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GEOGRAFÍA II

Crisis, cambios y conflictos


en un mundo globalizado

1
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Geografía II
Crisis, cambios y conflictos
en un mundo globalizado

Héctor Barros

EDITORIAL
MAIPUE

3
Geografía II – Crisis, cambios y conflictos en un mundo globalizado
Héctor Barros
1ª edición, mayo de 2007

© 2007 Editorial Maipue


Zufriategui 1153
1714 – Ituzaingó, Pcia. de Buenos Aires
Tel./Fax 54-011-4458-0259
e-mail:
promocion@maipue.com.ar
ventas@maipue.com.ar
www.maipue.com.ar

ISBN: 978-987-9493-36-6

Tapa: “En la Peñita”, óleo sobre tela de María Eggers Lan


Diseño de tapa: Disegnobrass
Diagramación: Paihuen
Corrección de textos: Milena Sesar

Barros, Héctor
Geografía II : Crisis, cambios y conflictos en un mundo globalizado - 1a ed. - Ituzaingó :
Maipue, 2007.
152 p. ; 27x19 cm.

ISBN 978-987-9493-36-6

1. Geografía-Enseñanza Media. I. Título


CDD 910.712

Fecha de catalogación: 09/05/2007

Queda hecho el depósito que marca la Ley 11.723.

Libro de edición argentina.

No se permite la reproducción parcial o total, el almacenamiento, el alquiler, la transmisión


o la transformación de este libro, en cualquier forma o por cualquier medio, sea electrónico
o mecánico, mediante fotocopias, digitalización u otros métodos, sin el permiso previo y
escrito del editor. Su infracción está penada por las leyes 11.723 y 25.446.

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ÍNDICE

Capítulo 1: Estados y territorios

1. La construcción de los estados nacionales ......................................................................... 11


Elementos que integran un Estado Nación .......................................................................... 12
Surgimiento y consolidación ................................................................................................ 14
Fin de la dominación: el origen de nuevos estados ........................................................... 15
El mundo bipolar. Estados Unidos y la Unión Soviética .................................................... 15
Ni tan blanco ni tan negro: alternativas dentro de los dos sistemas .............................. 16
La Guerra Fría .......................................................................................................................... 17
El muro de Berlín: principio y fin de una época ................................................................. 19
Un nuevo mapa para la URSS ................................................................................................ 21
La guerra de Vietnam: la larga lucha de un pueblo ............................................................. 22
Yugoslavia: De Tito a la independencia de Montenegro ..................................................... 23
Yugoslavia después del muro de Berlín ................................................................................ 24
La guerra en los Balcanes ...................................................................................................... 24
Los efectos de la caída del muro: la guerra de Bosnia Herzegovina ................................. 26
Los estados y la formación de bloques regionales ............................................................. 27
La Unión Europea .................................................................................................................... 29
Los organismos intergubernamentales ............................................................................... 31
Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) ....................................................... 31
Organización de las Naciones Unidas .................................................................................. 31

2. Conflictos entre estados ........................................................................................................ 33


Asia o la guerra por los recursos .......................................................................................... 33
El conflicto árabe-israelí ........................................................................................................ 33
Guerra de Yom Kipur, Guerra del petróleo ........................................................................... 35
Estados Unidos y la búsqueda de recursos ......................................................................... 37
Afganistán e Irak .................................................................................................................... 37
América y la cuestión indígena ............................................................................................. 40
México y la guerrilla zapatista ............................................................................................... 40
Perú y Ecuador. Guerra de límites ......................................................................................... 42
5
África: delimitación europea y guerras étnicas .................................................................. 44
Ruanda ..................................................................................................................................... 44
Somalía .................................................................................................................................... 45
El conflicto ............................................................................................................................... 46
Europa y las luchas nacionales contemporáneas ............................................................... 47
Irlanda del Norte: religión y guerra ...................................................................................... 47
Un conflicto religioso y territorial ........................................................................................ 48
Nacionalismo en el País Vasco .............................................................................................. 51

Capítulo 2: Industria y territorio

1. Organización y espacios de la producción .......................................................................... 53


Los tiempos preindustriales .................................................................................................. 53
La Primera Revolución Industrial: el modelo tradicional de la industria ......................... 54
Capitalismo industrial ............................................................................................................ 54
Nuevas ideas ............................................................................................................................ 55
La segunda Revolución Industrial: el modelo fordista ....................................................... 55
Electricidad y petróleo ............................................................................................................ 56
Características principales del fordismo ............................................................................. 58
Estado benefactor ................................................................................................................... 59
Factores de localización industrial ....................................................................................... 60
Transporte y transferencia ................................................................................................... 60
El espacio industrial ............................................................................................................... 61
Localización industrial y crecimiento de la población ....................................................... 61
Fisonomía de las fábricas ...................................................................................................... 62
La Tercera Revolución Industrial: el modelo de producción flexible ................................ 62
Los trabajadores y el modelo de producción flexible ......................................................... 63
Dos buenos amigos: Liberalismo y Postfordismo .............................................................. 64
Empresas transnacionales y privatizaciones ...................................................................... 64
Nuevos espacios urbanos ...................................................................................................... 65
Distritos industriales ............................................................................................................. 66
Polos de innovación tecnológica .......................................................................................... 66
Redes productivas ................................................................................................................... 66
Los cambios en las comunicaciones .................................................................................... 67
La importancia de los transportes ....................................................................................... 68

6
El ferrocarril ............................................................................................................................ 68
El transporte marítimo y fluvial ............................................................................................ 68
El transporte automotor ........................................................................................................ 69
La aeronavegación .................................................................................................................. 69

2. Los cambios en la distribución territorial del espacio ....................................................... 70


El caso de la región metropolitana de Buenos Aires .......................................................... 70
¿Qué es lo que hace competitivo a un territorio ................................................................ 70
Entonces, ¿qué pasa con Buenos Aires ............................................................................... 70
El peso de la R.M.B.A. en la industria nacional ................................................................... 71
Las coronas de la región metropolitana de Buenos Aires ................................................. 71
La industria en la R.M.B.A ..................................................................................................... 72
¿Qué importancia tiene cada rama de la industria de cada partido? ............................... 72
Dos casos de industrialización: Estados Unidos y Latinoamérica ................................... 73
Centros de producción e innovación para el mercado global .......................................... 74
Los tigres asiáticos ................................................................................................................. 74
Singapur ................................................................................................................................... 75
Corea del Sur ........................................................................................................................... 76
Taiwán ...................................................................................................................................... 76
Hong Kong ............................................................................................................................... 77
Indonesia ................................................................................................................................. 78
Malasia ..................................................................................................................................... 79
Tailandia .................................................................................................................................. 79
China ........................................................................................................................................ 80
Relieve ...................................................................................................................................... 80
La economía china a partir de la década de 1970 ................................................................ 82

Capítulo 3: Argentina – Población, empleo y condiciones de vida

Aspectos físicos de Argentina .................................................................................................. 85


Relieve
Precámbrico ............................................................................................................................ 85
1-La meseta patagónica .................................................................................................... 85
2-Las sierras pampeanas ................................................................................................. 86
3-Cordillera oriental ......................................................................................................... 86

7
4-Sistema de Tandilia ..................................................................................................... 86
5-La Puna ......................................................................................................................... 87
6-La meseta misionera ................................................................................................... 87
Paleozoico .............................................................................................................................. 88
1-Precordillera de La Rioja, San Juan y Mendoza ........................................................ 88
2-Sierras de los Mahuidas ............................................................................................. 88
3-Cordillera frontal ......................................................................................................... 88
Mesozoico .............................................................................................................................. 88
Sistema de Ventania ....................................................................................................... 88
Cenozoico .............................................................................................................................. 89
1-Sierras subandinas ...................................................................................................... 89
2-Cordillera de los Andes .............................................................................................. 89
a-Andes áridos ........................................................................................................... 89
b-Andes Patagónico-Fueguinos ................................................................................ 89
Cuaternario ........................................................................................................................... 90
1-Llanura chaqueña ........................................................................................................ 90
2-Llanura pampeana ....................................................................................................... 90
Un manto de blanca soledad: la Antártida ........................................................................ 91
1-Antártida oriental ........................................................................................................ 91
2-Antártida occidental ................................................................................................... 91
Argentina. La organización político territorial interna ....................................................... 92
El Estado nación argentino ...................................................................................................... 92
Dimensiones internas del espacio nacional ......................................................................... 92
Las provincias argentinas ........................................................................................................ 93
La ley de comunas .................................................................................................................... 96
Composición, dinámica y estructura demográfica de la Argentina ................................... 96
Nacimiento de los sectores medios ....................................................................................... 99
Desarrollo de la industria: nuevos movimientos de población .......................................... 100
Nuevas tendencias demográficas ........................................................................................... 101
Medición de población ............................................................................................................. 102
Migraciones eran las de antes ................................................................................................ 105
Condiciones de vida: la pobreza y el desempleo .................................................................. 106
Causas de la pobreza ................................................................................................................ 106
La pobreza en Argentina .......................................................................................................... 107
Políticas habitacionales en Argentina .................................................................................... 109
Villas de emergencia y asentamientos: dos caras de la industrialización ........................ 109
8
Formas de medir la pobreza .................................................................................................... 110
Barrios cerrados ....................................................................................................................... 112
Grandes ciudades y grandes problemas. Las inundaciones en la cuenca del Plata .......... 113
a)El ascenso de las napas freáticas ..................................................................................... 114
b)El cambio climático ........................................................................................................... 114
Crónica del abandono: el Riachuelo ....................................................................................... 114
Neoliberalismo y desempleo en Argentina ............................................................................ 117
El “Proceso de Restauración Liberal” ...................................................................................... 117
El regreso de la democracia ..................................................................................................... 118
La Navidad más triste ............................................................................................................... 118
Áreas marginadas de la producción y el consumo global ................................................... 120
Dos continentes: la misma exclusión. La puna jujeña ........................................................ 120
Namibia: la marginación en el África meridional ................................................................. 122
Los problemas de la especialización productiva ................................................................... 123
Venezuela y el “oro negro” ...................................................................................................... 123

Capítulo 4: Integración

1. El MERCOSUR ......................................................................................................................... 127


Estructura del MERCOSUR .................................................................................................... 128
El “milagro” económico japonés ......................................................................................... 130
Clima ................................................................................................................................ 130
Historia ............................................................................................................................ 131
Nuevos estados creados a partir de distintas luchas por la independencia ................. 132
Pasado y presente de las antiguas colonias británicas y francesas ............................... 132
Canadá ............................................................................................................................. 134
Haití ................................................................................................................................ 135
Nigeria .............................................................................................................................. 136
Argelia .............................................................................................................................. 138
Sudáfrica .......................................................................................................................... 139
Del racismo institucionalizado al estado multiétnico ...................................................... 140
India ................................................................................................................................. 141
Un ejemplo de lucha: Gandhi .............................................................................................. 143
Siria ..................................................................................................................................... 144

Bibliografía ................................................................................................................................. 151


9
Índice de mapas color

Mapa Nº 1: Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas ....................................................... 49

Mapa N° 2: Confederación rusa ............................................................................................... 49

Mapa N° 3: El mundo en la Guerra Fría ................................................................................... 50

Mapa Nº 4: Planisferio bloques regionales ................................................................................ 50

Mapa N° 5: Planisferio distritos industriales ......................................................................... 83

Mapa N° 6: Continente antártico ............................................................................................ 83

Mapa N° 7: República Argentina - Mapa físico ...................................................................... 84

Mapa N° 8: Japón ....................................................................................................................... 147

Mapa N° 9: Antiguas colonias británicas y francesas .......................................................... 147

Mapa N° 10: Oceanía ................................................................................................................. 148

Mapa N° 11: Canadá .................................................................................................................. 148

Mapa N° 12: Nigeria ................................................................................................................... 149

Mapa N° 13: Argelia ................................................................................................................... 149

Mapa N° 14: Sudáfrica ............................................................................................................... 150


Mapa N° 15: India ...................................................................................................................... 150)

10
CAPÍTULO 1

ESTADOS Y TERRITORIOS

1 - LA CONSTRUCCIÓN DE LOS ESTADOS NACIONALES


Antes de empezar…
Es muy importante que comprendas muy bien los términos Cultura, Soberanía, Estado,
Nación. Verás que gran parte de los conflictos que atraviesan al mundo de hoy están ligados
con estos conceptos.

No es lo mismo pero es igual…


En primera instancia debemos realizar una distinción entre Estado y Nación. El primero es
el cuerpo político que administra y ordena un país, y la segunda es el conjunto de personas
unidas por ciertos lazos de origen y cultura. Si unimos ambos conceptos llegamos a la
definición de Estado Nación, que es el conjunto de los habitantes que comparten un mismo
territorio, están unidos por lazos culturales comunes y organizados por una serie de insti-
tuciones políticas. Soberanía es la autoridad suprema del poder del pueblo. Y soberanía
nacional es aquella que reside en el pueblo y que se ejerce por medio de sus órganos cons-
titucionales representativos.

Cultura es el modo total de vida de un pueblo, y comprende desde un origen común hasta el
idioma, pasando por la religión, la tradición o sus costumbres. Todo lo que hacemos, la
manera de vivir y de elegir a nuestros representantes, lo que comemos, cómo nos vesti-
mos, todo está atravesado por nuestra cultura. Todo eso es nuestra cultura.

La cultura es la sonrisa
León Gieco
Actividades

La cultura es la sonrisa que brilla en todos lados


Reúnanse en grupos y rea-
en un libro, en un niño, en un cine o en un teatro
licen un trabajo práctico:
solo tengo que invitarla para que venga a cantar un rato.
• ¿Cuáles son los órga-
Ay, ay, ay, que se va la vida nos constitucionales re-
mas la cultura se queda aquí. presentativos de nuestra
Nación?
La cultura es la sonrisa para todas las edades • Piensen en la letra de
puede estar en una madre, en un amigo o en la flor León Gieco que acaban
o quizás se refugie en las manos duras de un trabajador. de leer. ¿Cuáles son los
elementos que hacen
La cultura es la sonrisa con fuerzas milenarias que cada uno de uste-
ella espera mal herida, prohibida o sepultada des se sienta pertene-
a que venga el señor tiempo y le ilumine otra vez el alma. ciente a una cultura de-
terminada?
La cultura es la sonrisa que acaricia la canción
y se alegra todo el pueblo, quién le puede decir que no
solamente alguien que quiera que tengamos triste el corazón.

11
ESTADOS Y TERRITORIOS

La Nación existe antes que el Estado, e incluso puede sos-


tenerse sin éste. Un ejemplo es el de los pueblos aboríge-
nes que habitan en el territorio argentino. Estos pueblos
mantienen una unidad cultural propia, aunque jurídica e
institucionalmente se encuentran inmersos dentro del Es-
tado Nación argentino. También puede ocurrir que una mis-
ma nación esté dividida por la presencia de dos o más es-
tados. Es lo que ocurre, por ejemplo, con el pueblo mapu-
che, que se encuentra inserto tanto en el Estado argentino
como en el chileno. Otros ejemplos de naciones que no
poseen estado propio son los pueblos kurdo y gitano. Los
primeros tienen sus comunidades más importantes en el
actual territorio de Irak y los segundos se encuentran dise-
minados por gran cantidad de países de Europa (Rumania,
Bulgaria, Hungría, Bosnia-Herzegovina, Serbia, Montenegro,
Bandera mapuche Macedonia, el sur de España y ciertos sectores de Francia).
Existe un pequeño reino en Europa oriental, llamado Sem
Romengo, cuyo monarca es de origen gitano. Tal vez esta
sea una primera aproximación a la construcción de un Es-
tado Nación para este pueblo.

Elementos que integran un Estado Nación


œUna población, compuesta por el total de los habitantes;
œ un territorio definido, consolidado y pacificado en su
interior;
Vocabulario
œ un ejército nacional que defienda las fronteras externas
de dicho territorio;
Estado: Conjunto de institu- œ una moneda única que circule y funcione como unidad
ciones que dan forma orgáni- de cambio dentro de los límites del país;
ca a un país.
Nación: Conjunto de perso- œ una simbología nacional con la que todos sus habitan-
tes se identifiquen (bandera, escudo, personajes histó-
nas que mantienen una iden-
ricos, etc.);
tidad común a partir de la
cultura. œ El poder político y el gobierno, ejercidos por los repre-
Cultura: Es el modo de vida sentantes del pueblo;
y expresión de los pueblos. œ Un régimen político, que se decidirá desde el origen mis-
Está representada por las mo del Estado.
costumbres, el idioma, la re-
ligión, etc.
Soberanía nacional: Es Para que un Estado nacional pueda desarrollarse debe te-
el poder ejercido por el Esta- ner, en primera instancia, un conjunto de personas que se
do sobre su territorio y a tra- identifiquen culturalmente y que habiten en un mismo
vés de sus instituciones. espacio físico denominado territorio. Para organizar a la
Cuerpo político: Es el población incluida dentro de este territorio se deben crear
conjunto de representantes una serie de instituciones que serán los pilares del Estado,
políticos de un país, y com- como son el cuerpo político, la justicia, el ejército, etc.
prende desde el Poder Ejecu- Este conjunto de instituciones determinará la organización
tivo central hasta las unidades económica del Estado Nación. Por otro lado, para lograr
más pequeñas de representa- unidad territorial en este sentido se debe crear una mone-
ción como son los municipios. da única, como es, en el caso de la Argentina, el Peso. En
épocas de crisis, un país puede sufrir disgregaciones de
12
CAPÍTULO 1

todo tipo, entre ellas el surgimiento de varias monedas. Es


lo que ocurrió durante la crisis del 2001 cuando, paralela-
mente al Peso existían en distintas provincias argentinas
monedas propias, como por ejemplo el Patacón en la pro-
vincia de Buenos Aires. Por último, el elemento que logra
una cohesión importante en la construcción de un Estado
Nación es el de la simbología nacional, constituida por las
banderas, los escudos o los personajes históricos.

Fotografía de Rodrigo
Comisarenco
LECTURA COMPLEMENTARIA

Lengua y religión

Ya hemos visto cómo, dentro de un mismo estado, pueden


existir no sólo uno, sino dos o más grupos nacionales. De
este modo, también pueden existir varias lenguas y varias
religiones. Muchas veces dentro de un estado nación, aun-
que se respete la diversidad, se opta por elegir un idioma y
una religión oficiales. Sin embargo, no siempre ocurre esto.
En Canadá existen dos idiomas oficiales: el inglés y el
francés, que se hablan en distintas regiones. También puede
ocurrir que la población de un país hable dos idiomas, el La tierra: lugar para todos.
oficial y otro, no oficial, heredado a partir de la pertenencia Fotografía de Julia Freeman -
cultural. Un ejemplo es Irlanda, en donde el idioma oficial Woolpert
es el inglés, aunque la mayoría de la población habla tam-
bién el gaélico, idioma tradicional vinculado con su pasado
celta. En los últimos tiempos muchos estados han opta-
do, como señal de respeto, por la modalidad de la educa-
ción bilingüe. En Argentina, comunidades aborígenes como
la mapuche y la toba no sólo reciben educación en caste-
llano, sino también en sus idiomas originarios. En lo con-
cerniente a la religión, también se suele elegir una que sea
oficial, a pesar de existir diversidad de cultos. El hecho de
que exista una religión oficial implica que el Estado realiza
aportes económicos para sostenerla. En Argentina, por
ejemplo, la religión que figura como oficial en la Constitu-
ción Nacional es la Católica Apostólica Romana. No obs-
tante, en nuestro país existen diversas comunidades que
practican otras religiones: musulmanes, judíos, cristianos
evangélicos, cristianos ortodoxos, entre otros. Muchas Actividades
veces puede ocurrir que no haya solo una religión oficial.
Un ejemplo es la India, en donde se practican el Hinduis-
Pensá en la definición de
mo, el Islam, el sihkismo, el jainismo, el krishnaísmo, el
Cultura que figura en el se-
budismo y hasta el cristianismo. Por otra parte, en mu-
gundo párrafo. ¿Podés ima-
chos países no hay religión oficial, o sea: el Estado está
ginarte cuáles son los ele-
separado de las religiones, no realiza aportes a ninguna,
mentos que te unen con un
como es el caso de la República Oriental del Uruguay.
adolescente de una provin-
No todos los países respetan a los fieles de otras religio-
cia lejana a tu lugar de resi-
nes. Cuando dentro de un estado no se tiene en cuenta ni
dencia? ¿Qué elementos
se respeta la diversidad se genera un peligroso germen de
marcan las diferencias en-
intolerancia religiosa.
tre uno y otro?

13
ESTADOS Y TERRITORIOS

Actividades

Formen equipos y busquen información sobre las grandes religiones practicadas en el mundo:
• Principales países en donde se practican.
• Origen y personajes históricos relevantes.
• Expliquen sintéticamente sus fundamentos y doctrina.
• Marquen con distintos colores en un mapamundi las principales lenguas habladas en el mundo
y en otro, marcar las distintas religiones.
• Averiguar qué países tienen religión oficial y cuáles no.

Surgimiento y consolidación
Al origen de los modernos Estados nacionales se lo puede
rastrear en la desintegración del orden feudal europeo a
mediados del siglo XV. Durante esta época surge el rey como
figura absoluta del poder político, lo que da lugar al naci-
miento del absolutismo. Se entiende por absolutismo a
aquella forma de gobierno encarnada en la persona del rey
y que tiende a la centralización del poder no sólo político
sino también económico, a partir de la creación de institu-
ciones idóneas para estos fines: ejército, ministerios, etc.
Este sistema fue el que desarrolló los elementos constitu-
tivos de los estados modernos que hemos descripto. Fue-
ron estos monarcas quienes consolidaron los territorios
que conformarían luego los países del actual mapa político
de Europa.

Imagen tallada en roca de una Los modernos Estados nacionales consolidaron así poco a
divinidad india (fotografía de poco su espacio físico mediante los ejércitos, que consti-
Nico van Diem) tuyeron la base de las actuales fuerzas militares. Las mo-
nedas únicas y los símbolos nacionales son elementos que
se hallaban en plena formación en esta época. A esto hay
que sumarle el nacimiento del llamado mercantilismo, a
partir de la expansión ultramarina europea en su búsque-
da de otras rutas para llegar hacia el continente asiático y
que dio como resultado el contacto entre Europa y América.
El mercantilismo originó el fortalecimiento económico de
los Estados absolutos.

Cabe destacar que tanto durante como luego del absolutis-


mo monárquico, los estados modernos utilizaron a sus
ejércitos, no para cuidar sus fronteras únicamente, sino
también para expandirse más allá de los océanos. Se en-
Edificio de una parroquia católi- frentaron entre sí en distintas ocasiones, en extensas gue-
ca (fotografía de Kamil Astapczyk) rras declaradas justamente para lograr su supremacía tan-
to dentro como fuera de Europa. Ocuparon tierras y crea-
ron colonias que pasaron a formar parte de sus territorios
nacionales. De esta manera muchos de estos reinos se
convirtieron en imperios. Una de las diferencias principa-
les entre reino e imperio está dada por la dimensión terri-
torial. Pero el imperio, al someter a otro u otros estados
bajo su dominio, no solo expande sus territorios sino que
14
CAPÍTULO 1

también impone o intenta imponer sobre sus habitantes


su cultura, su idioma, su economía, etc. La creación de Actividades
colonias en América, África, Asia y Oceanía tenía una fina-
lidad puramente económica, ya sea la obtención metales
preciosos, ya sea traficar con esclavos con el objeto de Debatir entre los compañe-
hacerlos trabajar en las plantaciones en donde se cultiva- ros si los elementos toma-
ban las materias primas cuyo destino era Europa. dos para definir a un estado
nacional son correctos. De
no estar de acuerdo con al-
Fin de la dominación: el origen de nuevos estados guno de ellos argumentar
cuáles quitarían o, por el
A la par, durante el siglo XIX muchos territorios que ha- contrario cuáles agregarían.
bían estado bajo el dominio colonial se emanciparon y cons-
truyeron sus propios estados, como es el caso de América
Latina. Lo mismo ocurrió luego, durante la segunda mitad
del siglo XX con la independencia de la mayor parte de los
territorios africanos que habían sido colonias europeas.

