rationnels nalt en de 1'histoire des hommes : peut-on penser de la meme fayon apres Kant,
Grece avec les pre-socratiques au VIe sieele avant I.C. Elle se separe alors Nietzsche ou Freud? Et l'apparition des sciences humaines n'a-t-elle pas
des simples explications par les mythes. Certains problemes sont apparus dans redeploye Ie domaine propre de la philosophie, en rivalisant peu a peu avec
1'histoire, qui ne tracassent plus grand monde aujourd'hui, comme Ie fait sa propre reflexion sur Ie langage, par la li~g~istique ; l'esprit, par la ~s~-
de savoir si les femmes (cf. Concile de Trente) ou les Indiens (Controverse chologie ; la societe, par la sociologie? Mats mverse~ent, ,comment ~ff~-
de Valladolid au XVle sieele) ont une arne, ou bien quel est Ie sexe des rencier philo sophie et ideologie, si toute pensee est histonquement situee
anges (question fort developpee par Saint Thomas d' Aquin au Xlle siecle). et determinee ? On voit ici la reelle difficulte de penser a la fois l' emergence
D'autres problemes apparaissent aujourd'hui, dont on n'avait aucune historique de problemes philosophiques, et la si~~ificat~on ~e pro~l~mes
idee auparavant : si Ie cinema est un art, la television un pouvoir, si l'infor- essentiels pour I'humanite, transcendant leurs conditlons histonques d emer-
matique menace nos libertes, si 1'on doit detruire des embryons congeles, gence.
etc. _ soit par changen.ent de 31iveau ~'anaIYS~en interrogeant les Eresu,~o-
~comme toute th~s_e, celle-ci va se heurter a des(objection';): c'est ' ses : dire que la pensee-n'a pas d'h'stoire, est intemporelle, aIiliis onque,
'lustoire elle-meme qui nous apprend que des prob1emes que nous croyons liiipffiiue une philosophie de l'histoire selon laquelle iln'y a pas vr~ent
nouveaux ont deja ete debattus depuis longtemps. Le cinema ne sera un de temporalite, d'historicite, mais de la permanence fondame~tale a tra-
art que s'il repond aux criteres du Beau dont nous parlait deja Platon au IVe vers une apparence de changement. On peut contester cet a£Pel a ~ne ~ans-
sieele avant J.C. La bioethique ne fait que reprendre les problemes classiques cendance au-dela du temps. On peut se eman er par exemple qUIce genre
de legitirnite d'une modification de la nature (ce qui explique que 1'Eglise d'ideologie sert, sinon Ie conservatisme social, etc.
atholique puisse soutenir les memes positions qu'au Moyen Age) etc. En
L' argumentation pr?batoire, parce qu' ell~£.~~dans un debaVPyroduitdonc
foil Ie que tionnement de Socrate demeure dans sa pertinence philosophi-
'I" ala fois des guments et des con e-Ob]ectlOns.
~
'<--- .-/
,
'Ill 'nl intact quels qu'aient
()():iIlN ...
ete les bouleversements historiques depuis / .
~ ...•~
• e~d'affi~er en meme temps que l:ecole ~ontie~t ~n elle-~eme se~,P!"o~es \
Exercice 42 fillS; dolt apprendre non l'adaptatIon mms la reszstance a fa socwte ; etre)
T!"o\Lverd~~argum~nts pour soutenir chacune des theses suivantes (oppo- un lieu protege des influences exterieures et des modes, ou 1'on peut s'ins-
sees deux a Cfeux). " - truire en tant qu'hornme par la parole magistrale - et non etre "anime" - ;
ou l' on peut depasser les particularismes et les localismes dans la citoyen-
La competition sportive: nete republicaine de la nation ...
- mecanise Ie corps-objet et Ie rend inhumain, par la sophistication des n n'est pas evident de trouver une coherence entre ces deux conceptions et
regimes et de l' entrainement.
les arguments qui les fonderit.' On peut donc en conclure philosophiquement
- humanise 1'hornme en incitant l'ame au depasseIllent de soi par la mai- soit que les positions de la gauche sur 1'ecole sont contradictoires entre elles,
trise du corps et des emotions. . soit que ces conceptions depassent Ie clivage gauche-droite ... Mais il faut en
- reduit la personned'autrui a un ennerni a vaincre, et conduit les sup- tout etat de cause trouver une coherence pour qu'une position philosophique
porters au chauvinisme, a l'intolerance et a la casse. sur l'ecole et sur la relation de l'eco1e a la societe soit fondee.
---....
- canalise les instincts et socialise 1'affrontement par ses reglementations - La pertinence sur Ie fond. Car la coherence interne ~cess1!ire, mais nOD...-/
severes, developpe l'esprit d'equipe et la saine emulation. ~ffisante. On peut em tres logique, avec des raisonnements comp1etement
- s'aliene au profit en vendant les corps aux spons~rs, et les images aux deconnectes- de 1a realite. On_repere donc 1a solidite d'une argumentation:
medias, rend Ie spectateur consommateur, et dechaine Ie delire des / • a sa resistance aux objections, ala capacite de les retoumer sur leur propre
masses. terrain, d'integrer dialectiquement leur part de verite,
- est un element culturel fondarnental, par l' esthetique des gestes, par I .• a la prise en com te de la complexite du reel,
1'ethique du surpassement, de la solidarite et de l'ideal olympique. L- . a leur fondement dans des v;Ieu~. .

Les conditiOljs d'une argUmentation~ ~ . '?


Vappel a des valeurs ...
Mais cette argumentation n'est vraiment philosophique que si elle met en C' est cet appel a certaines v:leurs qui permetd( hierarchise I en philosophie
reuvre ~o~jointement certains criteres de coherence ~etde pertinenc~Rap- ~e_sarguments, qU(f~t leur force (cf. p. 128 a 140).
pelons ICI que l' argumentation philosophique se distingue de la rationalite
s~ientifi~~e en .ce sens 9~'elle ne procede ni par demonstration mathematique _On peut faire appel par exemple au principe du droit it fa difference, qui appa-
ill par venficatlOn expenmentale. Elle s' appuie cependant dans sa recherche rait cornme une valeur importante dans une societe democratique. Au nom du
de la verite sur la raison, et cherche a convaincre 1'auditoire universel par respect des differences, on fondera alors toute m·gumentation contre 1'unifor-
l' argument Ie plus fonde. misation qui ecraserait les particularites en va10risant : les revendications regio-
" nalistes qui demandent la decentralisation des competences pour tenir compte
- L~ coherenc~ intern~ dans Ia forme~ c'est-a-dire la non-contradiction de des specificites locales; Ie droit des Basques et des Palestiniens a former un
chaque argument, des nusonneme!.!.ts,des arguments entre eux (cJ. p. 123 a 128)~ Etat ; Ie respect des cultures et de leur mode de vie; la prise en compte dans
1a societe et l' ecole de toute difference individuelle et collective (1'eleve au
n semble par exemp1e phi1osophiquement difficile, pour la gauche fran~aise : centre du systeme educatif; l'enseignement individualise ; la pedagogie dif-
• de soutenir que l' ecole doit preparer I' enfant a fa vie; pratiquer des l' ele- ferenciee ; les zones d'education prioritaires pour quartiers defavorises, etc.) .
mentaire l' eveil et l' etude du milieu; tenir compte du contexte local; res- Mais c'est par rapport a la meme valeur - tant elle parait incontoumable-
pecter les differences socio-culturelles des eleves ; integrer 1'informatique que l' on va justifier aussi bien la tolerance (1'acceptation ou la prise en compte
et l' audio-visuel ; apprendre a lire 1'irnage ; donner une formation sociale et de la difference de l' autre) qye l' exclusion (Ie refus de l' autre parce qu' on est
professionnelle, s'ouvrir a 1'entreprise, developper la pedagogie par alter- different de lui : "Ie droit de rester frans;ais sans etI"eenvahi, menace dans son
nance ; accompagner la modernite, etc. identite et sa securite" !). On trouvera ainsi pele-mete, et dans la plus grande
,:;j-
..•.
;..1
-'T\
-,~

confusion ideologique et philosophique, Ie droit au salaire maternel parce que.


la femme est differente de I'homme (donc doit elever des enfants et non tra-
vailler), Ie "droit a etre excisee" parce qu'on est d'une autre culture, ou a "ne
pas assister a un cours de biologie sur la sexualite" a cause de sa religion, etc .

-
... est un crithe de fondement des arguments
-
Ce qui constitue la force de l'argumentation de ces conceptions, c'est l'appel
a un Rrincipe philoso ni'quement fondateur. D'ou l'interet, parce que des
conceptions reposant sur un meme principepeuvent etre contradictoires, a pro-
a
blematiser celui-ci : la democratie repose sur un autre principe, Ie droit l'ega-
lire, c' est-a-dire Ie refus de toute difference en droit entre individus et groupes,
quelles que soient les' differences ou les inegalites de fait existantes. Comment
donc concilier dans une democratie Ie droit a la difference sans lequel il n'y a
plus qu'uniformisation, et Ie droit a l'egalite sans lequel il n'y a plus que des
particularismes et des injustices? Comment harmonisyr Ie respect des diffe-
rences de fait et Ie refus des differences de droit? Peut-on depasser dialecti-
quement cette opposition, ou y a-t-illa une contradiction insurmontable ?

Reperer ces processus de pensee


dansull texte philosophique .
L!r; un texte Philosophique~ent... ())- _ e ,F

.Sj apprendre a philosopher, c'est lPpr~ndre a c~nceEtu~li~er, pr~blematiser \


/ et argumenter son rapport au monde, a autrui et a soi-meme, nous tenons aIorv \\
les clefs pour entrer dans un texte philosophique, et comprendre son fon'c- J
tionnementinte~~e. n s'agiTIieSsentiellementde-re~rereommenVfauteur..----/j ..
( s'y pren pour elaborer des concepts, poser des questIOns, g menter des j(...-r_,
reponses, et articuler l' ensemble dans une progression de sa pensee.
Lire un texte, c'est construire du sens, donc verifier au travers de lectu~
successi yes des hypotheses sur ce que j' ai compris de ce que l' auteur a ecrit.
Cela implique que je cherche methodiquement dans Ie texte les reponses aux n./
qu ·t!ons que je lui pose. Mais encore faut-il que je sache formuler ces ~
qll Sllons. /' .

•.. ("(' t Illi 11Ose.' des questions sur la maniere ...


h' 111111111 IIIL' : '1"'11 s questions faut-il poser a un texte pour qu'il me
1 )'(111
1\VIII pi 111'1\' I 111'111Non H 'ns phjlosophique? D'apres ce qui precede, on
'Ollll)!(lid qlll' ('(' \1111,,(·11 'H qlli VOl1tme permettre de mettre en evidence les
pr . 'S/'lll ph 10 Ilphjqlll'/'l lit· P'IlS qui sont a l'ceuvre.
• L'argumentation questionnante'
provoque Ie d~~ (de mes)
Argumentation opinionssur-des questions, des (de

J
questionnante mes) definitiOns-spofitanees de •
- Opinions
- Definitions
communes
.--
- cheLGh.eI:ll<~raisons
de douter,
aenepas'croire r
'I
Fa~des objectio~
notions.'

croire: en les critiquant (aspect


',,-
Ene trouve les raisons de ne plus les

refutatif). Ene les met en question, '"


sous forme de questions;faisant
emerger des problemes.

• L'argumentation probatoire
cherche les raisons fondatrices d'une
repon'SeaUxproblemes souleves, soit
en"donnant directement des
arguments decisifs qui valident la
Argumentation these, soit en refutant les objections
probatoire rencontreesdans Ie debat sur uri'
- chercher les probleme, les presupposes que celles-
raisons de fonder .ci contiennent implicitement, etc.
une these pour
repondre au
probleme pose
• On trouve donc une fonction )
/~ Indirectement
~ Refutation des objections
----
refutaIive de l'argumentation, soit
quand elle questionne soit quand e Ie
veu rouve ,_r::-ei -~d' e quand elle
-..... Critique des presupposes ... faIt des objections ou y repDmi~.--
Pour s'entrainer, nous proposons Ie tableau de la page suivante, dans lequel
on peut entrer par n' importe laquelie des questions, celie qui semblera la plus
facile ou la plus eclairante. (Chacun se fera ainsi son itineraire de lecture, qui
depend des choix operes, mais aussi de la nature du texte, etc.).

" On nous conteste de tous cotes Ie droit d' admettre un psychique inconscient
et de travailler scientijiquement avec cette hypothese. Nous pouvons repondre
iT.cela que l'hypothese de l'inconscient est necessaire et legitime, et que
nous possedons de multiples preuves de l' existence de .l'inconscient. Elle est
necessaire parce que les donnees de la consc(ence sont extremement lacu-
naires ; aussi bien chez I' homme sain que chez Ie malade, it se produit fre-
quemment des actes psychiques qui, pour etre expliques, presupposent
d'autres actes qui, eux, ne beneficient pas du temoignage de la conscience.
Ces actes ne sont pas seulement les actes manques et les reves, chez l'homme
sain, et tout ce qu' on appelle symptomes psychiques et phenomenes compul-
sionnels chez Ie malade •.notre experience quotidienne la plus personnelle
no us met en presence d'idees qui nous viennent sans que nous en connais-
sions I'origine, et de resultats de pensee dont I' elaboration nous est demeu-
ree cachee. Tous ces actes conscients demeurent incoherents et incompre-
hensibles si nous nous obstinons a prhendre qu'ilfaut bien percevoir par la
conscience tout ce qui se passe en nous enfait d'actes psychiques ; mais its
s'ordonnent dans un ensemble dont on peut montrer la coherence, si nous
interpolons les actes inconscients inferes. Or; nous trouvons dans ce gain de
sens et de coherence une raison, pleinement justijiee, d' aller au-deliT.de I'expe-
rience immediate. Et s'il s'avere de plus que nous pouvonsfonder sur l'hypo-
these de l'inconscient une pratique couronnee de succes, par laquelle nous
influent;ons, conformement iT.un but donne, Ie cours des processus conscients,
nous aurons acquis, avec ce succes, une preuve incontestable de l' existence
de ce dont nous avonsfait l'hypothese. L'on doit donc se ranger iT.l'avis que
ce n'est qu'au prix d'une pretention intenable que l'on peut exiger que tout
ce qui se produit dans Ie domaine psychique doive aussi etre connu de la
conscience. "

s. Freud, "L'Inconscient", Metapsychologie, 1915, trad. J. Laplanche et


J.-B. Pontalis;© Gallimard. ~

Arreter ici la lecture, et essayer de repondre aux diverses questions dans


l' ordre de votre choix en les posant au texte de Freud propose.
• De quoi ce texte pa;le-?
- Quels ti Mi.fl2pner_(lln,l)10 ?
• Processus de problematisation une phrase = idee_globale?) )
.-"\
,..- - QueUe est la question soulevee par ce
-_/
texte (explic~~:.':u iml!.?cit~nt) ? - Qu'est-ce que l'auteur soutient dans ce texte ?
\ - En quai cette these est-eUe une reponse i't une question ou un
,.:.En quoi cette question est un probleme probleme~ouleves_? - -
philosophique ? -:c,?nt;!' 9uelle conception (explicite ou implicite) I'auteur
s eIeve-l-Il (these adverse) ?
- Quel est I'enjeu de ce probleme ? Pourquoi - Quels arguments utilise-t-il : Reperer les )'
l'homme cherche-t-il i't Ie resaudre ? Qu'est-ce *"pour soutenir sa these? arguments
que cela peut changer si on donne teUe ou * pour faire des objectjons ? a partir de-
telle reponse ? * pour repondre i't des objections? mots-
- Chaque argument vise i't prouver quoi ? '~

• Progression et approfondissernent de la
pensee ----- ---- -. • Processus de conceptualisation

",-- - Y a-t-il plusieurs moments, phases. dans la - QueUe est, autour de mms-clefs ar rapport au theme aborde
pensee de l'auteur ? et a~ pro~leme soweve, la liste des notions qui se rapprochenl
et s opposent entre eUes dans Ie texte (on peul complere< par
- Peut-on identifier p~usieurs parties dans )e texte ? des mots sous-entendus)? ' - --
Quel titre donner iCchacune ?
- Quel est Ie sem;Jk c\,,SJIlots? el de leur opposi -on?
'" /-: Comment passe-t-QIl d'un lJloment i't un autre? (notions plut6t positives ou negatives? domaines diff€rents,
~ Qu'est-ce ql'iYameneune progression? elc.)
~ - - En quoi ces distinctions conrepm"ues &k:l .-elks Ie
- Comment I'ensemble du texte s'atticule-t-il
10gITjUeT:r'leiit?' probleme pose ou la these sou ~l-e ?

