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Sífilis

La sifilis (o lues) es una enfermedad infecciosa subaguda o crónica, causada por


Treponema pallidum, que afecta piel, mucosas, anexos cutáneos y casi todos los
organos del cuerpo.
Es una espiroqueta de 0.25 a 0.50 μ de diámetro y de 4 a 24 μ de longitud, con unas 24
espirales.
La transmisión es fundamentalmente por contacto sexual de la pareja heterosexual u
homosexual y mediante practicas parafílicas. Sin embargo, existen otros medios de
transmisión: a través de la placenta, de la madre al hijo (sifilis prenatal), a través de
transfusiones de brazo a brazo y por soluciones de continuidad en la piel cuando
descuidadamente se manejan lesiones infectantes, sin guantes: “sifilis de los inocentes”.
Parece ser que el treponema no pasa a través de la piel intacta y que es necesaria una
solución de continuidad en la piel o en las mucosas para su penetración.

Evolución Natural de la Sífilis


La línea gruesa vertical determina
la separación entre sífilis temprana
y sífilis tardía, la primera antes de
los dos anos, la segunda después
de ese periodo.
Las características clínicas,
epidemiológicas e inmunologicas
son totalmente diferentes en una y
otra clase de sífilis.
La línea gruesa horizontal,
llamada horizonte clínico, separa a
la sífilis activa o sintomática de la
asintomática o latente.
De esta manera estas dos líneas
en cruz dividen a la sífilis en
temprana activa y temprana latente, asi como en tardía activa y tardía latente.
La sífilis inicia con la introducción del treponema por una solución de continuidad (i), hay
un periodo variable de incubación entre dos y tres semanas, raras veces antes o después
de este lapso. Se pasa el horizonte clínico y aparece la primera manifestación: el chancro
sifilítico o chancro duro que permanece entre 3 y 6 semanas y desaparece de forma
espontánea y la enfermedad vuelve al estado latente por un tiempo.
Aunque desde su inoculación el treponema pasa a la sangre, es en el periodo llamado
secundarismo cuando se manifiesta este estado septicémico con síntomas en piel,
mucosas, anexos de la piel y órganos. Esta etapa se presenta dos o tres meses después
del chancro, aunque en ocasiones se suma el chancro al secundarismo en lo que se
conoce como sífilis primo-secundaria (SPS); estas lesiones tienen como característica
general su transmisibilidad y su curación
espontanea en pocas semanas. Después de ello la sífilis vuelve a ser latente.

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Antes de los dos años, en cualquier momento y sobre todo cuando la enfermedad ha
sido mal tratada, puede venir en algunos casos un nuevo episodio sintomático con
lesiones semejantes a las del secundarismo, aunque en forma limitada, conocido con el
nombre de relapso, recaída o secundarismo tardío (R) y después de ello de nuevo el
silencio, no habrá más lesiones hasta las manifestaciones tardías. Una vez que la sífilis
cumple dos años en forma latente, las condiciones inmunologicas del paciente, sobre
todo por aumento de la inmunidad celular timo dependiente, determinan en una tercera
parte de los casos una curación espontanea; en otra tercera parte, los pacientes nunca
tendrán sintomatología, la enfermedad
permanecerá latente hasta la muerte (sífilis tardía
latente) y solo una tercera parte dará
sintomatología.
De estos pacientes, 15% presentan lesiones en
piel, ganglios o huesos, lo que se conoce como
sífilis tardía benigna (STB) (lesiones que tienen
como características generales ser limitadas,
destructivas, no infectantes y no resolutivas);
10% produce lesiones cardiovasculares (SCV)
(aortitis, miocarditis, aneurismas) y otro 15%
presenta lesiones en el sistema nervioso (neuro
sífilis [NS] que puede generar lesiones
meningovasculares [paraplejias] o
parenquimatosas [tabes dorsal, neuritis optica y
paralisis general progresiva]).

El chancro sifilitico aparece en el sitio de la inoculacion del treponema, habitualmente es


en la region genital o en sus vecindades (perine, ano) En ocasiones —no tan frecuentes
aunque cada vez mas— se le ha observado en sitios alejados a las regiones
anogenitales, como labios, lengua, amigdalas, nariz, hasta pabellones auriculares y es
claro que en estos casos el diagnostico es difícil de realizar pues el medico quizá no
considera la posibilidad de que esta ITS este presente.