Es necesario tener en cuenta que el modelo de estado que


tomaron los países en formación es el proveniente de Eu-
ropa: las instituciones, la justicia; los ejércitos y la forma
de representación política, son, en principio, imitación de
los que funcionaban en aquel continente.
Vocabulario
De este modo, el siglo XX encuentra en su mapa mundial
gran cantidad de estados nacionales que cambian sus fron-
teras o que desaparecen para dar lugar a la formación de Orden feudal: Aquel sis-
otros. Es verdad que en ciertos momentos históricos los tema social, político y econó-
problemas de fronteras se estabilizan, sin embargo, este mico que dominó la escena
es un tema que nunca está del todo solucionado, ya que de la alta Edad Media, carac-
existen numerosos litigios territoriales entre países. Por terizado por la existencia de
eso es necesario señalar que los mapas son representacio- tres ordenes jerárquicos: no-
nes gráficas de una realidad en constante movimiento. bleza, clero y campesinado.
Mercantilismo: Sistema
económico que se desarrolló
El mundo bipolar. Estados Unidos y la Unión a partir de la expansión ultra-
Soviética marina europea. Sostenía que
la riqueza de un estado está
(Ver mapa Nº 1: Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas,
dada por la acumulación de
en página 49) La primera mitad del siglo XX fue una época
metales preciosos a partir del
turbulenta, de grandes cambios que tienen que ver con la
fluido intercambio comercial.
decadencia y, a la vez, con el surgimiento de nuevas for-
mas de organizar a los estados nacionales. Este período Litigio: Situación de conflic-
está marcado por los grandes cambios políticos, como por to entre dos o más partes por
ejemplo el triunfo en Rusia de la Revolución Bolchevique, la que se debe recurrir al arbi-
durante 1917. Ésta da como resultado la creación de un Es- traje para resolver el problema.
tado comunista, que es aquel que se caracteriza por plani- Reino: Núcleo territorial de
ficar la economía a través de organismos controlados di- un gobierno monárquico.
rectamente por el pueblo luego de la desaparición de la
propiedad privada y de las clases sociales. Esto se logró Imperio: Extenso territorio
mediante una fuerte centralización estatal. Este estado co- caracterizado por una fuerte
munista poco a poco expandió sus ideas y captó hacia su concentración del poder polí-
órbita a gran cantidad de otros Estados nacionales para tico y por una permanente ex-
conformar lo que luego se denominaría Unión de Repúbli- pansión hacia nuevas áreas.
cas Socialistas Soviéticas (URSS). A partir de este momen-
15
ESTADOS Y TERRITORIOS

to el mundo comenzaría a dividirse entre Estados capita-


Vocabulario listas y Estados socialistas, según cuáles fueran las políti-
cas llevadas a cabo por las cabezas de cada bloque (EE.UU.
y URSS) para intervenir en los asuntos internos de los paí-
Socialización de la produc-
ses mal llamados del tercer mundo. Esta situación dio como
ción (extraído del Dicciona-
resultado el llamado mundo bipolar, denominado así debi-
rio de Economía política de
do a la tensión entre dos polos económica y políticamente
Borísov, Zhamin y Makárova,
distintos.
en www.eumed.net): desarro-
llo de la producción social fun- Otros hechos importantes ocurrieron en esta primera mi-
dado en la creciente división tad de siglo: la creación de aparatos estatales totalitarios a
del trabajo dentro de la socie- través de regímenes como el nazismo de Hitler en Alema-
dad, en el trabajo en común nia y el fascismo de Mussolini en Italia. Estos estados na-
de gran número de obreros cieron gracias a la debilidad de los sistemas democráticos,
en la gran industria, trabajo y su característica principal fue la forma autoritaria de ha-
que crea una nueva fuerza pro- cer política y la creciente represión contra todo atisbo de
ductiva social. Al socializar- oposición.
se la producción, se crean
nuevas ramas de la econo-
mía, se intensifican la espe- Ni tan blanco ni tan negro: alternativas dentro
cialización y la cooperación,
aumenta la envergadura de de los dos sistemas
las empresas equipadas con Sin embargo, es interesante notar que en el mundo no todo
maquinaria de alta producti- fue blanco o negro, sino que comenzaron a surgir nuevas
vidad (…). tendencias, nuevas alternativas, ya sea dentro del Capitalis-
mo como dentro del Socialismo. Un elemento importante
que hace a las formas estatales del Capitalismo es el surgi-
miento, luego de la crisis económica desatada a nivel mun-
dial a partir de 1929 hasta 1933, del llamado Keynesianismo.
Esta tendencia buscaba la intervención del estado median-
te la planificación y la aplicación de políticas económicas.
La crisis, el deterioro de la economía y el fortalecimiento
del estado como agente económico dieron como resultado
la incorporación de ciertos actores sociales al juego de re-
laciones políticas, como por ejemplo los sindicatos. El nuevo
Estado Benefactor recurrió al llamado corporativismo, es
decir, a incluir a los trabajadores en las decisiones políti-
cas y evitar así la lucha de clases que proponía la izquierda.
La idea era buscar la armonía entre las clases sociales.
Adolf Hitler y Benito Mussolini
Por el lado del Socialismo las alternativas al comunismo
de la Unión Soviética estuvieron dadas por dos ejes princi-
pales: Yugoslavia y China.

Luego de la Segunda Guerra Mundial surgen, por el lado del


capitalismo y en el marco del Estado Benefactor, o Estado
de Bienestar, mejoras en la vida material de los trabajado-
res. Esta estrategia del capitalismo para evitar el avance del
comunismo en sus territorios significó, en gran parte de
ellos, mayores estándares de vida en general. Los más des-
tacados son Noruega, Suecia o Finlandia cuyo desarrollo,
luego de poner en práctica estos cambios, es mayor que el
de otros países. Dichos cambios estuvieron representados
por gobiernos progresistas y por el alto nivel de vida de su
población.

16
CAPÍTULO 1

Por el lado de Yugoslavia, hubo un intento de descentrali-


zación del poder del estado, ya que el socialismo allí pro- Vocabulario
ponía la creación de comisiones de obreros en las fábri-
cas, con un fuerte poder de decisión en asuntos tanto po-
líticos como económicos. En China, por su parte, las polí- Capitalismo: Sistema en
ticas también tendieron a alejarse de la Unión Soviética. el que existe una clase posee-
En este caso la diferencia con la URSS estuvo dada por el dora de los medios de produc-
modo de aplicación que tuvo en este país el comunismo ción: la burguesía, y una cla-
que intentó, por ejemplo, fortalecer el poder revoluciona- se que no posee más que su
rio del campesinado. fuerza de trabajo: la clase
obrera. Se caracteriza por
una desigual distribución de
la riqueza.

Socialismo: Sistema eco-


nómico, político y social en el
cual no existen las clases so-
ciales y la distribución de la
riqueza es equitativa entre to-
das las personas.

Tercer Mundo: Concep-


to nacido durante la Guerra
Fría y que se refiere a los paí-
ses de economías muy débi-
les y escasamente desarro-
lladas. Es una definición des-
pectiva usada por los países
capitalistas, que dividían al
mundo en tres estratos: el
Primero, EE.UU., Europa y
Imagen de la crisis de 1929 Japón; el Segundo, los países
socialistas y el Tercero, Lati-
noamérica, África y la mayor
La Guerra Fría parte de Asia.
Se conoce como Guerra Fría al conflicto que se origina
luego del triunfo de los aliados en la Segunda Guerra Mun-
Mundo bipolar: Se de-
nominó así al período domi-
dial, momento en el cual se procede al reparto de Alema-
nado por los dos polos de in-
nia entre EE.UU., Francia, Inglaterra y URSS. Al poco tiem-
fluencia más importantes en
po se constituían dos estados: la República Federal de Ale-
los planos económico y polí-
mania (ligada al Occidente capitalista) y la República De-
tico en el mundo: URSS Y
mocrática Alemana (ligada al comunismo soviético).
EE.UU.
A pesar de las tensiones entre el bloque oriental y el occi-
Estado Benefactor :
dental, las dos superpotencias evitaron en todo momento
Aquel que intervenía fuerte-
el contacto directo en una guerra, y desviaron esa tensión
mente en la economía me-
hacia otros países que adherían o no a cada uno de estos
diante la regulación de pre-
sistemas. Tanto la Unión Soviética como Estados Unidos
cios, la inversión en industria y
recurrieron a provocaciones de todo tipo, a presiones y al
el aumento del gasto público.
desarrollo de una industria militar y nuclear sin preceden-
tes. Su estrategia consistió en brindar apoyo económico, Centralización estatal:
táctico y armamentístico a sus distintos aliados. Fuerte presencia del estado
en todos los aspectos que
En lo que respecta a EE.UU., un ejemplo de este apoyo fue
hacen a la vida de un país.
el Plan Marshall, utilizado para reconstruir los países que

17
ESTADOS Y TERRITORIOS

habían quedado destruidos después de la Segunda Guerra.


Los países ligados al comunismo no aceptaron esta ayuda,
y en 1949 se unieron al plan de cooperación económica
llamado COMECON (Plan de desarrollo de la economía so-
viética). En ese mismo año se creó la Organización del Tra-
tado del Atlántico Norte (OTAN), una alianza militar que
intentaba rivalizar con el COMECON. La OTAN estaba inte-
grada por Estados Unidos, Canadá y Europa Occidental. En
1955 la tensión creció cuando se incluyó a la República
Federal de Alemania. Este mismo año la Unión Soviética
La hoz y el martillo que repre-
llevó adelante el Pacto de Varsovia, cuyo fin era el de estre-
sentan al Comunismo, aquí, en
un escudo. Fotografía de Hugo char los lazos entre los aliados de la política soviética.
Simmelink
La Guerra Fría no solo se libró dentro del ámbito diplomá-
tico sino también en el campo ideológico, ya que se lleva-
ron adelante campañas propagandísticas y hasta persecu-
ciones de personas sospechadas de simpatizar con el régi-
men enemigo. Por ejemplo, el seguimiento a personajes de
la cultura como Charles Chaplin o al escritor Arthur Miller,
que describió esta persecución en su libro Las brujas de
Salem (1953). Esta obra está basada en los hechos que ro-
dearon a los juicios de Salem, Massachussets en 1692, en
los cuales se condenó a la horca a mujeres acusadas de
practicar la brujería. Miller escribió sobre el evento como
una alegoría de las persecuciones que tuvieron lugar en los
Estados Unidos en los años de la década de 1950.

(Ver Mapa N° 3: El mundo en la Guerra Fría, en página 50)

18
CAPÍTULO 1

El muro de Berlín: principio y fin de una época

La muerte del líder soviético Joseph Stalin en 1953 ocasionó el nacimiento de una nueva
etapa en la Guerra Fría, conocida como de coexistencia pacífica, ya que las relaciones entre
ambos bloques se tranquilizaron en cierto modo, aunque habitualmente aparecieran ele-
mentos de discordia. En 1961 se construyó el muro de Berlín para dividir la Alemania orien-
tal de la occidental. Poco a poco esta construcción se transformó en todo un símbolo de la
Guerra Fría.

Más allá de la distensión, ambas poten-


cias se hacían acusaciones mutuas, por
ejemplo, EE.UU. acusó a la URSS de fomen-
tar el comunismo en América Latina. Por
esta misma época se desató la llamada
crisis de los misiles. La Unión Soviética
había instalado misiles en la Isla de Cuba,
muy cerca de la costa norteamericana,
lo que Estados Unidos sintió como un
ataque directo. Por su parte, la URSS acu-
só a los norteamericanos de instalar una
base misilística en Turquía, muy cerca de
su territorio. Si bien la guerra entre las
dos superpotencias estuvo muy cerca de El muro de Berlín mantuvo dividida a Alemania desde
producirse, la crisis, al menos momen- 1961 hasta 1989. Esta imagen lo muestra poco an-
táneamente, encontró solución. tes de ser demolido.

19
ESTADOS Y TERRITORIOS

Las tensiones entre las dos potencias fueron creciendo.


La Unión Soviética fue acusada de fomentar el comunis-
mo en sus zonas de influencia, sobre todo luego de la
victoria de la Revolución Sandinista en Nicaragua, la
Revolución Islámica de Irán y la invasión a Afganistán,
todos hechos acaecidos en 1979. Y en los años´80, en el
conflicto de Afganistán, Estados Unidos apoyó tácticamen-
te a los mujaidines, que se enfrentaron al ejército rojo de la
URSS. Por otro lado comenzaban a notarse malestares in-
ternos en el bloque oriental, como el surgido con el Sindi-
cato Solidaridad liderado por Lech Walesa en Polonia, que
comenzó a oponerse a las políticas soviéticas.
“Usted está abandonando el Con la llegada al gobierno de Mijail Gorbachov en 1985 co-
sector Americano”
menzó la etapa final de disolución de la bipolaridad gracias
Este cartel permaneció en Ale-
mania del Este durante años. al diálogo que se entabló entre ambos bloques y a una de-
Fotografía de Doug Clayton bilidad creciente en el interior de las instituciones soviéti-
cas. En 1989 se derriba el muro de Berlín; lo cual represen-
ta el fin de una época. En 1991 la Unión de Repúblicas So-
cialistas Soviéticas deja de existir y la economía de merca-
do se apoderaba de todos sus territorios.

20
CAPÍTULO 1

Un nuevo mapa para la URSS Extraído de Toda Mafalda,


Quino, Ediciones de la Flor
(Ver mapa N° 2: Confederación rusa, en página 49)

El desmembramiento de la URSS originó el surgimiento de


nuevos estados nacionales. El mapa euroasiático se vio así
modificado puesto que se agregaron los nuevos Estados
que se iban independizando. También comienza en la re-
gión una etapa de desindustrialización debido a que las
fábricas, durante el período anterior, estaban dispuestas Actividades
en el espacio según criterios distintos a los de la economía
de mercado y muchas de ellas quedaban obsoletas de acuer-
do con las nuevas demandas mundiales. Para tratar de comprender
cómo el conflicto de fuerzas
Además, a partir de la desintegración de la burocracia, sur- dado entre el comunismo y
gieron grupos mafiosos que comenzaron a hacerse cargo el capitalismo contribuyó a
de la economía rusa. Estos grupos actuaban presionando la transformación del mapa
al poder político, que se convertía así en cómplice del ham- mundial divídanse en grupos
pa. El desmantelamiento del ejército rojo hizo que gran y realicen una pequeña in-
parte del enorme arsenal que poseía fuera a parar a manos vestigación sobre la Revolu-
de estos grupos. Esta situación generó desempleo, insegu- ción Sandinista, la Revolu-
ridad y emigración de las ex Repúblicas socialistas hacia ción Islámica, la invasión a
otras partes de Eurasia e incluso de América. A mediados Afganistán y la crisis de los
los años ‘90, llegó a la Argentina una gran cantidad de in- misiles.
migrantes provenientes de Ucrania, Bielorrusia y Lituania.

Vocabulario

Guerra fría: Conflicto entre EE.UU. y URSS. Se le llama “fría” porque nunca llegaron a enfren-
tarse directamente en una guerra aunque existían constantes provocaciones de ambas partes.
Plan Marshall: Plan ideado por EE.UU. para reconstruir las economías devastadas por la Segunda
Guerra Mundial. Fue una forma de control norteamericano para imponer su dominio en el mundo.
Coexistencia pacífica: Relación libre de discordias entre los distintos países de una región.
Muro de Berlín: División con la que se separó físicamente a Alemania en dos: la República
Democrática de Alemania al Este y la República Federal de Alemania, al Oeste.
Perestroika: Cambios políticos surgidos en la URSS durante la década del ‘80, que llevan a la
caída del comunismo.
Desindustrialización: Proceso por el cual la industria pierde importancia en la dinámica
económica de muchos países, en los cuales se produce el cierre de fábricas o, en su defecto, el
recorte de personal.

21
ESTADOS Y TERRITORIOS

La Guerra de Vietnam: la larga lucha de un pueblo


En el marco de la Guerra Fría tuvieron lugar otras demostraciones de poder que reavivaron
las tensiones. En 1964 Estados Unidos entró en guerra con Vietnam del Norte, representado
por un gobierno socialista que se había instaurado luego del Acuerdo de Yalta en 1945, que
establecía que este territorio ubicado en la península indochina del sudeste asiático queda-
ba dividido en dos mitades a partir del paralelo 17°.

El Norte comenzó a tener influencia soviética y el sur desarrolló una economía de mercado
manejada en principio por Francia, que fue el país que había colonizado la región y que se
retiró en 1954. La llegada de EE.UU. con la excusa de defender la soberanía de Vietnam del
Sur del peligro comunista, trajo consigo una guerra que ocasionó todo tipo de estragos: tortu-
ras, violaciones y bombardeos indiscriminados. Un total de siete millones de toneladas de
explosivos utilizados dejaron la región en ruinas. Sin embargo la superpotencia no pudo
doblegar en ningún momento la heroica actitud del pueblo vietnamita que, a pesar de su
clara inferioridad técnica y mediante tácticas de guerrillas, llevadas a cabo por su mítico
líder Ho Chi Minh, venció al ejército más poderoso de la tierra. EE.UU. se vio así obligado a
firmar una paz que le otorgara la “salida digna” de una guerra que ya para 1973 había perdido
desastrosamente y que le ocasionó la muerte a 56.000 soldados, por un lado y, por otro,
cuantiosas pérdidas económicas.

En 1976 Vietnam se unificó en una República Socialista.

Vietnam

22
CAPÍTULO 1

Yugoslavia: De Tito a la independencia de Montenegro


La península balcánica está ubicada al sureste de Europa y limita al Este con el Mar Negro, al
Norte con la cordillera de los Balcanes, al Oeste con los mares Adriático y Jónico y al Sur
con el Egeo y el Mediterráneo. Gran parte del terreno balcánico es montañoso, aunque en la
zona de Serbia se encuentra la fértil llanura de Panonia, en donde está emplazada la ciudad
de Belgrado. En esta llanura se encuentra el río Sava, un importante afluente del Danubio.
En el interior de la península el clima es de tipo continental, sus veranos son cálidos y los
inviernos, rigurosos. En la costa del mar Adriático, en Croacia, se encuentran los Alpes
Dináricos, que son una prolongación de los Alpes continentales. Las aguas marinas los han
erosionado permanentemente, lo que dio origen a un paisaje de escarpes insulares. El clima
de esta zona es sumamente riguroso debido a los fríos vientos de los Montes Dináricos.

En 1919, bajo el reinado de Alejandro I de la dinastía Karagjorjevic comenzó un intento de


unificación de la península balcánica. Pero estos intentos hicieron sentir poco a poco la
supremacía de Serbia, que con los años se transformaría en un aliado incondicional de la
URSS. En 1929 el país adquirió el nombre de Yugoslavia, que significa “eslavos del sur”, y que
estaba integrado por nueve provincias cuya delimitación no se correspondía con las diver-
sas identidades culturales que las habitaban. Es importante destacar esto porque es una de
las causas de conflictos posteriores.

Durante la Segunda Guerra Mundial el país fue invadido por el ejército alemán y el territorio
fue repartido entre Alemania, Italia, Hungría y Bulgaria. Sin embargo, se organizó una tenaz
resistencia de la guerrilla anti-nazi liderada por Josip Broz, conocido como el Mariscal Tito.
Los guerrilleros que lograron expulsar a los nazis de los Balcanes en 1944 son conocidos
como partisanos. A partir de este momento comienza el proceso de unificación definitiva
23
ESTADOS Y TERRITORIOS

del país con la Constitución presentada por Tito en 1946, año en el cual fue proclamada la
República Federal de Yugoslavia integrada por Eslovenia, Serbia, Croacia, Bosnia-Herzegovi-
na, Montenegro y Macedonia. Todas estas adquirían la condición de Repúblicas federadas
incluidas al Estado yugoslavo. Había otros casos como Vojvodina, al noreste, que se convir-
tió en provincia autónoma dentro de Serbia y Kosovo. Esta región del sur, que se integraba
a la provincia autónoma de Kosmet, también en Serbia, estaba poblada por albaneses. Como
vemos, Yugoslavia era un Estado multiétnico integrado por una enorme diversidad cultural,
producto de siglos de asentamientos en una región tan estratégica como los Balcanes. Esta
heterogeneidad, como dijimos, será tal vez el detonante de muchos conflictos.

Luego de proclamada la República comenzaron a llevarse adelante una serie de políticas


como la nacionalización de los transportes, la reforma agraria y la toma del control del 80%
de la industria. Si bien es cierto que Yugoslavia en sus comienzos aparece bajo la influencia
de la Unión Soviética, poco a poco se irá alejando de esa tutela e incluso condenará muchas
de las actitudes del bloque liderado por aquella, como por ejemplo la represión llevada a
cabo durante la primavera de Praga en 1968, durante una revuelta obrero-estudiantil.

Sin embargo también es cierto que creció en demasía una burocracia que originó privilegios
entre sectores, sobre todo de la potencia interna: Serbia. Además, el régimen de Partido
único (Comunista) fue haciendo crecer el descontento entre la población. A fines de los ´60
y durante los ´70 la protesta creció reflejada en huelgas y manifestaciones. Ante esto, Tito
ideó las presidencias colectivas, con representación igualitaria de las repúblicas (1974). Sin
embargo, esta política no dio los resultados esperados, dadas las presiones serbias para
obtener mayor poder. Durante la década de los ´80 creció el descontento, se llevaron a cabo
manifestaciones contrarias al gobierno, a las que se sumaba la grave crisis económica que
pasaba el país.

Yugoslavia después del muro de Berlín


De este modo, con la desintegración del bloque socialista a partir de la caída del muro de
Berlín, comienzan a surgir las declaraciones de independencia de cada una de las repúblicas
que integraban la Federación yugoslava. En 1990 Eslovenia y Croacia realizaron elecciones
multipartidarias y el comunismo no pudo ganar. En 1991 ambas Repúblicas declaraban su
independencia. Sin embargo, éstas no fueron aceptadas por Serbia, que envió al Ejército
federal yugoslavo para reprimir.

