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LOS RIOS

Los ríos son corrientes de agua dulce que se forman gracias al agua de las lluvias,de los
manantiales, del hielo y de la nieve
En nuestro planeta existen muchos tipos de ríos ,la mayoría de los ríos nacen en la parte
alta de las montañas y van recorriendo el paisaje hasta que llegan al mar y vierten en el sus
aguas
Hay ríos que transportan mucha agua ,ríos que llevan muy poca y ríos que llevan gran
cantidad en invierno pero se quedan secos en los meses mas calurosos del año
En los ríos encontramos plantas acuáticas y animales que son completamente distintos de
los que habitan en los océanos
En un rio nunca encontraremos una ballena, pero si te puedes topar con peces de agua dulce
como las trucas y los salmones o como animales como patos,nutrias o cocodrilos
Un río es una corriente natural de agua que fluye con continuidad. Posee un caudal
determinado, rara vez es constante a lo largo del año, y desemboca en el mar, en un lago o
en otro río, en cuyo caso se denomina afluente. La parte final de un río es su
desembocadura. Algunas veces terminan en zonas desérticas donde sus aguas se pierden
por infiltración y evaporación por las intensas temperaturas

ORIGEN:
El origen de un río puede estar en una fuente o manantial, en un lago o en el deshielo de un
glaciar. Su caudal aumenta con las lluvias.
La desembocadura final puede ser un lago, un río, o el mar.
Según su forma la desembocadura puede ser: un estuario, cuando tiene la forma de un
embudo ensanchado; un delta, cuando la desembocadura está formada por varios brazos,
separados entre sí por los depósitos fluviales, o una desembocadura simple.
La distancia que hay entre la naciente de un río y su desembocadura, recibe el nombre de
curso.
En todos los ríos distinguimos tres partes:
• El curso superior, de pendiente muy pronunciada. Allí el río es torrentoso. En el curso
superior las aguas avanzan estrepitosamente, con fuerte poder erosivo en su cauce, el que se
profundiza formando cañones. En el curso superior de un río hay saltos, cascadas y
cataratas.
• El curso medio, de corriente más lenta, ya que el declive es menos pronunciado. Allí el río
empieza a ensanchar su valle por la erosión horizontal de las vertientes.
• El curso inferior, de suave pendiente y corriente tranquila, por desplazarse sobre relieve
de llanura. Allí, el río deposita los materiales que lleva en suspensión, formando los valles
aluviales o conos de deyección. El río forma meandros o curvas pronunciadas.

PARTES DEL RIO

El Caudal de un Río
El caudal es la cantidad de agua que lleva un río.
El caudal es variable. Llamamos creciente al período de máximo caudal alcanzado por el
río, y estiaje, al período de mínimo caudal en el transcurso del año.
Las variaciones que hay en el caudal de un río, durante un año, se llama régimen.
El régimen es regular, cuando el caudal del río no experimenta mucha variación durante el
año, e irregular, cuando sufre grandes variaciones, llegando inclusive a secarse
temporalmente.
El régimen o variación del caudal de un río, depende, fundamentalmente, del tipo de clima
que tiene el medio geográfico circundante.
El cauce de un río
El cauce de un río es la cavidad por donde corren aguas. Las áreas situadas a ambos
lados reciben el nombre de riberas o márgenes, siendo éstas derecha o izquierda, según la
posición que ocupan, siguiendo la dirección de las aguas.
La línea que une los puntos más profundos del cauce se llama talweg o vaguada.
Cuando un río ha erosionado a una cordillera, franqueándola mediante un cauce profundo y
estrecho, se forma el pongo o cañón fluvial. Si el cauce presenta desniveles bruscos se
forman los saltos o caídas pequeñas; cascadas o caídas escalonadas y cataratas o caídas
altas.
La catarata más alta del mundo es la del Angel, en Venezuela, con 1 005 m de altura.

