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Operaciones Unitarias II

11 de octubre de 2018

Extracción por Reflujo

Al igual que en la destilación, en la extracción en contracorriente es posible utilizar reflujo para mejorar la
separación de los componentes de la alimentación. Éste método resulta especialmente efectivo para el
tratamiento de sistema tipo II, debido a que en una cascada alimentada por el centro y el uso de reflujo, los dos
componentes de la alimentación se pueden separar en productos prácticamente puros.

Extracción en contracorriente con


reflujo
En la siguiente figura
se presenta el
diagrama de flujo para la
extracción en contra corriente con reflujo. Para resaltar analogía entre este método y el fraccionamiento se
supone que la cascada es una columna de platos. Sin embargo, es posible utilizar cualquier otro tipo de
cascada. El método requiere que se separe suficiente solvente del extracto que sale de la cascada para formar
un refinado, parte del cual retorna a la cascada como reflujo, retirando el resto como producto de la planta. El
refinado se retira de la planta como producto residual y el solvente fresco se introduce por el fondo de la
cascada. No se devuelve nada del refinado residual como reflujo, Y a que el Número de tapas que se requieren

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11 de octubre de 2018

es el mismo si se recicla o no refinado al fondo de la cascada. La situación no es la misma que en la


destilación continua, en la que parte del residuo a de evaporizarse para suministrar calor en la columna.

El separador de solvente, que general mente es un destilador simple que se representa en la figura. Tal como
se observa en la figura, el solvente a de eliminarse de ambos productos por agotamiento o en algunos casos
por lavado con agua con el fin de obtener productos exentos de solventes.

Aplicación

Extracción de aromáticos: Proceso Sulfolane

La alimentación de hidrocarburos se introduce de la parte central del extractor y el solvente pesado se


introduce como alimentación por la parte superior. En la sección superior casi todos los aromáticos son
extraídos del refinado, pero el solvente en este punto también contiene un pequeño porcentaje de parafinas
y naftenos. Los puntos de ebullición se traslapan de forma que la separación de aromáticos puros por
destilación de este material no es posible.

En la sección inferior del extractor, las parafinas con puntos de ebullición medio y alto son desplazadas de la
fase del extracto por contacto con una fracción de hidrocarburos de bajo punto de ebullición preparada por
destilación del extracto. En el sistema hay agua que forma un azeotropo de baja temperatura de ebullición
con los hidrocarburos más ligeros, de tal forma que la destilación en realidad es una destilación azeotropica.
Los vapores procedentes de la columna condensan, se separan en dos y la fase de hidrocarburos se regresa
al extractor de lavado. En la sección inferior del extractor existen suficientes etapas para producir una
transferencia casi completa de las parafinas medias y pesadas hacia la fase de refinado. El extracto sale
saturado con hidrocarburos ligeros, pero estos se separan en la columna de destilación azeotropica.

El solvente se recupera en la segunda columna de destilación, que es una columna de destilación al vacío con
vapor de agua y que utiliza reflujo de la fase orgánica para obtener aromáticos de alta pureza. La columna
final es una columna de extracción multietapa, en la que se utiliza agua para lavar el solvente del refinado.
Hay un ciclo cerrado de agua, para minimizar las pérdidas de solvente y se puede tolerar una pequeña
cantidad de agua en el solvente de extracción.

La corriente de retrolavado se llama reflujo.

La corriente de retrolavado no tiene por qué ser un material de bajo peso molecular, y en alguna parte del
proceso de sulfolane está formada por una fracción parafinica pesada que se puede separar fácilmente tanto
del extracto como del refinado.

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Proceso Sulfolane de extracción

Integrante: Adriana Figueroa, Antonella Rossetti, Sol Funes, Aldana Ochoa.

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