Vous êtes sur la page 1sur 6

Directeur de la publication : Edwy Plenel

www.mediapart.fr
1

pouvoir, et peut-être même plus encore. Car le secret


sur les affaires de la famille Villiers dans ce parc à
Le juteux business de la famille Villiers au
thèmes est l'un des mieux gardés qui soient.
Puy du Fou
PAR MICHEL DELÉAN
ARTICLE PUBLIÉ LE LUNDI 3 SEPTEMBRE 2018

Philippe de Villiers et Emmanuel Macron, le 13 juin en Vendée. © Reuters

Devenu le deuxième parc d'attractions français (2,26


Philippe de Villiers, le 13 juin 2018 © Reuters millions de visiteurs en 2017, derrière les 14,8 millions
Le spectacle historique du Puy du Fou, qui repose sur de Disneyland Paris), le Puy du Fou affiche une
le bénévolat, est devenu une énorme machine à cash. communication bien huilée, qui vante son succès
Philippe de Villiers et sa famille verrouillent toutes populaire et commercial. Il entretient la légende d'un
les structures du groupe, après de discrets montages. château en ruine tombé dans l'oubli, dans la petite
Le créateur du Puy du Fou écrit des scénarios de commune des Épesses, au fin fond du bocage vendéen,
spectacles qui sont valorisés jusqu'à 3 millions d'euros. soi-disant découvert par Philippe de Villiers en
Le château a changé de propriétaire. 1977. Ce château servira de cadre à un grand spectacle
C'est là, au parc d'attractions du Puy du Fou, historique (« la Cinéscénie »), un brin passéiste,
qu'Emmanuel Macron, alors ministre de l'économie contre-révolutionnaire et franchement identitaire, cela
de François Hollande, avait lâché son fameux « Je grâce à l'énergie du jeune énarque et au dévouement
ne suis pas socialiste »en août 2016, prenant la pose de nombreux bénévoles vendéens (voir cet épatant
pour les photographes avec un Philippe de Villiers aux reportage de FR3 tourné en 1979).
anges. Devenu président de la République, Emmanuel Quatre décennies plus tard, le Puy du Fou est devenu
Macron s'affiche encore, hilare, au côté de l'ancien un grand parc à thèmes – plusieurs villages historiques,
héraut du souverainisme, d'abord le 8 mai dernier au spectacles, hôtels et restaurants –, qui a réalisé un
Stade de France, pour le match de football PSG-Les chiffre d'affaires de 107 millions d'euros (M€) en 2017.
Herbiers, puis encore le 13 juin en Vendée, pour une Le groupe gagne de l'argent chaque année (avec un
rencontre avec des entrepreneurs locaux. Depuis lors, résultat allant de 7 à 9 M€ depuis 2015), il se diversifie
Philippe de Villiers ne boude pas son plaisir, et confie et se développe à l'international.
à qui veut l'entendre qu'il a l'oreille du jeune chef de « Cette aventure demeure comme à son origine une
l’État. initiative privée autofinancée à 100 % : le Puy du
À défaut de faire encore de la politique – il y a Fou n'a pas d'actionnaires et ne perçoit pas de
progressivement renoncé, après avoir perdu le conseil subventions publiques », peut-on lire sur son site
général de Vendée en 2010 –, le fondateur du MPF, internet. « C'est un groupe composé d'une association
ex-candidat à la présidentielle (en 1995 et 2007), peut loi 1901 et d'une SAS (société par actions simplifiée).
se consoler avec les affaires. Il a obtenu quelques L'association organise “la Cinéscénie” et détient la
succès d'édition auprès d'une frange de la droite SAS qui gère le Grand Parc. Ce modèle est l'une des
ultraconservatrice. Mais il bénéficie surtout de l'aura forces du Puy du Fou grâce à l'action conjuguée de
du Puy du Fou, son œuvre, sa chose, qui lui confère 4 000 bénévoles (à “la Cinéscénie”) et plus de 2 150
encore une certaine notoriété, un peu d'influence et de employés permanents et saisonniers du Grand Parc. »