CUENCAS HIDROGRÁFICAS
Se conoce como cuenca hidrográfica a1 área drenada por un rio. La cuenca es una unidad
natural hidrológica y geofísica, con limites definidos que facilitan la planificaci6n y el
aprovechamiento de sus recursos. Los límites de la cuenca dependen de su topografía y
están determinados por la línea divisoria de aguas.
En la cuenca es posible efectuar un balance del ciclo hidrológico, cuantificando con mayor
precisión el agua disponible. Asimismo, las cuencas hidrográficas facilitan la percepción
del efecto negativo de las acciones del hombre sobre s u entorno, evidenciándolas en la
contaminación y en la calidad del agua evacuada por la cuenca, quedando claro, por cierto,
que el agua es el recurso integrador y el product0 resultante de la cuenca (Mc Guines
1963).

CLASIFICACIÓN DE LAS CORRIENTES


Las corrientes pueden ser consecuentes si su patrón está determinado por la pendiente de
las estructuras del basamento; subsecuentes cuando los causes son paralelos al rumbo de los
estratos del basamento; obsecuentes
Si fluyen en dirección opuesta al buzamiento del basamento; antecedentes si mantienen su
curso cortando las estructuras geológicas del basamento (fallas y pliegues);
insecuentes si el curso no obedece a las estructuras del basamento y al no incursionar en
ellas el cauce es inestable; superpuestas las que habiéndose iniciado sobre una cubierta de
rocas la erosionan para descender hasta el basamento y hacerse estables.

TRANSPORTE DE MATERIALES
Respecto a la naturaleza y origen de los sedimentos (material), podemos considerar una
fracción que se encuentra representada en el lecho del río y eventualmente en movimiento
por los caudales mayores durante un corto periodo de tiempo en lo que se denomina “carga
de fondo” y otra fracción más pequeña procedente de la erosión de las laderas y orillas del
cauce que no está representada en el lecho y sí en suspensión en el agua efectuando
recorridos mucho más largos constituyendo lo que se llama “carga de lavado”.
CARACTERÍSTICAS DE LA CUENCA HIDROGRÁFICA
Las principales características que podemos observar en una cuenca hidrográfica son las
siguientes:
Son los principales sistemas naturales que recolectan y transportan agua y sedimentos en
los ríos y arroyos.
La cantidad del líquido que tienen va a depender de la cantidad de lluvias que se presenten
en la zona.
Su cantidad de agua puede verse reducida por el uso que el ser humano le dé a la cuenca.
El área de la cuenca se mide en kilómetros cuadrados.
La superficie de la cuenca está definida por su contorno.

PARTES
Las partes en las que se divide una cuenca hidrográfica son las siguientes:
 Cuenca alta: es la zona donde nace el río, el cual se desplaza por pendiente de gran
tamaño.
 Cuenca media: es en donde hay un equilibrio entre el material sólido que llega
traído por la corriente y el material que sale. No se observa erosión a simple vista.
 Cuenca baja: es donde el material extraído de la parte alta se deposita en lo que se
llama cono de deyección.
ELEMENTOS
Los elementos que conforman una cuenca hidrográfica son:
 Divisoria de aguas: es la línea que delimita una cuenca de otras.
 Río principal: es el que tienen mayor curso en el caudal de agua.
 Afluentes: ríos secundarios que desaguan en el principal. Cada uno de ellos tiene su
cuenca.
 Relieve: consta de valles, montañas, quebradas y torrentes.
 Obras humanas: son llamadas intervenciones antropogénicas y son, por ejemplo,
ciudades, campos, obras de riego y vías de comunicación.

TIPOS DE CUENCA HIDROGRÁFICA


Los tipos de cuencas hidrográficas se establecen de la siguiente manera:
 Cuencas hidrográficas de río: éstas son las áreas que son drenadas por los ríos y por
sus afluentes
 Cuencas estructurales: Se forman mediante el desplazamiento de las placas
tectónicas. Este tipo de cuentas son más comunes en las regiones áridas.
 Cuencas endorreicas: Las aguas de este tipo de cuencas no desembocan en el mar,
sino que se evaporan o filtran en el suelo por lo que tienen sistemas de drenaje
interno.
 Cuencas lacustres: Son cuencas estructurales ubicadas en valles bloqueados por
escombros, rocas u otros materiales que impiden que el agua se libere, por lo que
queda atrapada entre los escombros dando origen a un lago.
 Cuencas sedimentarias: Son cuencas estructurales de forma alargada y compuestas
por capas de roca y material orgánico.
 Cuencas oceánicas: Son las grandes depresiones sobre las que se encuentran los
océanos del mundo.