Manifestaciones cutáneas

En las sifílides se pueden presentar casi todas las lesiones dermatológicas elementales,
menos la vesícula y la ampolla, excepto en casos de sífilis prenatal. Las sifílides tienen
como características generales su transmisibilidad, ya que son ricas en treponemas, su
diseminación y su desaparición espontanea se realiza en poco tiempo sin dejar huella.
1. Sifílide maculosa. Se le conoce como roséola sifilítica y se caracteriza por manchas
lenticulares de color rosa pálido, asintomáticas que aparecen de preferencia en el tronco,
en el cuello y raíz de miembros, que desaparecen entre 25 y 30 días, en ocasiones dejan
manchas hipocrómicas que en el cuello reciben el nombre de “collar de Venus”
2. Sifílide papulosa. La pápula es la lesión fundamental en la sífilis temprana y se
presenta de forma aislada o combinada con otras lesiones en sitios que son muy
sugestivos de sífilis, por ejemplo, piel cabelluda, frente, zonas de implantación del pelo,
surcos nasogenianos, nasolabiales, fosita supramentoniana, caras internas de brazos y

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antebrazos, cara anterior y posterior de tronco, axilas, palmas y plantas de los pies y
regiones anogenitales.
Las pápulas escasas o numerosas son en general pequeñas, aisladas o confluentes, de
color rojo triste, duras, nunca pruriginosas, en ocasiones aplanadas con un fino collarete
escamoso (collar de Biett) que se consideraba patognomónico de lesión sifilítica;
actualmente no tiene tal valor, ya que se puede presentar en otras dermatosis.
3. Sifílides pápulo-costrosas. Son las mas frecuentes, quizá por llamativas. Se ven a
menudo en la piel cabelluda y limites de implantación del pelo (corona venérea)y en la
cara, alrededor de boca y nariz. Aquí la pápula se cubre con una costra melicerica que a
primera vista parece una lesión de impétigo vulgar, pero un examen detallado permite
ver que se trata de pápulas y costras, y en el impétigo nunca hay pápulas, solo erosiones
y costras secundarias a ampollas, lesión que no aparece en la sífilis adquirida.
En piel cabelluda pueden confundirse con lesiones de foliculitis (sifilides foliculares). Son
lesiones muy ricas en treponemas y, por tanto, muy infectantes si se tocan sin precaución
y, además, pueden ser la causa de transmisión a través de mínimos contactos como una
caricia o un beso (“sifilis semiinocente”).
4. Sifílide pápulo-escamosa. Son papulas cubiertas de una escama blanquecina que
hace pensar en psoriasis (sifilide psoriasiforme), pero de nueva cuenta la cuidadosa
exploración hace ver la existencia de la papula que no aparece en la psoriasis, además
de que esta tiene una topografía distinta.
5. Sifílide pápulo-erosiva. Se presenta en sitios húmedos y calientes como son los
pliegues, los limites entre piel y mucosa: regiones genitales y anal. Son pápulas que se
erosionan, pero por la humedad no se seca el exudado y no se forma la costra. Se les
conoce también como condilomas planos que deben diferenciarse de los acuminados
que son neoformaciones vegetantes, de etiología viral, también de transmisión sexual y
con la misma topografía. Son lesiones muy ricas en treponemas y una fuente de
transmisión si ocurre contacto genitoanal.
6. Otras variedades. Se han descrito otras variedades de sifílides que son más bien
distintas presentaciones morfológicas de las mismas lesiones: siempre pápulas.
En este grupo se cuentan sifilides anulares, numulares, foliculares, seborreicas,
liquenoides, elegantes y arciformes.

Tratamiento
Las guías de tratamiento de ITS del ano 2010 recomiendan para sífilis primaria y
secundaria 2.4 millones de penicilina benzatínica IM en una sola dosis y en caso de
alergia a la penicilina se puede usar doxiciclina 100 mg dos veces al dia por 14 dias;
tetraciclinas 500 mg cada seis horas por 14 dias. Es mas efectiva la doxiciclina; otros
farmacos que se pueden usar son la ceftriazona 1 g via IM o IV por 10 a 14 dias, aunque
no se ha podido establecer el tiempo, asi como azitromicina 2 g por VO, dosis unica,
podria no ser usada en HSH y embarazo.
En caso de sifilis latente temprana, penicilina benzatinica, se administran 2.4 millones IM
en dosis unica, en tanto que para la sifilis tardia latente o de evolucion desconocida se
triplica la dosis a 7.2 millones. Para la sifilis terciaria se aplican 2.4 millones de penicilina
G benzatinica en tres dosis con intervalo de una semana.

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