Así comenzaba la guerra civil en los Balcanes. El líder ser-


Vocabulario bio Slobodan Milosevic mandó tropas a cada República que
se declaraba independiente. Sin embargo, tuvo que ceder
en 1992, cuando la Comunidad Europea reconoció las inde-
Estado multiétnico: Con- pendencias tanto de Eslovenia como de Croacia. Milosevic
junto de instituciones que re- entonces declaró una nueva República yugoslava sin
conocen dentro su formación Eslovenia ni Croacia pero a la que se opusieron otras dos
territorial la existencia de diver- repúblicas: Bosnia y Macedonia.
sos grupos étnicos.
Presidencias colectivas:
Tienen lugar cuando el sistema La guerra en los Balcanes
presidencialista se ve reforza-
do por la participación de va- Las guerras aparecen para muchos de nosotros como algo
rios mandatarios en la toma lejano, pero en cada una de ellas hay historias de vida, his-
colectiva de decisiones. torias dramáticas, individuales, aunque los medios muchas
Guerra civil: conflicto que veces traten estos temas con bastante indiferencia. Tratar
de conocer la historia de una sola persona nos ayuda a
enfrenta a dos o más faccio-
comprender lo que sufren muchas… Les proponemos la
nes a los integrantes de un
siguiente lectura, extraída de la página de Internet
mismo país.
www.amanza.com.ar, donde pueden leerla completa.
24
CAPÍTULO 1

Vivir bajo fuego (por Amanda Paltrinieri)


Millones de personas se encontraron de pronto en medio del infierno. Cómo viven y cómo
hacen para salir adelante
Sabile Shala, kosovar albanesa, pudo llegar a Kukes, la ciudad fronteriza a la que arriban la
mayoría de los refugiados. Ahora quieren reubicarla en otro campamento, pero se niega: tiene 91
años, es ciega y no puede encontrar a ninguno de sus diez hijos ni a sus nietos. Su única
esperanza es permanecer allí hasta que aparezcan, si es que alguno de ellos sigue vivo (…)
En Kukes no encontró a ninguna de las cien personas que integran su núcleo familiar. Sí halló, en
cambio, la solidaridad de otro kosovar, Fehti Poniku, un hombre de 38 años que la encontró sola
y mojada por la lluvia en un campo lleno de fango. Él la llevó a un edificio semirruinoso donde se
apiñan decenas de refugiados (…).
Vivir en Belgrado
Lejos de allí, en Belgrado, la capital yugoslava, viven millares “del otro bando”. Allí no se cuentan
historias de horror, pero tampoco escapan de la angustia. Silvia Monros de Stokakovic es una
argentina que reside allí desde hace varios años (…).
“¿Por qué Milosevic es tan Malo? –se pregunta– Todos los serbios son así, ¿no? Milosevic se ha
enriquecido y ha enriquecido a toda su familia. Pero si esto no fuera suficiente, al prójimo concre-
to se lo hace retroceder a la caverna: a mí, a los nuestros, a los inocentes, a los conscientes se
nos apaga la luz, la calefacción, el combustible, los remedios. Acaso se considera que cuando
salgamos del túnel como zombies estaremos más capacitados para los nobles ideales de la
Humanidad. Admito que no he podido ensanchar mis horizontes mientras me pasaba medio día
en la tienda para comprar levadura, y en tanto en la otra tienda me quedaba sin harina. Admito
que en el intento de amasar el pan de cada día no logré captar el mensaje tendiente a hacerme
más generosa y democrática, a oscuras y sin calefacción. Sin suficientes tapados como para
calentar a los recién nacidos en las maternidades congeladas y sin tiempo adicional para cubrir
por lo menos con cariño a los enfermos en los hospitales, puesto que tenía que pasar horas en
tentativas para salvar a mis propios hijos.”
¿Sin retorno?
Los refugiados que llegaron a Albania son gente común. Los ciudadanos de Belgrado que viven
bajo las bombas son gente común. También los paramilitares serbios y los guerrilleros del Ejér-
cito de Liberación de Kosovo fueron alguna vez gente común que llevaban una vida común y eran
vecinos (…) Monros lanza su propia explicación para tanto disparate: “En tanto Milosevic esté en
el poder, el supernegocio bélico puede seguir adelante: en tanto él siga vivito y coleando podrán
seguir vendiéndose pistolas herrumbradas, medicamentos rancios y diplomáticos decrépitos… A
Milosevic lo promovieron los norteamericanos cuando impusieron sanciones inauditas al pueblo
yugoeslavo. Así lo convirtieron en protagonista de una película en que sin el malo no hay acción.
Y sin acción no hay venta en la taquilla” (…).

Actividades

Realizar en la clase una teatraliza-


ción del congreso yugoslavo. Cada
grupo debe representar a una de las
distintas naciones integrantes. En la
discusión se pone en juego la futura
independencia de cada una de ellas,
y deben presentar argumentos vale-
deros ante la negativa del gobierno
central. Tengan muy en cuenta los
factores culturales de cada uno de
Damnificados durante la guerra de Kosovo. los pueblos.

25
ESTADOS Y TERRITORIOS

Los efectos de la caída del muro: la guerra de Bosnia-Herzegovina


En 1991 Bosnia y Macedonia declaran su independencia, que no es aceptada por Serbia. En
abril de 1992 Serbia, apoyada por el Ejército Federal de Yugoslavia, irrumpe en la capital
bosnia, Sarajevo, con la excusa de proteger a las minorías serbias que vivían allí. Más tarde,
con esta misma excusa, los croatas enviarán tropas a Bosnia para proteger a las minorías
de su país. El conflicto está mediado desde un principio por cuestiones religiosas, ya que
Bosnia es un país de mayoría musulmana, mientras que los serbios son cristianos orto-
doxos y los croatas, católicos. Desde el primer día de su invasión los serbios cometieron
todo tipo de atrocidades contra los bosnios: violación de mujeres musulmanas, creación de
campos de concentración (similares a los que utilizaban los nazis en la Segunda Guerra
Mundial), matanza de niños y ancianos y la llamada limpieza étnica, que no fue más que
una forma sutil de llamar al genocidio.

La guerra se extendió desde 1992 hasta 1996 y dejó como resultado 1.300.000 refugiados y la
muerte de 260.000 personas. En 1995 se firmó la paz, pero los enfrentamientos continuaron
hasta el año siguiente.

Luego de que la Comunidad Europea reconociera la independencia de las cuatro Repúbli-


cas a las que hemos hecho mención (Eslovenia, Croacia, Bosnia-Herzegovina y Macedonia)
Yugoslavia sólo quedó integrada por Serbia y Montenegro; sin embargo, en el año 2006
Montenegro comienza también su proceso de independencia. De este modo, en junio de
ese año, Montenegro es la primera República de la ex–Yugoslavia que obtiene su emancipa-
ción por medios pacíficos y sin verse envuelta en una guerra civil. Esto tiene que ver con las
presiones internacionales para evitar los estragos que se cometieron en los procesos ante-
riores, pero sobre todo porque no tenía sentido retener a la última República que había integra-
do la antigua Yugoslavia.

La biblioteca de Sarajevo,
destruida en un bombardeo
en 1992. Fuente: Diario El
país, España

Vocabulario
Campos de concentración: Lugar en donde se encierra a grupos de personas que se
oponen a un régimen dictatorial. Las detenciones no sólo tienen causas ideológicas sino también
étnicas, religiosas, etc.
Limpieza étnica: Exterminación de uno o más grupos étnicos.
Genocidio: Exterminación de amplios sectores de la población por cuestiones ideológicas.
26
CAPÍTULO 1

Sarajevo pide auxilio al mundo: “Hagan


algo, estamos muriendo” Actividades
Sarajevo – La desesperación de la población musulmana de
Bosnia traspasó ayer las puertas de la alcaldía de Sarajevo. Luego de leer el texto y el ar-
“Hagan algo, estamos muriendo, no nos dejen solos”, cla- tículo periodístico respondé:
mó el alcalde Tarik Kuposovic, aludiendo a la absoluta pasi- • ¿Que filiación religiosa tie-
vidad de la comunidad internacional ante el peor conflicto ne Bosnia?
que sacude a Europa desde la Segunda Guerra Mundial. • ¿Pensás que esta región
“Poco a poco todos están muriendo”, resumió Kuposovic, tuvo más inconvenientes en
enfurecido por el brutal avance de los milicianos serbios, lograr su independencia?
que procuran apoderarse de los seis enclaves musulmanes ¿Por qué?
que en 1993 fueron declarados “zonas de seguridad por la • ¿Por qué la ayuda inter-
ONU”. nacional se retrasó en
Uno de los enclaves (Srebrenica) ya cayó en manos de los Bosnia?
serbios. Otro (Zepa) está a un paso de caer. Otros dos es- • ¿A qué se denomina lim-
peran un ataque que se considera inminente. Quedan Tuzla pieza étnica? Averiguá en
y Sarajevo, los más difíciles de conquistar porque están co- qué otros momentos histó-
nectados con territorio croata-musulmán. ricos se utilizaron estos
métodos.
Operación “firme y limitada” • Calquen el mapa de la ex
Francia e Inglaterra se dedicaron ayer a demostrar que Yugoslavia y coloreen los
aun no logran ponerse de acuerdo en cómo dar fin al con- estados que finalmente se
flicto. (…) separaron.
Londres será mañana sede de una reunión de los jefes de
Estado Mayor de Gran Bretaña, Francia y los Estados Uni-
dos, quienes decidirán los pasos a seguir en los Balcanes.

Más de 20.000 desaparecidos


Por primera vez en los cuatro días que lleva la “limpieza
étnica” de los serbios bosnios en el enclave musulmán de
Srebrenica, las Naciones Unidas pudieron precisar que “más
de 20.000 personas están desaparecidas”.

De diario Clarín, 16 de julio de 1995.

Los estados y la formación de bloques regionales


Una de las características en la organización político-terri-
torial de los últimos cincuenta años en el mundo es la for-
mación de grandes bloques regionales. Es decir, la unión
de países con objetivos económicos para fomentar el de-
sarrollo de toda la región, lo que permite un equilibrio
mayor, dadas las grandes diferencias que pueden existir
entre las áreas menos desarrolladas y las más prósperas.
Estos planes de regionalización no están exentos de con-
flicto a la hora de su formación, debido a que los países y
regiones en mejores condiciones económicas no ven be-
neficios en tener que planificar un desarrollo sostenido en
zonas más pobres, que podrían transformarse en el futuro

27
ESTADOS Y TERRITORIOS

en potenciales rivales económicos. No obstante ello, la in-


tención de los bloques regionales es la de promover la so-
lidaridad entre países para llevarlos en este marco a un
poder de negociación de tipo intercontinental.

La importancia que cobraron estas nuevas relaciones re-


gionales no implica que los Estados nacionales hayan per-
dido poder. En cada bloque regional existe algún país que,
debido a su desarrollo económico se encuentra en condi-
ciones más ventajosas que otros para imponer sus condi-
ciones dentro del conjunto de los países. Otro elemento
muy importante es que el peso relativo de cada bloque re-
gional no es igual, ya que aquellos integrados totalmente
por países en desarrollo como el MERCOSUR, por ejemplo,
no tendrán la misma capacidad de decisión internacional
que aquellos en donde haya alguna potencia, como es el
caso del NAFTA, en el que se halla EE.UU.

(Ver mapa Nº 4: Planisferio bloques regionales, en página 50)

Fotografía de M. Nota

Vocabulario

Bloques regionales: Conjuntos de países de una misma región, caracterizados por reforzar
los lazos comerciales entre sus integrantes.

MERCOSUR: Mercado Común del Sur. Bloque regional integrado principalmente por Argentina,
Brasil, Paraguay y Uruguay. Luego se sumaron varios países en condición de asociados como por
ejemplo, Chile. Para el futuro se espera la integración de toda Sudamérica a partir de este bloque.

NAFTA: North Atlantic Free Trade Association. Es el bloque conformado por México, Canadá y
EE.UU. para favorecer las relaciones comerciales entre dichos países.

Mercado Común Europeo, Comunidad Europea: Bloque surgido durante la década


del ‘50 en Europa, luego de la Segunda Guerra Mundial, a partir de la necesidad de recuperar las
economías devastadas por ésta, dentro de un marco de integración, democracia y convivencia
pacífica. En principio estuvo conformado por unos pocos países. Con el correr de las décadas se
fueron integrando al bloque gran cantidad de países del continente.

28
CAPÍTULO 1

La Unión Europea
Este es el nombre con que se conoce a la Comunidad
Europea desde 1993. Esta asociación fue creada en 1957 a
partir del llamado Tratado de Roma. En todos estos años
además de los nombres mencionados, se la conoció co-
mo Mercado Común Europeo o Comunidad Económica
Europea (CEE).

El acuerdo intenta promover el crecimiento sostenido de


los países integrantes, además de una estrecha colabora-
ción entre ellos. Para esto promueve el equilibrio regional
a través de la ayuda de sus miembros más poderosos, lo Logotipo de la Unión europea
cual ocasiona el malestar de estos últimos. Un ejemplo de
esto lo vemos en la protesta levantada por Gran Bretaña
luego de que se incluyera a Grecia en la Comunidad, ale-
gando los bajos beneficios que le ocasionaría esta política.

La Unión Europea se apoya en diversas instituciones co-


munes para facilitar la gestión de sus objetivos:
œ Consejo: integrado por los ministros de los países
miembros;
œ Comisión: es una institución con poder de resolución.
Cronología de la
Cuida el cumplimiento de los distintos tratados;
conformación de la
œ Parlamento Europeo, que idea las leyes que se sanciona-
rán si la Comisión las aprueba; Unión Europea
œ Tribunal de Justicia, es el encargado de impartir justicia
• Los primeros países que in-
en caso de violación de las leyes estipuladas dentro el
tegraron este acuerdo fueron
marco de la UE., y
Bélgica, Alemania Federal,
œ Tribunal de cuentas, órgano que se encarga de controlar Francia, Holanda, Italia y
los ingresos y salidas de dinero de la asociación. A su Luxemburgo.
cargo posee también instrumentos financieros para la
• En 1973 se llevó a cabo el
promoción económica en zonas más atrasadas, como
ingreso de la República de Ir-
por ejemplo, el Banco Europeo de Inversiones.
landa, Dinamarca y el Reino
Además de relacionarse internamente con sus miembros, Unido de la Gran Bretaña.
la Unión Europea lo hace también con otros bloques re- • En 1981 se sumó Grecia.
gionales. • En 1985 España y Portugal.
œ Para 1993 se estableció la libre circulación de personas y • En 1995 ingresaron a la
mercaderías a través de las fronteras de los países inte- Unión Europea Austria,
grantes. Finlandia y Suecia.
œ En 1999 se llevó a cabo la implementación de una mone- • En 2004 Eslovenia, Estonia,
da única, además de acuerdos para establecer políticas Polonia, Eslovaquia, Malta,
exteriores conjuntas y planes de defensa en caso de ata- Chipre, República Checa,
ques contra alguno de sus miembros. Letonia, Lituania y Hungría,
œ También se estableció el voto en elecciones municipales a los que se comienzan a
de cualquiera de los ciudadanos de la Unión siempre que sumar los países de la pe-
residan en el lugar. nínsula balcánica, por ejem-
plo Montenegro, que ingre-
œ Se creó un departamento de policía conjunto para tratar
só en 2006.
la cooperación en materia de seguridad interna.
• En 2007 ingresaron Rumania
A pesar de la creación de la moneda única (el Euro: • ) algu- y Bulgaria.
nos países mantuvieron su moneda nacional. Este fue el
caso, por ejemplo, del Reino Unido.
29
ESTADOS Y TERRITORIOS

La creación de la Unión Europea no estuvo libre de problemas de tipo económico y social,


pues si bien es cierto que constituyó un gran paso hacia la buena relación entre los pueblos,
los nacionalismos son muy fuertes en muchos países de este continente, lo cual podría
complicar la situación interna del bloque. Claros ejemplos en este sentido son los rebrotes
neonazis y el avance político de las ideologías de ultra derecha en países de Europa central.

“Lo que no se puede negar en este proceso que condujo a tener asociados 25 estados
continentales, un mercado de 468 millones de consumidores, una moneda única y
hasta una Constitución, es el papel singular que han tenido los otrora enemigos Francia
y Alemania. El presidente francés Jacques Chirac dijo en una ocasión que Europa pro-
gresa cuando el motor franco-alemán funciona, pero se estanca cuando la relación
entre Francia y Alemania se atasca (…).
“Sin embargo, no todas son rosas en este jardín. Ambos países líderes están jaqueados
y atraviesan importantes crisis económicas (…) y grandes niveles de desocupación,
paliados mediante subsidios a las personas sin empleo. Además, y quizás como conse-
cuencia, crecen los brotes de nacionalismos y aumentan los votos de las derechas
políticas (…).
“Indudablemente, (…) los derechos que se recogen en los tratados como beneficio a la
ciudadanía son escasos. El más importante, el derecho a la libre circulación, no está
todavía plenamente desarrollado en todos los Estados. Los demás derechos tienen un
reflejo débil en la vida de los europeos: el derecho de apelar al Defensor del Pueblo se
refiere a temas comunitarios, el de Petición al Parlamento se dirige a un Parlamento de
muy escasos poderes (…).
“De allí que la identidad europea no podrá construirse sobre una uniformidad cultural
imposible, ni edificarse sobre la oposición al ‘otro’ (…), deberá basarse en principios
constitucionales que garanticen plenamente sus derechos y libertades, que entroncan
con lo mejor de la Europa tolerante y liberal, que huye del nacionalismo étnico, el gran
enemigo de la paz y la libertad en la Europa del siglo XX.”1

Actividades

Busquen en Internet o en los diarios noticias acer-


ca de los problemas que se generaron a partir de la
creación de la Unión Europea.
¿Cómo piensan que afectan estos temas a la Geo-
grafía tal como la conocen hasta ahora?
¿Qué relación hay entre estos problemas y los lí-
mites tal como los pueden ver en un mapa?
En Francia, una ley muy discutida propone que las
Caricatura de Seppo Leinonen: Unión niñas abandonen el uso del velo en la escuela para
europea vs. Microsoft. evitar conflictos de tipo racial. ¿Te parece correcto
o no? Busquen información acerca de este tema y
discutan en grupos acerca de esto. Intenten llegar
a una conclusión.

1
La identidad regional. Un tema fuera de la agenda; Kanevsky, Lafuente,
D’Ortona, Falbo; Buenos Aires, El Farol, 2006.

30
CAPÍTULO 1

Los organismos intergubernamentales


Este tipo de organizaciones surge luego de la Segunda
Guerra Mundial con el objetivo de recomponer el orden
luego de la devastación sufrida –sobre todo por el conti-
nente europeo– durante el conflicto. Para ello, las poten-
cias vencedoras (especialmente los EE.UU.) comenzaron a
prestar ayuda económica o militar a las naciones más
dañadas, que se comprometieron a construir una paz
duradera entre sus miembros y a organizar una tarea de
reconstrucción y defensa conjunta.

Organización del Tratado del Atlántico Norte


(OTAN)
Esta organización entró en vigencia en año 1949, tiene ca-
rácter militar y consiste en la defensa conjunta de los paí-
ses que la integran – aquellos que se ubican al norte del
trópico de Cáncer–, del ataque de algún otro estado. El pro-
yecto incluye no sólo la defensa del territorio de cada uno
de los miembros, sino además de sus colonias y depen-
dencias de ultramar.

Esta alianza fue firmada en su origen por EE.UU., Canadá,


Francia, Reino Unido, Italia, Bélgica, Luxemburgo, Holanda,
Noruega, Dinamarca, Islandia y Portugal. En 1952 ingresa-
ron Grecia y Turquía; y en 1955, Alemania Federal. Más ade-
lante, en 1982, se agregó España y en 1999 se sumaron
Hungría, Polonia y la República Checa.

La organización está presidida por:


œ el Consejo del Atlántico Norte, que se encarga de los temas
políticos, tiene sede en Bruselas y se reúne tres veces
por año, y
œ el Comité Militar, encargado de cuestiones militares, que
está integrado por representantes de los jefes de Estado
Mayor de cada país miembro y toca temas relativos a
estrategias a llevar adelante en caso de ataque. Cartel de convocatoria a una
manifestación en contra de la
Ambos están liderados por el Secretario General de toda la
invasión a Irak y Palestina en
alianza. Barcelona

Organización de las Naciones Unidas (ONU)


Organismo surgido luego de firmarse la Carta de San
Francisco en 1945. Su objetivo principal es el de llevar ade-
lante una paz duradera a partir de las buenas relaciones
entre las naciones.

Originalmente la integraban cincuenta países, en la actua-


lidad son 191. La condición básica para formar parte de
esta organización es respetar los términos de la carta men-
cionada, que básicamente responde a la búsqueda de fines
pacíficos en caso de conflictos o situaciones tensas entre
naciones. Logo ONU
31
ESTADOS Y TERRITORIOS

Internamente la ONU está dividida en:

œ1 - Asamblea General, integrada por los representantes de los países miembros;
œ2 - Consejo de Seguridad, cuya función es la seguridad internacional. Está integrada por un
grupo permanente (EE.UU., China, Rusia, Francia y Reino Unido) y otro con diez miem-
bros elegidos por un lapso de dos años. Los países permanentes se aseguran el dere-
cho de veto de las decisiones tomadas por aquellos que no lo son.
œ3 - Consejo Económico y Social, posee 54 miembros elegidos por la Asamblea General.
œ4 - Consejo de tutela o administración fiduciaria, encargado de manipular los asuntos econó-
micos de las dependencias o colonias.
œ5 - Tribunal Internacional de Justicia, encargado de dirimir en conflictos entre países miem-
bros. Está integrado por quince jueces que se mantienen en sus cargos durante nueve
años. Este tribunal tiene sede en La Haya y en 2006 actuó para resolver el problema
surgido entre Argentina y Uruguay a partir de la instalación de las plantas papeleras
en este país.
œ6 - Secretaría General, integrada por un secretario elegido por un período de cinco años.

Existen además otros organismos que dependen de las Na-


ciones Unidas, como por ejemplo:
• Organización Internacional del Trabajo (OIT), que existe
desde 1919 en el marco de la Sociedad de las Naciones y
que luego fue incluida en la ONU. Su sede se encuentra
en Ginebra y sus objetivos se centran en los problemas
laborales a escala mundial.
• Organización Mundial de la Salud (OMS), funciona desde
1946 y se ocupa de buscar soluciones a los problemas
sanitarios que aquejan al mundo, como por ejemplo el
Bandera ONU virus del SIDA. (Síndrome de Inmuno Deficiencia Adqui-
rida); su sede, al igual que la de la OIT, está en Ginebra.
• UNESCO (United Nations Educational, Scientific and Cultural
Organization) Organización de las Naciones Unidas para
la Educación, la Ciencia y la Cultura: es el órgano que se
ocupa de contribuir a la paz mediante el fomento de la
cultura y la educación.
• Fondo Monetario Internacional (FMI) y el Banco Interna-
cional para la reconstrucción y el desarrollo (BIRD) –co-
nocido como Banco Mundial- son los organismos encar-
gados de dar préstamos a las naciones integrantes de la
ONU que lo necesiten. Aunque con el paso de los años
estos organismos contribuyeron a engrosar las deudas
externas de los países subdesarrollados o en desarrollo,
aumentando así la dependencia política y económica de
UNICEF éstos.

Otros organismos que dependen de la ONU son el Acuerdo


General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT),
Organización Mundial para la Alimentación y la Agricultu-
ra (FAO), Organización de las Naciones Unidas para el De-
sarrollo Industrial (ONUDI), la Unión Postal Universal (UPU),
la Organización Internacional de la Aviación Civil (ICAO),
entre otras.

32
CAPÍTULO 1

Actividades
Realizar en la clase un modelo de Naciones Unidas para generar un ámbito de debate entre
países poderosos y aquellos con graves problemas socio-económicos. De este modo, traten de
determinar si los organismos internacionales pueden cumplir con los objetivos que figuran en sus
Declaraciones.