/./'DtOll patt-on pour arriver a - Y a-t-il des exemples concrets dans Ie ,


<... queUe conclusion, et comment? texte ? des images? .--
-- A quoi servent-ils (support d'analyse ?
illustration de la pensee ?)
- Qu'est-ce qu'on pourrait donner comme autres
exemples qui ne sont pas dans Ie texte ?
Savoir si l'inconscient est une hypothese scientifique est
un probleme epistemologique complexe. Car il faut
Ce texte parle de l'inconscient. De quoi (:aparle ? s'entendre sur ce qu'est une hypothese, et a quelle condi-
Titre possible: L'existence de l'inconscient. Quel titre? tion elle peut etre scientifique. K. Popper pense par
exemple qu'une hypothese n'est scientifique que si elle
La question soulevee est au premier abord : "L'incons- Quelle est est falsifiable, c'est-a-dire si demeure ouverte la possibi-
cient existe-t-il 7" ("Nous possedons ... de l'existence de la question? lite de montrer qu'elle est fausse. Ainsi Dieu- et l'incons-
l' inconscient".) cient - ne sont pas selon lui des hypotheses scientifiques,
parce qu ' on ne peut, par les methodes propres a la science,
n s' agit la d' un probleme philosophique : des philosophes En quoi est-ce ni les confirmer ni les infirmer. L'enjeu de la question est Quel enjeu ?
- notamment contemporains de Freud, comme Alain ou un probleme
done de savoirsi la psychanalyse, en tant qu'elle repose
Sartre - ont nie cette existence. Et selon la reponse que philosophique?
sur l'hypothese de l'inconscient, est ou non une science.
l'on donne - il Y a la un enjeu - c'est la conception de
l'homme qui change: du sujet cartesien transparent a lui- L'auteur soutient d'emblee sa these: l'existence de Quelle these?
meme au moi freudien opaque a la conscience. l'inconscient, Ie droit d' admettre cette hypothese et de tra-
Avec des consequences sur la connaissance de soi : selon Quel est I' enjeu ? vailler scientifiquement a partir de la.
Descartes, "je" me decouvre d'abord comme pensee Cette hypothese est tres critiquee du temps de Freud ("On Pourquoi ecrire
("Cogito ergo sum") qui se comprend aisement elle- nous conteste de tous cotes" ... ), parce qu'elle est en rup- ce texte ?
meme ; avec Freud je ne peux - et ne veux- me connaitre ture avec une tradition philosophiqlie. ElIe represente une
moi-meme. revolution copernicienne (la conscience n'est plus au
Avec des consequences aussi pour l' action: sije suis une centre du moi) : d' ou les attaques. Ce texte est une defense
conscience, je peux travailler par la lucidite de ma raison ("Nous pouvons repondre a cela ... ").
et Ie courage de ma volonte ala maitrise de mes passions La these adverse est dorninante a cette epoque. Elle est par Quelle these
pour acceder au bonheur ; sije suis petri par mon incons- deux fois explicitee dans Ie texte : "n faut bien percevoir par adverse?
cient affectif, je dois "faire avec" mon desir : pris dans la conscience tout ce qui se passe en nous" ; "tout ce qui se
un determinisme inconnu de moi, suis-je encore libre, produit dans le domaine psychique [doit] etre connu de la
done responsable de mes actes 7 etc. La reponse a une conscience". C' est la double affirmation de la conscience de
telle question - c'est l'enjeu - m'engage done dans telle soi et de la connaissance de soi. De la connaissance de soi
ou telle vision de 1'homme, avec des issues divergentes par la conscience de soi. Ce qui implique la negation de
pour se connaitre ou s'assumer. 1'existence d'un inconscient psychique.
Sije me r€fere maintenant a des formulations plus expli- Quelle question? Freud ne developpe dans ce texte ni les arguments en Quelles objections
cites dans Ie texte, la question porte sur un probleme de faveur de cette these ni les objections qui sont faites a sa de I' adversaire ?
legitimite : A-t-on "Ie droit d'admettre un psychisme propre the~e (on pourraitles developper dans un com-
inconscient" 7 Est-ce une hypothese "legitime" 7 ou mentaire, puisque c'est un "blanc" du texte : cela appor-
encore: Peut-on "travailler scientifiquement avec cette terait un eclairage au texte, en particulier au "On nous
hypothese" 7
conteste ... ", tout en evitant sa paraphrase, puisqu' on
L . I ill' st alors plutot: "l'hypothese de l'inconscient" ou Quel titre? amenerait un element nouveau. Mais cela suppose des
"!'hypoth sc scientifique de l'inconscient". connaissances, que l'on n'a pas forcement).
1,'1' lid N(lld v· ici une interrogation epistemologique, en Que! probleme ? Par contre, Freud va developper des arguments pour sou- Quels arguments
nOUN rcflechir philosophiquement sur la valeur
11111 '1111111 i'I tenir sa propre these, sans que ce soit pour autant des pour sout'nir
sci 'nt.il'iqll· d'un' hypothese - celle de l'inconscient. reponses (contre-objections) a des objections qu' on lui fait. La these ?
n va amener deux types de "preuves" pour valider son - Ie champ de la validation methodologique (hypothese
hypothese:
"necessaire et legitime", "preuves", preuve "incontes-
- L'hypothese de l'inconscient est intellectuellement table") et son argumentation (l' ordre - "lIs s' ordonnent
necessaire pour rendre intelligible des actes consdents dans un ensemble" - et la "coherence" opposes a "inco-
q.ui, sans elle, resteraient incoherents et incomprehen- Mrents" ; la "raison" et Ie "gain de sens" opposes a
slbles. Elle met de la logique, de l'ordre et du sens 130 "incomprehensibles ").
ou se donnent a voir du desordre, du confus et de
l' absurde, q~' elle interprete et explique par des pro- Le texte fonctionne dans un systeme d'oppositions
cessus sous-Jacents. conceptuelles autour de la notion-clef:
- Si l'hypothese de l'inconscient permet une therapeutique -l'''inconscient'', Ie "psychique inconscient", les "actes
efficace, on pourra dire qu' elle est fiable. Cet argument inconscients", avec leurs "idees" sans "origine" connue,
pre~d une fo.rme hypothetico-deductive (Si ... alors ... ) ; et les pen sees it "I' elaboration cacMe" ;
maI~,CeIle-cl,est l~gemen~ rhetorique (ce n'est qu'une -la "conscience", les "donnees de la conscience", Ie
mamere de s expnmer), pUIsque Freud a a son acquis de "temoignage de la conscience", les "actes conscients",
nombreuses guerisons. n y a 130 un raisonnement sous- les "processus conscients" que l'on peut "percevoir /
entendu : or la psychanalyse peut se flatter de nombn~ux connaitre" par "l'experience immediate".
succes, donc l'hypothese est credible.
On trouvera enfin des distinctions concep-JJIell~" mais Quel est Ie sens
Le premier arguments'appuyait sur l'interet theorique Chaque argument
pensees de maniere complementaires, et non contradic- des distinctions
de.rhy~o,these.: c'est un pouvoir d'intelligibilite par sa prouve quoi ?
toires, dans Ie texte : "homme sain/malade", "actes psy- conceptuelles?
ratIOnalite explicative. Le second met en avant son utilite
pratique: sa puissance a modifier Ie reel. Deux criteres chiques [theoriquement] expliques/pratique couronnee
de la fiabilite d'une hypothese: ce qui est inteIlectueIle- de succes".
~ent operat~ire ; ce qui est efficace et reussit (concep- Pour faire comprendre qu'il y a des actes psychiques a Y a-t-il des
tion pragmatIque).
expliquer, Freud prend des exemples : les actes manques, exemples et a
r;.e ce fai.t Ie titre pourrait etre aussi : "L'hypothese de Quel titre? les reves, les sympt6mes et phenomenes compuisionnels. quoi servent-ils ?
?
1.mC?,nSclent Un; necessite a .la fois theorique et pra- On pourrait ici illustrer ces grandes categories dans un
tI9ue '. On VOlt,qu il peut y aVOITplusieurs titres propo- c_ommentaire avec des exemples de reyeS absurdes, des
ses, sUI~ant qu ?n s'attache d'abord au concept-clef du lapsus oraux ou ecrits (conVersation/conServation).
texte. (llllCO?SClent), au probleme souleve (I'hypothese II parle aussi d' "idees" et de "resultats de pensee" : on
de l'mconsclent est-elle legitime ?), a la these soutenue notera que les exemples sont ici des types generaux
(~'existence de l'inconscient/l'hypothese de l'incons- d'actes psychiques, qui ne vont pas jusqu'a des illustra-
c~ent : une necessite theorique et pratique. Dans ce der- tions tres'precises, qu'il faudra peut-etre se donner si l'on
mer cas, on integre meme les arguments donnes). a besoin de plus de concret, ou foumir si on explique Ie
texte a quelqu'un.
En ce qui concerne Ie reseau conceptuel des notions uti- Quel reseau
lisees, on peut relever : notionnel ? Le texte est tres structure, sous forme d'un raisonnement Comment la
-l'objet d'investigation considere (Ie "psychique", les en plusieurs moments : con re ceux qui me critiquent pensee s' articule
"actes psychiques", Ie "domaine psychique") ; (these adverse annoncee, et explicitee plus'loin),j' affITille 'dans le langage
ceci ... (ma these) parce que ... (mes deux arguments), ce et progresse
-la methoded'investigation de cet objet (faire une
qui prouve que j' ai raison (conclusion). Cette articulation dans Ie texte ?
"hypothese", "fonder sur", "travailler scientifique-
logique est fortement soulignee par des mots et expres-
ment", "interpolons", "inferes") ;
sions : "On nous conteste ... Nous I?ouvons repondre a
-I""
-::=!-~

cela ... [Notre hypothese] est necessaire paree que ... S'il elle reside dans une volonte indomptable[ ... } Non- Violence oppose toute la
s'avere de plus ... L'on doit done se ranger a l'avis force de l'lime it la volonte du tyran[. ..} Nul ne s'estjamais eleve sans avoir
que ... ". Ce qui frappe, c'est sa coherence interne, et son passe Iefeu de la souffrance[. .. } La religion de la Non- Violence[. ..] est la loi
autonornie en tant qu'extrait ; il forme en lui-meme un de notre espece, comme la violence est la loi de la brute. L' esprit dort dans
tout, par Ie lien etroit entre son ouverture et sa conclu- la brute. La dignite de I'homme veut une loi plus haute: laforce de l' esprit[. .. }
sion: "On nous conteste [notre these] ... Mais l'on doit Cettelime peut defier toutes les forces materielles du monde entier. »
se ranger a [notre] avis ... ". Entre temps, une argumenta- Textes cites par Romain Rolland, Mahatma Gandhi, Librairie Stock, Paris,
tion en deux tempset sur deux plans differents, qui 1924. Ces textes ont ete ecrits en 1920 et 1921.
cherche a convaincre Ie lecteur.
n a ete repondu ici aux questions du tableau selon Ie mou~ Pour en savoir plus
vement des aiguilles d'une montre. Mais chacun se choi-
sira son sens et son ordre personnels. Ce qui compte c' est • Sur quelques questions soulevees :
la comprehension du texte et la maniere dont on se _ Faut-il faire droit aux differences? On comparera utilelnent
l' approprie. Les questions ne sont la que pour guider, et C. LEVI-STRAUSS,Tristes tropiques, PIon, 1955.
jamais la comprehension ne peut se rMuire au formalisme A. FINKIELKRAUT, La Mfaite de la pensee, Gallimard, 198'9.
d'une reponse mecanique a des questions. n y a beaucoup
de redondances : l'interet est precisement de trouver les - Les animaux ont-ils des droits ?
memes informations par des voies et des questions diffe- L. FERRY,Le Nouvel Ordre ecologique, Grasset, 1992.
rentes. Dans Ie cherninement de la decouverte du sens, il
- Y a-t-il un age pour philosopher?
est bon de recouper toutes ses informations sur Ie texte
Certains chapitres de : GREPH, Qui a peur de la philosophie ?, Flam-
pour valider ses hypotheses de lecture. Dans l' exposition
de ce qu'on a decouvert, on cherchera un ordre qui fait marion, 1977.
comprendre, et qui supprimera les repetitions. On _ Comment Dieu s'il est bon permet-illa souffrance ?
decouvre pour soi, on expose pour un autre. La logique J. MARITAIN,Dieu et la permission du mal, Desclee de Brouwer, 1963.
de l' exposition n' est pas celIe de la decouverte. Mais en
_ Peut-il y avoir des societes sans Etat ? Lire les ethnologues, par exemple:
cherchant a expliquer a autrui, on met de la clarte et de
l' ordre dans ses propres pensees ... p. CLASTRE,La societe contre l'Etat, Editions de Minuit.