1/6
Directeur de la publication : Edwy Plenel
www.mediapart.fr
2

Vérification faite, la réalité est plus complexe et un par la famille Villiers : Philippe de Villiers est
peu moins rose : c'est la famille Villiers qui contrôle président, son fils Nicolas président délégué et son
entièrement toutes les entités du groupe, et y exerce un frère Bertrand, patron de la radio Alouette, y siège
pouvoir quasi absolu. également (avec quelques proches triés sur le volet, qui
Ces dernières années, les structures du groupe Puy du occupent des postes de direction dans le groupe). Tous
Fou ont été méthodiquement modifiées. Le GIE, qui trois ont été désignés par l'association qu'ils contrôlent
avait été créé en 1989, a été dissous en 2012. Cette pour siéger au conseil d'administration de la SAS,
année-là Nicolas de Villiers, l'un des fils de Philippe qu'ils contrôlent également.
de Villiers, alors âgé de 28 ans, a été bombardé à la Or cette nouvelle association détient des actions
tête de la plupart des entités du groupe, où siègent préférentielles de la SAS et toute « décision
également son père et son oncle. Quant à l'association extraordinaire » est subordonnée à son autorisation.
qui organise depuis 1978 le travail des bénévoles Censée promouvoir le Puy du Fou et exploiter les
(l'Association pour la mise en valeur du château et œuvres qui constituent son patrimoine, elle est en
du pays du Puy du Fou, ou Association Puy du Fou), fait le levier par lequel l'architecture du groupe a été
censée détenir la SAS qui gère le Grand Parc, elle remaniée en profondeur, au plus grand profit du clan
a été progressivement marginalisée au profit d'autres Villiers.
structures. Des scénarios au tarif hollywoodien
L'Association Puy du Fou, présidée par Nicolas de Grâce au statut assez souple des SAS, Grand Parc
Villiers, emploie les bénévoles qui participent à la a procédé à quatre augmentations de capital depuis
« Cinéscénie ». Première curiosité, les recettes des 2012, faisant passer celui-ci de 2 M€ à l'origine à
représentations bénéficient aux sociétés du groupe. quelque 50 M€ en septembre 2017. Or par un étonnant
Pourquoi ne pas rémunérer les bénévoles ? Au lieu de tour de passe-passe, les parts détenues par l'association
cela, les sommes sont réinvesties, permettant au parc Puy du Fou Stratégie dans la SAS sont, dans le même
de se renouveler et de se développer chaque année à temps, passées de 34,2 % à 47,2 %. Le clan Villiers
moindre coût. Mais de façon surprenante, l'association contrôle donc près de la moitié du capital de la société
historique a perdu en peu de temps une bonne partie mère d'un groupe estimé à 104 M€ en 2016. Un
de son pouvoir et de son patrimoine. processus qui est amené à s'accélérer, de l'aveu même
Au fil des ans, elle a en effet cédé ses parts dans de la famille.
plusieurs entités du groupe au profit de la SAS Grand Mieux, l'association Puy du Fou Stratégie a, lors de
Parc du Puy du Fou, et a même contribué à faire entrer chaque augmentation de capital, obtenu un paquet
discrètement le château du Puy du Fou dans le giron de d'actions de la SAS en échange de scénarios de
la société mère du groupe, en 2015. C'est pourtant cette spectacles écrits par Philippe et Nicolas de Villiers,
même association qui se porte caution de la plupart scénarios qui donnent lieu à des créations dans le parc.
des prêts et dettes contractés par le Puy du Fou, qui Les droits d'exploitation de treize scénarios ont ainsi
représentent un total de 25,7 millions d'euros au 30 été cédés en juin 2012 à la SAS pour un montant de
septembre 2017 (selon les derniers comptes annuels 13,59 M€. Quatre autres ont été apportés en juin 2014,
déposés par le groupe).
En fait, les richesses du Puy du Fou sont logées
dans la société mère, la SAS Grand Parc du Puy
du Fou, présidée par Nicolas de Villiers. Le conseil
d'administration comporte douze membres, dont sept
sont désignés par une nouvelle association, Puy du
Fou Stratégie, créée en 2012 et entièrement verrouillée