2 - CONFLICTOS ENTRE ESTADOS


Asia o la guerra por los recursos
El conflicto árabe-israelí

Zona de conflicto permanente, Oriente Medio

Israel limita al Norte con Líbano y al Noreste con Siria, al Oeste con el mar Mediterráneo, al
Sudoeste con Egipto y al Este con Jordania. La zona costera es la más poblada del país debido
a su fertilidad, mientras que al Sur se encuentra el riguroso desierto de Néguev. Por éste
corre el río Jordán hasta desembocar en el mar Muerto. En el centro del país encontramos
colinas que van desde Galilea en el Norte hasta Judea. En Israel caen copiosas lluvias inver-
nales sobre la región montañosa del Norte, mientras que los veranos son muy secos y
calurosos en la zona Sur.
33
ESTADOS Y TERRITORIOS

Entre 1933 y 1945 la persecución de judíos en distintos paí-


ses de Europa precipitó la llegada de colonos a Palestina.
Vocabulario De este modo se plasmaba el proyecto ideado por la co-
rriente política conocida como sionismo de unir en un
Sionismo: Ideología por la mismo territorio a todos los judíos para llevar adelante la
cual se buscaba la creación construcción de un Estado.
de un estado israelita. Actual-
A la llegada de los migrantes, esta región estaba ocupada
mente sus adeptos defienden
por población de origen árabe, quienes vieron con descon-
la expansión territorial de
fianza el arribo de tanta cantidad de personas. Lo cierto es
este país sobre sus vecinos
que hasta antes de la llegada del Partido nazi al poder en
árabes.
Alemania habían llegado a la región una baja cantidad de
Migrantes: Personas que colonos judíos que vivían en armonía con la población árabe.
se desplazan desde su lugar Anteriormente a 1947, la región era un protectorado britá-
de origen hacia otros sitios. nico, pero a partir de aquel año la ONU decide la partición
Las migraciones pueden ser de Palestina en dos estados: uno árabe y otro israelí. Los
internas, cuando se dan den- árabes se negaron a aceptar esta decisión ya que se consi-
tro de los límites de un mis- deraban los legítimos habitantes de la región.
mo país o externas, cuando
se cruzan los límites nacio- En 1948 queda establecido el Estado de Israel. Así comien-
nales. za una escalada de violencia entre árabes y judíos. El nuevo
Estado se encuentra en superioridad de condiciones para
Recursos: Conjunto de ele- apropiarse de territorios en la región y comete, en nume-
mentos naturales o humanos rosas ocasiones, grandes atropellos, como los llevados a
que permiten llevar adelante cabo en la aldea árabe de Deir Yassein a finales de la déca-
una actividad. da del ´40. Esta superioridad estará basada en el apoyo de
las potencias económicas occidentales. Históricamente la
región siempre ha sido muy importante para las tres reli-
giones monoteístas más importantes del mundo (Islam,
Judaísmo y Cristianismo) ya que alberga a la ciudad de Je-
rusalén, considerada por éstas como Tierra Santa.

Israel no posee gran cantidad de recursos energéticos como


petróleo o gas, pero se convirtió en una especie de puerta a
los recursos de Oriente, por ello es una región clave para
las potencias europeas y para los EE.UU., de quien es, ade-
más, su poderoso aliado económico.

En 1956 Israel conquistó y ocupó la franja de Gaza (363 Km2)


y luego de invadir la Península de Sinaí atacó a Egipto, aun-
que debió ceder a las presiones que tanto EE.UU. como la
U.R.S.S aplicaron para que desistiese de sus objetivos. En
junio de 1967 volvió a ocuparlos, durante la llamada Guerra
de los Seis Días, en la que, además de esos territorios, ocu-
pó los Altos del Golán, en el límite norte de Israel. Esta últi-
ma región es una meseta ubicada entre Siria y el Líbano
(ambas, naciones árabes) que domina el valle del río Jor-
dán y el lago Tiberíades. Las importantes reservas de agua
de la zona son motivo de permanente conflicto, debido a
la escasez del recurso dentro del Estado de Israel.

En 1964 se creó en Jerusalén la llamada Organización para


la Liberación Palestina (OLP) con el objeto de crear un esta-
do palestino independiente y laico. Para conseguir este
objetivo se recurrió a la lucha armada.
34
CAPÍTULO 1

Guerra de Yom Kipur, Guerra del petróleo


En 1973, en represalia por la Guerra de los Seis Días (1967)
se llevó un ataque conjunto entre Egipto y Siria contra
Israel. A este conflicto se lo conoce como la Guerra de Yom
Kipur debido a que comenzó cuando los judíos celebraban
el Día del Perdón. Este ataque fue criticado por varios paí-
ses árabes ya que ese mismo día los musulmanes festeja-
ban el primer día del sagrado mes de Ramadán, y el Corán,
libro sagrado de los musulmanes, prohíbe y condena todo
tipo de agresión en esta festividad. Este conflicto se cono-
ció también como Guerra del Petróleo debido a que los paí-
ses árabes elevaron el precio del petróleo y amenazaron Guerra de Yom Kipur.
con no bajarlo hasta que Israel no devolviese los territo-
rios usurpados. Esto llevó a las potencias económicas a
presionar para llegar a un acuerdo de paz, que se consiguió
en 1974 y a pesar del cual Israel no volvió a sus fronteras
anteriores.
En 1978 se firmaron los acuerdos de Camp David, según los
cuales Egipto reconocería al Estado de Israel si éste retira-
ba sus tropas de la Península del Sinaí. Este acuerdo reci-
bió la condena de los países árabes para con Egipto.

Israel tenía intereses específicos en las reservas de agua


ubicadas en el sur del Líbano. Con la excusa de detener a
guerrilleros de la Organización para la Liberación Palestina
que supuestamente se encontraban en este país, Israel in-
vade el Líbano en 1982. Allí se estaba desarrollando una Vocabulario
guerra que enfrentaba a cristianos y musulmanes que duró
hasta 1990 y ocasionó la muerte de 150.000 personas. Día del Perdón: Época del
En el interior del Estado de Israel las condiciones de vida año en el que el pueblo judío
de los palestinos empeoraban, debido a lo cual, en 1987 pide perdón a Dios por las fal-
surge una campaña de desobediencia civil basada en arro- tas cometidas.
jar piedras a los soldados israelíes conocida como Intifada.
Ramadán: Mes de ayuno is-
Israel reprimió duramente a personas que sólo tenían pie-
lámico en el que se celebra el
dras para defenderse. Entre 1992 y 1995 se lograron acuer-
momento en que el profeta
dos de paz en Medio Oriente basados en el reconocimien-
Mahoma recibió la revelación
to del Estado de Israel por parte de la OLP –cuyo líder era
de Allah, la cual quedó plas-
Yasser Arafat–, a cambio de la construcción de un Estado
mada en el libro sagrado de
Palestino. En 1996 se celebraron elecciones para designar
esta religión, el Corán.
los miembros del Consejo Autonómico en el que Arafat
obtuvo 88% de los votos. Sin embargo, esta Autoridad Na- Naciones Unidas: Orga-
cional Palestina no puede declarar la independencia de es-
nismo internacional integrado
tos territorios sin antes haber acordado con Israel la lla-
por diversos países. Su princi-
mada solución permanente.
pal objetivo es deliberar sobre
Una de las pretensiones de los palestinos, que era la reti- las diversas problemáticas
rada de Israel de la ciudad cisjordana de Hebrón y de otros mundiales.
territorios, comenzó a ejecutarse mediante el ejército is-
raelí durante 2005 y 2006 ante la oposición de los colonos Intifada: Resistencia pales-
judíos que se enfrentaron con las tropas de su propio país. tina contra la ocupación israelí.
Sin embargo, la ruptura del cese de fuego reavivó los en- Consiste básicamente en arro-
frentamientos. Israel comenzó una campaña de represión jar piedras contra el ejército de
violenta contra el pueblo palestino y, ante la presión de la Israel.

35
ESTADOS Y TERRITORIOS

Derecha política apoyada por los colonos, comenzó a invadir nuevamente algunos territo-
rios que había devuelto. En todo este tiempo el grupo HAMAS (grupo guerrillero palestino
enfrentado al ejército israelí) adquirió gran peso político. Aún luego de la ruptura del cese de
hostilidades, este grupo reaccionó nuevamente, y se reanudaron los ataques entre una y
otra parte. La ofensiva israelí fue condenada duramente por las Naciones Unidas, excepto
EE.UU. El ataque incluyó bombardeos a barrios habitados por palestinos en Gaza y el retor-
no de las hostilidades hacia el Líbano luego de lanzar misiles sobre los suburbios de su
capital, Beirut.

Actividades Vivir casi sin luz ni alimentos, con los


hospitales al borde del colapso
Leé el texto y el artículo pe- De Clarín, viernes 7 de julio de 2006.
riodístico y respondé: Telma Luzzani – Enviada especial de Clarín
1- ¿Este es un conflicto de
tipo religioso o económico? Decenas de familias huían ayer hacia la capital de Gaza. Es-
2- ¿Existe igualdad de con- capaban de la guerra y de lo que fue el día más sangriento
diciones entre las partes? desde que Israel decidió reinvadirla. En Jerusalén, las noti-
3- ¿Qué opinás sobre las ma- cias que llegaban del frente eran malas –“un soldado israelí
nifestaciones en nuestro muerto en Beit Lahya y 24 palestinos muertos en un raíd al
país sobre este conflicto? norte de Gaza”– pero el ritmo de la ciudad no fue alterado. En
4- ¿Creés que existe voluntad cambio en la Franja, hay 1.400.000 personas conscientes de
de lograr la paz en Oriente estar al borde de una situación desesperada.
Medio? ¿Por qué? El miércoles, el solazo del mediodía obligaba a los vecinos
del campo de refugiados Al Shati, en Gaza, a buscar reparo
en la sombra o en las esquinas visitadas por la brisa del mar.
Los negocios estaban vacíos.
“¿Nadie compra más comida por temor a la guerra?”
Bassam, el dueño del puesto, miró resignado; “Señora, la
gente no tiene trabajo desde la segunda intifada (2001), otros
hace 5 meses que no cobran sueldo por el bloqueo. Acá la
gente, si puede, compra lo del día. Y si no, espera que venga
ayuda de las Naciones Unidas.”
Las cifras oficiales en Gaza son terroríficas: según la Organi-
zación Internacional del Trabajo, el 41% de la gente está sin
trabajo y dos tercios viven en la miseria.
En el campo de refugiados de Al Shati estos porcentajes son
mayores.
El barrio es grande como un poblado, enrevesado como un
laberinto y pobre como una villa miseria. Dos cosas llaman la
atención (…): la cantidad de basura y que todos los chicos,
aún los que sonríen, tienen siempre el entrecejo fruncido, es
decir, tienen un raro aspecto de vejez.
En medio de la curiosidad de todo el barrio, Clarín llegó a la
casa de Mahmud Ahmed, su esposa Majah y sus 7 hijos de
16 a 2 años. Su caso es típico:
“Hace 5 meses que estoy desempleado. Trabajaba en una pelu-
quería pero ahora ¿quién se va a cortar el pelo?”, dice. Los 9
viven con los 3 ó 4 dólares que los varones mayores (de 13 y 15)
hacen vendiendo golosinas en los semáforos. “Trabajan 8 horas
para sacar ese dinero. Dejaron la escuela. Yo también la tuve
que dejar a los 15 años para ir a trabajar”, dice Mahmud.

36
CAPÍTULO 1

-¿Y si usted va a vender y los chicos estudian?


-No. Ese es un trabajo humillante para un adulto como yo.
-¿Y las mujeres?
-Aunque me muriera de hambre, no dejaría que trabajen.
La esposa Majah en la cocina friega y friega. Imposible decir una palabra, su marido siempre
responde por ella. “Acá está la comida que nos da la ONU”, y señala dos bolsas de harina, una
de arroz, azúcar y aceite todo etiquetado con la bandera de la UE.
Los muebles de la casa de Mahmud pueden contarse con los dedos de una mano: dos roperos,
dos sillas y, en el dormitorio de los padres, una mesita donde se apoya el DVD y el televisor,
únicos lujos de una casa que no tiene heladera ni lavarropas. En el piso de los cuartos hay
alfombras, colchones y almohadones, según la costumbre musulmana.
Con 35 grados, el ventilador es de todos los artefactos el que se ve más inútil: desde que Israel
bombardeó la central eléctrica en Al Shati hay luz solo 4 horas del día de 3 a 7 de la mañana.
Aunque no pueden darles a sus hijos estudios ni comida, Mahmud y la mayoría de los padres en
Gaza dicen que gracias a su fe en Alá, no desesperan ni sufren.
Otra cara de esta dura realidad la ofrece el Director del Hospital Central de Gaza, el doctor Nazen
Al Alul. “Cada vez tenemos más casos de desnutrición. Sobre todo por falta de hierro”, dijo a
Clarín al averiguar la situación de los chicos. “Pero también los adultos sufren. Por el bloqueo que
tenemos desde que ganó Hamas en enero, no hay filtros ni catéteres para las diálisis, ni drogas
para las quimioterapias. Usamos material descartable más de una vez. Tampoco Israel nos deja
sacar fuera de las fronteras a los enfermos críticos. La situación es desesperante”.
-¿Y con la electricidad?
Ahora empeoró todo porque consumimos 5.000 litros de combustible por día para mantener los
generadores y ahora hay escasez. Terapia intensiva, incubadoras, respiradores, monitores, todo
funciona a electricidad. La situación es crítica: nos queda combustible solo para algunos días.
Lo que el doctor no dice por pudor es que él y 450 médicos y 400 enfermeras no cobran desde
hace 5 meses, aunque no dejan de ir por eso al hospital.
Gaza está casi abandonada a su suerte. Con la mitad del gabinete preso; con la dirigencia en
Gaza que duerme duna noche en cada lado y tiene oficinas rotativas para no arriesgarse a ser
exterminado por un misil; con una Legislatura que desde enero no puede sesionar porque Israel
impide a los diputados de Cisjordania juntarse con los de Gaza, ¿qué queda del gobierno de la
Autoridad Nacional Palestina? Solo el presidente, Mahmud Abbas, terriblemente debilitado. Con
este escenario de precariedad, los palestinos enfrentan hoy una guerra con uno de los ejércitos
más poderosos del mundo.

Estados Unidos y la búsqueda de recursos


Afganistán e Irak

El 11 de Septiembre de 2001 un atentado múltiple sacudió a la sociedad norteamericana


cuando dos aviones comerciales se estrellaron contra las torres gemelas ubicadas en pleno
World Trade Center, símbolo del capitalismo financiero en el centro de Nueva York. Además
hubo otros dos aviones, uno que se precipitó contra el Pentágono (emblema de la inteligen-
cia militar norteamericana) y otro, que no llegó a impactar contra su objetivo: la Casa Blanca
(sede del gobierno).

A pesar de que en primera instancia no se supo quién había llevado a cabo los atentados,
EE.UU. culpó inmediatamente al grupo Al Qaeda, que en poco tiempo se los adjudicaría. Este
grupo armado actuaba desde Afganistán y era protegido por el gobierno Talibán. Los taliba-
nes eran a su vez un grupo que había sido entrenado por los EE.UU. hacia fines de la década
del ‘70 para combatir la penetración soviética en la región.
37
ESTADOS Y TERRITORIOS

De este modo, Estados Unidos invadió Afganistán con la


excusa de luchar contra el terrorismo islámico del grupo
liderado por Osama Bin Laden, un empresario saudí que
durante las décadas de 1970 y 1980 –al igual que los taliba-
nes– había sido entrenado por los propios servicios de in-
teligencia norteamericanos.

Afganistán es un Estado ubicado al pie de las elevadas ca-


denas montañosas que dependen del Himalaya, entre las
que se destacan, al Este, las del Hindu Kush. Este país, que
tiene una población ubicada básicamente en los valles,
posee una gran cantidad de recursos minerales y energéti-
cos, como por ejemplo hierro y gas natural.

El empobrecido país asiático no pudo oponer resistencia a


la invasión llevada adelante por la alianza de países occi-
Atentado a las torres gemelas dentales. Mientras las tropas del país líder de esta alianza,
el 11-09-2001. EE.UU., masacraban al pueblo de Afganistán en una guerra
absolutamente desigual, su presidente, George Bush, bus-
caba el permiso del Congreso para invadir Irak con la ex-
cusa de deponer a su presidente, Saddam Hussein, ya que
sospechaba que éste estaba construyendo armas de des-
trucción masiva. Lo paradójico es que el presidente iraquí
también había sido un viejo aliado de EE.UU. –y como Bin
Laden– entrenado por los servicios de inteligencia de este
país, en este caso para combatir contra la Revolución Islá-
mica de Irán, también en 1979. Resulta curioso ver cómo
estos personajes que habían sido importantes aliados en
una época en la que todavía existía la URSS, dejaron de ser
útiles en un mundo en donde ya no existe la bipolaridad, y
se convirtieron luego en enemigos.

El Presidente norteamericano, impulsado por la relativa


El atentado visto desde un sa-
télite de la Nasa facilidad con la que resolvió la invasión a Afganistán, inva-
dió Irak en 2003 junto a Gran Bretaña, España, Italia, Aus-
tralia y otros países. Las excusas eran las mismas y el ob-
jetivo también: apoderarse de los recursos del país que
estaban invadiendo. Irak cuenta con gran cantidad de re-
servas petroleras además de fosfatos con los que se fabri-
can fertilizantes.

A pesar de los constantes bombardeos con los que EE.UU.


y sus principales aliados asolaron al país destruyendo an-
tiquísimas ciudades como Bagdad (su capital), inmediata-
mente surgió una fuerte resistencia, sobre todo organiza-
da desde ciertos sectores como el shiísmo, que ocasionó
gran cantidad de bajas entre sus filas. A esto hay que su-
marle la fuerte oposición de la opinión pública internacio-
nal, que condenó a ambos ataques desde su inicio. De he-
cho, muchos de los países que integraban la alianza co-
menzaron a retirar sus tropas de un conflicto que no hace
más que empeorar el ya debilitado equilibrio político inter-
nacional.

Para EE.UU. el conflicto se está transformando poco a poco


Osama bin Laden en un nuevo Vietnam, debido a que la resistencia iraquí le
38
CAPÍTULO 1

está infligiendo una derrota similar a la sufrida en esa opor-


tunidad, al ocasionarle una enorme cantidad de pérdidas
humanas y económicas. Además, se denuncian constan-
Vocabulario
temente violaciones a los derechos humanos cometidas
por soldados norteamericanos, lo cual empeora notable- Al Qaeda: Organización ar-
mente la imagen que la opinión pública posee de estos mada fundada por el magnate
hechos. saudí Osama Bin Laden para
llevar adelante la resistencia
islámica contra las invasiones
Rajar, lo único valiente que nos queda norteamericanas y europeas
(michaelmoore.com) en países árabes. Sin embar-
go sus acciones han trans-
El lunes 27 de noviembre* la guerra de Irak pasó a ser un día puesto las fronteras de estos
más larga que la Segunda Guerra Mundial. Así es: pudimos países. Al Qaeda se atribuyó
derrotar a los nazis, a Mussolini y al imperio japonés en los atentados del 11 de sep-
menos tiempo de lo que le está llevando a la única superpo- tiembre de 2001.
tencia que queda en el mundo asegurar la autopista que va
del aeropuerto al centro de Bagdad. Y no es que la asegura- Talibanes: Grupo de guerri-
mos, ya que después de 1347 días (…) no pudimos lograr lleros afganos que surgió du-
que una simple autopista no explote a cada rato con minas rante la ocupación soviética a
caseras hechas con latas de conservas. fines de la década del ‘70 al
(…) Es una guerra perdida, perdida porque nunca tuvo nin- amparo de EE.UU., aunque
gún derecho a ser ganada, perdida porque la empezaron durante la década de 1990 se
hombres que nunca fueron a la guerra, hombres que se es- transformó en su principal
conden detrás de los que sí pelean y mueren. enemigo.
(…) Hay varias maneras en que un país puede ser liberado. Shiísmo: Una de las dos
Generalmente, su propia población se alza y se libera a sí grandes ramas del Islam. Sus
misma (…) Lo que uno no hace es invadir un país y decirle a seguidores siguen la descen-
su pueblo “llegamos a liberarlos”, cuando ellos no movieron dencia directa del profeta Ma-
un dedo para liberarse a sí mismos. (…) homa a partir de su sobrino Alí.
Hay una sola solución: irse. Ahora. Esta noche. Salir lo más Esta religión se practica en paí-
rápido posible. (…). ses como Irán, Irak, Líbano o
Esto es lo que esperamos: Afganistán.
1 – Sacar a las tropas ya. No en seis meses. Ahora. No
busquen más cómo ganar (…)
2 – Pidan disculpas a los soldados y compénsenlos (…)
3 – Debemos purgar la atrocidad que cometimos contra el
pueblo de Irak (…).

*
de 2006

Actividades

Conseguir información suplementaria sobre la política norteamericana en Irak y Afganistán y


realizar un trabajo grupal teniendo en cuenta:
-la búsqueda de recursos
-la superioridad militar
-el discurso de la democracia y la libertad
-el elemento religioso de las naciones invadidas.

39
ESTADOS Y TERRITORIOS

América y la cuestión indígena


Vocabulario México y la guerrilla Zapatista

Las tierras ubicadas en el sur de México están dominadas por


Populismo: Tendencia po- la exhuberancia de la selva Lacandona, la cual posee gran
lítica que apunta a obtener el cantidad de especies vegetales, ya que se enmarca en el re-
apoyo del pueblo a partir de lieve de origen volcánico característico de América central
políticas estatales en favor de a la que queda unida mediante la frontera con Guatemala.
las masas trabajadoras. En
general los populismos giran El 1° de enero de 1994 se dio a conocer en Chiapas una
en torno a la figura política de organización política conocida como Ejército Zapatista de
una persona fuerte. Juan D. Liberación Nacional (EZLN) que, mediante la lucha armada,
Perón en Argentina, Víctor pedía por una solución urgente a los graves problemas eco-
Paz Estenssoro en Bolivia, nómicos que padecía la población aborigen de la región.
Lázaro Cárdenas en México,
Getulio Vargas en Brasil o Liderada por el Subcomandante Marcos, la organización,
Jacobo Árbenz en Guatema- que ideológicamente se nutría de las ideas de populistas,
la, son algunos de los ejem- tuvo inmediatamente apoyo de muchos sectores de la po-
plos de populismo en Améri- blación y de distintas organizaciones, desde partidos de
ca Latina. izquierda hasta la iglesia tercermundista. Hay que desta-
car, además, que el apoyo no se restringió a organismos o
Iglesias tercermundistas: partidos locales o nacionales, sino que la opinión pública
Son las que nacieron de la lla- internacional también volcó su simpatía por el movimien-
mada Teología de la Libera- to. El gobierno mexicano intentó apagar la rebelión mediante
ción, tendencia surgida den- la represión, lo que resultó imposible. De este modo, en 1996
tro de la iglesia católica en la se estableció un diálogo para la negociación entre el go-
década de 1960, que adhería bierno y el zapatismo, que quedó demorado por la matan-
a la lucha armada para la za llevada a cabo por los militares mexicanos en la aldea
emancipación de los pueblos de Azteal en 1997. En el año 2000 el presidente de México
latinoamericanos. Camilo To- Vicente Fox ordenó la retirada parcial de las tropas federa-
rres en Colombia, Ernesto les del estado de Chiapas. En 2001 se llevaron adelante los
Cardenal en Nicaragua y el Acuerdos de San Andrés, luego de que el EZLN realizara una
padre Mujica en Argentina “marcha pacífica” desde Chiapas hasta el Congreso Nacio-
son algunos ejemplos de los nal en la capital mexicana para reclamar por la situación
llamados curas guerrilleros. de los aborígenes. Desde entonces se crearon en aquel es-
tado los llamados municipios autónomos controlados por
Municipios autónomos:
el zapatismo. Cabe destacar que nunca el EZLN tuvo la in-
Son aquellos municipios que
tención de separarse del Estado Nación mexicano, el recla-
poseen una amplia capacidad
mo solo era por mejoras en las condiciones de vida de la
de resolución en sus asuntos
población aborigen del sur del país, que estaba completa-
internos, como por ejemplo, el
mente marginada. De hecho, los municipios controlados
manejo de sus presupuestos.
por el movimiento no son territorios independientes sino
Autonomía: Capacidad de espacios administrados con cierto grado de autonomía.
gestión de ciertas unidades
territoriales. Se caracteriza
por la toma de decisiones
propias.