• Sur les notions de methode:


Exercice 44 R. DESCARTES, Discours de la Methode, (Nombreuses collections).
Essayez d' appliquer la meme methode sur Ie texte suivant de Gandhi N.B. : Pour ceux qui seraient interesses par Ie cadre theorique de la methode
(Elements de reponse p. 198) d'apprentissage du philosopher proposee dans cet ouvrage :
M. TOZZIet aI., Apprendre a philosopher dans les lycees d'aujourd'hui,
CNDP, Hachette, 1992.
M. TOZZI,Vers une dndactique de l'apprentissage du philosopher, These
, /,( (J/} il II 'y I le choix qu' entre llichete et violence, je conseillerai vio- de Doctorat, Universite Lurniere Lyon II, 1992.
"':11'1'/,'/ ('II,. (''''Hi quifuit commet une violence mentale : ilfuit parce qu'il M. TOZZI, "Contribution a une didactique de l' apprentissage du phil
1/ "/1",1' I,' ,'(}III'OW' r1'€lre we en tuant[. ..) Maisje sais que la Non-Violence pher", Revue Fran~aise de Pedagogie, nO 103, juin 1993.
",1'111(/11 111"1/1,1'/1/' ,.h'III·(' () la violence, que Ie pardon est plus viril que Ie chii-
1i~/l1'II1 / ", 1/llirllIlI 1',\'1 III /IMum du soldat[. .. } II n'a aucun sens de la part
M. TOZZIet aI., Etude d'une notion et d'un texte philosophiqucs, RDP
d 11111'1",' III/I,' 111/1111,\',1'11111,'/,.,
/ !"a.for en' est pas dans les moyens physiques, Montpellier, 1993.
-;1-
'~I
Propositions de reponses pour les exercices 111 Questions:
_ qU'est-ce qui fait la valeur d'une civilisaLioll ?
n s' agit de proposer des reponses, et non de foumir un corrige-type, qui n' a I -Ie developpement de la technique est-i] Ie s ul 'J'it J" d' 'ivilisHti n? (ou
_I
guere de sens en philosophie. CeUe-ci est dans sa visee recherche de la verite: peut-il y avoir d'autres normes: qualite de la J' filion IIrlisliqu " 'oh sian
aucune evidence ne peut donc s' imposer sans l' accord explicite du libre juge- de lacommunaute, degre d'integration - et de b nh ur '/ d N illdividus,
ment de chacun. C' est dire que ces propositions sont, davantage que des "solu- spiritualite, etc. 7)
tions" aux pr.oblemes souleves, des interpeUations pour la reflexion, en tant
-la valeur d'une civilisation est-eUe proportionneUe au Ie rd' d 'wlOppt,
que teUes ratlOnneUement contestables.
ment de sa technique?
-les civilisations sont-eUes inegales en valeur? (voir chapitre 2, pu 'e '
Chapitre 2
Exercice 7 : Argumentaire de Socrate Le Sida est-il un chfltiment de Dieu ?
Peut-on vouloir Ie mal? Soit ce jugement de certains integristes religieux : "Le Sida est un chil.timent
de Dieu pour punir les homosexuels de leur vice."
Socrate pense que "tous desirent ce qui est bon", c'est-a-dire que seulle Bien
est desirable, parce qu'il est une valeur. Menon ne partage pas cette idee ("II Presupposes:
ne me semble pas"), et defend l'opinion qu'''un hornrne connaissant Ie mal - Dieu existe.
pour ce qu'il est, [peut ... ] Ie desirer". _ L'homosexualite est un vice.
Socrate va Ie convaincre du contraire, a partir d'unjeu de questions-reponses - Dieu punit les mechants.
(MaYeutique qui fait "accoucher" l'esprit d'une verite), fonde sur Ie raison- _ Dieu utilise les maladies pour punir les mechants.
nement suivant : _ Le Sida est un ph6nomene propre aux homosexuels.
- desirer, c'est vouloir qu'il m'arrive quelque chose, _ Le Sida est une sanction morale (et pas seulement une maladie).
- or si je crois que Ie mal est avantageux, c' est parce que je Ie considere comme
Questions:
un bien. Ie desire donc en fait ce bien,
- Dieu existe-t-il ?
- ~t sije crois que l.emal est nuisible, qu'il me rend malheureux et a plaindre,
_ Dieu est-ille fondement de la legitimite des sanctions?
Je ne peux souhmter me Ie procurer,
- QueUes sont les sanctions divines?
- donc "personne ne veut Ie mal".
_ Doit-on moralement condarnner l'homosexualite ?
_ Le Sida a-t-il une dimension ethique, et pas seulement biologique ?
Chapitre 3
Exercice 8 : Trouver les presupposes et les questions implicites Quepenser moralement de l'euthanasie ?
d'une opinion Soit cette position: "L'euthanasie d'un incurable en coma prolonge reste un
crime, parce qu'il s'agit de supprimer un etre humain."
Qu'est-ce qui/ail la valeur d'une civilisation ?
Soit l~ phrase: La valeur d'une civilisation se juge au developpement de sa Presupposes:
technique. _ Un individu en coma prolonge est toujours un etre vivant.
_ Un individu, meme en coma prolonge, reste un etre humain.
Presupposes:
_ Toute suppression d'un etre humain, queUes que soient les circonstances,
-Ie developpement de la technique donne a une civilisation de la valeur.
-Ie developpement de la technique est Ie seul critere de valeur d'une civilisation. reste un crime. .
-les civilisations sans developpement technique ont moins de valeur que les
_n ne faut pas supprimer un etre humain, meme en coma prolonge.
autres. _n ne faut pas supprimer un etre humain, meme incurable.
Questions:
- Pourquoi la femme deyrait-elle etre l'egale de 1'homme ? Le conditionnel
- Q~'est-ce ~ue!a mo!t c~ez l'.h?mme ? Lareponse du presuppose est Ie type porte ici un soup~on philosophique sur une banalite democratique. Le pour-
~eme d~ 1 aI!~atI?~ unplicIte qui doit etre interrogee. Car on diagnos- quoi ne porte pas sur une explication scientifique causale mais sur une argu-
tIque aUJ?urd hill ~edicalementchez 1'homme la mort, non par 1'arret du mentation, unejustification du sens de l'egalite entre sexes ..
~~ur: qUI peu~ ~ontInu~r a ,etre active par une pompe exterieure, mais par - Attention au piege : si Ie contenu de la pensee est philosophique, la ques-
I mdIcate~r cerebral d un electroencephalogramme plat, ce qui est Ie cas tionest de savoir qui l'a dite. II s'agit de s'informer sur un fait: que la cita-
dans certams types de comas. tion est de Pascal.
- A part~ de quel moment un etre appareille par la medecine cesse d'etre - "Le comment etre heureux ?" n' est pas un probleme technique: on sent bien
"humam" ? On repond ici : jamais. que la reponse exigera une reflexion philosophique sur Ie bonheur.
- Faut-il maint~n.ir lavie de tout etre humain, queUes que soient les circons- - C'est une question juridique : l'attribution de la paternite legale. Car en
t~ces ? On a ICItranc~e. a~ nom d' un principe (mais qu' en est-il par exemple droit fran~ais, "tout enfant con~u pendant Ie mariage a pour pere Ie mari de
dune grossesse non desrree (cf. p. 50) ou de l' assassin irnmonde (cf. p. 128). sa mere." (Pensez-vous que ce soit legitime? c'est une autre question, de
- ~o~te su~P\ession .d'un etre humain est-elle un crime? (que penser alors du type philosophique celle-la.)
reSIstant a I envahIsseur par les armes, ou du jure qui condamne a mort ?). - Pour qu'un homme soit enceint (ce qui va devenir possible), il faut inter~
venir sur son dosage hormonal (explications scientifiques) et lui creer chi-
rurgicalement un uterus (explications techniques: par exemple a partir des
Ex~rcice 11 : Distinguer one question philosophique d'une question bourses). Savoir "comment un homme peut-etre enceint" n'est donc pas
qUIne Pest pas
une question philosophique. n en serait differemment avec la question :
- Pourquoi Ie ma~ ? On ne voi! p~. comment on pourrait repondre scientifi- "peut-on admettre l'iMe d'un homme enceint ?" (cf. p. 106)
quem~n~ techmque~ent o.uJ~ndi9uement a cette question, ou Ie pourquoi - II ne s' agit pas ici d'une question scientifique sur l'information ni d'une
renVOle a un sens et 1 explicatIon a des finalites philosophiques. question technique sur les fichiers. C'est un probleme philosophique de
- La question de 1'ecart moyen de salaire entre hommes et femmes (pres de savoir queUe est la valeur du progres scientifique et technique. Et ici, de
39 ~ ~ncore en F~~~ce en 1992), qui s'explique par la masse des emplois juger s'il est, a travers les fichiers informatiques, un obstacle a l'exercice
fe~ns peu q~alIfIes e.tla lenteur des carrieres, se resoud par Ie traitement d'une valeur democratique ; la liberte individuelle dans son droit au secret
statlstlque des informatIOns disponibles sur Ie fait salarial. de la vie privee, ce qui pose un probleme politique de reglementation de la
detention et de la diffusion des inforn1ations sur quelqu'un.
- Peut -?n app~en~re a ~ourir ? .n ne s' agit pas ici d' un apprentissage
techmque mats d ~ne at~tude philosophique devant la mort (et la vie). Voir - Les catholiques ont obtenu depuis la fin du siecle dernier un statut juridique
Socr~te et Montatgne ( Que philosopher, c'est apprendre a mourir" Les special, la "separation de corps", qui permet de vivre separement sans pour
EssaIs) , autant etre divorce. C'est donc une question de fait (est-ce reellement pos-
sible ?) portant sur un point de droit (juridique).
- L~,rap et Ie ~ag sont-ils de 1'art ? C'est une question philosophique que
d ev~uer (~J~uger la valeur) si telle activite humaine releve de 1'art, de la - Poser Ie probleme de savoir si Ie Christ a existe en fait, c' est interroger
creatlon artIstlque, de la contemplation esthetique et de la beaute. scientifiquement les documents historiques, independan1ment du probleme
de la foi en sa divinite.
L ~i -Ban~ e,st ~n~ theorie scient.ifiq.ue de l'explication de 1'origine de
n.nll 1I11IYC.I.' a distmguer des explIcatIOns philosophiques (origine mate- - Peut-on avorter ? S'il s'agit d'un probleme de fait, c'est toujours possible,
l'II'11t-()1I Hrlll'ltllelle). mais d'autant plus dangereux que la grossesse est ayancee. S'il s'agit. d'lIl1
question juridique, on peut legalement pratiquer I'LY.G. en France jusqu' a
I ,c' .1(l(''' 11',('
d s d chets l1ucleairesest un probleme technique tres serieux car la dixieme semaine dans un centre agree. S'il s'agit d'une question philo-
Ii 1(111111111111('111 'ray I11cntpar radiations invisibles et certa' t di .
Iii I I .. , illS son ra oac- sophique, ethique, certains pen sent que non parce que c'e·t un rim
,1111
, !H'II((c'N 1111111
'rs d'al1l1ees(comment eviter 1'usure des containers ?). (cf. chapitre 3, p. 49) ; d'autres oui, parce que Ia femme doit pOllY ir librc-
LII qllt 11\)11
dll ('0111111(1111
'1IIlICt6rie les questions techniques (les moyens).
ment exercer.ou non son droit a la maternite.
178
~I-'"
~:=·4

