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9.

Organización de las comunidades


 COMUNIDAD .-Es un conjunto de individuos de diversos especies que comparten un
espacio así mismo una variedad de condiciones ambientales las cuales son
indispensables para su sobrevivencia.
Organización de Comunidades.-Estas son agrupaciones de poblaciones de especies
que se presentan juntas en el espacio y en el tiempo. El ecólogo estudia el modo en
que las agrupaciones están distribuidas en la Naturaleza y en las formas en que éstas
pueden ser influidas o causadas por las interacciones entre las especies y por las
fuerzas físicas del medio ambiente que las rodea. El concepto Biodiversidad es clave en
este tema.
 En una comunidad puede existir diferentes especies de flora y fauna; en las
comunidades terrestres predominan los vegetales que dan refugio y alimento a las
especies animales, en las acuáticas, se distinguen por su característica física ya que no
hay muchas plantas aquí predomina las arenas, lodos y otros.
 Se reconocen tres tipos principales de interacción específica en las comunidades:
la competencia §, la predación § y la simbiosis §.

9.1. Diversidad Biológica


 La riqueza en especies de un ecosistema se denomina diversidad biológica o
biodiversidad.
 Un modo de caracterizar una comunidad consiste en el simple recuento de las especies
existentes en ella. Es un procedimiento directo que permite describir y comparar las
comunidades en función de la riqueza de especies. No obstante, cuando la
composición de una comunidad se describe únicamente en términos de número de
especies se ignora completamente un aspecto importante de la estructura numérica
de las comunidades. Se pasa por alto el hecho de que algunas especies son raras y
otras más frecuentes. No es lo mismo una comunidad A formada por siete especies
todas ellas con el mismo número de individuos, que otra comunidad B formada por
siete individuos en la que un 40% de los individuos pertenece a una especie más
común y sólo un 5% a las tres especies más raras, y sin embargo las dos comunidades
tienen la misma riqueza en especies.
SUCESIÓN ECOLÓGICA EN LAS COMUNIDADES
En la sucesión de comunidades primero se dan pequeños cambios llamados micro sucesiones
que en forma progresiva vienen a conformar la sucesión principal. Las sucesiones se dan por
cambios en los factores abióticos (humedad, temperatura, movimientos orogénicos, deshielos,
etc.) o por la llegada o introducción de organismos foráneos u oportunistas que originan una
serie de competencias con las especies autóctonas y en la que se impone la más adaptada, por
esto las sucesiones están relacionadas con la evolución de las especies. Cuando una
comunidad natural se destruye por causas naturales o por intervención humana y el área
donde previamente estuvieron es ocupada por otra decimos que ha ocurrido una sucesión
secundaria.
El principio de la sucesión ecológica tiene importancia práctica para el hombre. Cualquier
campo que sea arado y luego abandonado presenta una secuencia de vegetaciones sucesivas
y con ellas especies animales diferentes para cada secuencia de vegetales. Todo cambio en
los caracteres físicos o biológicos del ambiente afectará evidentemente a todas las especies,
poblaciones y comunidades en distinto grado.

 Las especies se suceden unas a otras. Las sucesiones suelen referirse a las comunidades
vegetales.
Una sucesión ecológica es, entonces, un proceso evolutivo; es resultado de la
modificación del ambiente físico por causas internas o externas a la comunidad.
 La tendencia de los ecosistemas es alcanzar el clímax o comunidad climácica. Se
denomina así al estado teórico de máxima estabilidad y eficiencia ecológica.

 Sucesión primaria : Se inicia en


una área que no ha estado
ocupada anteriormente por
otras comunidades (coladas de
lava, islas nuevas, lagos
desecados, etc.).
 Sucesión secundaria: El
desarrollo de la población tiene
lugar en un área en la que se ha
eliminado otra comunidad. Se
produce en las zonas donde las
especies principales han
desaparecido por alguna razón
como fuego, enfermedades,
talas de bosques, procesos de La sucesión ecológica a partir de
contaminación, etc. un cultivo abandonado.
Sucesión regresiva o disclímax

Sucesión primaria en lugar


desértico.

Son las que llevan en sentido contrario al clímax; es


decir, hacia etapas inmaduras del ecosistema. Las
causas del degradado tienen su origen en el ambiente, y
muy destacadamente en la acción del hombre.