Zapatismo
Fuente: Zapatistas, un nuevo
mundo en construcción.
Fotografía de Emiliano Thibaut
40
CAPÍTULO 1

“Hoy, 1 de enero de 1996, el Ejército Zapatista de Liberación


Nacional firma esta
CUARTA DECLARACIÓN DE LA SELVA LACANDONA
Invitamos al pueblo de México a que la suscriba.
Hermanos:
Muchas palabras se caminan en el mundo. Muchos mundos
se hacen. Muchos mundos nos hacen. Hay palabras y mun-
dos que son mentiras e injusticias. Hay palabras y mundos que
son verdades y verdaderos. Nosotros hacemos mundos verda-
deros. Nosotros somos hechos por palabras verdaderas.
En el mundo del poderoso no caben más que los grandes y
sus servidores. En el mundo que queremos nosotros caben
todos. (…)
Hablamos de la unidad incluso cuando callamos. Bajito y llo-
viendo nos hablamos las palabras que encuentran la unidad Subcomandante Marcos.
que nos abraza en la historia y para desechar el olvido que Fuente: Zapatistas, un nuevo
nos enfrenta y destruye. (…) mundo en construcción.
La flor de la palabra no muere, aunque en silencio caminen Fotografía de Emiliano Thibaut
nuestros pasos. En silencio se siembra la palabra. Para que
florezca a gritos se calla. La palabra se hace soldado para no
morirse en el olvido. Para vivir se muere la palabra, sembrada
para siempre en el vientre del mundo. Naciendo y viviendo
nos morimos. Siempre viviremos. Al olvido solo regresarán
quienes rinden su historia.
Aquí estamos. No nos rendiremos. Zapata vive y, a pesar de
todo, la lucha sigue.
Desde las montañas del Sureste mexicano.
Comité Clandestino Revolucionario Indígena. Comandancia
General del Ejército Zapatista de Liberación Nacional. 2
Zapatistas. Un nuevo mundo en construc-
ción; Almeyra, Guillermo y Thibaut, Emi-
México, enero de 1996.”2 liano; Buenos Aires, Maipue, 2006.

En este mapa de México se destaca la zona de la Selva Lacandona


41
ESTADOS Y TERRITORIOS

Perú y Ecuador: guerra de límites


Prácticamente desde el nacimiento de estos dos estados nacionales en el siglo XIX, han
existido problemas en cuanto a la fijación de límites.

La frontera tan disputada se encuentra en la ladera oriental de los Andes septentrionales,


donde nace la selva amazónica. Este sector posee un clima cálido y húmedo, además de la
biodiversidad típica de estos ambientes.

A pesar de los problemas limítrofes, en 1936 Perú y Ecuador llegaron a un acuerdo en el cual
se respetaban las fronteras históricas. Sin embargo, en 1941 estalló una breve guerra entre
ambos países que finalizó con el Protocolo de Río de Janeiro, que establece que Ecuador
debe devolver todo los puntos geográficos que había querido anexarse al comienzo de la
contienda.

En 1995, Perú descubre tres bases ecuatorianas en su territorio, con lo cual se desata una
nueva guerra entre ambos países que duró cinco semanas. La zona del conflicto es la región
occidental de la Cordillera del Cóndor. Perú logró desalojar dos de las tres bases ecuatoria-
nas, siendo el puesto de Tiwinza el único ocupado durante el conflicto. La zona sólo se
desmilitarizó cuando ambos países llegaron a un acuerdo que contó con la intervención de
países mediadores como Argentina, EE.UU., Brasil y Chile. El reclamo de Ecuador era básica-
mente una salida al Amazonas, y el acuerdo de 1998 determinaba que los límites serían
demarcados en adelante a través de las altas cumbres de la Cordillera del Cóndor, respetán-
dose así los límites históricos. También se estableció la creación de dos parques, uno pe-
ruano de 54.4 km2 y otro ecuatoriano de 25.4 km2 a Ecuador para realizar actos conmemora-
tivos, aunque sin soberanía, es decir, aquellas personas nacidas en este territorio son pe-
ruanas.

Mapa de frontera entre Perú y Ecuador: La línea de cruces que va desde los puntos (1) a (2) indica el
límite establecido en el Protocolo de Río de Janeiro de 1941. El tramo en color rojo corresponde a la
línea de frontera de 78 Km. que el Ecuador se negó a demarcar.
42
CAPÍTULO 1

Un padre nuestro latinoamericano


Mario Benedetti
Padre nuestro que estás en los cielos
con las golondrinas y los misiles
quiero que vuelvas antes de que olvides
cómo se llega al sur de Río Grande
Padre nuestro que estás en el exilio
casi nunca te acuerdas de los míos
de todos modos donde quieras que estés
santificado sea tu nombre
no quienes santifican en tu nombre
cerrando un ojo para no ver las uñas
sucias de la miseria (…)
cuando hablaste del rico / la aguja y el camello
y te votamos todos / por unanimidad para la Gloria
también alzó su mano el indio silencioso
que te respetaba pero se resistía
a pensar hágase tu voluntad (…)
pero quién sabe: no voy a decidir
que tu poder se haga o se deshaga
tu voluntad igual se está haciendo en el viento
en el Ande de nieve
en el pájaro que fecunda a su pájara
en los cancilleres que murmuran yes sir
en cada mano que se convierte en puño
claro no estoy seguro si me gusta el estilo
que tu voluntad elige para hacerse
lo digo con irreverencia y gratitud
dos emblemas que pronto serán la misma cosa
lo digo sobre todo pensando en el pan nuestro
de cada día y de cada pedacito de día

ayer nos lo quitaste, dánosle hoy


o al menos el derecho de darnos nuestro pan
no sólo el que era símbolo de Algo
sino el de miga y cáscara; el pan nuestro
ya que nos quedan pocas esperanzas y deudas
perdónanos si puedes nuestras deudas
pero no nos perdones la esperanza
no nos perdones nunca nuestros créditos

poco importa que nuestros acreedores perdonen


así como nosotros, una vez,
por error, perdonamos a nuestros deudores

todavía nos deben como un siglo


de insomnios y garrote
como tres mil kilómetros de injurias
como veinte medallas a Somoza
como una sola Guatemala muerta
no nos dejes caer en la tentación
de olvidar o vender este pasado
o arrendar una sola hectárea de su olvido
ahora que es la hora de saber quiénes somos
y han de cruzar el río, el dólar y su amor contrarreembolso
arráncanos del alma el último mendigo
y líbranos de todo mal de conciencia.
amén
43
ESTADOS Y TERRITORIOS

África: delimitación europea y guerras étnicas


Ruanda

Se trata de un país ubicado en África oriental, al borde del


lago Kivu, que sirve de frontera con Zaire. Este lago tiene
en su parte más oriental altos escarpes que separan al río
Congo del Nilo. Ruanda está inmerso en el enorme valle
del Rift –una fractura geológica que surca África de Norte a
Sur, en su parte oriental–. En el norte se encuentran los
montes Virunga, donde domina el volcán activo Karisimbi.
Las mesetas del Este declinan hacia la frontera con Tanza-
nia. Su río más importante es el Kagera y los biomas más
importantes van desde la sabana en las mesetas hasta las
selvas montañosas. Los únicos cultivos que posee son el
Estado de Ruanda. té y el café, que intentan vender en el mercado internacio-
nal. Sólo el 29 % de las tierras ruandesas son cultivables.

Ruanda, que tradicionalmente perte-


neció a un mismo reino junto con
Burundi, fue habitada por la etnia
Hutu de origen Bantú (básicamente
agricultores) y luego por los Tutsis
de origen Watusi, que eran guerre-
ros. Estos últimos instalaron el feu-
dalismo en la región; sin embargo,
su poder se vio socavado por las in-
cursiones de las potencias europeas
en el continente africano. El reparto
que éstas hicieron del África hacia
fines del siglo XIX conllevó a una di-
visión política que no respetó ele-
mentos de suma importancia como
son lo cultural y lo étnico. Ruanda,
en primer término fue administra-
da por Alemania y luego de la Prime-
ra Guerra Mundial pasó a manos de
Bélgica. En 1959 se produjo la prime-
ra rebelión Hutu contra el rey de ori-
gen Tutsi. En 1963 los tutsis del país
vecino de Burundi intentaron inva-
dir Ruanda. La breve invasión fue
sofocada y como venganza muchos
tutsis fueron masacrados. Lo cierto
es que siempre por debajo de los
conflictos internos africanos apare-
cen los intereses de las potencias
europeas que tejían redes de alian-
zas con los sectores nativos, fomen-
tando guerras y matanzas.

En 1994 estalló nuevamente una gue-


rra civil entre hutus, apoyados por
Francia, y tutsis (por el Reino Uni-
Éxodo en Ruanda. do), que produjo en tan solo nueve

44
CAPÍTULO 1

semanas la muerte de más de un millón de personas, además del éxodo de otras tantas
hacia países vecinos como Zaire, ubicado al Oeste. Se realizaron además ejecuciones en
masa. Los caminos de todo el país se llenaron de cadáveres expuestos a los rayos del sol
cubiertos con cal para evitar la propagación de pestes. En Ruanda reina una pobreza extre-
ma debido a que el país se apoya en una precaria economía agraria de subsistencia. La
guerra civil agudizó aún más la crisis de este país nacido al influjo de los caprichos euro-
peos, donde el conflicto llevó a que se cometieran las atrocidades más escalofriantes. Casos
como éste hacen evidente que, tanto la creación estatal como la delimitación territorial sin
tener en consideración factores tan importantes como el cultural, pueden ocasionar graves
problemas internos, tales como los ocurridos en Ruanda.

De diario Clarín, 1995


Afirman que el éxodo ruandés es “bíblico”
Amenazados por una epidemia de cólera, centenares de miles de ruandeses están regresando a
Ruanda desde sus campamentos de refugiados en el Zaire, en uno de los éxodos más grandes
de este siglo, que tiene características “bíblicas”, según organismos internacionales de ayuda
humanitaria.
Hasta anoche, casi medio millón de ruandeses regresaron a su país desde la provincia zaireña de
Kivi del norte, donde se amontonaban en campos de refugiados en lamentables condiciones. (…)
Quienes todavía permanecen en Zaire son, casi en su totalidad, soldados del anterior gobierno de
Ruanda, que era dominado por la etnia hutu. Fueron ellos los responsables de masacrar en 1994
a casi medio millón de personas de la etnia rival, los tutsis, que ahora controlan el territorio.
Ahora, el drama humanitario se trasladó en gran parte a Ruanda. “Estamos sobrecargados. Esto
tiene proporciones bíblicas”, afirmó Ray Wilkinson, vocero del Alto Comisariado de las Naciones
Unidas para los Refugiados (ACNUR).
(…) Hasta el jueves pasado, los refugiados fueron virtudes prisioneros de los ex soldados humus,
que huyeron de la zona tras un ataque de tutsis que habitan en el Zaire.
Así se inició el inesperado retorno, antes del previsto viaje a Zaire de una fuerza militar multina-
cional, que ahora está en duda.
Según fuentes norteamericanas, los países que iban a enviar tropas se reunirán el miércoles en
Alemania para decidir cómo actuar ante el nuevo éxodo.

Somalía

En la zona Norte del país existen antiguas montañas rocosas que se extienden por la costa
del golfo de Adén. A estos escarpes se los conoce como Ogo. La costa está dominada por un
llanura litoral muy estrecha llamada Gubán, cubierta de vegetación xerófila debido a la ari-
dez del suelo.

Hacia el Sur del país se extiende la meseta de Haud, donde el terreno, en principio monta-
ñoso, comienza a descender hasta llegar al Océano Índico. El pobre sistema hidrográfico del
país tiene su origen en Etiopía, ubicada al Oeste, con los ríos Juba y Shebelle. En los extre-
mos Sur y Norte predominan las sabanas secas. Estos son los únicos biomas que se desta-
can, dada la extrema sequedad de su ambiente.

El conflicto

El conflicto de este país ubicado en el llamado Cuerno africano, al Noreste del continente, es
producto también de las delimitaciones europeas, ya que esta región conquistada en el siglo
XIX por ingleses e italianos está integrada básicamente por población nómade de origen
somalí por un lado, y de comerciantes árabes instalados en la costa por otro.
45
ESTADOS Y TERRITORIOS

Desde que los europeos llegaron a la región surgió una fuerte


Vocabulario resistencia islámica, al encerrar dentro de un Estado na-
cional a diversos grupos que podían ser tanto nómades
como sedentarios. Esto generó tensiones entre ellos. Ten-
Nómades: Grupo de per- gamos en cuenta que esta es una zona estratégica muy im-
sonas que realizan una eco- portante porque desde allí se controlan geográficamente tres
nomía móvil a partir del des- continentes (Europa, Asia y África). En 1960 el país obtuvo
plazamiento de un lugar a la independencia, pero la situación no mejoró, por el con-
otro. trario, empeoró con el paso de las décadas. En 1969 se ins-
taló un régimen apoyado por la URSS En 1977 Somalía in-
Sedentario: Es aquel in- vade parte de Etiopía, lo que provocó una guerra civil.
dividuo que realiza sus acti-
vidades económicas en un En 1991 tuvo lugar un golpe de Estado. Sin embargo, la
lugar fijo. falta de reconocimiento internacional del nuevo gobierno
generó inestabilidad tanto social como política.
Golpe de Estado: Sus-
pensión de las instituciones Las Naciones Unidas llegaron hasta Somalía para dar
democráticas luego de la ayuda alimentaria y médica al país, aunque debido a la gue-
toma violenta del poder a rra civil esta tarea se dificultó. Lo cierto es que estalló un
manos de grupos militares. escándalo internacional cuando se supo que los cascos azu-
les cometieron todo tipo de atrocidades, como por ejem-
Cascos azules : cuerpo plo, la violación de mujeres musulmanas.
de soldados de las Naciones
Unidas encargados de brin- En este caso se hace evidente cómo los criterios colonia-
dar ayuda humanitaria y man- les para delimitar territorios en el África no respetaron las
tener la paz en áreas de con- bases culturales y económicas que los diferentes pueblos
poseían antes de la llegada de los europeos, lo que generó
flictos.
una situación de extrema tensión entre todos ellos. A esto
se le debe sumar la extrema pobreza en la que vive sumida
la mayor parte de la población de estos países africanos: a
la falta de recursos se suman la escasa fertilidad de la tie-
rra y la mala distribución de la riqueza a partir de la exis-
tencia de minorías locales que viven dentro del lujo here-
dado del pasado colonial.

SOMALÍA

Océano
Índico

46
CAPÍTULO 1

Europa y las luchas nacionales contemporáneas


Irlanda del Norte: religión y guerra

Irlanda

Gran parte del terreno irlandés es bajo y con suaves ondu-


laciones en donde sobresale la piedra caliza, lo que da lu-
gar a contrastes muy fuertes entre el verde de las ondula-
ciones y el blanco de los escarpes que se topan con la cos-
ta. Las montañas rodean la isla y la llanura domina el inte-
rior de este país muy fértil. Esta fertilidad se debe a los
depósitos de sedimentos de la última glaciación, hace más
de 10.000 años, proceso que también dio origen a numero-
sos lagos. También es común encontrar pantanos en don-
de existe gran cantidad de turba utilizada durante siglos
como combustible casero y ríos rápidos y caudalosos que
desembocan en el mar desde las montañas costeras. El cli-
ma es templado debido a la corriente cálida noratlántica. Imagen de un antiguo castillo
de Irlanda.
Las lluvias son abundantes y se concentran sobre todo en
el Oeste de la isla, debido a la presencia de vientos húme-
dos provenientes del Océano Atlántico. Existen escasos ár-
boles y el bioma predominante es el pastizal.
47
ESTADOS Y TERRITORIOS

Un conflicto religioso y territorial

Desde que Irlanda -ubicada en el extremo noroeste del continente europeo- fue cristianiza-
da por San Patricio en el siglo V de nuestra era, los pobladores de esta isla poseen una fuerte
tradición católica. Ésta, sumada a la fuerte resistencia de la población autóctona de origen
celta frente a los intereses de los señores feudales británicos que invadieron la isla en el
siglo XII, gestó una rivalidad histórica que se agravó aun más cuando, en 1533, el rey inglés
Enrique VIII rompió relaciones con Roma (sede del catolicismo). Desde este momento las
luchas entre irlandeses católicos e ingleses protestantes se desarrollaron entre los abusos
de la corona británica y los intentos de los irlandeses de expulsar a los ingleses de su país.
En 1801 Irlanda queda definitivamente unida al imperio británico al disolverse su Parlamen-
to. Sin embargo, hacia finales del siglo XIX comienza un movimiento político que buscaba la
emancipación de la isla, que se logra en 1921, luego de una guerra civil que duró dos años. A
pesar de la independencia, la zona norte de Irlanda, a la que se conoce como Ulster, siguió
formando parte del imperio británico. En este hecho y en la creación del partido que luchó
durante esta época por la independencia, Sinn Fein, se halla el origen del conflicto entre
Irlanda de Norte y Gran Bretaña. Lo cierto es que el Ulster tiene su población dividida entre
católicos y protestantes. Los primeros buscan la unión de la región a la república de Irlanda,
mientras que los otros quieren seguir formando parte del Reino Unido de la Gran Bretaña.
Hacia fines de 1960 comenzaron los enfrentamientos entre la guerrilla católica, denomina-
do Ejército Republicano Irlandés (conocido comúnmente por sus siglas en inglés IRA) y las
fuerzas paramilitares inglesas. Este conflicto se llevó gran cantidad de vidas humanas a
partir de los reclamos armados del IRA y la cruda represión de los británicos, como la
desatada durante una marcha católica en 1972, cuando el cuerpo de paracaidistas del Reino
Unido disparó a mansalva ocasionando la muerte de gran cantidad de civiles irlandeses. A
este hecho se lo conoce como Domingo Sangriento (Bloody Sunday). La entrada de la Repú-
blica de Irlanda a la Comunidad Europea en 1973 es, sin duda, un hecho que influyó mucho
en las negociaciones por el conflicto que se realizaron desde entonces, sobre todo cuando
Irlanda llegó a la presidencia del Parlamento europeo, en 1990.

Los enfrentamientos más encarnizados se llevaron a cabo durante las décadas de 1970 y
1980. En 1994, al decidirse en un referéndum la autodeterminación del Ulster para elegir a
sus representantes, el IRA declara una tregua y así comienzan las intenciones de ambas
partes de llevar adelante un proceso de paz. Las demandas son, por parte de los católicos, el
retiro de las tropas británicas de ocupación y, por parte de los protestantes, el desarme de la
guerrilla católica. A pesar de la ruptura de dicha tregua por parte de grupos disidentes de IRA,
el proceso de paz continúa en marcha e incluso este grupo, en 2005, anunció el desarme.

En los inicios de este conflicto territorial aparecieron fundamentalmente elementos religio-


sos, que se mantuvieron durante el siglo XX; cuando aparecen, además, los componentes
políticos, como por ejemplo los debates acerca de la autodeterminación en la elección de
los representantes o la decisión sobre la independencia de Gran Bretaña.

Vocabulario

Ejército Republicano Irlandés: Organización ar-


mada irlandesa que luchó contra la ocupación británica en
Irlanda del norte.
Fuerzas paramilitares: Grupo de civiles armados que
actúan en forma paralela con las fuerzas militares de un
país para reprimir cualquier atisbo de oposición.
Imagen del «Domingo sangriento»
(Bloody Sunday)
48
Mapa N° 1: Ex Unión Soviética

Mapa N° 2: Confederación Rusa

49
Mapa N° 3: El mundo durante la Guerra Fría

Notas: 1) Estados Unidos y países aliados militarmente; 2) URSS y países del Pacto de Varsovia;
3) Países de la OTAN (con Estados Unidos y Turquía); 4) Estados Unidos y la OEA; 5) La OTSEA
(Organización Tratado del Sudeste Asiático), (con Estados Unidos, Gran Bretaña, Francia y Filipinas);
6) Países del Tratado Central (con Gran Bretaña, Turquía, Pakistán e Irán); 7) Zonas de fricción;
8) El llamado «telón de acero».
Fuente: www.pais-global.com.ar

Mapa N° 4: Bloques regionales

50
CAPÍTULO 1

Domingo Sangriento (U2)


No puedo creer las noticias de hoy.
No puedo cerrar los ojos y hacer que desaparezcan.
¿Cuánto tiempo, cuánto tiempo tendremos que cantar esta
canción?
¿Cuánto tiempo? Esta noche podemos ser uno.
Botellas rotas bajo los pies de los niños.
Una calle sin salida sembrada de cuerpos.
Pero no haré caso de la llamada a la batalla.
Me pone de espaldas, de espaldas contra la pared.
Domingo, sangriento domingo.
Y la batalla no ha hecho más que comenzar.
Hay muchas pérdidas pero ¿Puede alguien decirme quién
ha ganado?
Las trincheras cavadas en nuestros corazones,
Y los hijos de las madres, los hermanos, las hermanas se-
parados.
Domingo, sangriento domingo.
¿Cuánto tiempo, cuánto tiempo tendremos que cantar esta
canción?
¿Cuánto tiempo? Esta noche podemos ser uno.
Esta noche, esta noche.
Domingo, sangriento domingo.
Seca las lágrimas de tus ojos, límpiate las lágrimas,
seca tus ojos inyectados en sangre.
Domingo, sangriento domingo.
Y es verdad que estamos inmunizados,
cuando los hechos son ficción y la TV es la realidad,
y hoy los millones lloran.
Comemos y bebemos, mientras mañana mueren.
La verdadera batalla acaba de comenzar,
para reclamar la victoria que Jesús ganó.
En un domingo, sangriento domingo. Cruz celta.
Fotografía de Magda Dlugaj

Nacionalismo en el País Vasco

El denominado país vasco está ubicado en la zona Noreste de España. Esta región está
dominada al Este por los montes Pirineos que cruzan de Norte a Sur la zona oriental de toda
la península desde el mar Cantábrico hasta el Mediterráneo.

El caso del País Vasco representa claramente cómo dentro de un estado, naciones con un
origen cultural diverso no siempre viven en armonía. Si bien España considera al territorio
vasco como parte integrante de su Estado, el origen lingüístico y étnico de este pueblo es
distinto al de otras naciones de la península, tal como los gallegos o los asturianos. Este
argumento es utilizado por el país vasco para reclamar su independencia del estado espa-
ñol, que no la acepta debido a que uno de los ingresos más importantes de divisas se da a
partir de la desarrollada industria vasca. La pérdida de este territorio sería desastrosa para
la economía española.