Exercice 16 : la recherche etymologique des mots


On voi~ claire~ent par ce demier exemple qu'une question peut etre eDteD-
due phI1osophi~uement ~u ~on, s~l~n Ie champ dans lequel on va faire por- I Les formes de gouvernement
t~r I mterrogatIOn: ~n. dlstmgue ICI Ie champ philosophique de l' ethique _ Cratein : gouvemer. Autocratie : soi-meme et tout s ul. Ari tocratie: par
d autr~~ champs : jundique, technique, scientifique ou factuel (les faits par les meilleurs. Ploutocratie : par la richesse (Ex.: uffra nSltalr U n
~ppOSltlOnala legitirnite et a la valeur). De la meme fa~on il y a lieu de'dis- nevote qu'au-dessus d'un certain impot). Gerontocrati : par In vi ·ill 'ss
tmguer: Democratie : par Ie peuple et pour Ie peuple.
• un probleme scieDtifique (quelle est la relation physico-matMmatique entre _ Archein : commandement. Monarchie : par un seul (Ie Roi). ligarchi
la temperature et l' ebullition de l' eau ? reponse : 100 degres) ; par un petit nombre. Anarchie : par aucun (sans chef) .
• et un ~roble~e ~~istemologique (une loi scientifique nous permet-elle de
connaltre}a realite ?), de nature philosophique parce qu'il interroge la valeur
et la portee des hypotheses et des resultats de la science. Exercice 17 : Etablir un reseau conceptuel de la notion
Le concept de verite
Proxirnite < -- Verite --> Oppositions
Chapitre 4
• Evidence, justesse, clarte, exactitude • Erreur, faussete, confusion,
Exercice 15: Les differents sens du mot. connaissance, objectivite, logique, aberration, ignorance, contradiction
Quelques sens du mot-notion aDieu" coherence, conviction, certitude, irrationalite, folie, doute,
verification, adhesion, consensus. incertitude, foi, des accord,
-<::ause,trans.cen?ante, superieure, creant Ie monde en dehors d'elle; prin- divergence.
CI~~ d ~;p:ICatlOn ; ~reateur de I'Univers ; Ie grand architecte ; cause de
SOl, Ie DIeu des philosophes et des savants" (theologie chretienne Des- • Absolu, universel, dogme • Relatif, Mresie .
cartes). ' • Apparence, illusion, artificiel.
• Realite, conforrnite, naturel.
- L'unive~~ IUi-.m?~e, la s~.bstance immanente a tous les etres qui n'en sont • Tromperie, mensonge,
que des parnes (Panthelsme des Stolciens, Spinoza). . hypocrisie, simulation.
- ~'.ache.vement et la perfection vers lesquels tendent I'Univers. Dieu est On peut definir la verite:
ICI m~ms la cause que la fin, la finalite, Ie but de l'histoire (Teilhard de
Chardm). . ...:par ses synoDymes : "la clarte qui rayonne de l' evidence", "la connaissance
objective et rationnelle des choses", "I'accord universel entre etres de rai-
- Etre personnel, superieur a I'humanite, qui donne des ordres et fait des pro- son", "1'exactitude d' un raisonnement logiquement conduit", "1'authenti-
messes,. ~uq-"el o~ ~dresse des prieres et qui les exauce s'ille juge bon: cite d'une personne qui s'exprime avec franchise", etc.
forc~s liees a des eleme~~s naturels dans I'anirnisme (Ex. : Afrique) ; dieux
_ a partirde ses antonymes (opposes) : "la non-contradiction d'unjugement
plunels ,~ans Ie p~~ythelsm~ (~x: : Grece, Rome, Inde) ; unique dans Ie ou d'un raisonnement", "sortir de l'ignorance aveugle, confuse et bomee",
monothelsme (Judarsme, Christlarnsme, Islam: Ie Dieu "d' Abraham d'I
et de Jacob"). ' saac "d6passer par Ie do ute ses opinions, croyances et prejuges", "d6voiler I'illu-
sion que donne Ie mirage des apparences", "refuser un discours hypocrite",
- Principe supreme qui garantit la moralite (Kant). etc.
~n trouve dan~ ces concertions I'idee d'une puissance superieure, qu'elle _ en nuan~ant par rapport aux mots voisins: "une conllaissance fondee", "une
s exerce dans I ordre du BIen, de I' intelligence ou de I'action. certitude qui ne s' en tient pas a l' apparence de l' evidence", "une conviction
qui ne s'illusionne pas parce qu'elle correspond a quelque chose de reel",
"un consensus qui repose sur la rationalite","I'adhesion a quelque chose
d' objectif', etc.
Dans Ie doute, je ne sais si c' est vrai ou faux. - interactif, base de la cOIiImunication et de I'echange, moyen d'expression
Dans I'erreur, je crois que je suis dans Ie vrai mais je me trompe. et de partage des desirs, sentiments, idees. n y a dialogue;
Dans Ie mensonge, je sais que c'est faux mais fais croire que c'est vrai. - support de la pensee ; l'homme pense·parce qu'il parle: Ie Iangage Ie
Dans I' illusi~n, je sais que c' est faux mais je continue a Ie voir ou Ie croire decolle du besoin par sa dimension symbolique.
(Ex. : Ie SoieIl tourne autour de Ia Terre).
. On 'peut done dire que Ie Iangage humain est, comme Ie Iangage animal, une
communication d'informations, mais de nature intelligente et interactive
Exercice 18: Identifier les champs d'application des notions (temoignant d'une intersubjectivite), au travers d'une langue conventionnelle
et apprise.
- La ~emoire pe~t etre in.dividuelle ou collective; Ie travail peut etre manuel
ou mtellec~eI, econ?Ill1que ou psychologique (Ie travail sur soi) ; la vio-
~ence .peut .etre ph~slque ou verbale, n~elle ou symbolique ; Ie desir peut
Exercice 22 : Problematiser une definition initiale pour constru:?"re
etre bIOI~gIque (all1~aI), psyc~oIogique et social (homme) ; Ies echanges
peuve~t etre I~n~aglers, affectifs, sexueIs, economiques ; Ia connaissance
une autre definition r
~ ---- --
peut ~tre theOI·:.que ou pratique, scientifique ou philosophique; Ia "Le Beau, c'est ce qui me plait"
C?~ClenCe peut etre psychoIogique ou morale; la responsabilite peut etre
cIvIle ou penale, juridique ou morale... . - n n'y a pas que Ie Beau qui me plait: il y a par exemple Ie chocolat, Ies sor-
ties avec Ies amis, Ie tennis, etc. La definition est trop large. Qu'est ce qui
- Dans Ia nostalgie du passe, Ie regret est psychologique, Ie remords moral . me plait specifiquement quand c'est beau? On pourra dire que c'est un
dans Ies maladresses humaines, l'erreur est de type Iogique ou scientifique: plaisir "esthetique". Mais en quoi precisement est-il esthetique, et non par
la ,fante d' ordre ~oral, I~peche d' ordre religieux ; I'inconscient est une hypo- exemple sexueI, ou purement sensueI, ou pas simplement affectif ?
these psychologlque, l'mconscience une Iegerete morale; parmi Ies notions
concernant Ie droit, Ie legal est une realite juridique de I' ordre des faits de - Par ailleurs, cela peut me plaire a moi, mais pas a d' autres. En disant, "Le
ce qui est, Ie legitinIe est de I' ordre de I' ethique, de ~e qui devrait etre .. : Beau, c'est ce qui me plait", est-ce que j'ai defini Ie Beau "en soi", ou Ie
beau "pour moi" ? Je peux par exemple trouver "beau" quelque chose de
laid si par exemple j' ai "mauvais gOllt", et manque de sensibilite esthetique,
Exercice 19: Definition d'un concept par ses attributs ou de culture artistique. Le Beau n'est done pas l'agreable. Doit etre Beau
Le langage humain ce qui peut etre reconnu tel par d' autres, sinon qui me dit que j' ai raison, et
que Ie Beau se rMuit a mon "gOllt" ? Mais I'reuvre d'art, pour prendre Ie
Chez Ies abeilles, par exemple, Ie langage est genre de la beaute artistique, scandalise souvent Ia majorite d'une epoque,
-gestu~l: indication de Ia distance et de Ia direction par des danses (il s'agit et ne fait pas consensus. Inversement, ce qui est considere comme chef
d'un SIgnal), d'reuvre a un moment pent ensuite pillir. Le Beau n'est-il donc pas "ce qui
- inne, tran~mis par I'heredite genetique (alors que Ies abeilles sont des ani- est reconnu commetel par Ie temps et traverse lelemps"? Mais qu'y a-t-il
. ~aux sO~Iaux)" ~t inst~ncti~, li~te a quelques situations-types, exc1uant donc dans Ie Beau qui lui donne cette dimension universeUe ?
I adaptatIOn et 1 evolution (II s'agIt d'un automatisme),
"L'art abstrait est une ceuvre qui ne )leut rien dire et conte trop cher pour
- informatif sans reciprocite, appelant a une conduite sans dialogue,
ce qu'elle est"
-lie a Ia satisfaction des besoins vitaux (nourriture).
- Le premier presuppose est qu'une reuvre doit vouloir dire quelque chos
All ontraire, par opposition au Iangage animal, il est chez I'homme avoir du sens, etre un Iangage par Iequel un artiste s'exprime, et don p 'ut
- vucal, cl'OUIes combinaisons illimitees de sons; etre compris.
-npp •.is: I' 'nfant s~uv~ge .ou Ie sourd congenital non eduque ne parlent pas; - Le deuxieme que I'art abstrait n'a pas de sens, et donc n'est pas' c
la 11111'll' !'t line InstitutIOn sociale, evOlutive, conventioll1lelle ctlstincte qui pennet de communiquer avec l'artiste. Peut-etre y a-t-il all si c
scion I 'S lI1i 1 i lIX, les pays, Ie temps; Ie mot est un signe ; , que ne voulant rien dire, il n'est pas vraiment de I'art. il uSlIrpc n Ill.
monetaire d'une reuvre sur Ie marche de l' art, qui comme toute marchandise
-nya certainement sous-jacente aces jugements nne certaine opinion du
oMit strictement a la confrontation entre l' offre (qui est rare puisque les
rapport de I'reuvre d' art a la realite. L' art devrait avoir une certaine relation
reuvres sont uniques) et l'intensite de la demande d'acheteurs potentiels . .IT
au reel perceptible, une fonction de representation. Et c'est cette reference
n'y a donc aucun rapport logique entre ces deux types de valeur. De ce faIt,
ala realite qui permettrait la communication avec 1'artiste, sur fond de
en tant qu'element extrinseque et peripMrique au probleme de la beaute, Ie
"reconnaissance". Or l'art abstrait, par son parti-pris de non-figuration, ne
coiit d'une reuvre d'art ne doit pas intervenir comme attribut dans la concep-
"represente" plus, et supprime les reperes familiers : il n'y a plus que des
tualisation de sa notion; contrairement a la definition proposee.
formes et des couleurs.
- C?n c~nclut au~si du fait que I'reuvre ne "me" dit rien qu' elle ne veut
nen dIre en SOl. Mon incomprehension devient Ie critere de son absence Chapitre 5
intrinseque de sens. Pourtant, un message peut etre envoye sans etre
rec;:u:Ce n~est pas par~e que je ne comprends pas Ie chinois qu'il ne signi- Exercice 23 :
fie nen : slmplement Je n' ai pas Ie code. L' art abstrait pourrait etre un lan- Reperer la notion-clef d'une question (ou il y en a plusieurs)
gage dont je ne saisis pas Ie sens. Auquel cas, il faudrait m'y initier, au lieu On se demande si :
de faire dey~tiste l~ bouc emiss:ure de mon inculture. On pourrait par
1 - La passion est une erreur ? -Ia passion est une erreur.
exemple defimr la pemture abstraIte comme "Ie langage non-figuratif de
l' esthe~~ue ~es co~eur;, et des formes", c' est -a-dire jouant sur l' espace et 2 - La revolte peut-elle etre un -la revolte peut etre un droit.
Ie matenau pIctural mdependarnment de toute representation realiste. droit?
- Le troisieme presuppose est que I' art abstrait a une valeur monetaire d' autant Mais attention:
plus i~comprehensible qu'il ne signifie rien. Ce qui implique que la valeur _ gouverner est un plaisir.
3 - Y a-t-il plaisir a gouverner ?
esthetlque d'un tableau est liee a sa fonction de representation de la realite -Ies prejuges peuvent etre
~'une partet que d'autre part, il doit y avoir un rapport entre sa valeur esthe- 4 - La guerre contre les prejuges
vaincus. lei fin = terme, et Ie
tlque et sa valeur monetaire. . . a-t-elle une fin ?*
sujet porte sur les prejuges et non
Sur Ie premier point, on peut s' interroger pour savoir si la beaute d' un tableau la guerre.
d~pend de sa capacite a representer quelque chose. Autant avoir un bon appa- on peut tirer des lec;:onsde
rell photographique. Ce qui compte a ce niveau, ce n' est pas la representation 5 - Quel enseignement peut -on
recevoir de I'experience ? I'experience (Ie sujet ne porte pas
d'une chose belle, car on peut avoir des peintures de couchers de soleil qui sur 1'enseignement)
sont des croiites, mais la "belle representation d'une chose" comme dit Kant
(car on peut avoir un beau tableau d'une paire de godillots sales chez Van 6 - Sommes-nous responsables -Ia responsabilitemorale
o.0gh ... ). Mais e~t-il necessaire que Ie tableau "represente" pour etre beau? de l'homme s'etend a ses desirs.
de nos desirs ?
PI~asso et Ie cublsme ont "deforme les corps", Ie surrealisme peint 1'imagi-
* n en va tout autrement si on donne au mot "fm;' la signification: "fmalite, but". La question
narre, les peintres abstraits jouent avec les formes et les couleurs ... doit alors s' entendre: queUe est la finalite de la guerre contre les prejuges ? Si elle conceme
Le deuxieme point exprime Ie sentiment populaire qu'il devrait y avoir une Ie theme du prejuge, elle porte sur le sens donne a la lutte contre eux.

"justice" entre 1'unite de mesure d'achat des biens et ce que l'on considere
comme une valeur fondamentale : la Beaute (on ajoute d'ailleurs souvent Ie
travail, car on a l'impression que la peinture abstraite n' a pas demande beau- Exercice 24 : Y a-t-il une notion centrale ou plusieurs ?
coup d'effort et "qu'on pourrait en faire autant"). Mais il y a la confusion de _ Dne notion centrale dans les questions impaires : 1 : droit; 3 : moi ; 5 : expe-
deux ordres de valeur: la valeur esthetique d'une reuvre, repondant aux cri- rience ; 7 : doute.
teres de la beaute, et qui en tant que telle n' a pas de prix, parce que la finalite
_ Plusieurs dans les questions paires : produire/creer (2), temps objectif/temps
~e la beaut~ n' est pas de se vendre mais de permettre une expression artis-
vecu (4), passelavenir (6), ctesirer/vouloir (8).
tlque du pemtre et une contemplation esthetique du spectateur ; et la valeur
··-I---~·
Exercice 25 : Situer les rapports logiques entre notions
-I

.... - ....
I
/
Mauvais \
'
I
L'illusion est-elle dangereuse ?
\
,.... _ ....
goUt?
/
I

La connaissance scientifique ,
peut-elle seule atteindre Ia verite? Le mauvais gout est-il
une erreur?