IMPORTANCIA
Las cuencas hidrográficas tienen una gran importancia en la vida del ser humano y las
actividades que desarrollan para sobrevivir. A continuación, mencionamos una serie de
aspectos que muestran la importancia de las cuencas en la vida diaria del hombre y de la
naturaleza.
Por medio de ellas se logra la infiltración y la captación del agua que provienen de
diferentes fuentes de precipitación.
Almacena agua en diferentes formas y por diferentes cantidades de tiempo.
Logra descargar el agua como escurrimiento.
Mantiene la humedad de los suelos.
Permite que haya agua para ser utilizada en diferentes proyectos hidroeléctricos, de agua
potable, para riego y navegación.
Brinda un hábitat adecuado para la flora y la fauna.
Provee agua necesaria para lavar los suelos y las tierras salinas.
Funcionan como reservorios de agua que son usadas por el ser humano para consumo
personal o para actividades diarias.
General electricidad y son importantes para el consumo por parte de los animales.
Ejemplos de cuenca hidrográfica

Algunos ejemplos de cuencas hidrográficas son:


Cuenca del Río Lena: El río Lena fluye en Rusia y su cuenca hidrográfica se ubica
únicamente en este lugar abarcando una superficie de 2’31 millones de km2.
Cuenca del Río Yeniséi: Ubicado en Asia fluye por la Siberia rusa y desemboca en el mar
de Kara en el océano Ártico.
Cuenca del Río Misisipi: Uno de los más importantes ríos de los Estados Unidos. Su
cuenca de 3’2 millones de km2 alcanza también una pequeña parte de Canadá.
Cuenca del Río Nilo: Es la cuna de la civilización egipcia y el más largo de África y
segundo más largo del mundo. Su cuenca abarca 3’25 millones de km2 y se extiende por
Tanzania, Kenya, Rep. Democrática del Congo, Etiopía, Sudan, ||Egipto, Uganda, Ruanda y
Burundi.
Cuenca y Divisoria de Aguas
La cuenca de un río es el área territorial cuyas aguas van a dar a una única y
principal corriente. Así, la cuenca del río Chillón está formada por el territorio cuyas
aguas se deslizan en dirección a la corriente principal. Los límites de una cuenca es la línea
de altas cumbres llamada divisoria de aguas. La cuenca más grande del mundo es la del río
Amazonas, con cerca de siete millones de km2.
El conjunto de ríos secundarios y cuyas aguas se vierten en otro principal, se llaman
afluentes; y el conjunto de afluentes y el río principal conforman un sistema fluvial o red
hidrográfica.

EL CAUCE Y EL LECHO DE LOS RÍOS


Se conoce como cauce de un río el lugar físico por donde corren sus aguas. Incluye también
las aguas subterráneas, las de infiltración y los ríos que circulan en el interior de las cuevas.
Las áreas ubicadas a ambos lados son las riberas o márgenes.
La línea que une los puntos más profundos del cauce se llama talweg o vaguada.
Las características del cauce dependen de la dinámica fluvial. El agua, en su curso, altera el
relieve debido a los efectos de la sedimentación y la erosión en el cauce.
Cuando el agua se sale de su cauce, se produce una inundación. El canal, el lecho menor, el
lecho mayor y el lecho mayor esporádico son los cuatro elementos que se observan en un
río. El canal es la parte más profunda del río, tiene forma de arqueta y es la zona donde las
aguas corren con mayor velocidad.
 EL LECHO MENOR: es la zona cubierta por el agua en las épocas de caudal
intermedio. Sus márgenes están claramente definidas y puede tener fondos hundidos
y elevados.