En 1959 fue creada una organización armada denominada Euskadi Ta Ascatasuna (ETA)
que significa País Vasco y Libertad. Este grupo busca, a partir de la lucha armada iniciada en
1968, la formación de un Estado vasco independiente. Durante los años ´70 y ´80 se sucedie-
ron varias divisiones internas en ETA. Algunos proponían una salida política mientras otros
51
ESTADOS Y TERRITORIOS

agudizaron la lucha armada y perpetraron gran cantidad de atentados en toda España. A su


vez, el Estado español organizó escuadrones de la muerte para reprimir a la guerrilla. El
conflicto ocasionó la pérdida de muchas vidas, dada la violencia desatada entre ambos
bandos. Durante la década de 1990 la organización sufrió varios reveses por problemas
internos sumados al actuar conjunto de fuerzas de seguridad españolas y francesas para
desmantelarla. Dentro del país vasco existe un fuerte consenso que apoya la independencia
de la región, aunque son fuertes también la condena a los hechos de violencia y el pedido de
solución de los problemas con métodos pacíficos.

En este mapa de España se destaca la zona del País Vasco

Mafalda, por Quino


52
CAPÍTULO 2

INDUSTRIA Y TERRITORIO

1-ORGANIZACIÓN Y ESPACIOS DE LA PRODUCCIÓN


Los tiempos preindustriales
En Europa, hasta el siglo XVIII, existió un capitalismo de tipo mercantil basado principal-
mente en la acumulación de metales preciosos –necesarios para sostener su estructura– y
en una intensa actividad de intercambio comercial. El núcleo de esta actividad se centraba
puntualmente en el occidente europeo (Inglaterra, Holanda, Portugal, España, Francia).

La fabricación de mercancías en esa época estaba determinada por su bajo nivel técnico y el
trabajo manufacturado; de hecho, otro nombre con el que se conoce a este período prein-
dustrial es período de las manufacturas. Una fuente de energía utilizada era, además del
agua y el viento, el carbón vegetal. El uso excesivo de este recurso generó su agotamiento;
por lo tanto, la producción se volcó a la utilización del carbón mineral, abundante en países
como Bélgica o Inglaterra. La característica principal de este período es que, dado que el
trabajo era básicamente manual, se dependía en exceso de los factores físicos del medio,
además de que se abastecía a un mercado casi exclusivamente local. La forma de organiza-
ción de los trabajadores en este período se basó en los gremios que sobrevivían de la edad
media. Eran instituciones sumamente rígidas que controlaban como monopolios todo lo
relacionado con el control de la producción dentro de una localidad. La transmisión del
oficio se realizaba de maestro a aprendiz.

La producción no se localizaba en un lugar determinado, sino que se distribuía según los


factores que mencionamos anteriormente, como por ejemplo, la fuente de materias pri-
mas. Esta dispersión espacial generó un equilibrio rural–urbano (esto significa que no hubo
grandes concentraciones de actividades ni de mano de obra en ciudades), que desapareció
después de la Revolución Industrial, período que analizaremos a continuación.

Vocabulario

Período de manufacturas: Se denomina así al período anterior a la Revolución Indus-


trial, en el cual se elaboraban las manufacturas con escasa o nula tecnología.
Gremio : Grupo de trabajadores de un mismo oficio.
Monopolio: Empresa que controla en forma absoluta los precios de mercado de un pro-
ducto determinado.
Equilibrio rural-urbano: Distribución equitativa entre el campo y la ciudad.

53
INDUSTRIA Y TERRITORIO

La primera Revolución Industrial: el modelo tradicional de la industria


A mediados del siglo XVIII tiene lugar en Inglaterra un proceso conocido como Revolución
Industrial, que determinará el ascenso definitivo del Capitalismo. Las características princi-
pales de este proceso fueron:

La utilización en la industria de la máquina de vapor perfeccionada por el científico inglés


James Watt, que permitió un incremento de la producción hasta ese momento nunca visto.
Es el inicio de la fabricación de grandes cantidades de mercaderías, que superaron amplia-
mente a las obtenidas por las manufacturas preindustriales, fundamentalmente artesana-
les. A esta primera etapa se la conoce como fase tradicional de la industria.

Principales industrias en Ingla- Capitalismo industrial


terra durante la Revolución In-
dustrial. Los efectos más contundentes fueron:
Fuente: http://iris.cnice.mec.es œ La cantidad de mercancía producida.
œ El abaratamiento de los costos, tanto de la producción
como del precio de mercado.
œ El desarrollo energético: la cantidad de energía necesa-
ria para mover a la industria naciente da lugar a la ex-
plotación de los yacimientos de carbón, abundante en
Inglaterra. Surge en este momento una de las caracte-
54
CAPÍTULO 2

rísticas típicas de esta fase industrial, que está relacio-


nada con el tipo de energía utilizada: el carbón mineral.
La elevada demanda del carbón vegetal condujo a un ago-
tamiento del recurso debido a la merma de árboles. Este
combustible se obtiene a partir de la combustión incom-
pleta de la leña, por lo tanto, al escasear la materia pri-
ma escaseaba también el producto. Se recurrió enton-
ces a la explotación de carbón mineral, del cual Inglate-
rra poseía importantes yacimientos. Este combustible es
más abundante, ya que se trata de un mineral fósil re-
sultante de la descomposición de los vegetales.
œ La preponderancia de la industria textil, que fue la ac-
tividad más importante, incluso durante los siglos pre-
capitalistas en zonas como Flandes, Venecia, Génova, Máquina de vapor con regula-
Florencia y posteriormente las islas Británicas, debido a dor, de James Watt
la gran producción lanar.

El incipiente desarrollo de la industria de la fabricación de


mercancías textiles necesitaba de dos elementos clave para
lograr seguir adelante con los procesos:

œ nuevos mercados (para instalar esa gran cantidad de pro-


ductos),
œ nuevas fuentes de materia prima.

Es así como los países líderes de este proceso (de los cua-
les Gran Bretaña, sin dudas, es el principal) comienzan a
expandirse por el mundo en busca de recursos, para lo
que utilizan la excusa del libre comercio.

Capullo de algodón, materia pri-


Nuevas ideas ma principal de la industria tex-
Este clima de crecimiento económico hizo surgir nuevas til. Fotografía de Yucel Tellici
ideas que trataron de explicar los fenómenos que integra-
ban el naciente proceso de industrialización. Esta corrien-
te elaborada por la denominada Escuela Clásica se deno- Vocabulario
minó Liberalismo y proponía la libertad de funcionamien-
to del mercado, sin interferencia de los gobiernos. Esta
teoría también se preocupó por describir el proceso de ela-
Escuela clásica: Grupo
boración de productos poniendo énfasis en el factor traba- de pensadores económicos
jo. Sus representantes más destacados fueron Adam Smith, que dio origen al Liberalismo.
David Ricardo, Thomas Malthus, John Stuart Mill, Jean Liberalismo : Tendencia
Baptiste Say y León Walras. Todos ellos tuvieron preocupa- económica que propugna la li-
ciones distintas en cuanto a la evolución que pudiera tener bertad comercial sin interven-
el desarrollo industrial. Surge, en esta época, la Economía ción de los gobiernos en di-
como ciencia. chas cuestiones.
La industria tradicional se caracterizaba por la gran deman- Libertad de mercado :
da de trabajadores y la escasa inversión de capital. Por otra Según los liberales, el mer-
parte, las condiciones de vida de los trabajadores durante cado posee un mecanismo
las décadas que siguieron a la Revolución Industrial fueron propio de regulación a través
de una precariedad absoluta: hacinamiento y bajos niveles del libre juego de la oferta y
de higiene en las fábricas, extensas jornadas laborales y la demanda.
magros salarios fueron algunas de las características de su
55
INDUSTRIA Y TERRITORIO

primera fase. Estas condiciones de miseria llevaron a una


protesta social muy fuerte que se cristalizó en el desarro-
llo de un movimiento obrero cada vez más organizado en
la Europa del siglo XIX.

Si bien la localización de las industrias, en un primer mo-


mento, estuvo determinada por la cercanía entre ellas y
las fuentes de materias primas o de energía, el importante
desarrollo que experimentaron se convirtió en disparador
de otro proceso: el del surgimiento de grandes ciudades.

La segunda Revolución Industrial: el modelo


fordista
Para el último cuarto del siglo XIX el capitalismo entró en
una profunda crisis debido a la sobreproducción, a la sa-
turación de los mercados y a la caída de los precios. De
este modo debió recurrirse a la búsqueda de nuevos mer-
cados y de fuentes de materias primas.

También por esta época comenzó a distinguirse una nue-


va etapa, relacionada con los nuevos tipos de energía uti-
lizados en la industria. La preponderancia del uso del
Estatua de Adam Smith
carbón se redujo y comenzaron a utilizarse la electrici-
dad y el petróleo.

Esta búsqueda llevó a la formación de los primeros mono-


Actividades polios, es decir, empresas que comenzaron a controlar una
rama de la producción justamente para evitar que se pro-
duzca de más y se generen las denominadas crisis de so-
Realicen un trabajo práctico breproducción, y junto con el control de la producción
sobre las nuevas ideas de- aparece la imposición del precio.
sarrolladas en economía
describiendo como era el
clima socio-político del mo-
mento. Elijan uno de los Electricidad y petróleo
autores mencionados y des- A partir del siglo XVIII algunos científicos se dedicaron a
taquen aspectos de su vida estudiar ciertos fenómenos ligados a la electricidad, como
y de sus postulados. por ejemplo Charles Coulomb. Sin embargo, luego de la
Revolución Industrial, el mundo de la ciencia comenzó a
tener cada vez más estrecha relación con el de la produc-
ción. Así, en el último cuarto del siglo XIX se asiste al sur-
Vocabulario gimiento de avances sin precedentes como la iluminación
eléctrica, creada por el científico norteamericano Thomas
Sobreproducción: De- Alva Edison. Hasta ese momento las calles se iluminaban
bido a la intensa producción in- mediante lámparas de aceite, y luego utilizando el vapor. El
dustrial se genera una elabo- tipo de lámpara ideada por Edison contribuyó a un mejora-
ración excesiva de productos. miento en la calidad de la iluminación. Otro representante
de los avances en materia de electricidad fue Nikola Tesla,
Saturación de mercados: colaborador de Edison. Este físico de origen croata ideó un
Debido a dicha sobreproduc- motor de corriente alterna a partir de haber descubierto el
ción, el mercado se ve inun- campo eléctrico rotatorio. También elaboró un transfor-
dado de productos que no lle- mador de alta frecuencia y voltaje que hoy en día se sigue
gan a consumirse. utilizando en radio y televisión. Estos y otros avances en
56
CAPÍTULO 2

electricidad fueron de vital importancia para la producción


debido a su aplicación en la industria durante los siglos
siguientes.

En esta misma época comenzó a cobrar mayor importan-


cia el petróleo. Desde la antigüedad se utilizaba este com-
bustible pero en forma limitada debido al difícil proceso de
extracción. En Constantinopla se usaba para calentar las
aguas de los baños termales y, en ocasiones, también con
fines medicinales. Sin embargo, durante la segunda mitad
del siglo XIX este elemento adquirió gran importancia cuan-
do, en 1859, se realizó la primera perforación de un pozo
petrolero en el Estado de Pensilvania en EE.UU. Para 1900
circulaba en Europa un informe francés sobre la existen-
cia de petróleo en Persia (hoy Irán). Un empresario inglés
de nombre William D´Arcy viajó hasta allí y obtuvo un área
de 7.680 Km2 a cambio de 40.000 libras esterlinas y el 16%
de los beneficios del petróleo encontrado para el reino per-
sa. Durante tres años de perforaciones no se logró encon-
Antigua lámpara de aceite. Fo-
trar petróleo; sin embargo, en 1908 la expedición de D´Arcy
tografía de Maciej Lewandowski
–ayudada por la petrolera escocesa Burmah Oil- encontró
el fósil líquido. Así nace la Anglo-Persian Oil, fundada en
1909 por el propio D´Arcy. Hoy se la conoce como British
Petroleum. En 1910 se construyó el primer oleoducto de
Oriente, bajo la protección de las tropas imperiales britá-
nicas, ya que Rusia era otro país que tenía intereses en el
reino persa. En 1914 el gobierno del Reino Unido de la Gran
Bretaña compró la totalidad de las acciones de la British
Petroleum y así se aseguró petróleo de bajo costo durante
el transcurso de la Primera Guerra Mundial. Por otro lado,
las políticas de las potencias europeas y de EE.UU. a través
de todo el siglo XX fueron de un constante interés por los
recursos energéticos de Medio Oriente.

El petróleo es un hidrocarburo surgido a partir de la des-


composición de organismos vegetales y animales de zonas
Thomas Alva Edison. Imagen
litorales. Estos se fueron acumulando en capas y, gracias a
perteneciente a la Biblioteca del
la acción de las bacterias y del agua se convirtieron en com- Congreso de EE.UU.
bustible fósil. Los pozos se pueden encontrar a distintas
profundidades, pero el promedio es de 7.000 metros. Luego
de la extracción se realiza un refinamiento a través del cual
se producen todos sus derivados: nafta, kerosene, parafi-
na, gasoil, aceite para motores, etc. que, para principios
del siglo XX comenzaron a tener una primacía absoluta junto
a la electricidad en la dinámica energética del planeta.

A este período del capitalismo que comienza a perfilarse


se lo conoce como Fordismo, nombre que deriva de Henry
Ford, industrial norteamericano de la, por entonces, na-
ciente industria automotriz; que sería una de las principa-
les de esta etapa.

Plataforma de petróleo.
Fotografía de Luiz Baltar
57
INDUSTRIA Y TERRITORIO

Características principales del Fordismo


Las características principales del Fordismo pueden agru-
parse según distintos factores:

Según la utilización de los recursos: además del petróleo, se


utilizaban el hierro y el acero fabricado a partir de aquel.

Según los procesos de trabajo: eran estandarizados y muy


poco flexibles, y estaban basados en la división de tareas,
que implica la especialización rígida de cada obrero en su
tarea correspondiente dentro de la fábrica.

La producción de mercancías estaba orientada al consumo


masivo del mercado interno a partir de bienes de consumo
durables (automóviles, artículos para el hogar, etc.) es de-
Ford T, fotografía de V Luis Rock
cir, ligada a la actividad metal-mecánica.

La elaboración de productos era manejada según la oferta:


se producía en gran cantidad porque existía la confianza
en que los enormes mercados metropolitanos absorbie-
ran esa producción.

Adquiere una gran importancia el factor trabajo y se pro-


duce un elevado costo de la producción. Además, surgen
en esta época las llamadas economías de escala: grandes
plantas industriales articuladas con pequeñas y medianas
empresas, aglomeradas en grandes ciudades, que refuer-
zan así las líneas de producción y ensamblaje, lo que mues-
tra cómo la urbanización acompañó el desarrollo de la in-
dustrialización.

Otra característica importante es la estrecha relación em-


presa-fábrica que hizo surgir grandes industrias y núcleos
empresariales. Estaba claramente definido a qué país per-
tenecía cada inversión.

El Fordismo es el modelo característico de la primera mi-


Henry Ford
tad del siglo XX y en este sentido es necesario mencionar
58
CAPÍTULO 2

un aspecto fundamental relacionado con lo político. Para


esta época se consolidó un modelo que criticaba al libera- Vocabulario
lismo del siglo anterior: el Keynesianismo, que buscaba la
intervención del Estado en economía. De este modo co-
menzaron a surgir también grandes industrias con una Sindicalismo: Actividad
amplia planificación estatal, lo cual brindaba una mayor realizada por los trabajadores
estabilidad laboral a las personas, una tendencia al pleno desde los sindicatos para ob-
empleo y una mayor confianza para la inversión producti- tener mejoras en las condicio-
va. A la par de esto también comenzó a surgir un nuevo nes de trabajo y de vida en
tipo de sindicalismo organizado por rama de la industria general.
que negociaba colectivamente sus condiciones laborales. Represión : Mecanismo
Esta etapa del capitalismo estuvo acompañada por grandes elaborado por los organismos
movimientos de población, generalmente desde áreas ru- del estado por el cual se tien-
rales hacia los centros urbanos; debidos a la llamada pro- de a prohibir la oposición.
moción industrial, que convirtió a dichas ciudades en gran-
des metrópolis. Esta promoción también estuvo impulsa-
da por el Estado Benefactor.

Estado Benefactor
Hasta la crisis de 1929 el modelo económico que predomi-
nó fue el liberal. Los estados no intervenían en economía y
dejaban que los mercados se regulasen solos a través del
libre juego de la oferta y la demanda. Sin embargo, luego
de esta crisis que afectó a la economía mundial en su con-
junto, se comenzó a pensar que los preceptos liberales no
habían tenido el éxito esperado. En este contexto surgen
las teorías del economista inglés John Maynard Keynes,
que postulaban que el estado debía intervenir en las eco-
nomías de sus países a partir del aumento del gasto públi-
co y la inversión productiva, con el objetivo de generar
empleo y consumo. De ese modo, las economías afectadas
por la crisis se recuperaron a partir del nacimiento del lla-
mado Estado benefactor. En los EE.UU. las políticas inter-
vencionistas de Franklin Delano durante la década de 1930
reflotaron la economía de este país mediante la inversión
pública en la industria armamentista. Esa industria se vio
reforzada durante la Segunda Guerra Mundial, a partir de
1939. En América Latina algunos ejemplos de estado bene-
factor los podemos encontrar en la década del ‘30, durante
el gobierno de Getulio Vargas en Brasil y a mediados de la
década del ‘40 en Argentina, con el ascenso de Juan Do-
mingo Perón al poder.

El Estado de Bienestar se caracterizó por actuar como un


intermediario entre los trabajadores y los empresarios.
Durante las primeras décadas del siglo XX el sindicalismo Actividades
era considerado una actividad que atentaba contra el nor-
mal desenvolvimiento de la economía y por este motivo se
llevaban a cabo distintas represiones contra el movimien- Buscar información sobre Li-
to obrero. Con la aparición del estado benefactor, los dere- beralismo económico y Es-
chos de los trabajadores comienzan a ser tenidos en cuen- tado de Bienestar y realizar
un cuadro comparativo en-
ta y así el propio gobierno se convierte en árbitro entre
tre ambos postulados.
todas las clases sociales de una nación.
59
INDUSTRIA Y TERRITORIO

Factores de la localización industrial


Las ventajas competitivas son aquellos beneficios que los empresarios buscan a la hora de
instalar una industria. Se las denomina de este modo debido a que, mediante ellas, los
industriales obtienen condiciones más favorables en el proceso de producción y comercia-
lización de sus productos.

Existe una serie de factores que debemos tener en cuenta a la hora de explicar por qué las
industrias se ubican en ciertos lugares y no en otros.
œ Uno de los más importantes tiene que ver con el costo de la Transferencia de mercancías
hacia los mercados donde se realiza la compra venta de los productos,
œ Otro es la cercanía relativa de las industrias a las fuentes de materias primas.

Transporte y transferencia
Antes de continuar es necesario aclarar lo siguiente: El transporte es uno de los modos de
transferencia de mercancías, que puede variar según de cuáles de ellas se trate.

Por ejemplo:
• Ferrocarriles, transporte fluvial o marítimo y carreteras (para casi todo tipo de mercancía);
• Tuberías (incluye transporte de servicios como gas o agua corriente);
• Transmisores, cables o transportadores (cortas distancias);
• Vía aérea (para casos de rapidez sin tener en cuenta el encarecimiento del transporte);
• Cables eléctricos;
• Telecomunicaciones;
• Animales de carga (para terrenos dificultosos);
• Cargadores humanos (transporte de correspondencia, etc.).

Cada uno de los tipos de transporte descriptos se corresponden con distintos tipos de
actividad y la elección depende de dos factores principales:
œ La velocidad con la que se deben transportar loas mercancías y el costo del transporte.
Este último no está determinado únicamente por la distancia entre el productor y los
centros proveedores de materia prima o los mercados de consumo. Otros elementos que
determinan los costos son:
œ Las condiciones en que se encuentran las rutas,
œ La dirección y las características físicas de los lugares en donde éstas se encuentran. Por
ejemplo, un puerto que tenga malas condiciones hídricas y climatológicas seguramente
aumentará el costo de transporte de mercancías que vayan a un puerto con mejores
condiciones: el acceso a un puerto al que se le deba realizar dragados diarios debido a su
poca profundidad, será más costoso que a un puerto al que puedan ingresar barcos de
gran calado sin tener que realizar dichas tareas.
La densidad de las rutas también afecta al sistema de transporte, es decir, mientras más
competencia haya entre rutas ligadas al mismo destino, más tiende a bajar el costo.
œ La longitud de una ruta no influye proporcionalmente en la elevación del costo.
œ El tamaño del cargamento es otro factor importante. Mientras más grande es, más tiende
a caer el costo de transporte.

Estos costos se reducen cuando compradores y vendedores se pueden acercar sensible-


mente a las redes de comunicación. Los productores pueden abaratarlos mediante la elec-
ción entre los siguientes patrones:

60
CAPÍTULO 2

œ O bien instalan su industria cerca de las fuentes de ma-


terias primas (esto ocurre con el procesamiento de cul-
tivos a los que no es posible encontrar fácilmente más
que en regiones en donde se lo cultiva especialmente,
por ejemplo la industria vitivinícola en Cuyo);
œ la ubican cerca de los mercados (cuando las materias pri-
mas que se utilizan en la producción son abundantes,
como por ejemplo el agua en la industria de gaseosas).
œ o la ubican en un punto intermedio entre ambos cen-
tros, porque tanto el transporte de la materia prima como
el del producto acabado poseen costos similares (de esta
manera se maneja, por ejemplo, la industria que se dedi-
ca a la molienda de harina).

El Espacio Industrial
A partir de la Primera Revolución Industrial (modelo tradi-
cional) y luego, durante la Segunda (Fordismo), el equilibrio
entre el campo y la ciudad dado en la etapa preindustrial o
manufacturera comienza a desaparecer. La instalación de las
actividades industriales comienza a darse en las ciudades.
Esto generó en algunas de ellas no solo el crecimiento pro-
ductivo sino también la explosión demográfica.

Localización industrial y crecimiento de la


población
Las industrias no se ubicaron en las ciudades por capri-
chos del azar. En primera instancia, las ciudades son luga-
res con un enorme potencial para proveer mano de obra y,
en consecuencia, también representan grandes mercados
que consumirán los productos que se elaboren en la indus-
tria. Lo cierto es que la capacidad demográfica de las ciuda-
des fue superada por la creciente promoción industrial y el
éxodo rural. De este modo se da un desplazamiento de al-
gunas actividades hacia la periferia metropolitana, lo que
provoca el desarrollo de ejes industriales a lo largo de las
principales vías de transporte. Un ejemplo es el eje fluvial
Rosario-La Plata. También hubo un desarrollo de ciertas
actividades marginales que se instalaron en zonas rurales
y las convirtieron en ciudades de desarrollo intermedio,
Vocabulario
como por ejemplo las de la zona centro-sur de Córdoba,
Villa María o Bell Ville. Explosión demográfica:
Aumento acelerado de la po-
Otra característica de los espacios industriales es la bús-
blación.
queda de menores costos y mayores beneficios que deter-
minaron la instalación de grandes empresas extranjeras Países periféricos: Aque-
en países periféricos. Un ejemplo de esto lo vemos, en nues- llos insertos en la economía
tro país, en la instalación de gran cantidad de empresas mundo de un modo marginal,
extranjeras (Siemens, Nestlé, Osram, entre otras) en el generalmente como exporta-
período de Industrialización por Sustitución de Importa- dores de materias primas.
ciones, que veremos en el capítulo 3.