Exercice 26 :
L'idee d'inconscient
N'y a-t-iI de rationalite que Bien preciser Ie sens des "demarreurs" des questions
exclut-elle celle de liberte ?
scientifique ?
- "Puis-je savoir si j'aime ?" pose la question de la capacite de fait d'etre
lucide sur ses propres sentiments.
- ''Peut-on donner nn modele mecaniqne du vivant ?" souleve Ie probleme
epistemologique de produire de fait une explication de la vie ou de l' etre
vivant sur un modele mecaniste (cf. les animaux -machines de Descartes ou
la reduction de la vie a des phenomenes physico-chimiques).
- "Peut-on expliquer une reuvre d'art ?" renvoie aux tentatives d'eclairer
Difference l'inspiration de l' artiste par des motivations psychologiques et de rendre
specifique ? compte des formes d' expression de ce fait culturel par des analyses socio-
Autrui est-iI un vivant
A quoi reconnait-on logiques sur l' epoque, ses courants ideologiques, etc.
parmi d'autres ?
une fausse science?
- Par contre, "peut-on appeler a la conscience contre la loi ?" interroge sur
la legitimite morale par opposition a la legalite. ''Peut-on accuser l'art
d'etre inutile ?" se place sur Ie plan du jugement ethique (accusation) : Ie
"peut-on" prend ici Ie sens de "doit-on".
- Enfin, s'il est facile de critiquer la democratie (cette possibilite ne fait done
pas probleme), la question philosophique est de savoir si on Ie doit, com}Jte-
tenu de sa reference aux droits de 1'homme.
- "Peut-on faire la paix"?" semble poser Ie double probleme d'une possi-
bilite d'arreter les guerres (qui reste douteuse apres 8000 traites de paix ...
toujours remis en question) et du devoir de Ie vouloir neanmoins ... Comme
L'activite de I'artiste releve-t-elle
"Pourquoi vouloir la verite ?" pose la double question du mobile psy-
du travail ou du jeu ?
chologique et de la legitimite de cette quete.
Exercice 27 : Identifier Ie champ probIematique de Ia question
- "La conscience est-eHe dans Ie temps ou Ie temps dans hl conscience '!"
1 et 4 sont sur un champ epistemologique, 3 et 5 sur un champ ethique, 2 et A premiere vue, il s'agit de l'opposition entre d'une partie t. rnp~()~.ic~tjf
6 sur un champ esthetique. de I'horloge (ma conscience, comme mon corps s'inscrit. dans un . hISIOII'''
nalt, vit et meurt, au rythme ineluctable du temps qui passe) t cl'aulr' purl
- Ce qui est scientifiquement possible est-it toujours moralement souhai-
Ie temps subjectivement vecu : il est dans m~ conscien~e, s'alloll¥' quail I
table? ITne s'agit pas ici d'evaluer epistemologiquement la validite de la
je m'ennuie et se precipite quand je me passlOnne. Mms ou ser~t Ie pro-
demarche scientifique (ce qu'elle peut connai'tre), mais d'envisager la legiti-
bleme s'il y avait coexistence de ces deux temps, alors que la questIOn pomte
mite, les problemesethiques poses par ses progres (a-t-elle Ie droit de faire ?)
une alternative?
- Peut-on reprocher a un artiste de se vouloir incomprehensible? La ques-
Enrealite, 11s' agit du probleme "classique" (pour ceux qui connaissent I'his-
tion est ici ethique, puisqu'il s'agit de reprobation morale (Ia volonte de
toire de la philo sophie) de la "realite ou de l'idealite du temps" : l~ te~ps
communicabilite de l' ceuvre d'art pourrait etre une vertu ... ).
existe-t-il independamment de mon esprit, comme un contenant obJectIf et
- Est-ce beau de mourir pour la patrie? Sommes-nous ici dans Ie champ un deroulement mecanique ? Ou n'existe-t-il que comme cadre de percep-
de l' ethique ou de l' esthetique, puisque l' acte herolque peut produire une tion de monesprit (Kant), un peu comme des lunettes defonnantes (ne per-
emotion esthetique ? Le Beau serait alors la fascination du Bien. <;ois-je pas, mais sans fondement reel, Ie Solei! qui tourne autour de la
Terre ?).
- Est-ce un devoir de verifier ses hypotheses ? Verifier ses hypotheses par
des experiences est une condition epistemologique de toute methode expe- - "La connaissance se soumet-elle a I'objet etudie ou Ie produit-eHe ?"
rimentale. Mais c'est aussi un devoir, du point de vue d'une "ethique de la
Avez-vous reconnu la problematique de la theorie de la connaissance (voir
p~nsee", c'est-a-dire de la maniere legitime de conduire sa raison quand on
p. 67 et 101) ?
fmt de la recherche (l'erreur serait alors une "faute" intellectuelle).
- "Comment definir I'Etre ?" II est impossible de definir l'EtI"e logique-
ment car il faudrait dire "c' est"."" d' ou Ie cercle vicieux. L'Etre met Ie
Exercice 28 : Trouver Ie probIeme philosophique soul eve par Ia disc~urs dans l'impasse, d'ou Ie prol:leme du rapp~rt de I'Et~e au di~-
question (son enjeu)
cours. L' ontologie se veut etymologlquement la SCience de 1 Etre lUl-
- "Que vaut une preuve contre un prejuge ?" La reflexion philosophique meme au-dela des apparences, qu'il se nomme la pensee, la su~stan.ce,
lutte contre les prejuges par l'usage critique de la rflison. Elle s'adresse a Dieu (cf. Descartes, Leibniz, Spinoza). Mais n'est-e~le pas une 1l1u.s~on
tout entendement qui, si l' argument est solide, doit se rendre al' evidence metaphysique, si on ne peut connaitre des chases en SOlque leur appan~lOn
de la preuve. Mais, probleme : suffit-il d' avoir raison pour convaincre ? La dans et par la pensee (Kant) ? L'Etre est par excell~nce Ie proble~e
preu~e s' adres,se a l'intelligence. Mais on peut ne pas comprendre. On peut philosophique, par sa definition et son rapport au logos, dlscours et connms-
aUSSIrefuser d admettre quand cela derange Ie confort de nos certitudes. Tel sance.
est I'enjeu : les !imites de la raison devant l'enracinement de l'affectivite
et Ie poids du confonnisme. Jusqu'ou peut-on les repousser ?
Exercice 30 :
- "Ai-je un corps ?" met notre corps du cote de I'avoir et non de l' etre, defini
par la pensee. II y a la sous-jacente la conception cartesienne d'un homme
Depasser ia
these et I'antithese dans nne vraie synthese
compose de deux substances heterogenes, l' ame et Ie corps, l' esprit etant La guerre peut-elle etre un bien ?
superieur a la matiere, et lui survivant. Mais comment penseI' alors durant la
- Face a ceux qui soutiennent cyniquement que la guerre peut ctre un bien
vie l'union de ce qui est si different ?"Suis-je un corps ?" est une vision plus
pour I'humanite, parce que, comme les epidemies et les fmnines, e.llea aju~te
moderne (Merleau-Ponty), qui refuse toute coupure ontologique de la per-
statistiquement dans l'histoire la demographie aux res sources, 11faut due
so~e humaine, et reintegre dans I'unite de mon etre Ie corps-objet en corps-
qu' elle est un mal absolu, parce qu' elle attise l' ag~essivite entre les hommes
sUJet,vecu et pas seulement, ni essentiellement, pen;u ou con<;u.Le probleme
et les peuples, engendre la souffrance, la destructIon et la mort. ITfaut vou-
philosophique est celui de l'essence, dualiste ou pas, de la nature humaine.
loir la paix, valeur porteuse d'amour et de raison (these).
- Cependant la paix n'est-elle pas souvent que l'ordre et la legalite du plus _ Lorsque Socratedit "je ne sais qu'une chose, c'est que je ne sais rien", il
fort? Faut-il se resigner a l'oppression ? Quelle Hichete d'accepter Ie n'est pas sceptique puisqu'il ne doute pas au moins d'une chose, qu'il sait,
nazisme ! L'homme n'est-il pas Ie seul animal capable de mourir pour une c'est qu'il ne sait pas grand-chose. Etre philosophe c'est etre modeste, ne
valeur? n n'y a de paix veritable que fondee sur la justice, et la guerre de plus (se) faire croire qu'on sait, puisqu'on va douter. n y a par contre dans
liberation peut etre une juste cause pour y parvenir (antithese). Ie scepticisme radical une contradiction, puisqu'on affirme qu'on ne peut
- La guerre ne peut etre unbienabsolu, elle ne peut etre qu'un moyen. Mais rien affmner.
si elle n' est pas une valeur, elle peut servir une cause juste. Elle est en somme
un mal parfois necessaire (Synthese). L'argument d'autorite

Le bonheur du sage est-il dans ie plaisir ou la raison ? Coritrairement a la religion, ou Dieu est l'autorite supreme, puisqu'il no us
revele la verite et a la Science, ou la communaute des experts definit la verite
- Le plaisir egare I'homme, en Ie soumettant a l'hysterie sans fin et au puits admise, jusqu'~ plus ample decouverte, il n'y a aucu~ argument d'au~or~te
sans fond du desir. Son fantasme de jouissance Ie livre a l'imaginaire, obs- en philosophie. Si c'est vrai, c'est parce que c'est vral, et non parce qu Aris-
tacle ala connaissance rationnelle et a l'intemperance, entrave a la paix inte- tote l' a dit. Si je vous affirme done quelque chose, ne Ie croyez pas parce.que
rieure. Aliene aux passions du corps et du creur, devenu etranger a son arne, je vous ai dit de croire. Sinon, je serai votre autorite. n n'y a que votre ralson
I'homme est deborde par son animalite. La sagesse assure done la victoire qui peut vous (en) convaincre. La seule autorite philosophique c'est celIe de
de l'esprit, en mai:trisant, par la conduite raisonnable, l'anarchie des pul- votre raison, guidee par votre esprit critique et la recherche des valeurs.
sions (these rationaliste).
- Mais la vertu devrait-elle etre austere, et Ie devoir besogneux ? La raison
doit-elle halr l'amour? Le sage, en se coupant de son corps et de son creur, Exercice 32 : Debusquer les sophismes
ne devient-il pas un handicape moteur et affectif, une moiM d'homme, tete 1 - Tous les hommes sont des Si tous les hommes sont des
raisonneuse et arne desincamee ? Ne doit-il pas au contraire (Nietzsche) plai- vertebr6s. vertebres, tous les vertebres,
der pour Ie desir et son exuberance, abattre l'imperatif humiliant des dieux, Or mon chien est un vertebre. dont mon chien, ne sont pas

G
et danser sa vie? (antithese dyonisiaque ; Dyonisos etait Ie dieu du vin ... ). Donc man chien est un homme. des hommes. Ie conclus
donc faussement.
- Mais ne confondons pas desir et plaisir, dit Epicure. n y ales desirs natu-
rels et necessaires, vitaux (boire de l'eau, manger du pain, dormir). Les n y a des
desirs naturels et non-necessaires (faire l'amour est necessaire pour la sur-
2 - Tous les chats sont
mortels.
Or, je ne suis pas un chat.
non-chats qUi®~I'
peuvcnt etre martels
(un homme), ou pas H._
8 Im~",H
vie de l' espece, non de l' individu) ; et ceux qui ne sont ni naturels ni neces-
Donc je suis immortel. (une pierre, Dieu).
saires (Ie luxe, les gadgets). On peut satisfaire les premiers sans dommage, Donc je ne pellx Tien moil
les seconds avec moderation. n faut se mefier des derniers, car ils sont inex- conciure.
tinguibles (cf. societe de consortlIIlation). La sagesse, c'est done la discri-
3 - Tous les hommes sont des Raisonnement correct
mination rationnelle des desirs, Ie plaisir eclaire par Ia raison (synthese).
mammiferes. par emboitement de concepts
Or les mammiferes sont des 11extension de plus en plus
Chapitre 6 etres vivants. grande.
Donc tous les hommes sont
Exercice 31 : Trouver la contradiction interne d'un argument. des etes vivants.
- On ne peut soutenir qu'il faut tuer les assassins parce qu'ils bafouent Ie res-
p' t de la vie, car on bafouerait soi-meme la vie en voulant les tuer !
4 - Aucun Dieu n'est mortel.
Or aucun Dieu n'est un
homme.
On ne peut savoir, 11
partir des Dieuxmais
dehors d'eux, si les
en G ~
I ir' "j doute, done je ne pense plus", c'est se contredire, puisque pour hommessont <-7 ..>~
Donc tout homme est martel.
dClIIlor iI raut penser. Descartes en conclut que s'il doute, il ne peut douter mort.els ou pas. On
d NOll d01l1 , e qui serait encore douter, done il pense, done il est ("je pense ne peut jamais conclure
dOIl·.l ,lIiN", "cogito ergo sum"). de deux premisses negatives.
5 - Tous les hommes sont Raisonnement correct, Exercice 34 :
vertebres. paree que homme et Refuter un argument par une objection de meme nature
Or les insectes sont inseete sontdefinis
invertebres. par des concepts Exemples d'objections :
Done aueun homme qui s'excluent.
n' est insecte. _ Contre l'utilite de la bombe atomique : la dissemination des armes
nucleaires est dangereuse pour l'homme, qui peut se faire disparaitre de la
On veillera a bien distinguer la correction formelle du raisonnement, planete comme espece en cas de conflit.
c' est-a-dire Ie droit de tirer logiquernent la conclusion des premisses, de _ Contre la rentabilite des centrales nucIeaires : avez-vouS evalue dans vos
la verite materielle, reelle de la derniere phrase. Dans Ie premier cas, la conclu- calculs Ie coUt financier des incidents previsibles (les investis~ement~ ~abu-
sion est logiquement juste, dans Ie second, la proposition est objective- leux de Superphenix, qui n' a jamais rnarche), Ie cout hurnam, ~ate~e: et
ment vraie. Exemple, dans Ie 4 : la conclusion est incorrecte mais Ie juge- ecologique d'accidents comme Tchemobyl ? Par ailleurs, Ie cout.dOlt ~tre
ment est en soi vrai, independamment du raisonnement. Et c'est ce qui peut evalue a long terme : combien d' argent pour betonn~: au bout de vmgt-cmq
egarer. Ce qui est logiquement correct n'est donc pas toujours objectivernent ans l'installation et pour la surveiller pendant des sleeles ?
vrai.
_ Contre l'incoherence entre l'Europe des patries et la sou~.erainete na~o:
nale: il est contradictoire de vouloir faire l'Europe, c'est-a-dlfe de s'~~vnr a
un espace plus large et de depasser les frontieres econOlniqu~s et poli~ques,
des Btats, tout en refusant de deleguer une part de leur souveramete natlOnale.

Pour ou contre l'heritage ? _ Contre la Iegitimite de la censure des reuvres d'~rt : la creation ar.ti~tique
n'est possible que dans et par la liberte d'expressl?n. Elle est fav0l}-see par
- Argument A: L'heritage est utile (n°1) et rentable (n02) pour celui qui Ie la rupture avec les nQrmes sociales et les conforIIllsmes de la ~en.s~e,et des
rec;:oit,quand Ie solde des comptes est beneficiaire. sentiments. Toute censure est une forme de dissuasion de la creauvlte et un
- B : l'heritage est economiquement rentable (n02), car il est facteur de dyna- moyen de steriliser l'inspiration.
misme economique. n est par la meme socialement utile (n°1).
- C : il est illogique (n03) d'etre ala fois PDG et incompetent, au seul motif
Exercice 35 : .
qu'on est heritier.
Refuter un type d'argumen(en changeant de registre de valeur
- D : l'heritage est immoral parce qu' il n' est pas merite, el injuste parce qu' il
est inegalitaire (n04). Exemples d'objections : I",

Le chomage et les immigres


Pour ou contre l'in!ormatique ? Dir gu rcnvoyer I ~immig.-cs chcz eux r~~oud~aIe probleme.du chom~ge (arg~-
- E : l'informatique est utile et efficace (n°1), car elle facilite Ie travail de 111 nl d' rri a it), ulrc quc beaucoup d lI11D1lgressont deja eux-.rneme.sch.o-
l'homme. meurs, 'cst prendr c mme bouc emissaire d'une situation eCOn?lruqu~difi!clle
unc parlic d6ja fragile de la population (argurn~nt ethique~, et fane crolf~ dema-
- F: L'informatique est un vecteur nouveau d'une beaute moderne (argument ogiquement que les slogans simplistes du racls~e popuhste peuvent ~spenser
esthetique). d'une politique volontariste de creation d'emplOls et de partage du traVaIl.
- G : l' informatique a un cout eleve par les consequences financieres des sup- I
pressions d'ernploi qu'elle entralne (n02). I Science et morale
I
- H : la legitirnite de l'informatique comme manipulation de l'information I La recherche scientifique et technique accrolt Ie pouvoir de l'ho~e sur la
est suspecte, car elle menace nos libertes (n04). nature sur les autres et sur lui-meme. Mais qu'est-ce qu'une "sclen~e sans
conscience", sinon les menaces manipulatoires du genome humam, les