2/6
Directeur de la publication : Edwy Plenel
www.mediapart.fr
3

valorisés cette fois 6,71 millions. Enfin, deux autres Aussi peu connue qu'éphémère, Accueil Prestations
scénarios sont cédés en septembre 2016, contre 6,4 avait été créée en 2005 par les hommes d'affaires
millions en actions. Pierre Bellon (Sodexo) et Joseph Bougro (Sodebo),
alors proches de Philippe de Villiers, pour acquérir
le château du Puy du Fou. Un bâtiment que le père
de Philippe de Villiers, Jacques de Villiers, ancien
officier et alors vice-président du conseil général de
Vendée, avait fait acquérir par le département en
1977, favorisant ainsi le démarrage des spectacles
historiques tout en initiant son rejeton aux joies de la
Le château du Puy du Fou. © DR politique.
En clair, la valeur retenue pour chaque scénario est
Par un heureux hasard, Accueil Prestations a cédé
passée de 1,046 M€ en 2012 à 1,678 M€ en 2014,
ses parts d'abord en 2012 (à la SAS Grand Parc et
et enfin 3,2 M€ en 2016. De quoi faire rêver plus
à l'Association Puy du Fou), avant que l'ensemble
d'un scénariste professionnel – même si, dans ce cas
des parts ne soit vendu à la SAS et que celle-ci ne
précis, les Villiers père et fils n'ont été rémunérés ni
finisse par absorber Accueil Prestations en 2015. Le
directement ni personnellement. L'évaluation de ces
château du Puy du Fou, aujourd'hui restauré et rénové,
scénarios semble en tout cas très élevée, au vu du
appartient donc entièrement à la SAS Grand Parc du
chiffre d'affaires et des résultats du groupe.
Puy du Fou, contrôlée par la famille Villiers. Il a été
Ces apports en nature ont toutefois été validés par des estimé à 1,2 M€ lors de cette opération de 2015.
commissaires aux comptes, qui ont jugé les différentes
La question de l'argent est taboue au Puy du
valorisations des scénarios « raisonnables ». Leur
Fou. Si elles déposent leurs comptes chaque année,
rapport de septembre 2016, rédigé par le cabinet Papin
les sociétés du groupe ne communiquent pas les
et associés, retient une durée de vie de dix ans par
rémunérations, avantages et dividendes perçus par
scénario et justifie notamment la valorisation très
leurs dirigeants. Les associations non plus – elles n'y
élevée des deux derniers (Les Amoureux de Verdun et
sont d'ailleurs pas tenues, car elles ne perçoivent pas
Le Dernier Panache), apportés à Grand Parc en 2016,
de subventions publiques.
par le fait qu'ils sont nouveaux et promis au succès.
Or le groupe Puy du Fou brasse beaucoup d'argent et
« Tant que le Puy du Fou vivra, la Cinéscénie sera
compte de nombreuses entités : la SAS Grand Parc
bénévole. Il n'y aura jamais de droits d'auteur pour
du Puy du Fou, la SAS Puy du Fou International, la
les scénarios à venir », proclamait Philippe de Villiers
SCI Grand Parc Hébergement, la SAS Puy du Fou
en mars 1978 devant ses troupes. « Il n'y aura jamais
Expertise, la SAS Atmos (conception de drones), le
de dividendes, le modèle associatif restera l'épine
fonds de dotation Puy du Fou Espérance, des filiales
dorsale, il n'y aura jamais d'intervention qui soit
et des participations à l'étranger, sans oublier les
extérieure, l'indépendance sera notre trésor. »
associations (Association pour la mise en valeur du
Depuis 2012, en tout cas, l'historique Association Puy
du Fou a vu sa part de capital dans la SAS Grand Parc
se réduire progressivement, passant de 65,8 % à 52,8
%. Elle est amenée à perdre rapidement la majorité
qu'elle détient encore. Autre curiosité, l'association a
également cédé en toute discrétion à la société mère les
parts qu'elle détenait dans deux sociétés, la SAS Puy
du Fou International et la SARL Accueil Prestations.