61
INDUSTRIA Y TERRITORIO

Fisonomía de las fábricas


Vocabulario Hasta antes del surgimiento del Capitalismo Industrial el
trabajo manufacturero se realizaba a domicilio, es decir,
Capitalismo industrial: los materiales eran trasladados hasta los hogares de los
Aquel modo de producción obreros para ser producidos según la especialidad de cada
surgido a partir de la primera trabajador. Paulatinamente comenzaron a surgir espacios
Revolución Industrial. comunes en donde los trabajadores realizaban sus labo-
res. En principio se trató de pequeños talleres que nacie-
Capitalismo monopólico: ron para abaratar los costos que implicaba el transporte
El ligado a la segunda Revo- constante del producto hasta terminarlo y finalmente con-
lución Industrial y al ascenso ducirlo hacia el mercado. Luego, las características pro-
de los monopolios. pias de la economía y de la producción de la Revolución
Producción flexible : Industrial (grandes cantidades de mercadería producidas
Aquella ligada a la capacidad diariamente, necesidad de mayor cantidad de empleados)
de adaptarse a los distintos hicieron que esos espacios crecieran en tamaño hasta lle-
cambios en la producción. gar a la fábrica típica del Capitalismo monopólico. Estas
grandes fábricas son el reflejo de toda una época de gran-
Postfordismo: Se deno- des complejos industriales (cadenas de montaje) que en su
mina así a la tercera Revolu- interior encerraban una desarrollada división interna del
ción Industrial, caracterizada trabajo, y estaban instaladas en grandes ciudades que a su
por el desarrollo de las tele- vez crecieron al ritmo de esas actividades. Todavía se pue-
comunicaciones, la microelec- den ver algunos resabios de esta etapa del capitalismo en
trónica y la informática. zonas que alguna vez fueron parte activa del sistema pro-
ductivo y que hoy están abandonadas. Enormes edificios
de ladrillos con pequeñas ventanas en sus paredes, siste-
mas de ventilación giratorios en sus azoteas y altísimas
chimeneas, son algunas de las características típicas de
las fábricas fordistas. Estos grandes monstruos rojizos que
hoy se encuentran olvidados e inactivos en viejas zonas
Actividades industriales que podemos encontrar en Birmingham o
Manchester en Inglaterra o en Avellaneda y San Martín, en
el conurbano bonaerense, fueron en otro momento cen-
Realizar un trabajo grupal en tros enormes de producción que albergaban a miles de obre-
el cual deben idear la insta- ros.
lación de una industria. Para
ello determinen qué tipo de
actividad se llevará a cabo,
nombre del establecimiento, La tercera Revolución Industrial: el modelo de
factores que deben tenerse producción flexible
en cuenta a la hora de ele-
El crecimiento desmesurado de las ciudades, la decadencia
gir la ubicación, etc. La pre-
del Estado interventor, los elevados avances en tecnología
sentación de cada una se
de punta que comenzaron a tener lugar sobre todo en el
hará durante una exposición
último cuarto del siglo XX, sumados al retroceso de las
conjunta que simule una fe-
formas industriales que hemos visto hasta aquí ocasio-
ria industrial.
naron el surgimiento de un nuevo modelo dentro del Ca-
pitalismo, el de producción flexible, llamado también
Postfordismo. Hacia el último cuarto del sigloXX comienza
el debilitamiento del Estado benefactor que, ligado al sur-
gimiento de tecnologías de avanzada aplicadas a la indus-
tria generan cambios significativos. Estas nuevas tecnolo-
gías son, básicamente, la microelectrónica, la informática
y las telecomunicaciones.

Se le denomina modelo flexible porque la producción co-


62
CAPÍTULO 2

mienza a diversificarse y a regirse más por la demanda


que por la oferta, a la inversa que en el fordismo. Es decir,
la capacidad de las empresas de elaborar nuevos produc-
tos es cada vez mayor, al igual que la expansión hacia otras
ramas de la producción, completamente distintas de las
desarrolladas hasta entonces.

Otra característica de esta etapa es la fusión entre empre-


sas que, en muchas ocasiones, solo constituye una mera
absorción de las más débiles por parte de las más fuertes.

Esta fusión origina el surgimiento de grupos de mayor po-


der los que, por lo tanto, cuentan con una mayor facilidad
para manipular el mercado. Un ejemplo de esta diversifi-
cación y de esta capacidad de las empresas de dirigirse a
diversas ramas de la producción está constituido por las
grandes cadenas de supermercados que:
œ Se fusionan entre sí,
œ Se dedican a la producción de sus mercaderías,
œ Estas mercaderías, además, pueden ser desde alimentos
hasta electrodomésticos.

Los trabajadores y el modelo de producción


flexible
De este modo se da un reagrupamiento manual en las em-
presas que da lugar al llamado trabajador múltiple, un ope-
rario que debe realizar tanto tareas técnicas como de ges-
tión administrativa. Vemos cómo, poco a poco, se perfila
lo que hoy se conoce como flexibilización laboral. Al ha-
blar de flexibilización no solo hablamos de las funciones
de las personas en sus trabajos, sino también de otras con-
diciones:
œ aquellas en las que son empleadas,
œ las de mantenimiento de ese empleo, Vocabulario
œ aquellas bajo las cuales las personas son despedidas de
sus puestos. Flexibilización laboral:
Cambio en las pautas del tra-
La flexibilidad del modelo postfordista acabó, en muchos
bajo a través del avance del
casos, con años de conquistas logradas por el sindicalis-
neoliberalismo y el retroce-
mo en su lucha constante por mejorar las condiciones la-
so del estado de bienestar.
borales. En la actualidad la precariedad de los contratos
Los cambios fundamentales
significa la pérdida de muchos de los beneficios de los que
se dan en la precariedad en
gozaba la clase trabajadora, como por ejemplo: obra social,
las condiciones de labor, desa-
vacaciones pagas, días por enfermedad remunerados, etc.
parición de los beneficios
De este modo ha proliferado en gran medida el trabajo “en
sociales, condiciones de los
negro” (sin ningún registro, aporte o cobertura), el subem-
despidos, etc.
pleo (aquellos que trabajan menos de 35 horas semanales)
y el sobre-empleo (quienes lo hacen más de 35 horas se- Trabajador múltiple:
manales). La flexibilización también implica condiciones Aquel operario que debe adap-
nuevas para los despidos ya que, en estos casos, se viola el tarse a tareas diversas.
derecho del trabajador a la indemnización. Muchos de quie-
63
INDUSTRIA Y TERRITORIO

nes son despedidos sin contemplación entran en otro círculo alimentado por la flexibiliza-
ción laboral, que está directamente relacionado con los altos índices de desempleo.

Dos buenos amigos: Neoliberalismo y Postfordismo


El postfordimo se encuentra enmarcado en el modelo neoliberal, al que se puede ver como
la contracara del Estado Benefactor. Este modelo es el producto de reflotar las viejas ideas
clásicas de la economía que culpan al Estado o al sindicalismo por cualquier situación anor-
mal en las leyes de mercado. El neoliberalismo propone justamente una eliminación de todas
las políticas económicas de regulación llevadas a cabo por los gobiernos para que el merca-
do pueda funcionar con libertad. La crisis del petróleo desatada a principios de los años ´70
selló definitivamente el surgimiento del modelo neoliberal. La intervención de los estados
árabes en el precio del petróleo convenció a los economistas liberales de que una economía
de mercado debe prescindir de la regulación estatal. En nuestro país, el neoliberalismo tiene
su origen en las políticas económicas implementadas por la dictadura de 1976.

Por otra parte, nuevas tecnologías fueron incorporadas a la industria, factor que, junto con
el de la ausencia de políticas de educación, empeoró la situación de los trabajadores, ya que
muchos de ellos se vieron cada vez más marginados de un mercado laboral muy selecto y
tecnificado.

Empresas transnacionales y privatizaciones


Vocabulario Los actores principales del postfordismo son las grandes
empresas transnacionales y los grandes grupos económi-
cos. En este período tiene lugar un retroceso de las empre-
Modelo neoliberal: Re- sas nacionales o extranjeras. El modelo de producción flexi-
adaptación de las viejas ideas ble, como dijimos, se caracteriza por las fusiones entre
liberales de un mercado au- empresas que dan lugar a grupos multinacionales. Éstos
torregulado sin intervención son los que llevan adelante, por ejemplo, procesos de pri-
estatal. vatización en países en vías de desarrollo y con una tradi-
Privatización: Proceso por ción de alta intervención estatal como el nuestro.
el cual una empresa pública Uno de los ejemplos más claros de estos procesos está en
pasa a manos privadas. la venta llevada adelante de una empresa –que además de
Empresas de bandera: ser de bandera, otorgaba superávit– como Aerolíneas Ar-
Aquellas que a través de un ser- gentinas a la línea aérea española Iberia. Ésta y otras priva-
vicio (generalmente de trans- tizaciones fueron realizadas a fines de los años ´80 y prin-
porte) representan a su lugar cipios de los ´90 durante los gobiernos de Raúl Alfonsín y,
de origen en otros países. principalmente, el de Carlos Menem. La parte comprado-
ra, sobre todo capitales extranjeros, obtuvieron las em-
Superávit: Saldo positivo de presas a precios bajísimos e hicieron uso de la infraes-
la balanza de pagos de un país. tructura existente. Como contrapartida, debían realizar in-
Esto se da cuando las expor- versiones y mantenimiento, condiciones que, en muchos
taciones son mayores que las casos, se cumplieron parcialmente, ya que la mayor parte
importaciones. estas inversiones fueron realizadas en áreas de niveles ele-
vados de vida y se dejaron de lado áreas menos beneficia-
das. Un ejemplo claro lo constituyen los ferrocarriles: la
empresa concesionaria, T.B.A., realizó la mayor parte de
sus inversiones en el ramal que recorre la zona norte del
conurbano bonaerense (ex Mitre), donde incluyó un servi-
cio casi diferencial, mientras que en ramales como el ex
Sarmiento (que surca el Oeste) se mantuvieron las condi-
ciones de precariedad.
64
CAPÍTULO 2

Otro inconveniente relacionado con las privatizaciones fue


el recorte de personal. La búsqueda de operarios con cierta
calificación, por otra parte, provocó la pérdida de la estabi-
lidad laboral para muchos trabajadores.

Nuevos espacios urbanos


La búsqueda de menores costos para la producción, por
un lado y, por otro, de acercamiento a nuevos mercados,
produjeron el surgimiento de nuevas pautas de ubicación
productiva: el alejamiento paulatino de ciertas industrias
de los grandes centros urbanos, lo cual generó una con-
centración dispersa, es decir, una ruptura de aquellas con- Fotografía de Jessica Browne
centraciones metropolitanas características del fordismo.

El desarrollo de la tecnología y su aplicación a la economía


significaron la primacía de las actividades financieras de-
bido a la velocidad y a la agilidad con que comenzaron a
transmitirse las informaciones de los mercados mundia-
les como los de Nueva York, Londres, Frankfurt o Tokio.
Así como llamamos al producto de la primera Revolución
Industrial Capitalismo Industrial y al de la segunda Capitalis-
mo Monopólico, al producto de este período lo denominare-
mos Capitalismo Financiero. Las finanzas se manejan me-
diante flujos que circulan en el espacio virtual de las tele-
comunicaciones, por lo que podríamos deducir que el es-
pacio físico en el modelo postfordista no tiene la impor-
tancia que poseía en el capitalismo monopolista.
Vocabulario
Un cambio grande que podemos notar en el modo flexible
de producción está dado por la nueva fisonomía de las in-
Concentración dispersa:
dustrias que, en cuanto a lo físico, pasan a ser de menor
Proceso por el cual las activi-
tamaño y se organizan de manera muy distinta que en el
dades económicas tienden a
fordismo. Surgen así las llamadas economías de diversi-
un cierto grado de agrupación
dad, es decir, una creciente agilidad de las empresas para
pero en zonas alejadas a los
variar y combinar su producción. Esta diversidad es posi-
antiguos centros urbanos.
ble gracias a su menor tamaño, a la tecnología de avanzada
y a la necesidad de orientar la producción no solo a los Capitalismo financiero:
mercados internos sino también a los externos a partir de Está ligado a la tercera Revo-
una demanda cuidadosamente estudiada y rigurosamente lución Industrial. Los mecanis-
seguida a través de estudios de marketing. mos están dados por la circu-
lación de flujos financieros,
Cabe destacar que las que fueron grandes empresas hoy
aprovechando los avances tec-
utilizan esa fragmentación en el interior de las plantas in-
nológicos en comunicaciones.
dustriales para lograr una mayor diversificación de la pro-
ducción; lo cual tuvo dos consecuencias destacables: por Economías de diversidad:
un lado, favoreció el fortalecimiento de las pequeñas y Economía basada en diversas
medianas empresas (PYMES) y, por otro, la reducción de actividades productivas.
personal, que muchas veces es reemplazado por máqui-
nas. Esta situación hizo que quedaran atrás los grandes Marketing: Estudio y pues-
conflictos sindicales, característicos de las enormes indus- ta en práctica del conjunto de
trias del fordismo. operaciones que tienden al de-
sarrollo de ventas de un pro-
ducto o servicio.

65
INDUSTRIA Y TERRITORIO

Distritos industriales
(Ver mapa N° 5: Planisferio distritos industriales, en página 83)
Este tipo de espacio productivo se desarrolló en zonas rurales que durante el modelo fordis-
ta tuvieron un escaso nivel de industrialización.
Son áreas que se dedican específicamente a una actividad industrial por rama (textil, pape-
lera, alimenticia, etc.). Las características de estos distritos, generalmente, son:
œ el tamaño de estas plantas, en general, mediano,
œ la mano de obra tendiente a lo familiar,
œ van del mediano al alto nivel tecnológico.
Un ejemplo en el conurbano bonaerense de estos nuevos espacios es el Parque Indus-
trial de Pilar.

Polos de innovación tecnológica


Estos espacios concentran infraestructura, insumos, personal y equipos dedicados a la in-
vestigación y al estudio para el desarrollo aplicado a la producción. Las políticas de innova-
ción tecnológica tienen un origen, en principio, estatal; y están ligadas a los centros acadé-
micos que desarrollan nuevas tecnologías para mejorar los rendimientos, principalmente
de la industria. Al igual que los distritos industriales, estos polos tecnológicos, también
conocidos como tecnópolis, surgieron en zonas rurales, casi marginales, durante el fordis-
mo en los EE.UU., Japón o Europa Occidental. Cabe destacar que estos parques tecnológicos
no se desarrollaron en países del mal llamado Tercer Mundo ni en grandes ciudades.

Estos polos marcan aún con mayor intensidad las grandes diferencias regionales dadas por
la acumulación de riqueza, el desarrollo de tecnologías de avanzada en algunos sitios y un
empobrecimiento gradual en otras zonas que no tienen acceso a estas innovaciones.

Un ejemplo de estos polos de desarrollo tecno-científico es Silicon valley en EE.UU.

Redes productivas
Son complejos integrados por plantas industriales de pequeño y mediano tamaño que tie-
nen una función determinada en la producción. Por ejemplo, fabricar una pieza en particu-
lar, o una parte importante de una unidad. Estos complejos contribuyen a proveer de distin-
tas tareas o funciones al total de la actividad productiva que tiene su núcleo en una planta
terminal. A pesar del tamaño a veces reducido de las unidades que integran estos comple-
jos, se puede decir que su nivel tecnológico es alto y que tienen un estrecho contacto con
las empresas más grandes.

Cabe destacar que estas redes tienen dos lógicas distintas de ubicación:
œ en zonas urbanas cercanas a los viejos centros industriales, debido a que necesitan de
los mercados existentes en las ciudades, a su mano de obra y sus redes de transporte;
œ en nuevas zonas, en general, franjas rurales.
La distancia, que en el pasado significó un gran obstáculo, hoy se acorta gracias a las nuevas
tecnologías.

Los nuevos espacios productivos se arman de acuerdo con los requerimientos de las unida-
des que intervienen en este proceso. Así se pasó de un crecimiento homogéneo típico del
capitalismo monopólico (recuerden las ciudades que crecían alrededor de las fábricas durante
el fordismo) a otro, más irregular, disperso y con gran cantidad de centros urbanos.
66
CAPÍTULO 2

Los cambios en las comunicaciones


A partir de la segunda mitad del siglo XX se produjeron Vocabulario
notables avances en materia de telecomunicaciones a par-
tir de la utilización de satélites y, más tarde, de la fibra
Distrito industrial: Divi-
óptica. El fenómeno de la globalización se ve nutrido cons-
sión político-económica dada
tantemente por el desarrollo de las distintas formas de
a partir de la importancia de
comunicación. Lo que en otras épocas era imposible hoy
ciertos sectores en la produc-
es sumamente natural, como por ejemplo poder no sólo
ción industrial.
mantener una conversación con una persona que se en-
cuentra a miles de kilómetros de distancia; sino también Polos tecnológicos o
verse mediante una cámara. tecnópolis: Centros de pro-
moción y desarrollo tecnoló-
Una de las características principales de la globalización
gico y científico.
es la constante circulación de información a partir de me-
dios como la televisión por cable o satelital, Internet o la
telefonía celular. De hecho, si pudiésemos captar con nues-
tra vista la cantidad de ondas que circulan por el espacio,
observaríamos que éste se encuentra cubierto absoluta-
mente por ellas. En cualquier momento podemos acceder
a una noticia proveniente de cualquier rincón del mundo
si ingresamos a las páginas que los periódicos poseen en
Internet. Todos los aspectos del devenir social están cru-
zados hoy en día por la transmisión constante de flujos de
información. La política, la música y hasta la economía se
conducen por estos medios. Por ejemplo, transacciones
económicas de cualquier tipo: desde las compras cotidia-
nas en un supermercado hasta los flujos comerciales de
los grandes centros financieros mundiales.

Esta constante comunicación entre las personas genera una


sensación de cercanía y contacto permanente entre ellas.
Sin embargo, en muchas ocasiones, el espacio real en el
que se desarrollan las relaciones humanas se intenta re-
emplazar por un espacio virtual. Es decir, los avances en
los medios de comunicación pueden llegar a ser una he-
rramienta muy útil, pero el abuso de ellos puede conducir
a un deterioro en la noción de la realidad debido a la falta Fotografía de Sanja Gjenero
de contacto directo entre las personas.

Otro problema a tener en cuenta es que el acceso a dichas


formas de comunicación no está al alcance de todos los
sectores sociales. De hecho, gran parte de la población
mundial no tiene acceso a estos servicios, lo cual agudiza
la polarización entre los estratos sociales enriquecidos y
los empobrecidos. No obstante, en algunos casos, como el
de la telefonía celular, la publicidad generó una necesidad
que convirtió en imprescindible a este elemento alguna vez
reservado solo a sectores pudientes: el abaratamiento de
los costos de este tipo de telefonía permitió que sectores
de bajos recursos accedieran a ella; aunque este acceso no
signifique que las desigualdades sociales dejen de existir
ya que, por el contrario, la brecha entre ricos y pobres si-
gue expandiéndose.

67
INDUSTRIA Y TERRITORIO

La importancia de los transportes


Otro elemento importante que hace a la globalización es el de los transportes. El traslado de
personas y mercancías de un lugar a otro tiene un peso relevante en la dinámica tanto local
como mundial pasando por lo regional. Sin embargo, cada uno de los medios de transporte
tiene sus ventajas y desventajas, enmarcadas básicamente en los costos, en los volúmenes
y en la calidad del traslado.

• El ferrocarril

Este medio de transporte acompañó desde sus orígenes a la industrialización, a partir, en


un principio, de la máquina de vapor y luego mediante el gas oil y la energía eléctrica. Si bien
es un servicio que requiere de mucha inversión de capital inicial debido al tendido de vías,
una vez instalado es sumamente económico. Otras ventajas son:
œ la gran cantidad de personas y, en el caso de los trenes de carga, los enormes volúmenes
de mercaderías que pueden transportar,
œ la ausencia de embotellamientos inevitables en calles, autopistas y carreteras,
œ se trata de un medio de transporte que no contamina el ambiente.
La mayor desventaja del ferrocarril está determinada por la inaccesibilidad a ciertos luga-
res, debido a la rigidez del tendido férreo. No todos los lugares son accesibles al ferrocarril.
La geografía o la rentabilidad determinan que ciertos espacios queden fuera de su circuito.

La velocidad también es variable según se trate de trenes de carga o de pasajeros. En gene-


ral, los primeros no pueden desplazarse a grandes velocidades, como los de pasajeros.

Las ventajas y desventajas del ferrocarril también varían según el grado de desarrollo de
cada país. Mientras que en los países de Europa o en Japón los trenes poseen un elevado
desarrollo (un ejemplo es el tren bala, de Japón), en América Latina las condiciones de este
servicio poseen muchas falencias.

• El transporte marítimo y fluvial

Este es el medio de transporte más antiguo de la historia que se sigue utilizando en la


actualidad. La navegación de mares y ríos acompaña a la humanidad desde tiempos remo-
tos. En sus comienzos, la fuente de energía era el viento, ya que para navegar se utilizaban
únicamente velas. Luego de la Revolución Industrial se aplicó a la navegación la máquina a
vapor, lo cual favoreció una fluidez en los tiempos, ya que dejaba de dependerse de la pre-
sencia de buenos vientos para realizar los viajes. La velocidad fue creciendo a la par de los
adelantos técnicos, determinada por la utilización de combustibles fósiles.

La ventaja principal está dada por los grandes volúmenes de mercancías y la gran cantidad
de personas que pueden trasladarse. Los movimientos migratorios de fines de siglo XIX y
principios del XX se dieron a través de la navegación marítima; y sus enormes bodegas
permiten la carga de miles de toneladas de mercaderías.
Las desventajas de este medio de transporte son:
œ la contaminación producida por la utilización de combustibles;
œ la lentitud relativa con respecto a otros medios como la aeronavegación;
œ las condiciones físicas de cada país o región también influyen en la aplicación de este
tipo de transporte. No todos los ríos son aptos para la navegación fluvial. Tampoco todas
las costas marítimas poseen condiciones para la construcción de puertos, ya que mu-
chos barcos poseen un calado que no se corresponde con las condiciones geográficas del
lugar;
68
CAPÍTULO 2

œ las elevadas tasas que se deben pagar por atracar en los


puertos.
Estas desventajas hacen que este medio se utilice en la
actualidad básicamente para el transporte de mercancías
y no de personas, excepto en aquellos casos en los que se
viaja sólo por placer, como por ejemplo, en los cruceros.

• El transporte automotor

El desarrollo del motor a explosión hacia fines del siglo


XIX y la expansión del transporte automotor durante el Fotografía de Melodi T
siglo XX, cambiaron notablemente la forma de traslado de
personas y mercaderías. La construcción de redes de ca-
rreteras y autopistas acortó sensiblemente los tiempos
debido a la velocidad de este medio. Así se produjo un fuerte
crecimiento del transporte público de personas a partir de
micros y ómnibus y la proliferación de automóviles, ade-
más de comenzar a ser utilizado para el transporte de mer-
caderías.

Las principales ventajas del transporte automotor radican


en la velocidad y la capacidad de acceso a ciertos lugares
inaccesibles para otros medios de locomoción.

Desventajas:
œ contaminación producida por la utilización de deriva-
dos del petróleo. La emanación de monóxido de carbo-
no a la atmósfera produce el llamado efecto invernade-
ro y la agudización del proceso de calentamiento global.
Además, esta polución produce otros efectos dañinos,
como la lluvia ácida;
œ congestionamientos en el tránsito que ponen al borde
del colapso al sistema vial;
œ los camiones no son capaces de transportar grandes
volúmenes en comparación con otros medios;
œ los altos costos ocasionados por la utilización de com-
bustible.
Una de las alternativas surgidas para solucionar el proble-
ma de la contaminación fue la utilización de gas natural
comprimido (G.N.C.). También se han desarrollado auto-
móviles solares, pero todavía no han llegado a masificarse
debido a los altos costos de desarrollo y a la escasa auto-
nomía que poseen.