I
I
I .
.J_~'
desastres ecologiques (deforestation et pollution ... ), la conquete des plus forts Un homme politique peut-il, au nom de la raison d'Etat, declar~r une gu~rre
par les armes sophistiquees, la disparition de I'espece par conflitnucleaire ? imperialiste,voter une legislation d'exception, ecraser une msurrectlOn,
La science ne peut donner Ie bonheur a 1'homme que si son pouvoir est eclaire exploiter des colonies, violer tin traite qu'il a signe, laisser envahir ~~ p~ys
par la prudence, instruit par la sagesse, subordonne aux fins ethiques du res- ami, presser sur Ie bouton nucleaire, faire silence sur une erreur. lmhtalre,
pect de l'humanite et de lanature. diplomatique ou une malversation financiere, laisser condarnner un lnnoc~nt ?
Quelles limites la conscience humaine peut-elIe eriger face a la raison d'Etat,
Adherer Ii la culture d'entreprise ? sans affaiblir Ie fondement de celui-ci ?
Argumentation marxiste : adherer a la "culture de I'entreprise" pour aug-
menter son salaire (rentabilite) ? Mais la culture implicite de toute entreprise
liberale c'est, pour se maintenir et se developper sur Ie marche, de faire plier Chapitre 7
les autres. C' est la loi de la jungle economique, du "renard libre dans Ie pou- Exercice 36 :
lailler libre" (Marx). Le patron cherche a montrer au travailleur qu'ils sont Porter Ie doute sur une these, interroger une affirmation
tous deux dans la meme galere, au moment meme OU Ie premier exploite Ie
second. Adherer a "1' ame" de l' entreprise liberale, c' est sous couvert de chan- L'utopie est-eUe sans valeur? Est-eUe toujours irrealiste ?
tage a I'emploi et au salaire, approuver implicitement I'ideologie du profit _ Soit la these: l' utopie est un ideal social ou politique irrealisable, parce qu' il
(argument ethique) dont en tant que salarie on est d'ailleurs exclu. ne tient pas compte des faits reels et de la nature humaine.
Mariage, concubinage et heritage _ Peut-on conclure, du fait que I'utopie est irrealisable pratiquement, qu'elle
AIors que la situation dite de concubinage est de plus en plus repandue dans est ethiquement sans valeur? Doit -on s' en tenir dans l' ambition de ses pro-
les faits, et de plus en plus reconnue dans notre societe (certificat delivre dans jets aux lirnites d' im "reel" ? Pourquoi la description de la societe telle qu' elle
les mairies), Ie mariage demeure encore la seule union legale vis-a-vis des devrait exister I).epourrait-elle inspirer l' reuvte des responsables ~olitiques ?
droits de succession directs. N' est-il pas legitime que deux etres qui s' aiment La disparition de l' esclavage dans l' Antiquite ou de la monarchie au XVIIe
et ont vecu ensemble puissent jouir, au meme titre que les enfants, des biens siecle n' apparaissait-elle pas utopique a l' epoque ? Ceux .quidecl~~nt I'.i~eal
de leur compagnon defunt, et injuste qu'ils soient imposes au maximum, de justice utopique n'ont-ils pas interet a la perpetuatl0O: des megahtes ?
comme des etrangers ? (denonciation ethique d'une legalite de fait). N'y a-t- Peut-on legitirnement invoquer Ie concept de nature humame ? etc.
il pas ainsi une pression sociale sur Ie libre choix des individus, pour forcer
a se marier les gens qui vivent ensemble? Exercice 37 : Trouver les questions philosophiqnes soulevees par
Egalite devant la loi et revenus inegaux I'opposition de deux theses
Si sous pretexte d'egalite fonnelle devant la loi, on demande de payer pour Jouir du present ou pre parer l'avenir ?
une infraction routiere la meme somme a un milliardaire, pour lequel c'est Soit les deux theses:
une goutte d'eau, et a un ch6meur dont c'est presque Ie revenu mensuel, ou _ il faut profiter du present sans penser a l' avenir, car on ne sait pas de quoi
est I'egalite reelle ? L'egalitarisme devant la loi peut etre la pire des inega-
demain sera fait.
lites, compte tenu de la disparite des revenus.
-l'avenir est a ceux qui prevoient et anticipent ; il faut travailler au present
La politique et la raison d'Etat en fonction du futuro
II n'est pas imple de defmir la raison d'Etat. Car suivant les faits et theo- Problematiser c'est expliciter les problemes souleves par leur contradiction.
ri 'S, I' inl ret du pays pourra se confondre avec celui du dirigeant (dictature), Par exemple : doit-on jouir du present ou prepare~ l' avenir 7.Penser a l' ave-
d'ull ))lIl'li politique (nomenklatura), d'une classe sociale (la bourgeoisie), nir ne nous empeche-t-il pas de gother I'instant qm passe? VlVre d.ans l~ p~e-
d' line C()I~lI)ltlnfllll(Ies Blancs ou !es Serbes), d'un peuple (les Palestiniens), sent, n' est-ce pas sacrifier son avenir 7 Comment situer dm;s sa vle la JO~l -
d' un' n:i11011I 'S I olonais), d'un Etat (garanti par ses frontieres et sa recon- Slli'lCeet Ie travail, Ie plaisir immediat et l' effort recompense 7 Quel peut etre
naiSSCln" inll'lllIIliollul ). Ie sens d'un plaisir volontairement diffen~ ? ..
Exercice 38 : Une definition partielle est insufflsante - en science, ce qui est prouve selon]e 111 des de va]idite du ecteur envi-
Qu 'est-ce que la causaliti ? sage: en mathematiques, ce qui est demontre a partir d'un point d depart
accepte (Ex. : Ie theoreme) ; dans les sciences de ]a natllrc, qui est' veri-
- Pour qU~ily ~i~relatio,n de c~use a effet entre deux phenomenes (tempera- fie par 1'0bservation ou l'experimentation (Ex. : une loi, la 'hal 'lir dilate
ture -> ebullitIOn de 1 eau), 11 ne suffit pas que l'un precede constamment les solides) ou ce qui est rationnellement explicable (Ex. : un Ih ori" la
l' autre, il faut qu' il y .ait un lien de "dependance necessaire", logique, et pas dilatation se comprend par l'hypothese de 1'0scillation de J ·trons HlitOlIf
seulement chronologlque, entre les deux. La chimie expliquera par exemple de leur noyau). .
9ue la temperature accrolt l' oscillation des electrons autour du noyau .
Jusqu'au "decrochage" de l'etat liquide en etat gazeux. ' - en morale, l'ideal de l'authenticite des relations humaines par la franchise,
Ie critere de sincerite d'une parole ou fa~on d'etre.
- Ce~e co~ception de la causalite est d' ailleurs consideree aujourd'hui comme
- en religion, ce qui est revele par Dieu, ses prophetes, transmis dans les livres
schematIque. II y a souvent retroaction de l'effet sur'la cause (Ex. : Ie ther-
saints et enseigne par I'Eglise.
mostat). En fait, toute realite est complexe, et s'explique par l'interaction
mutuelle d'un ce.rtain no~~r~ de fa~te~rs (a~proche systemique ou il n'y a - dans l' art, ce qui est ressemblant, ce qui imite la nature (conception de la
plus de cause umque et Imearre, maIS mterdependance de variables). beaute, de l'reuvre fondee sur sa verite. II y a d' autres conceptions).
- en philosophie, selon les doctrines et les conceptions de la theorie de la
Exercice 39 : L'approche symbolique d'une notion connaissance et de la metaphysique : la finalite de toute reflexion, ce qui
Fidilite du chien,juJelite de I'homme resiste a un doute methodiqut< et radical (Descartes), ce qui se donne dans
une intuition intellectuelle, ce qui est cache derriere les apparences, l'inter-
- Le c!rien est Ie symbole de la fidelite, car il est et reste attache a son maItre. 'pretation du sens qui emerge, ce qui peut etre ala fois rationnellement fonde
?b~l~sant et devoue, illui manifeste, de maniere durable, une affection non et universellement partage, ce qui est connu en tant qu'etre en soi, l'absolu,
liffiltee au moment des repas. etc.
- La :?delite, c' est b~en cet "attachementft quelqu'un qui dure dans Ie temps".
MaIS ce que. ne faIt pas Ie chien, parce qu'il n'est pas un homme, c'est Ie
don de sa fOl et de sa parole, qui contractualise l'avenir. C'est ici la limite
de l' analogie.
Exercice 41 : Argumenter nne objection a une these pour proble-
matiser celle-ci
- C'est ~ussi une certaine image de la fidelite, parce que Ie chien est souvent
a~a,che ausens propre (pour ne pas etre perdu ou vole), entretenu par la Choix des families et lai"cite
patee e~donc tenu par l'~nteret. La relation a autrui y est donc sous Ie signe - These: Ie respect des individus et Ie choix des familles impliquent que
~e la dependance contraInte, et non comm~ dans la fidelite authentique, du chaque eleve doit pouvoir librement exprimer et afficher ses opinions reli-
hbre engagement et de la promesse reassumee. gieuses a l' ecole.
- Objection: c'est precisement parce qu'elle n'est infeoctee a aucune
Exercice 40: Les champs d'application d'une notion et son unite croyance et se doit de les respecter toutes (dont l'humanisme atMe), que
transversale de sens l'ecole republicaine ne doit en favoriser aucune, et preserver en son in d s
Qu 'est-ce que Ie vrai ? principes de laicite (cours religieux en dehors de I'horaire commun, bli-
gation de reserve des enseignants, interdiction du proselytisme ehcl: les u 'a-
Les definition.s de la verite, a titre d'exemple, pourraient etre les suivantes gers, obligation de suivre les cours dans les conditions fixces par l' Etat ... ).
selon Ie domaIne conceme. Est vrai :
- Problematiser : "Faut-il admettre, dans Ie cadl"e de I' -cole republicaine,
- en logique, une conclusion rigoureusement deduite des premisses (Ex. : tous la prise en compte des opinions et pratiques religiellses de chacun ?"
les ho~e~ sont mortels, or Socrate est un homme, donc ... ). Ce qui est non-
contradictOlre.
Exercice 44 : Savoir poser a un texte Ies questions dont Ies reponses l' ame et sa capacite d' endurer, qui lui donne une dimension religi~use. n
renverse done 1'argumentation habituelie : non seulem~nt la non-vlOlence
nous Iivrent Ie sens
n'est pas lache, mais elie est plus courageuse que la vlOlence, car dan~ la
- Ce texte de Gandhi parle de la non-violence. On peut lui donner comme hierarchie des valeurs, l' esprit est superieur au corps, comme 1'homme ala
titres : la non-violence (notion-clef du texte) ; violence et non-violence (la bete et a la brute.
distinction conceptuelle fondamentale) ; Hichete, violence et non-violence
_ On trouvera ci-dessous la liste des notions et de leur reseau cOllceptuel,
(le reseau conceptuel de base) ; la superiorite morale de la non-violence sur
ordonne autour de trois poles s' opposant deux a deux, la sphere de l~!achete
la violence (these de 1'auteur, idee generale) ; quelle est la valeur de la non-
contre celie du courage, la sphere de l' esprit contre celie de la ~atler~, ces
violence? (question soulevee), etc. oppositions s'inscrivant dans une hierarchie de valeurs morales (lachete/cou-
- La question implicite du texte, non formulee, mais a laquelle Ie texte repond rage) et spiritualistes (l' ame/le corps).
pourrait etre : "En quoi consiste la valeur de la non-violence?" ou "Pour-
quoi la non-violence est-elle superieure a la violence ?". (Reseau co:eptuei
- n s'agit d'un probleme philbsophique parce que c'est une question posee
dans Ie champ de 1'ethique, qui met enjeu la legitimite d'une attitude indi-
viduelle et collective face a 1'injustice.
- ny a un enjeu parce que la reponse ne va pas de soi. Outre qu'on trouve
souvent la non-violence inefficace (mais·c'est un argument de fait), on
l'identifie souvent ala liichete, comportement moralement condarnnable. n
en va donc de lajustification ethique de la non-violence, car si elle s'ave-
• Ladignite • La brute
rait immorale, la seule fayon de reagir a 1'injustice serait la violence. Dans • Les moyens physiques
Ie cas contraire, il y aurait d' autres strategies souhaitables que la lutte armee, ·L'homme
• L'esprit- • Les forces materielles
et son bain de sang. La reponse est done capitale pour les hommes qui veu- • Le corps
lent construire une histoire fondee sur la justice.
- L' auteur soutient qu' entre la liichete et la violence, il faut choisir la violence,
mais qu'entre la violence et la non-violence, il faut preferer la seconde, ce • Uichete • Volonte
qui presuppose que la non-violence n'est pas liichete. • (Faiblesse) • Force • La souffrance
• La souffrance
• Impuissance • Courage (infligee 11I' ennemi)
(personnelle)
- Cette these est done une reponse positive a la question: "La non-violence • Soumission • Virilite
a-t-elle une valeur ?" et negative a la question: "Peut-on identifier non-vio- ·Puite • Soldat
lence et liichete ?". • (Peur de la ·lndomp-
table
mort)
- L' auteur s' eleve done contre deux theses: une implicite, la non- violence est • Oppose
une liichete et une explicite, la violence est superieure a la non-violence. • Defie

- L'objection sous-jacente etant que la non-violence est faiblesse et liichete,


il discredite la liichete comme violence mentale, fuite, manque de courage
devant la mort, puis illui oppose la non-violence qu'il credite de virilite,
puissance, force et volonte.
!1nsuite, ayant oppose la faiblesse et la liichete a la force de la non-violence,
il 1I11aquela violence en la condarnnant comme force purement physique, Courageet Force phy ique
Faiblesse
loi d' 1:1 brute, regne de l' anirnalite, en lui opposant la non-violence comme force de l'fune de la brute
et lachete
'xHlll1l ion d la dignite de 1'homme en ses valeurs spirituelles : la force de
- Ces distinctions conceptuelles permettent de resoudre, par leur opposition Index des notions, questions, auteurs et processus
et leur hierarchisation, la question posee de la valeur de la non- violence, en
distinguant la liichete de la non-violence, et en montrant la superiorite spi- de pensee*
rituelle de la non-violence sur la violence. A
- n y a plusieurs moments dans Ie texte : Ie debut ou est il est dit qu'entre Absurde : 159
liichete et violence, il faut choisir la violence (Titre: la violence est supe- Alienation: 159. De lafemme : 25
rieure it la liichete). Le milieu OU l' on montre que la non-violence est un Amour. Est-il une illusion? : 87,88
courage, non une liichete (Titre: Ie courage de la non-violence). La fin OU
1'on amene la spiritualite de la non-violence (Titre: la superiorite morale Anarchisme : 136
de la non-violence sur la violence). ARISTOTE: 36
Argumenter: Chap. 6 et 7,161. Pourquoi ? : 119. Fo?c~ons : 166
- n y a ainsi articulation logique et progression de la pensee dans Ie texte :
Argumentation questionnante : 119, 161 ; probatOlre . 123, ~~;4 165
la violence est superieure it la liichete. Mais la non-violence n' est pas liichete Classer des arguments: 128, 192 ; ordon~er ~es arg~ments . ,
mais courage. Et comme il s'agit du courage de l'ame, la non-violence est Pertinence: 128, 165 ; cf. Coherence, ObJectiOn, Reponse.
superieure it la violence qui n'est que la force de la brute.
Art: 69,92, 158, 193. L'art abstrait est-il incomprehensible? : 183
- Ce texte fait peu appel au concret : allusion it celui qui fuit, it la parure du cf. Beau, Esthetique.
soldat, aux metaphores assez usees de l' esprit qui "dort" dans la brute ou
"s'eleve" par la souffrance. n faudrait 1'illustrer par les greves de la faim Atheisme : 21, 32
qui purifient l' esprit, les marches, sit-in et boycotts de Gandhi pour la libe- Autonome : 154
ration de l'Inde, ou de Martin Luther King pour l'obtention des droits Autrui. Proche ou lointain? : 150
civiques des Noirs aux USA. Avortement. Est-il un crime? : 49, 127,179
- S'il s'agissaitd'expliquer ce texte it quelqu'un, il faudrait reprendre de
maniere synthetique ce qui a ete decouvert par la reponse aux questions, en B
choisissant un ordre d' exposition sans repetition. On pourrait en conclusion BACHELARD: 43
s'interroger sur les notions de violence et non-violence, dans leurs ambi- Beau: 158. Est-re ce qui me plaft? : 183
gUites qui font penser. .. cf. Art, Esthetique.
BEAUVOIRSimone de. Alienation de la femme: 25
BERGSON: 80 ." ? .
Bonheur. Est-il accessible? : 71. Est-ce "etre bzen dans sa peau ., 149
Est-il dans Ie plaisir ou la raison? : 190