9.2.2. Mecanismos de sucesión


 Se trata de un proceso unidireccional, primero colonizan las especies oportunistas de
gran facilidad de dispersión y rápida multiplicación. Ello determina una modificación
de las condiciones del ambiente que permite el asentamiento de nuevas especies.
Estas presentan un desarrollo más lento pero una mayor eficacia en la obtención y
procesamiento de los recursos disponibles. Así, sucesivamente, el conjunto va
cambiando de manera gradual. En cada nueva fase se van creando posibilidades
favorables para nuevas especies pero también, generalmente, desfavorables para las
ya existentes. Las especies dominantes en las etapas iniciales dejan de serlo en las
etapas posteriores, más maduras. La complejidad se va haciendo cada vez mayor,
aumentando generalmente la diversidad biológica. Se establecen un mayor número de
vínculos entre las especies presentes(relaciones tróficas, competencia, etc.) que
determinan una mayor capacidad de equilibrio y regulación, tendente a reducir el
efecto de las fluctuaciones en las condiciones a que están sometidos los organismos.
 Esta serie de cambios puede producirse durante centenares o millares de años hasta
alcanzar la máxima estabilidad posible.
 Cuando se consigue el mencionado equilibrio entre los componentes de la comunidad
y entre ésta y el medio físico que habita, se dice que se ha alcanzado la comunidad
climax característica o representativa de cada dominio climático.
DISTRIBUCIÓN, métodos y factores que la regulan
 Ninguna especie animal se halla uniformemente distribuida por toda la Tierra, sino que
ocupa un área de distribución. La extensión completa en tierra o en el agua en que se
presenta una especie se denomina distribución geográfica; y la clase de ambiente en
que vive su distribución
 Los factores externos que limitan la distribución de denominan barreras
 1) Barreras físicas, como la tierra para los animales acuáticos y el agua para la mayor
parte de los animales terrestres o la variación de las características del suelo y del
agua.
 2) Barreras climáticas, como la temperatura (media, estacional o extrema), la
humedad (relativa, media, anual o mensual), etc.
 3) Barreras biológicas, como la ausencia del alimento apropiado o la presencia de
competidores eficaces, enemigos, enfermedades, etc.
9.2.3. Regularidades en la sucesión
 La sucesión ecológica presenta determinadas regularidades que se pueden sintetizar
en los siguientes puntos :
◦ Las especies oportunistas son propias de las primeras fases.
◦ A medida que aumenta la sucesión, aumenta la biomasa total del ecosistema.
Una gran parte se hace en forma de material inerte como, por ejemplo, los
troncos de los árboles.
◦ De forma general también aumenta el número de especies y hay una
tendencia a la disminución de especies dominantes.
◦ El ritmo de los cambios se hace cada vez más lento y por ello la reposición de
la comunidad climax tras algún tipo de catástrofe ambiental (incendio, cambio
climático, inundaciones, sequías, procesos de contaminación, etc.) es un
proceso lento que puede durar centenares de años.
◦ Los ecosistemas maduros son mucho más complejos, las cadenas alimentarias
se alargan y el traspaso de la energía se hace más lento y sinuoso
 DENSIDAD,DIVERSIDAD-COMUNIDADES
Se entiende por densidad al número de individuos de una misma especie que
conforman una población por área o volumen del espacio vital que ocupan, a más
individuos más densidad. El término densidad no debe confundirse con diversidad que
es el número de poblaciones de especies diferentes de individuos que conforman una
comunidad. Estos fenómenos de diversidad y densidad están sujetos a interrelaciones
dinámicas como los que ya hemos mencionado.
 ÍNDICES DE DIVERSIDAD
El Índice de Margalef, o índice de biodiversidad de Margalef, es una medida utilizada
en ecología para estimar la biodiversidad de una comunidad con base a la distribución
numérica.
 Cuando las poblaciones en una comunidad están controlados biológicamente la
diversidad es alta, es decir cuando las interrelaciones del ecosistema aumentan o se
relacionan directamente con su estabilidad.
 Al describir una comunidad, luego de análisis y muestreos, nos lleva a comparar con
otras en el mismo o diferentes tiempos. Esto nos conllevará a demostrar la similitud y
disimilitud entre las áreas muestreadas y por ende, la heterogeneidad ambiental en la
cual se asienta la comunidad. Entre los más conocidos tenemos:
 Cada especie de planta o animal tiene un límite de tolerancia -máximo o mínimo- a
cada factor de su ambiente. En las plantas la tolerancia a los venenos del suelo o del
alimento puede ser estrecha, mientras que a las diferentes longitudes de onda del
espectro que utiliza para la fotosíntesis es amplia. Los cambios de un factor más allá de
los límites de tolerancia tiene como consecuencia la migración o la muerte, o la
sobrevivencia de sólo los individuos mejor adaptados (más tolerantes) a las
condiciones alteradas. La distribución de las comunidades está limitada por la suma
total de influencias externas, muchas de las cuales son interdependientes. No
obstante, la distribución y el equilibrio de una población están sujetos en último
término a la ley del mínimo de Liebig, pues está limitada por el factor esencial que se
presenta en cantidad menor o por alguna fase o condición crítica para la cual la
especie tiene poca latitud de adaptación. Las ostras, por ejemplo, pueden vivir en
aguas de distinta salinidad, pero solamente se reproducen sí la temperatura pasa de
un cierto mínimo.