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Titre À la bonne heure!

Niveau AR 26.11

Date 14.01.2006

Thème Science / Astronomie

- suspendre (3 entendre): interrompre – "À cause d'une panne de courant, on a dû suspendre la


réunion."

- une rotation: mouvement d'un corps autour d'un axe fixe – "Le temps de rotation de la Terre
autour de son axe est de 24 heures."

- une étagère: planche dans une bibliothèque, une armoire – "Mets les livres dans l'armoire, sur
la première étagère."

- un étalon: modèle officiel d'une unité de mesure – "La longueur exacte du mètre est celle du
mètre étalon déposé au Bureau des Poids et Mesures à Sèvres."

- une marée: mouvement journalier de la mer dont le niveau monte et descend – "Ton château
de sable va être détruit par la marée."

À la bonne heure!

Notre planète ne tournant pas rond, l'année 2005 a compté une seconde de plus.

"Ô temps, suspends ton vol…" C'était le 31 décembre 2005, juste avant minuit. Ce
jour-là, et pour la première fois depuis sept ans, les aiguilles de la Grande Horloge
du temps ont arrêté leur course un tout petit instant. Cette année-là, exceptionnellement, la toute
dernière minute aura duré, en effet, 61 secondes. La raison de ce bref arrêt? En juillet 2005,
l'IERS (Service international de la rotation terrestre) a décidé d'ajouter une seconde aux
31 556 926 habituelles. Une décision qui, selon des scientifiques de l'Observatoire de Paris,
serait absolument nécessaire parce que "notre planète ne tourne pas toujours très rond".

On n'est plus au temps des pendules et des cadrans solaires. Pour les spécialistes du temps, ces
appareils ne sont plus bons qu'à occuper les étagères des musées. Depuis les années 1950, les
spécialistes disposent d'instruments pour déterminer l'heure qu'il est. Des "horloges atomiques" si
précises qu'une différence d'une seule petite seconde ne peut avoir lieu que… tous les 50 millions
d'années. En ce moment, il y a environ 250 de ces appareils partout dans le monde. Le BIPM
(Bureau international des poids et mesures), installé à Sèvres (France), calcule le temps moyen
de toutes ces horloges atomiques et nous donne ainsi le "temps atomique international" (TAI).
Sur ce TAI est basé le "temps universel"(TU), l'étalon de l'heure française et de l'horloge
parlante.

Problème: ces deux temps ne représentent pas tout à fait la même chose. Si le premier est
calculé à l'aide de machines, le second, utilisé dans la vie de tous les jours, est dicté par les levers
et les couchers du soleil. Mais… la durée du jour varie. Sous l'effet des marées, dues à la lune,
notre planète perd de l'énergie et ralentit sa rotation sur elle-même. La différence est
extrêmement petite, bien sûr, mais… elle existe. Il y a donc une différence entre les heures TAI
et les heures TU et, de temps en temps, un ajustement est nécessaire. En cette nuit du 31
décembre 2005, les scientifiques ont ajusté le temps universel (TU) pour la 22e fois. Il se pourrait
bien, d'ailleurs, que cet ajustement soit le dernier de l'histoire. En effet, à la demande d'un groupe
de scientifiques américains, l'Union internationale des télécommunications va étudier si, oui ou
non, on devrait mettre fin à l'usage d'ajouter une seconde. Ces scientifiques affirment, en effet,
que ce "saut" d'une seconde pourrait, un jour, être à l'origine de perturbations dans le signal GPS.

Source: LExpress.fr

Questions

1. À quel moment exactement a-t-on ajouté une seconde de plus?

2. Comment a-t-on fait pour "ajouter" une seconde?


3. D'après le texte, à quoi, l'ajout de cette seconde est-il dû?
4. À l'aide de quoi, des spécialistes sont-ils capables de déterminer le temps 'exact'?
5. Qu'est-ce que le TAI? Et le TU?
6. "(…) la durée du jour varie". Comment la longueur des jours peut-elle varier?
7. Est-ce que les scientifiques ont déjà dû ajuster le temps avant? Si oui, combien de fois?
8. "Il se pourrait bien, d'ailleurs, que cet ajustement soit le dernier de l'histoire". Pourquoi?

Discussion

9. Les cadrans solaires et les pendules peuvent-ils nous donner l'heure exacte? Pourquoi
(pas)?
10. "L'heure exacte…", qu'est-ce que cela signifie pour les spécialistes du temps? Et pour le
commun des mortels?
11. Donnez quelques exemples où 'un temps très précis' peut jouer un rôle très important.
12. Dans la vie de tous les jours, 'être à temps', est-ce important pour vous? Pourquoi (pas)?
Pour présenter oralement ou par écrit

(Votre professeur précisera la portée exacte de chaque tâche.)

13. "Ô temps, suspends ton vol…" De quel poème ce vers est-il tiré? Qui en est l'auteur?
(Cherchez sur Internet)
14. "(…) ajouter une seconde aux 31 556 926 habituelles" Ce chiffre, est-il exact? Faites
vous-même le calcul. D'où vient la différence? Comment expliquer cette différence?
Cherchez sur Internet, puis, présentez le résultat de vos recherches oralement ou par écrit.
15. Comment le 'saut' d'une seconde pourrait-il, un jour, être à l'origine de perturbations
dans le signal GPS? Cherchez sur Internet, puis, présentez le résultat de vos recherches
oralement ou par écrit.
16. "La longueur exacte du mètre est celle du mètre étalon déposé au Bureau des Poids et
Mesures à Sèvres." À quoi correspond cet 'étalon mètre' exactement? Cherchez sur Internet,
puis, présentez le résultat de vos recherches oralement ou par écrit.

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