C
CAMUS: 64
Capitalisme : 113
Causalite : 153, 196
Cogito: 30

* Pour rendre l'Index plus facile a utiliser, les notio~s son~ eD:minuscuI~ gras, ::t~::s~~
propres en majuscule gras, le~ processus de pensee en ItalIque gras, es qu
problematiques en italique maIgre.
Coherence. D'un argument: 123, 190. D'un raisonnement : 124
E
Des arguments entre eux : 127. Coherence interne: 164
cf. Argumentation. Education: 121. Son role: 34, 164
Communication des consciences: 112 Efficacite: 128. Valeur ou moyen? : 138
Communisme. Ideologie du passe? : 97 EPICTETE: 55
Concept: 74. Reseau conceptuel : 73, 181, 189. Epistemologie: 101, 103 - cf. Science
Attribut d'un concept: 76, 157. Extension et comprehension: 76, 158 Esthetique : 100. Argument esthetique : 130 - cf. Art, Beau
Conceptualiser, Chap. 4 et 7 : 152. Etat. Une societe sans Etat est-elle possible? : 153
La conceptualisation problematisee : 82, 153 Les differentes formes de gouvernement : 181
Les voi~s de conceptualisation : 160. Theorie de la:connaissance : 101 La raison d'Etat: 194. Citoyen du monde ?: 145. Souverainete limitee ? : 120
cf. Savolf cf. Nation '
Conformisme : 31 Ethique: 55, 101,135 - cf. Morale
Connaissance : 67, 101 Etre. Comment Ie definir ? : 189
Contraception. Est-elle condamnable ? : 50 Europe: 193
Conscience. Psychologique et morale: 159. Euthanasie. Est-elle un crime? : 51, 177
Cons~ie~ce morale et culpabilite: 99. La conscience et Ie temps: 80, 189
Contradiction. cf. Coherence. F
Corps. Ai-je un corps? : 188 Fascisme : 136
Croyance : 21, 28, 33, 120. Que puis-je esperer ? : 68 Femme. Le ferninisme: 25. Femme et travail: 121
cf. Dieu, Religion. cf. BEAUVOIR,Alienation

D FEUERBACH: 39
Fidelite: 155, 196
DESCARTES.Douter pour trouver la verite: 30, 120
Preuves de l'existence de Dieu: 37, 38 Fondement des positions: Chap. 6, 161

Desir: 79, 89. Le disir et la loi : 79. Pourquoi desirer I'impossible ? : 114 FREUD: 39,89, 169
Devoir. Et plaisir : III cf. Inconscient, Psychanalyse
cf. Ethique, Morale. G
Dialectique : 113
GANDffi : 174, 198
Dieu : 60. Essence: 180. Existence: 36, 114. Juste et bon? : 151 GARAUDY:41
cf. Croyance, Religion.
Gauche: 22, 23
Don. Existe-t-il des dons? : 33
Guerre. Peut-elle etre un bien? : 189. Quifait la guerre ? : 115
Doute, Chap. 2, 28
ct. Descartes H
Droit. Le.s droits de l'homme sont-its historiques ou transcendants?: 111 Heritage: 132, 133. HerMite biologique - Heritage culturel : 33,41
Y a-t-d un droit des animaux ? : 161 Heritage materiel: 192. Heritage des concubins : 194
Y a-i-iL un droit a la difference? : 165
Histoire. Est-elle rationnelle ? : 72. A-t-elle un sens ? : 72
D"uUe: 22
Homme: 57, 65. Est-it objet de science? : 104
DUIlKllltlM : 43, 54
Homosexualite. Faut-illa condamner? : 130, 134
I
MARx: 72, 98, 137, 159. Marxisme : 33
Ideologie : 25, 97 cf. Communisme
cf. Communisme
Methode: 130, 155
llIusion: 87, 89
Inconscient: 169 Militance. Plaisir ou devoir? : 110
cf. FREUD,Psychanalyse Miracle. Inexplicable ou inexplique ? : 147
Induction: 126 Morale. Que dois-je faire ? : 67
Infini. D'ou vient cette idee? : 37 cf. Ethique
cf. Dieu Mort: 53. Pour ou contre la peine de mort? : 127, 128, 133
Informatique. Faut-illa developper ? : 132, 192 Pourquoi un culte des morts? : 147
Immigration et chOmage : 193 cf. Vie .
lone et acquis : 33,41
N
cf. Don, Heritage, Langage
Nation. Etat, Patrie: 156
J cf. Etat
Joie, p1aisir, bonheur : 73, 195 NIETZSCHE: 40, 81, 136
cf. Bonheur
Non-violence: 174, 198
Justice: 80 cf. GANDHI
K Notion. Definition du mot - notion: 71, 156. Champ semantique : 72
Champ lexical: 73, 157. Champ d'application : 74, 159, 182
KANT: 55, 65, 114
Approche metaphorique: 79,154.
L Relations entre notions: 62,91,94, 153, 186
Langage, Langage et pensee: 16,58.
Langage animal et langage humain : 77, 182 o
Objection: Chap. 6, 163, 197
Legitimite : 139. Legitime et legal: 55, 103. Conflits de 1egitimites : 107
Legitime et utile: 137. Possible et souhaitable : 137 Opinion. Chap.1
Liberte : 82. Liberte et argent: 121. "Sois libre" : 123. Liberte et loi : 82
cf. BEAUVOIR,SARTRE P
Logique. Argument: 129 Patrie: 156
cf. Nation, Etat
Loi : 74, 76, 194. Liberte et loi : 82
cf. Desir Philosopher. Apprendre ii, Chap.7. Y a-t-il un age pour? : 150
Plaisir: 73
M cf. Bonheur
Maleutique : 44
PLATON: 44, 81
cf. SOCRATE
Politique : 101
Mal. Peut-on Ie vouloir ? : 45, 176
cf. Gauche, Droite
MALEBRANCHE : 37
Punition. Qui a Ie droit de punir ? : 115
MALsON.Les enfants sauvages : 34
Prejuge: 32,77,188
Presuppose: 50,83,99, 149, 176 S
Procreation assistee. Pour ou contre l'homme enceint? : 106, 179 SAINT- THOMAS D' AQUIN : 36
Probleme : Chap. 3,64, Chap. 5,188. Savoir. Que puis-je savoir ? : 66. Opinion et savoir : 23
Formulation d'un prob1eme : cf. Question. Science. Resoudra-t-elle nos problemes ? : 59. Science et pouvoir: 193
Sous la question, Ie prob1eme : 149. Science humaine : 104
Les problemes philosophiques sont-ils eternels ? : 162 cf. Epistemologie
Problematiser: Chap. 2,3 et 7,147. Les voies de 1aproblematisation: 152 Sens. Connaissance sensible: 119, 137
Sexualite : 77
Propriete : 135
Sida. Est-il un cMtiment de Dieu ? : 51, 177
Psychanalyse. La croyance comme illusion: 39, 89
cf. FREUD SOCRATE : 44, 55
Sophisme : 125, 191
Publicite. Violence ou seduction? : 111
Souffrance. Peut-elle etre positive? : 152
Q Souverainete. Peut-on la limiter? : 120
cf. Etat
Question. Philosophique : 53, 56, 65, 178. Formuler une question: 88
Questionner la question. Analyser sa formulation: 88, 90, 98 Suicide. Peut-on se suicider ? : 54, 57
Les notions-clefs d'une question: 88,90,93,97, 185 Synthese : 112, 189
Les "ctemarreurs" d'une question: 95, 97.
Le champ d'une question: 100, 188 T
Les questions avec alternative: 108. Sans alternative: 114 Texte phi1osophique: 167, 168, 174, 198
Sans solution: 114 Tolerance : 144
Travail. Et argent: 121. Et femme: 121.
R Les animaux travaillent-ils ? : 146
Racisme: 41
cf. Heritage, Education U
Union libre et mariage : 110
Raison et universalite : 121
cf. Argumenter, Universalite Universalite: 121. Auditoire universel : 121
cf. Raison
Reincarnation: 50
cf. Mort Utopie. Est-elle un ideal irrealisable ? : 148, 195

Religion. L'homme peut-il s' en passer? : 148. Que puis-je esperer ? : 68 v


cf. Dieu, Croyance Verite: 75, 80, 181. Pourquoi est-ce vrai ? : 28. Verite des principes : 126
Reponse. Differer une reponse : 86, 106 Verite des sens : 119, 137. Vrai et utile: 138
Examiner plusieurs reponses : 106. Champ d' application de la notion: 196
Repondre a un argument du meme type: 133, 193 Recherche de la verite: 44
En changeant de registre : 134, 140, 163, 193 Vie: A-t-elle un sens ? : 64. Un coCa? : 138. Le droit a la vie: 127
f. Argumenter, Objection cf. Mort, Avortement, Peine de mort, Euthanasie
Representation : 24, 26 Violence: 20, 174
cf. pinion cf. ~on-violence
Le livre de Michel Tozzi est a la fois modeste, ambitieux et problematique. n
est novateur dans son esprit et dans sa forme. nest exigeant et surprenant dans
sa methode. n peut et il doit donc susciter non la polemique, qui est toujours
bornee, mais la discussion qui n'existe que par la liberte, la tolerance, la dis-
ponibilite de la pensee ; de la pensee authentique : celIe qui doit douter d' eUe
meme, en son etat actuel, et tendre vers le meilleur, pour vraiment exister.
Ce livre est modeste parce qu'il ne pretend pas apporter quelque verite nou-
velle ou quelque interpretation subtile dans Ie domaine vaste, complexe, cer-
tainement indefini et sans dout~ infini, de l'interrogation philosophique sur
la tota1ite de l' etre, les principes de la connaissance, Ie sens de l' existence ...
n est modeste surtout parce qu' il s' adresse it ceux qui n' ont pas eu la chance,
et peut etre la souffrance, de rencontrer la Philosophie, dans 1'initiation tou-
jours penible, parfois exaltante, Ie plus sou vent deconcertante a cette parole
qui doit nous faire cheminer vers l' essentiel, par l' affrontement rationnel, rai-
sonne, raisonnable, d'esprits ala fois singuliers et universels.
Michel Tozzi a voulu donner une propecteutique. Son projet est de faire entrer
dans un vestibule methodologique deux types d'intelligence :
1°) Celui des jeunes esprits qui ont le desir de se preparer a la comprehension
de leur propr,e pensee, a la reflepon sur leur vision du monde ; qui pressen-
tent la difficulte du cours de philosophie, qu' ils ne connaissent pas encore, de
ce cours pris entre 1'irnmensite d'un programme et la brievete d'un temps,
infligees a une forme radicalement nouveUe d'instruction : il s'agit moins de
savoir que d'apprendre it bien savoir, a faire la preuve et 1'epreuve de la legi-
timite de son savoir du point de vue des exigences de la raison et a discuter
de ces exigences eUes-meme. "On n'apprend pas la philosophie, on apprend
a philosopher". La philosophie est contenue essentieUement dans sa methode,
une methode ou se trouvent definis, toujours dans une perspective critique,
les regles mais aussi, en un sens, l' objet meme du discours : la pensee se pense
eUe-meme. A vrai dire l'elevequi a la conscience, meme floue, d'une teUe
epreuve, est bien rare ...
2°) Ce livre s'adresse aussi a des esprits qui ont subi Ie temps de 1'existence,
qui en ontjoui et souffert et qui en ont tire l' experience, c' est-a-dire ce melange
de savoir et de i'>avoir-fairequi ne parvient guere it la conscience de lui-meme
et qui, cepend,,'lt, peut et doit y aspirer ; qui la desire necessairement, en ceux
ou la puissance de culture, par la contrainte de la condition socialc, n'a pu
s' actualiser. On possMe des connaissances, des habiletes, on ne possMe pas
cctte aptitude a la distance et a la reflexion qui nous permet de maitriser Ie
monde reel, lequel n' est pas affaire de specialiste. Par dela la culture qui donne
au discours son aisance, il faut atteindre cette raison qui lui confere valeur de Le livre de Michel Tozzi n' avait pas a exposer ses presupposes p6dagogiques
verite. Toute la demarche de l' esprit est contenue dans cette exigence. n n' existe et didactiques. nest une introduction a la philosophie ou la r6flexio~ me~o-
authentiquement que par elle : qui a une veritable experience connait les limites dologique se substitue a la vulgarisation simplificatrice e.t, a~ fO,nd,11lusOlr~
de la vie immediate et les bomes de l' efficacite comme ideal pratique. pour la pensee. II ne rejerte pas la discipline sous la forme mstItutlOnnelle, qUI
Le projet de Michel Tozzi est au fond ambitieux dans son apparente modes- exprime d' ailleurs une tradition re1ativement recente, puisqu' elle remonte aux
tie: Les philosophes du monde antique ne s'adressaient pas si loin, eux qui annees 1830 et a Victor Cousin, et ne s'estaffermie qu'au debut de ce siecle.
reservaient laphilosophie a des inities quasiment marginaux. L'education n n' oublie pas, et c' est Ie point essentiel,l' esprit, les fins, les valeurs, Ie mode
superieure des jeunes gens socialement distingues, politiquement arrivistes, de questionnement propres a cette exigence philoso~hique qui se sU~lime d~s
spirituellement ordinaires, s'en tenait avec prudence aux habiletes verbales , la vision retrospective et quelque peu fantasmatIque d'une "phIlosophla
d'une rhetorique subtile et facile, aimable et consensuelle. Ce dont il est ques- perennis". n affronte la difficulte d'enseigner a philosopher, difficulte qui est
tion ici, c' est la possibilite de realiser ce but qui, en toute philosophie, est pre- peut -etre exceptionnelle si l' on en juge par les moyennes obtenues au bacc~-
sent mais presque toujours implicite, parce qu'il parait desespere : se faire laureat... n lie cette difficulte a une universalisation qui est un defi : l' ensel-
comprendre effectivement, et non idealement, par tous. II y ala une negation gnement de masse, la philosophie pour tous sans veritable p.reparation li~-
des determinismes de l'intelligence et du milieu, une negation qui n'est pas guistique, culturelle et scientifique. Nous observons neanmollls que depUIs
scientifique mais ethique. La pedagogie en son histoire a certes, a partir du longtemps l' enseignement du philosopher, c' est-a-dire de l' o~eration ~i~ante
dix-huitieme siecle, adhere a cet empirisme qui affinne une egale 6ducabilite d'une pen see critique, d'une pen see qui est capable de souffnr de sa flllltude
de taus les individus a leur naissance. Elle a proclame la puissance de l'Ecole, et de tendre vel'S l'infini, a ete considere comme une gageure, une sorte de
c'est-a-dire d'une partie du social, ce qui etait aussi une fac;.:ond'oublier la provocation pour la "nature" des consciences '.'no~alemen~ constituees",
totalite des conditions sociales de l' acces a 1'information et a la pensee. eprises, comme Ie disait Lucien Febvre, grand histonen et sohde penseu:, d.e
Confrontee a 1'exigence politique dans Ie sens Ie plus large, d'une participa- l' "appetit des certitudes sommaires". En 1894, dans la "Revue bleue:' un ecn-
tion de tous au savoir de l'excellence, donc au pouvoir, elle cherche a com- vain joumaliste, Femand Vanderem, intitulait un article sur 1'ens~lgnem~nt
penser, par Ie recours aux sciences de l'education et par les didactiques que de la philosophie : "urie classe a supprimer". " ... une annee de philo sophie,
ces sciences peuvent inspirer, les inegalites personnelles et sociales, les dif- un cours de philosophie ou brusquement on se met a parler aux adolescents
ferences culturelles aussi, mais seulement comme cause d'inegalite : difficile de choses dontjamais,jamais, on ne les a entretenus, de problemes dontjamais
dialectique de 1'universel, de la particularite, de la singularite. Aucun savoir on n'a fait la plus legere mention a leurs jeunes intelligences, gavees, bour-
a pretention scientifique, dans les limites actuelles de la connaissance sur les souflees de phrases. Et aussitot, on exigequ'ils comprennent, qu'ils s'inte-
hommes, n'a Ie pouvoir de determiner une synthese satisfaisante. Ceci n'est
pas une refutation de la pedagogie et de la didactique ni un rejet des sciences
de 1'6ducation. n y a dans ces recherches une idee force, un principe direc-
teur et organisateur pour l' enseignement. On ne peut d6montrer que la philo-
res sent, qu'ils suivent."
/ Depuis 1894, Ie probleme didactique a change .de se~s et les p~e,sse~s de
sophie '.aujo~rd'.hui d~lo~en~, 9l! devraIc!lt depl?rer, non 1 exc~~ de.
Ph.iIO.
rqetorigue millS1' oubli de cette mdlspensable gyrnnastIque du verbe ou la
'J
I