 EL LECHO MAYOR: esta cubierto por aguas durante las épocas de máximo
caudal. En esta zona que se inunda anualmente, predominan los procesos de
acumulación y los de erosión

 EL LECHO MAYOR ESPORÁDICO es aquella zona que se inunda cuando el río


crece. Esta zona tiene vegetación, incluso algunas veces está cultivada.
Como consecuencia de los procesos de meteorización, transporte y acumulación hay dos
tipos de lechos: los de erosión y los móviles.
 LOS LECHOS DE EROSIÓN están limpios de sedimentos, y sus aguas no pueden
mover los sedimentos. La mayoría de los ríos presentan lechos de erosión.

 LOS LECHOS MÓVILES son aquellos que presentan un caudal tal que son capaces
de mover, con frecuencia, los depósitos de rocas y arenas que contiene el río.
La forma que adoptan los lechos depende mucho más de la dinámica de las aguas que del
clima en el que se encuentran.

MORFOLOGIA Y DINAMICA FLUVIAL


La morfología y la dinámica fluvial es el proceso por el que la acción de los ríos modifica
de alguna manera el relieve terrestre y el propio trazado de los ríos.
Perfil Longitudinal Del Cauce: El perfil longitudinal de un río, describe la forma en el que
éste varía su cota a lo largo de su longitud y recorrido.
Trazado del sistema fluvial: El trazado de un cauce fluvial se refiere a la forma de la
trayectoria que desarrolla el río en su recorrido.
Geometría Hidráulica: Este parámetro se refiere comúnmente a la sección transversal del
cauce y su estudio se basa en las relaciones existentes entre el caudal y la anchura del
cauce, la profundidad, la velocidad del agua y la carga de sedimentos entre otros.
Río En Equilibrio: En los cauces fluviales este equilibrio está referido a la regulación de la
morfología y dinámica ante las variables de control o independientes como son el régimen
de caudales y sedimentos.
Caudal Mayor: El caudal dominante y con mayor influencia en la sección será el que llene
dicha sección hasta sus orillas superiores (nivel de bankfull), pudiéndose obtener con este
criterio o con el de ser el que realiza mayor trabajo en el transporte de sedimentos.

Flujos: Un flujo puede ser laminar o turbulento, en el primero las líneas de flujo son
paralelas, ellas suponen que la velocidad de cada una de las partículas es la misma
velocidad en las secciones transversales, y esa velocidad es relativamente constante.

PATRONES DE LOS CAUSES DE LAS CORRIENTES


Las llanuras de inundación se desarrollan tanto en el tramo medio como inferior de los ríos.
Progresivamente la agradación lleva a una situación de inestabilidad en la que la menor
crecida propicia el desbordamiento de las aguas. En el desbordamiento la llanura de
inundación recibe aluviones y a los lados del cauce se reconstruyen los umbrales. A partir
de éste momento el río nuevamente encajado entre los umbrales recién formados
permanece estable durante unos años hasta que el proceso de agradación le lleva a la
situación anterior.
Hay características que determinan la formación de meandros en el tramo medio del cauce.
El abandono de sedimentos aguas arriba del tramo medio produce depósitos de forma
longitudinal denominados barras. El agua fluye entre las barras formando diversos canales
que se bifurcan y unen, llamados cauces anastomosados.
Por otro lado las fallas producen una catarata que se transforma en rápido, posteriormente
el río suaviza su perfil descendiendo; en el segundo caso, el lago tras la presa termina
sedimentado y trasformado en depósito, para que la corriente fluya sobre él.

BIBLIOGRAFIA:
 LOPEZ R. A. 2002. Características hidráulicas y geomorfológicas de los ríos de
montaña. Rev. Cimbra. 2:8. 36-39.

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 PICKUP, G., 1984. Geomorphology of tropical rivers. 1. Landforms, hydrology and


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· YORK A. 1990. Manejo y Conservación de Ríos. Rev. Ecological Engineering.


Inglaterra.

· ZAZO, A. M. 1998. Marco conceptual y desarrollo metodológico para la caracterización y


modelado de caudales de compensación en los ríos mediterráneos continentales (Río
Lozoya, Cuenca del Río Tajo), España. Trabajo de Ascenso. Universidad Simón Bolívar.
Venezuela.