3/6
Directeur de la publication : Edwy Plenel
www.mediapart.fr
4

château et du pays du Puy du Fou, Puy du Fou de nous organiser pour bien protéger ce patrimoine.
Stratégie, Puy du Fou Académie). Une véritable mine Ce qui est original, c'est que cela est apporté à une
d'or. entité juridique, l'association Puy du Fou Stratégie.
Mon père et moi avons fait le choix de nous déposséder
de ces droits d'auteur pour qu'ils soient bien protégés.
»
La montée en puissance de l'association Puy du Fou
Stratégie, tenue par les Villiers, est naturelle, explique
le jeune PDG du groupe. « À partir du moment où le
patrimoine incorporel est dans Puy du fou Stratégie,
sa valeur monte régulièrement à chaque nouveau
scénario, et donc la valeur de l'association grandit.
Elle prend naturellement plus de place par rapport au
corporel, mais il faut savoir que ce sont les mêmes
« Notre modèle est une forme de personnes qui dirigent les différentes structures. C'est
communisme réussi » un simple jeu d'écritures. »
On ignore complètement quels gains les Villiers Quant au montant très élevé de la valorisation des
peuvent retirer de leurs activités au sein du Puy du scénarios, « il est calculé par des commissaires aux
Fou. Philippe de Villiers, en tout cas, s'est toujours apports, et validé par des commissaires aux comptes.
présenté comme y étant entièrement bénévole. Il le Ce n'est pas nous qui fixons leur valeur », expose
confirme par écrit à Mediapart (lire son courrier sous Nicolas de Villiers. Il l'annonce, « il y aura d'autres
l'onglet Prolonger). « J'ai réussi à créer de la richesse apports de scénarios. On attend qu'ils soient créés et
sans capital », se félicitait-il en 2017, s'attribuant la donnent lieu à des spectacles pour les apporter au
réussite du parc. capital, car c'est ce qui leur donne de la valeur ».
Puy du Fou Stratégie détiendra donc bientôt plus de la
moitié des parts de Grand Parc.
Sur les questions d'argent, le PDG du Puy du Fou
l'assure, « mon père n'a jamais touché un euro de
salaire, ni de droits d'auteur ni de dividendes. Cela
peut vous surprendre, mais nous avons consolidé un
modèle qui est une forme de communisme réussi. Nous
ne sommes pas des capitalistes qui veulent s'enrichir ».
Nicolas de Villiers. © Twitter Selon Nicolas de Villiers, son père, lui-même et les
Questionné par Mediapart, le patron du groupe, autres sont « tous bénévoles » au sein des associations
Nicolas de Villiers, ne se dérobe pas. Les changements du Puy du Fou, cela sans aucun défraiement ni
de structures juridiques et dans la répartition du capital avantage. « En ce qui me concerne, je suis président
répondent, explique-t-il, à un objectif simple. des différentes sociétés et directeur artistique du
« Il s'agit de protéger la propriété intellectuelle sur Grand Parc. Je suis rémunéré par Grand Parc, et
l'ensemble de nos créations. La grande différence avec mandataire social de Puy du Fou International avec
les parcs à thèmes, c'est qu'au Puy du Fou, nous créons une petite rémunération. Mais globalement, je ne suis
ce que nous présentons : des spectacles, des hôtels, pas le plus gros salaire du Puy du Fou, et je ne touche
des restaurants, tout un univers. Grâce à des conseils pas de dividendes. »
juridiques, nous avons pris conscience de la nécessité