sophie est universellement accessible, que tous peuvent apprendre a philoso-


pher, mais on doit y croire, non par egalitarisme passionnel, mais en vertu parole d6passe Ie sa~ir pour epouser les subtilites de la culture:
(
d'une ethique de la reconnaissance. II faut tout faire, au nom de 1'identite Selon Michel Tozzi, face a l'impuissance de parler, donc de penser, il faut se
humaine, qui est inseparablement raison et liberte, pour que chaque homme concentrer sur l' essentiel, l' apprentissage du raisonnement.
puisse devenir tout ce qu'il peut etre dans 1'ordre de 1a pensee. Ce processus
Raisonner consiste essentiellement a bien definir ce qui est en cause, a pas-
doit s'accomplir dans Ie sujet, par lui-meme, mais aussi contre lui-meme,
contre ses interets et ses desirs bomes et alienes par la naIvete, 1'ignorance et ser de l'idee vaste et vague, "qui chante plus qu'elle ne parle", disait Valery,
I prejuge. La didactique est en ce sens une fac;.:onraisonnee de forcer l' entree au concept qui inscrit dans la rigueur de la logique la complexite de l' etre et
Ian 'la raison. Dne methode d'enseignement fondee, au moins en partie, sur de l' existence, modelisation indispensable de la vie par l' abstraction.
'cll I dagogie scientifique, encore mal definie, en quete d'unite, se veut donc Mais pourquoi cet effort? Parce que se posent ces questions cruciaIes : la
inv ('sion du determinisme psychologique et social: la necessite comprise est verite, la liberte, lajustice, qui nous engagent, nous saisissent et nous confron-
un in~lrumcnt de liberte ; la fill est certaine, les moyens encore incertains. tent au scan dale de l'opinion etrangere ..
La ou on ne peut repondre a uneinterrogation par l' evidence des faits, il faut allient "Ie gout de l' evidence et Ie sen de I' ambi u'lle", pour reprendre la
transformer l~ question en probleme. Nous nous devons, de par les exigences celebre definition du philosophe par Merleau-Ponty. raUl-if d S f;perer des
de notre espnt, que nous voulons etre l'Esprit, d'argumenter et, si faire se autres?L'actedefoiethiquedeMichelTozzie tqu ladida·tiqu put m-
peut, de demontrer. Ce travail d'une raison qui se veut universelle doit neces- penser la na'ivetede 1'esprit. n en est ici comme dela psy 'hHllulys . : I' ffi-
sairement porter non seulement sur la solution mais aussi, et peut-etre sur- cacite n' est pas assuree, mais elle est raisonnablement probabl .
tout, sur Ie sens, la legitimite, la formulation, 1'importance du probleme.
L'exigence de ce livre concerne aussi la: philosophie dan on pro'; 'I '1 sa
!?'ou cette relation triangulaire de la conceptualisation, de la problematisa- methode etc'est a ce stade que surviennent la nouveaute, la surprise " Ull
tI?n et de 1'm:gumentation : operations de l' esprit inseparables dans la pensee refus a la fois intellectuel, personnel, pedagogique et institutionnel.
VIvante et qill cependant expriment des logiques particulieres et peuvent donc La philosophie est certes pensee de la pensee, mais precisement parce qu' elle
faire l' objet d' e~ercices s~ecifiq~es ; une pensee qui se cherche, dans les etapes constitue, par essence, un deuxieme degre du discours, elle tend a refuter la
de son apprentIssage, dOlt se decomposer provisoirement, par la mediation necessite d'un troisieme degre, d'un meta-discours de la philosophie : qu' est-
d'un maitre, pour preparer 1'aisance des syntheses' futures. ce au fond que penser philosophiquement ? Dans l' elan de sa recherche, dans
~ans ce livre, les notions, les problemes, les textes qui appartiennent a l' ordre l' evidence de son universalite, la raison ne se discute pas elle-meme. Elle peut
I~tellectuel de la philosophie enseignee sont presents, et ce ne sont pas de douter de ses conclusions, interroger ses principes mais elle repugne a ana-
sImples pretextes ; il ne s'agit pas d'un detoumemellt de pen see mais d'une lyser les conditions de formation, les regles de constitution, les procedes de
c?nfr?ntation de 1'apprenti-philosophe avec sa propre demarche, dans une transmission qui sont a 1'reuvre dans sa recherche d'une verite qui se veut uni-
SItuatIOnd'exception, artificielle certes, et cependant essentielle : il faut pas- verselle. Elle affrrme posseder la methode mais elle hesite a penser la methode
ser de la pensee telle qu' elle se fait a la pensee telle qu' elle doit se construire de la methode. Ne serait-ce pas secondarnner a une regression a l'infini qui
pour etre honnetement a la hauteur de son exigence de verite. Certes ce n'es~ conduirait non au scepticisme, qui est une doctrine, mais a une sorte d'agnos-
pas seulement en philosophie que 1'on conceptualise, problematise et argu- ticisme intellectuel qui serait lerenoncement de l'esprit a lui-meme ?
~ente, mais c'est en elle seulement que 1'esprit reflechit ses propres'opera- Si la philosophie s'adresse aussi et peut-etre surtout a lajeunesse qui se libere
tlOns, qu'il refuse les facilites du discours et meme 1'efficacite de la verifica- de l' enfance, si elle refuse de suivre Platon, de se reserver a une maturite deja
tion, pon: se concentrer en lui-meme et remonter a ses propres sources, capable instruite et quasi vieillissante, n' est-ce pas parce qu' elle veut etre l' aurore tou-
de_questlOnner jusqu'aux formalismes de la logique. . jours actuelle d'une pensee qui ne peut accepter l'epreuve du jour qu'en
.-< .
n faut ici parler de l'exigence de ce livre' cette exigence conceme a la fois consentant spontanement a elle-meme ? n y a une na'ivete essentielle et neces-
ce~ui q]li entre ailS a p _'losophie et la philo sophie elle-meme. L' apprenti saire en Socrate et dans les "Lumieres ... ".
philoso~'est p1iSinvite a aborder respectueusement une orme de pen see Dans son expression pedagogique, cette exigence d'explicitation du proces-
e~c~ttang~ret d'or~e superieur mais a affronter sa propre pensee, a en sus philosophique ne risque-t-elle pas de peDrertir et meme de detruire l' ensei-
decouvrtr=le- lirmtes, les IDce' es, les presupposes, dans une interrogation gnement de la philo sophie ? Le refus est fortement argumente : intellectuel-
syst~matiq~e, reglee, conduite pas a pas, etayee par des exercices, sur ses lement on risque de tomberdans un formalisme vide, d'oublier la substance
~presentatlOns spontanees, en fait deterrninees par Ie milieu, l' education, les du discours ali nom de la communication et de l' apprentissage de masse, de
clfconstances, la pregnance du langage, Ie besoin de conviction et 1'illusion detourner la parole philosophique de ses fins et de la condarnner a devenir un
des idees claires: "celui qui n'a aucune teinture de philosophie traverse l'exls- langage didactique faussement rigoureux et vraiment superficiel. Au point de
tence emprisonne dans les prejuges qui lUl viennent du sens commun des vue personnel, celui de la relation ou Ie maitre et l' eleve existent reciproque-
croyances habituelles a son temps et a son pays, et des convictions qui se'sont ment, ne s' expose-t-onpas a abolir la vivacite du dialogue, a refouler les esprits
developpees en lui sans la cooperation ni Ie consentement de sa raison" ecrit par les procedes, a interdire la joie de la decouverte, a faire du professeur celui
Russell, dans ses"Problemes de philosophie". Mais il ne suffit pas de dire au qui communique de la philo sophie, alors que, meme modestement, il doit etre
~o~-phil?,sophe. "~largis Ie champ de ta pensee, rends-la plus rigoureuse, aussi philosophe et sans cesse reinstaurer la pensee dans sa parole ?
libere-la . n dOlt eprouver dans un travail sur lui-meme la necessite de cette On invoque la pedagogie mais la philosophie n'est-elle pas en elle-meme
metamorphose. Certains, par leur culture et leur talent personnel, accedent pedagogie comme transparence de l'esprit ? N'est-ce pas a elle de penser
spontanement a ce processus de liberation, a cette lucidite rigoureuse qui l' enseignement, par une anthropologie, de reflechir sur les pedagogies

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effectives en explorant la relation du langage, du pouvoir et de l'institution dissertation et a l'etude continue d'un texte mais il n'en est rien. n s'agit pre-
scolaire ? Si l'on considere la pedagogie de la philosophie elle-meme, celle- cisement de rendre l' eleve apte a la pensee organique et a la lecture sui vie en
ci ne doit -elle pas en etre la maitresse ? N' est -ce pas se nier que se subor- lui donnant la conscience, par une analyse prealable, des taches qu'il doit
donner a des savoirs objectifs incertains, dont Ie positivisme implicite doit n
accomplir pour acceder a la synthese. n'y a pas ici une destruction de l'orga-
lui-meme etre critique? nicite de la pensee, une negation de son devenir vivant mais une comprehen-
Pis encore, la didactique proposeene detruit-elle pas l'unite organique d'une sion de ce que font, de fa~on spontanee, les praticiens de la reflexion.
pensee vivante, dans sa mouvante complexite, pour y substituer des approches Demeurent les questions les plus vastes. La philosophie a-t-elle besoin d'nne
parcellaires, artificielles, contraintes, necessairement schematiques, inevita- didactique, meme interne? Toute introduction d'une didactique n'est-elle pas
blement frustrantes ? Entin, du point de vue institutionnel, ne risque-t-on pas une soumission aux sciences de l'education, meme indirecte ?
de mettre fin a la difference philosophique, d'aimexer la discipline a un sys-
Nous devons nous contenter ici de courtes reponses. La didactique n'est, si
teme d'enseignement de plus en plus domine par Ie pragmatisme, Ie forma-
elle est bien comprise, ni un ensemble de procedes empiriques ni une tech-
lisme, l'imperatif des savoir-faire, l'information qui n'accMe pas ala pensee ?
nologie de la transmission de n'importe quel savoir mais l'expression pra-
Aces puissantes critiques, nous repondrons en professeur attache a l' esprit tique d'une reflexion epistemologique. Dans chaque domaine de l' esprit nous
d'une philosophie qui n'existe en sa verite qu'en etant enseignee, un profes- devons nous interroger sur l'intelligibilite effective du discours et pas seule-
seur qui refuse la sacralisation d'une tradition incertaine, comme l'adhesion ment sur sa validite en soi. n serait helas ! surprenant que la rationalite impose
"naIve", au sens de Husser!, a un pedagogisme encore plus incertain. Michel la comprehension, et n' existe-t-il pas d' ailleurs des structures multiples de la
Tozzi a d'ailleurs lui-meme evolue, autant que nous avons pu Ie comprendre, raison?
et s' est eloigne d'nne conception de la didactique du philosopher qui semblait
Si la philosophie peut et doit penser l' ordre et la recherche pedagogiques, elle
reduire la philosophie a un certain nombre d'objectifs detaches du contenu
doit done se pencher sur les conditions de sa propre transmission, surtout si
essentiel de la reflexion. .
elle affronte un public en majorite tres mal prepare a l'entendre. Elle n'a pas
Certes, les objectifs sont toujours la et ils transcendent les determinations d'un a se soumettre aux "sciences de l'education", elle peut et doit les critiquer, y
programme parce qu'ils expriment les exigences fondamentales du philoso- compris au sens kantien, mais elle nierait son propre rationalisme en refusant
pher comme methode, pensee qui se pense. La comprehension et la realisa- brutalement les savoirs qui peuvent l' eclairer sur les mecanismes intellectuels
tion de ces objectifs est etroitement liee dans cet ouvrage a la recherche pro- des mdividus, et des groupes a qui elle s'adresse. Peut-etre faut-il ici affirmer,
prement philosophique. On ne deduit pas la methode a partir d'un contenu en se referant au Durkheim de I'Education morale, que la connaissance
plus ou moins dogmatique en son fond, on decouvre Ie contenu comme imma- "objective" de l'enseignement n' est pas une reduction du sujet a l'objet, mais
nent aux necessites inherentes a la methode. l'une des conditions essentielles de la constitution d'une autonomie effective
de la volonte.
Le processus de decouverte philosophique qui nous est expose dans Ie pre-
sent livre se rattache evidemment a ce principe. nest pleinement autodidac- Fran~ois Huguet
tique et invite au dialogue avec soi. Rien ici ne met en cause Ie cours comme Professeur agrege de Philo sophie
relation personnelle ni la difference philosophique. La substance n'est pas
sacrifiee a la forme. Elle est eclairee par elle. Vne reflexion qui n'a pas l'amai-
trise de ses instruments ne peut-etre que vaniteuse ou impuissante. Recipro-
quement l'acquisition de cet outillage mental n'est pas fondee sur une quel-
conque didactique generale et, au moins dans ce contexte, les sciences de
n
I'eclucation demeurent clans un arriere-plan fort eloigne. s'agit d'une didac-
tique interne a la discipline.
L' objc lion qui invoque une decomposition de la demarche philosophique et
une abstraction pesante, peu feconde, en defInitive, des operations de l'esprit
serait plus serieuse si les exercices multiplies devaient se substituer a la