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CONEXIÓN ESAN

https://www.esan.edu.pe/conexion/actualidad/2011/11/11/la-
cultura-organizacional-si-importa/

La cultura organizacional sí importa


Por Oswaldo Morales el 11 de Noviembre 2011 10:50 AM
Revisando algunas publicaciones internacionales sobre administración de empresas
observo que el análisis de los "valores" corporativos se ha convertido en uno de los
tópicos de moda y que la cultura organizacional ha vuelto a convertirse en un tema
recurrente de las empresas y los consultores internacionales.

"El pez no se da cuenta que está dentro del agua, hasta que es sacado por el pescador"

Han pasado muchos años desde los primeros


libros de Edgar H. Schein, quien es un reconocido autor sobre la materia y al cual han seguido
otros autores. Sin embargo, el tema de fondo sigue vigente, "cómo hacer tangible lo
intangible". El reto es cómo convertir esos elementos intangibles (estilos de liderazgo, valores,
creencias compartidas) que todos los gerentes entienden como relacionados con la cultura
organizacional en algo tangible que pueda ser medido, aplicado y en el mejor de los casos
mejorado.
La cultura organizacional que según las definiciones clásicas tiene un nivel superficial o
artefactos que puede ser observable (forma de vestirse, comportamiento, códigos orales y
escritos, símbolos, ritos y otros), un nivel de normas y valores (filosofías, formas de hacer las
cosas) y un nivel más profundo donde se encuentran las asunciones básicas más cercanas al
inconsciente y a los sentimientos; es un concepto complejo al cual los autores se han
acercado utilizando elementos de la antropología, la psicología y el comportamiento
organizacional.
La cultura organizacional está fuertemente relacionada con el conjunto de personas que tiene
la empresa y que comparten ciertos códigos y sobre todo una forma de hacer las cosas. Con
esta manera particular de gestionar el negocio han logrado obtener éxito y por lo tanto reforzar
estos comportamientos, convirtiéndolos en algún momento en normas y valores seguidos por
todos. El líder o fundador de la empresa tiene una influencia fuerte en las características que
va adquiriendo la cultura.
Los cambios culturales tienden a ser lentos y por lo general requieren de largos procesos de
adquisición de nuevos valores. En casos especiales estos cambios pueden acelerarse
recurriendo a medidas extremas como el recambio de personas a niveles masivos y en
puestos claves de la organización.
¿Por qué la cultura organizacional está teniendo tanta importancia hoy en día?
Una de las razones es que en el mundo contemporáneo donde los cambios en el entorno son
más rápidos e impredecibles, las empresas necesitan sobrevivir. Los cambios culturales están
ligados a procesos de innovación, donde se necesita una apertura y flexibilidad en las formas
de hacer las cosas para adaptarse a estos cambios en el entorno y para adoptar las nuevas
tecnologías.
Las empresas también se han dado cuenta que la diferencia sostenible está en el "talento
humano" que es la fuente última de la innovación para adaptarse a estas nuevas condiciones.
Por esta razón, en un ambiente donde el talento humano se convierte en una pieza clave, la
cultura organizacional (producto de los anhelos y expectativas de las personas que crearon y
componen la empresa) se convierte en un tema vital.
Las empresas se preguntan por qué las personas abandonan sus compañías a pesar de tener
sueldos atractivos, por qué los estilos de liderazgo tradicionales ya no son efectivos en el
nuevo contexto y por qué cuesta tanto replicar el éxito de sus compañías a nivel local en otros
países. Todas estas interrogantes y otras están ligadas a la cultura organizacional, por eso los
gerentes han comprendido "que la cultura organizacional sí importa".
Al igual que "el pez no se da cuenta que está dentro del agua hasta que es sacado por el
pescador", las personas muchas veces no se dan cuenta que comparten ciertos valores y
creencias hasta que se ven obligados a salir de la empresa y entran a otra. Ser conscientes de
los elementos de nuestra cultura organizacional va a contribuir con el éxito y muchas veces
con la supervivencia de nuestro negocio porque la cultura sí importa.
¿Qué tan importante resulta para usted la cultura organizacional? ¿Cómo la viene
gestionando en su empresa?

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Oswaldo Morales
Profesor del área de Administración. PhD en Estudios Internacionales, Graduate School of
Asia Pacific Studies, Univerisdad de Waseda, Japón, MA, ESAN, Perú. Maestría en Economía
y Regulación de los Servicios Públicos, Universidad de Barcelona, España.
Profesor de la Maestría en Organización y Dirección de Personas de ESAN