4/6
Directeur de la publication : Edwy Plenel
www.mediapart.fr
5

Nicolas de Villiers l'assure, « c'est un métier de partenaires étrangers une sérénité sur le capital » de
passion. On ne le fait pas pour l'argent ». Le fait que la société. « Il est plus rassurant et plus simple que le
la famille détienne tout le pouvoir dans le groupe et propriétaire soit Grand Parc », explique-t-il.
contrôle ses richesses lui semble naturel. « Que les Pourquoi l'association a-t-elle cédé les parts d'Accueil
Villiers dirigent le Puy du Fou, ce n'est pas un scoop. Prestations, propriétaire du château ? Il ne s'agirait que
Oui, mon père et moi-même sommes très impliqués, d'une mesure de simplification. « Oui, Grand Parc
et nous portons ce projet avec des salariés et des est devenue propriétaire du château, au terme d'un
bénévoles depuis quarante ans. On a la légitimité. » processus de quarante ans. Quand on a pu racheter
Pour autant, promet le PDG, il n'est pas question les parts sociales, on l'a fait. Grand Parc est l'entité la
de céder un jour ce groupe florissant. « Les deux plus riche, celle qui exploite le château et qui règle les
associations sont propriétaires du capital. Notre charges », expose Nicolas de Villiers, impavide.
enjeu, c'est que le Puy du Fou ne soit jamais vendu Quant à la marginalisation progressive de
quoi qu'il arrive, même après notre mort. Il est vrai l'Association Puy du Fou, il s'agirait d'un phénomène
que nous avons été démarchés par des acquéreurs naturel : « Elle n'est plus l'entité principale comme il
de divers pays, mais le Puy du Fou ne sera jamais y a trente ans, car la Cinéscénie ne pèse plus que 8 %
à vendre, déclare le patron du parc. Encore une fois, du chiffres d'affaires. »
on ne le fait pas pour des raisons d'argent, même si
La prise de pouvoir du clan Villiers et la refonte du
cela peut étonner dans une époque où l'argent est roi.
groupe se sont produites après l'éviction soudaine,
C'est une œuvre qui a un souffle particulier. » Rien
en 2009, de l'un des piliers du Puy du Fou : Bruno
ne permet, cependant, d'affirmer que le Puy du Fou ne
Retailleau, longtemps responsable de la mise en scène
sera jamais vendu à prix d'or.
des spectacles et fils spirituel de Philippe de Villiers,
avant de prendre du champ et de se consacrer à la
politique.
D'autres bénévoles de la première heure sont partis
à la suite de Retailleau, dont Jean-Michel Delahaye,
l'ancien président de l'Association du Puy du Fou. L'un
et l'autre sont restés en froid avec Philippe de Villiers
et ne veulent plus entendre parler de ce qu'est devenue
l'aventure originale d'un groupe de bénévoles soudés
et motivés.
Des chefs d'entreprise vendéens, mécènes des
premiers spectacles et d'un film tourné au Puy du Fou
en 1989 – un flop commercial, mais qui a permis de
réutiliser des décors en dur à l'ouverture du Grand
Parc – se sont eux aussi éloignés peu à peu du clan
Philippe de Villiers en 1995. © Reuters Villiers.
Pourquoi est-ce l’Association Puy du Fou qui est Le Puy du Fou est aujourd'hui un petit empire
caution de nombreux emprunts ? Par tradition, et pour florissant, qui possède jusqu'à une école et un collège,
rassurer les banquiers, explique Nicolas de Villiers. par le biais de l'association Puy du Fou Académie,
Certes, l'association a cédé ses parts dans Puy du créée en 2015, qui a notamment pour ambition de
Fou International, mais il s'agissait « d'amener à nos former les jeunes aux arts du spectacle pratiqués dans
le parc d'attractions. Les petites têtes blondes y portent
l'uniforme.

5/6
Directeur de la publication : Edwy Plenel
www.mediapart.fr
6

Boite noire Prolonger


Nicolas de Villiers a été questionné au téléphone le 30 La réponse de Philippe de Villiers à Mediapart :
août. Philippe de Villiers a répondu le 31 août dans un
courrier que l'on peut lire sous l'onglet Prolonger.

Directeur de la publication : Edwy Plenel Rédaction et administration : 8 passage Brulon 75012 Paris
Directeur éditorial : François Bonnet Courriel : contact@mediapart.fr
Le journal MEDIAPART est édité par la Société Editrice de Mediapart (SAS). Téléphone : + 33 (0) 1 44 68 99 08
Durée de la société : quatre-vingt-dix-neuf ans à compter du 24 octobre 2007. Télécopie : + 33 (0) 1 44 68 01 90
Capital social : 24 864,88€. Propriétaire, éditeur, imprimeur : la Société Editrice de Mediapart, Société par actions
Immatriculée sous le numéro 500 631 932 RCS PARIS. Numéro de Commission paritaire des simplifiée au capital de 24 864,88€, immatriculée sous le numéro 500 631 932 RCS PARIS,
publications et agences de presse : 1214Y90071 et 1219Y90071. dont le siège social est situé au 8 passage Brulon, 75012 Paris.
Conseil d'administration : François Bonnet, Michel Broué, Laurent Mauduit, Edwy Plenel Abonnement : pour toute information, question ou conseil, le service abonné de Mediapart
(Président), Sébastien Sassolas, Marie-Hélène Smiéjan, Thierry Wilhelm. Actionnaires peut être contacté par courriel à l’adresse : serviceabonnement@mediapart.fr. ou par courrier
directs et indirects : Godefroy Beauvallet, François Bonnet, Laurent Mauduit, Edwy Plenel, à l'adresse : Service abonnés Mediapart, 4, rue Saint Hilaire 86000 Poitiers. Vous pouvez
Marie-Hélène Smiéjan ; Laurent Chemla, F. Vitrani ; Société Ecofinance, Société Doxa, également adresser vos courriers à Société Editrice de Mediapart, 8 passage Brulon, 75012
Société des Amis de Mediapart. Paris.

6/6

Vous aimerez peut-être aussi