• La aeronavegación

El desarrollo del transporte aéreo durante el siglo XX revo-


lucionó el contacto intra e intercontinental debido a la ra-
pidez de este servicio. La aplicación de nuevas técnicas,
especialmente la turbina en lugar de la hélice, acortaron

69
INDUSTRIA Y TERRITORIO

notablemente los tiempos de traslado. Este medio de transporte se utiliza sobre todo para el
traslado de personas. Debido a que no es capaz de cargar grandes volúmenes de mercade-
rías, casi no se lo utiliza para esta actividad, salvo excepciones como el correo. Esta escasa
capacidad de carga es una de las mayores desventajas de este medio. Además, posee altos
costos de transporte y de mantenimiento y es altamente contaminante a causa de la utiliza-
ción de enormes cantidades de combustible. La aeronavegación produce, además, contami-
nación auditiva por la estridencia de las turbinas.

2- LOS CAMBIOS EN LA DIVISIÓN TERRITORIAL DEL ESPACIO


El caso de la región metropolitana de Buenos Aires
La Región Metropolitana de Buenos Aires (R.M.B.A) incluye la Ciudad Autónoma de Buenos
Aires y los 24 partidos de las tres primeras coronas del Gran Buenos Aires.

A partir de los cambios generados por el modelo postfordista y su reestructuración territo-


rial podemos decir que existen más que nunca regiones que se ven beneficiadas con estos
cambios y otras que quedan en el olvido. Y esta diferenciación no tiene lugar sólo dentro de
una nación (por ejemplo, la Región Metropolitana de Buenos Aires con respecto a otras
regiones no tan favorecidas del país como el Noroeste) sino también globalmente (como
por ejemplo los grandes centros financieros mundiales como Nueva York respecto de me-
trópolis periféricas como la propia Buenos Aires). Al respecto, en el Capitalismo financiero
cobra importancia un factor clave que incluye tanto a actores y sectores económicos (co-
merciales, financieros o industriales) como a territorios: la competitividad.

¿Qué es lo que hace competitivo a un territorio?


Una ciudad es competitiva cuando puede generar gran cantidad de los bienes y servicios
requeridos por el mercado internacional pero que, a su vez, proporciona una buena calidad
de vida a sus habitantes.

La supremacía que tengan dentro de la economía nacional y el hecho de que posean áreas
de investigación científica y polos tecnológicos determinan qué peso tiene cada ciudad res-
pecto de otras en el mundo.

Vocabulario Entonces, ¿qué pasa con Buenos Aires?


Muy pocas de las características mencionadas se encuen-
Red productiva: Estructu- tran en la Región Metropolitana de Buenos Aires: la mayor
ra en la cual distintos eslabo- concentración del capital global, los niveles más altos de
nes de la producción se inter- vida y las tecnópolis se encuentran en los centros finan-
conectan. cieros como Nueva York, Londres o Tokio. Es cierto que
Buenos Aires tiene una actividad financiera importante,
Competitividad: Nivel pero no tan significativa globalmente, además de tener sólo
buscado por las empresas una pequeña parte de su población con altos estándares
para lograr una mejor inserción de vida, mientras que por otro lado posee grandes zonas
en el mercado. marginales con población de muy bajos ingresos. Nos po-
dríamos preguntar entonces qué sentido tendría que Bue-
Suburbanización: pro-
nos Aires quisiera – si pudiese – convertirse en un centro
ceso de expansión urbana
financiero global o para qué querría seguir teniendo una
hacia los suburbios debido al
primacía absoluta en la economía nacional mientras exis-
crecimiento demográfico.
tan enormes bolsones de pobreza en su interior.
70
CAPÍTULO 2

El peso de la R.M.B.A en la industria nacional


Es indudable el papel central que la R.M.B.A ha jugado en la promoción y en la producción
industrial de nuestro país. Sin embargo, hay que tener en cuenta que el modelo de produc-
ción flexible (postfordimo) generó cambios productivos y territoriales que tienen que ver
con la diversificación y la especialización de ciertas ramas de la industria por zona.

Los partidos que integran la R.M.B.A se agrupan en anillos o coronas que rodean al núcleo
que constituye la Capital Federal. El primer anillo está integrado por los partidos que se
incorporaron en el proceso de suburbanización. Este proceso está dado por el crecimiento
de la mancha urbana a partir de los suburbios.

Las coronas de la Región Metropolitana de Buenos Aires


La primera corona está integrada por los partidos de Tres de Febrero, Morón, Hurlingham,
Ituzaingó, la zona más cercana a la Ciudad de Buenos Aires de La Matanza, Avellaneda,
Lanús, Lomas de Zamora, Quilmes, San Martín, Vicente López y San Isidro. La siguiente
corona está integrada por partidos más alejados: San Fernando, San Miguel, Tigre, Malvinas
Argentinas, el resto de La Matanza que no está incluido en el primer anillo, Merlo, Moreno,
José .C. Paz, Florencio Varela, Berazategui, Esteban Echeverría, Almirante Brown y Ezeiza.
Luego encontramos una tercera corona que poco a poco se fue incluyendo en la R.M.B.A y
que incluye los partidos de Marcos Paz, Cañuelas, General Las Heras, General Rodríguez,
Escobar, Pilar, Presidente Perón, San Vicente, La Plata, Ensenada y Berisso.

REFERENCIAS
1 Almirante Brown 15 Lomas de Zamora
2 Avellaneda 16 Malvinas
3 Berazategui Argentinas
4 Berisso 17 Merlo
5 Ensenada 18 Moreno
6 Esteban Echeverría 19 Morón
7 Ezeiza 20 Pte. Perón
8 Florencio Varela 21 Quilmes
9 Gral. San Martín 22 San Fernando
10 Hurlingham 23 San Isidro
11 Ituzaingó 24 San Miguel
12 José C. Paz 25 Tres de Febrero
13 La Matanza 26 Vicente López
14 Lanús

71
INDUSTRIA Y TERRITORIO

La industria en la R.M.B.A.
Las características de la industria en la R.M.B.A están de-
terminadas por la presencia de numerosas plantas fabri-
les; la mayoría de ellas pequeñas y dedicadas a actividades
tradicionales como la textil, la alimenticia, el cuero y el
tabaco; así como también la química y la metalúrgica.

Es indudable el peso de esta región en la industria nacional


pero, a partir de las décadas de 1960 y 1970 cobraron fuerza
los llamados regímenes de promoción industrial regional.
La función de éstos fue la descentralización respecto de
Buenos Aires, y significaron un desarrollo de ciertas acti-
vidades industriales en regiones del país donde antes prác-
ticamente no se llevaban a cabo, como por ejemplo Tierra
del Fuego, La Rioja o San Luis. Sin embargo, luego de dete-
nida en cierto modo la promoción se verificó una recon-
centración en zonas tradicionalmente industriales del país
como la R.M.B.A, lo que alimentó así un fenómeno conoci-
do como inercia territorial: las industrias optan por que-
darse en lugares tradicionales de ubicación antes que arries-
garse por el cambio. Por lo tanto, la Ciudad de Buenos Ai-
res sigue siendo un lugar importante de localización para
la industria.

Una manera de analizar las actividades industriales en su


relación con la ubicación territorial es determinar su gra-
do de especialización o de diversificación según los parti-
Fotografías de Josep Altarriba dos de la Región Metropolitana.

72
CAPÍTULO 2

¿Qué importancia tiene cada rama de la indus-


tria dentro de cada partido? Vocabulario
Esta importancia está dada por el peso relativo que posee
dicha industria en ese lugar determinado. Régimen de promoción
Una manera tradicional de subdividir a la RMBA era la si- industrial regional :
guiente: en el primer anillo se llevaban a cabo actividades Aquel que lleva a cabo un go-
industriales de tipo tradicional y en el resto de las coro- bierno mediante el fomento del
nas, una industria un poco más moderna. desarrollo industrial en distin-
tas regiones sin tradición en
Pero es necesario preguntarse: ¿A cuántas personas emplea actividades secundarias.
cada rama de la industria en cada partido? Este dato es útil,
porque permite ir un poco más allá de esta tradicional for- Inercia territorial: Fenó-
ma de subdivisión, y también para ver qué grado de diver- meno por el cual la industria
sificación productiva tiene cada partido. se ubica en lugares tradicio-
nales de la producción evitan-
Existen algunas industrias especializadas que se desarro- do así los riesgos potenciales
llan únicamente en determinadas zonas del Sur del Gran que implica el cambio de ubi-
Buenos Aires: los derivados del petróleo (en Avellaneda o cación.
Berazategui), aceites (en Lanús y en Lomas de Zamora), hie-
rro y acero (en Avellaneda y Lanús); en las zonas Norte y
Oeste se desarrolla la fabricación de aeronaves (en Tigre) o
de autopartes (en San Martín, Tres de Febrero).

Estas actividades se expandieron también hacia partidos


de la segunda corona.

En lo que respecta a la diversificación, el nivel es bajo en


partidos como Almirante Brown o Moreno, medio en las
zonas de Quilmes, Merlo y Berazategui; y de muy alto
nivel en La Matanza, Vicente López, Avellaneda o Tres de
Febrero.

Los mayores grados de diversificación se encuentran en


los partidos de la primera corona, lo que demuestra que
éstos pudieron adaptarse a la flexibilidad productiva.

Para ser considerado diversificado, un partido tiene que


tener una especialización en más de quince ramas de la
producción. Será considerado medianamente diversifica-
do cuando posea entre cinco y diez ramas, y poco diversi-
ficado cuando desarrolle menos de cinco ramas.
Fábrica.
Además, puede ocurrir que haya una alta industrialización Fotografía de Edmondo Dantes
pero a la vez baja diversificación, lo que indica fuertes pre-
ferencias para la producción.

Dos casos de industrialización: Estados Unidos


y Latinoamérica
Entre el proceso de industrialización de EE.UU y el de Lati-
noamérica existe un claro ejemplo de desarrollo diferen-
ciado. Lo primero que debemos tener en cuenta son las
circunstancias históricas que determinaron las caracterís-
ticas de dicho proceso. Esto se ve reflejado en el hecho de
73
INDUSTRIA Y TERRITORIO

que la industria norteamericana tiene un alto desarrollo en relación con la latinoamericana.

EE.UU tuvo un desarrollo industrial temprano a partir del siglo XIX. Por aquel entonces la
situación de este país con respecto al resto de los países americanos fue diametralmente
opuesta. Por un lado tuvo su propia revolución industrial en esta época, que catapultó al
país hacia la cima del poder continental. EE.UU experimentó así un crecimiento notable en
sus mercados de consumo interno y en la elaboración de productos manufacturados. Sin
duda, el contacto con su antigua metrópoli tuvo que ver en este desarrollo. Inglaterra era el
país industrial por excelencia y la aplicación de las mismas técnicas en el sistema produc-
tivo norteamericano fue el puntapié inicial para su escalada industrialista. Esta aplicación
de técnicas también se vio representada en el surgimiento del capitalismo agrario en el cual
predominó la pequeña o mediana propiedad manejada por los farmers (granjeros) en detri-
mento de las grandes explotaciones esclavistas del sur. Durante la Guerra de Secesión (1861-
1865) en la que se enfrentaron las tropas pro-industriales del Norte y las esclavistas del Sur
se fueron dando las condiciones políticas para el desarrollo norteamericano, sobre todo
cuando se consumó el triunfo del Norte. A partir de ese momento el modo de producción
capitalista se consolidó en EE.UU., que rápidamente pudo ingresar sus productos elabora-
dos en los mercados mundiales a través de la exportación. Incluso siguió los pasos de los
países europeos al llevar adelante una escalada imperialista por toda Latinoamérica en bus-
ca de mercados y fuentes de materias primas. Durante la primera mitad del siglo XX se fue
perfilando como una potencia. Luego de finalizada la Segunda Guerra Mundial EE.UU pasó a
ser el país más poderoso de la tierra.

En Latinoamérica, por el contrario, la industrialización fue tardía. Recién luego de la crisis


económica de 1929, los países latinoamericanos comenzaron un desarrollo de sus indus-
trias pues se vieron obligados a elaborar los productos que ya no podían importar desde
Europa y EE.UU. A este proceso se lo conoció como industrialización por sustitución de
importaciones. En este momento los países de América Latina se dedicaban únicamente a
la exportación de materias primas. La crisis precipitó el desarrollo de la industria latinoa-
mericana. Es decir, se trató de una industrialización sin revolución industrial. De hecho,
tuvo graves problemas para la aplicación de técnicas y para la exportación de productos
elaborados. Su producción se redujo al mercado interno, mientras que por otro lado seguía
dependiendo fuertemente de las agroexportaciones. La propiedad de la tierra en Latinoamé-
rica se caracterizaba por poseer grandes latifundios con poca aplicación de técnicas, por lo
que no hubo un desarrollo del capitalismo agrario. Además, no todos los países latinoame-
ricanos se desarrollaron industrialmente. Solo Argentina, Brasil, México y en menor medi-
da Chile, Uruguay, Venezuela y Colombia lograron este desarrollo.

Centros de producción e innovación para el mercado global


Los tigres asiáticos

Luego de la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos emerge como la potencia mundial
preponderante, debido a que los demás países que habían intervenido en la contienda esta-
ban prácticamente en ruinas. De este modo, la política de EE.UU. fue la de moldear y recons-
truir el mundo según sus propias ideas, y para ello recurrió al otorgamiento de préstamos.
Uno de los ejes centrales en la política exterior estadounidense fue la de dedicarse a evitar
la expansión del comunismo y para ello fortaleció con sus divisas la construcción de encla-
ves económicos capitalistas en el extremo oriente. Japón es uno de los ejemplos caracterís-
ticos, y otros lo constituyen los llamados tigres asiáticos, Singapur, Corea del Sur, Taiwán,
Hong Kong, Indonesia, Malasia y Tailandia.
Estos siete espacios son los nuevos centros industriales y de innovación tecnológica, no
sólo en las actividades secundarias sino también en las actividades primarias, que desde
hace tres décadas se vienen desarrollando de una manera creciente. Los productos de estos
74
CAPÍTULO 2

enclaves han penetrado los mercados mundiales enorme-


mente y llegaron incluso a competir con los de países tra- Vocabulario
dicionalmente industriales como el propio EE.UU. o Gran
Bretaña.
Si bien las políticas norteamericanas influyeron en su crea- Tigres asiáticos: Con-
ción, también es cierto que la gestión estatal de cada uno junto de países del sudeste
de estos territorios favoreció el desarrollo de la región, por asiático caracterizados por
ejemplo mediante: el fuerte desarrollo de sus
economías a partir de la apli-
œ el gran impulso a la radicación de capitales extranjeros, cación de tecnología de
œ la protección del mercado interno mediante el control avanzada.
de las importaciones.
Latifundios : nombre
Es decir, en estos territorios donde no hay calidad ni can- dado a las fincas de gran ex-
tidad de suelos aptos para el cultivo, y de escasos recursos tensión, generalmente desa-
mineros, tuvo lugar una complementación de políticas es- provechadas.
tatales y de libre comercio, sumado al aporte de divisas
extranjeras –especialmente norteamericanas- que permi- Divisas: Dinero extranje-
tieron llevar adelante un proceso de industrialización de ro ingresado a un país a par-
esta magnitud. tir de las exportaciones.

Otro factor que favoreció al fortalecimiento de los tigres Eje: nombre con el que se
asiáticos fue su privilegiada situación geográfica, ya que se conoció a la alianza entre
trata, en general, de puertos marítimos que tienen una re- Alemania, Italia y Japón en
lativa facilidad de acceso, lo cual contribuyó a la entrada y la Segunda Guerra Mundial.
salida de sus productos hacia el mercado global.
Commonwealth: Nom-
Estas regiones implican también para occidente una for- bre que se le daba al grupo
ma de abaratar los costos a partir de la obtención de mano de países que formaban par-
de obra barata. Igualmente, cabe destacar que la tasa de te del Imperio Británico. Hoy
crecimiento a partir de los años ´90 ha bajado considera- está integrado por aquellos
blemente, a diferencia de otras décadas en las que se veía países con una íntima rela-
claramente un fuerte crecimiento. ción económica con Gran
Más allá de todos los elementos comunes que hemos men- Bretaña y que son básica-
cionado, el origen del desarrollo de cada uno de los consi- mente sus ex colonias.
derados tigres asiáticos tiene características que lo hacen
propio.

• Singapur

Esta isla de 685,4 km2 tiene un relieve bastante regular, sólo


la cordillera que corre de Oeste a Este corta la monotonía
de los pantanos. Se ubica frente a las costas de Malasia y
posee una población de 3.378.00 habitantes, con una eleva-
da densidad: 4.928,5 hab. /km2.

Este territorio, que fue parte del imperio británico, fue in-
vadido por Japón durante la Segunda Guerra Mundial, aun-
que con la derrota del Eje en 1945, Gran Bretaña recupera
su antigua dependencia que incluía toda la península ma-
laya. En 1946 Singapur se separa de Malasia y para el 1965
obtiene su independencia, aunque se mantiene dentro de
la Commonwealth británica. Singapur posee escasos sue-
los para la agricultura pero las innovaciones tecnológicas
llevadas a cabo en esta área hicieron que los rendimientos
75
INDUSTRIA Y TERRITORIO

fueran de gran magnitud. A pesar de esto, la actividad económica más importante es la


industrial, que comienza a desarrollarse durante las décadas de 1950 y 1960. Este país es,
además, un mercado financiero de gran importancia y uno de los fundadores de la ASEAN
(Asociación de Países del Sudeste Asiático) impulsado por los Estados Unidos para evitar el
avance del comunismo. Su producción industrial se centra en la elaboración de materiales
de caucho, farmacéutica, plástico, chapas de madera, materiales electrónicos, tejidos, refi-
namiento de petróleo, entre otras. También exporta orquídeas a través de la utilización de
tecnología de punta orientada a las actividades agrícolas. Desde 1966 y hasta la década
de 1990, Singapur tuvo un crecimiento sostenido de su economía (8,5%), y su población
mantiene un nivel alto de vida, servicios de salud y de vivienda fuertemente influencia-
dos por las políticas estatales y una orientación económica de libre mercado con escaso
control en cuanto a la instalación de empresas.

• Corea del Sur

Este país se ubica en la parte más meridional de la península coreana en Asia oriental.
Limita al Norte con la República Democrática Popular de Corea, al Este con el Mar de Japón/
Mar del Este, al Oeste con el mar Amarillo y al Sur con el mar de China Oriental. En el Este
se encuentran los montes Taebaek. El terreno va descendiendo hasta transformarse en
planicies en las costas que lindan con el mar del Japón. La costa Oeste, por el contrario, es
baja. En esta última se ubica la capital, Seúl, y otras ciudades como Inch´on, Suwon y Tae-
jon. La superficie de Corea de Sur es de 99.538 km2 y tiene una población de 46.818.000
habitantes, lo que arroja una densidad de 470 habitantes por km2. Corea del Sur está más
poblada que su vecino del Norte a pesar de ocupar menos de la mitad de la península.

En la década de 1960 este país recibió una gran cantidad de inversiones de capitales japone-
ses, y de EE.UU. Estas inversiones fueron realizadas, de alguna manera, gracias a que Corea
de Sur contribuyó con EE.UU. enviando tropas a la guerra de Vietnam. Esta entrada de dine-
ro significó otro impulso importante para la formación de conglomerados industriales en el
país, lo que ocasionó a su vez el éxodo rural de quienes se veían atraídos por la producción
urbana. No obstante esto, en el campo hubo aplicación de tecnologías para mejorar los
rendimientos de la producción de arroz, papa, cebada, centeno y trigo para el mercado
interno. La industria surcoreana se puede dividir en dos grandes etapas, por un lado en los
años ´60 predominó la actividad textil, mientras que a partir de los ´70 comienza a desarro-
llarse una industria pesada centrada en la construcción de barcos, automóviles y materiales
eléctricos.

• Taiwán

Ubicado frente a la costa limitada por los ríos Min Jiang y Han Jiang en la provincia de
Fujián, al Sudeste de China, y separada de ésta por el estrecho de Formosa; este territorio de
36.188 km2 está integrado por la isla de Taiwán, el archipiélago de Pescadores y las islas de
Quemoy y Matsu. Sin duda, el sector más importante lo ocupa la isla de Taiwán, debido su
tamaño. Su centro-Este está atravesado por una cordillera montañosa: la Taiwán Shan, cuyo
pico más alto es el Yushán (3.997 m. de altura). En la zona occidental existe una gran llanura
alimentada por los sedimentos de los ríos que nacen en las montañas orientales y recorren
la isla de esta a oeste para desembocar en el mar de la China Meridional. Los ríos más
importantes son el Chonshui y el Tanshui. Gran parte de su territorio está cubierto por la
espesura de los bosques de coníferas y bambúes. El clima es de corte monzónico, es decir
abundantes lluvias estivales e inviernos más secos.

En 1950, Estados Unidos envió tropas a Taiwán con el fin de evitar que la revolución comu-
nista de Mao Tsé Tung se apoderara de la isla que se había declarado independiente de

76
CAPÍTULO 2

China, y había instalado un gobierno independiente bajo


el mando del rival de Mao: Chiang Kai Shek. Este régimen
fue reconocido por las potencias capitalistas, por ejemplo,
EE.UU contribuyó con apoyo militar y económico para de-
sarrollar la isla y así, durante la década del ´60, la industria
de Taiwán había crecido un 300%, al igual que las exporta-
ciones. Poco a poco este territorio se convirtió en un espa-
cio clave del capitalismo occidental en extremo Oriente.
Sin embargo, durante la década de 1970 la situación cam-
bia dramáticamente debido a que los norteamericanos co-
menzaron a comerciar con la República Popular de China
(comunista) luego de que ésta abriera sus puertas a la eco-
nomía de mercado. Así, la isla de Taiwán fue poco a poco
olvidada por las potencias occidentales debido a que la ór-
bita de influencia ahora estaba en el gigante chino. Sin
embargo, este alejamiento no afectó en demasía la econo-
mía taiwanesa. Para la década de 1980 el país continuaba
su crecimiento industrial y la aplicación de tecnologías de
punta en el agro para abastecer el mercado interno con té,
arroz, soja y azúcar. La industria representa el 40% del to-
tal de la economía de la isla y sus producciones principales
están constituidas por materiales electrónicos, plástico, quí-
mica, textil, alimentos y astilleros.

• Hong Kong

Este territorio de 1.091 km 2 y


6.060.000 de pobladores está inte-
grado por la isla de Hong Kong, la
península de Kowloon y los Nue-
vos Territorios (islas cercanas,
como la de Lantau). Se encuentra
ubicado en la costa bañada por el
mar de la China Meridional.

Durante la guerra del opio entre Inglaterra y China, a me- Hong Kong
diados del siglo XIX, este territorio era una base naval bri-
tánica. A partir del tratado de Nanking (1842) pasa a formar
parte del Imperio británico. En la Segunda Guerra Mundial,
Hong Kong es invadida por los japoneses pero en 1945 es
recuperada por los ingleses. Esta colonia ubicada en la Ba-
hía de Cantón siempre se caracterizó por ser un centro de
alto tráfico comercial debido a su privilegiada situación de
puerto marítimo entre Shangai e Indochina. En 1950 EE.UU.
prohíbe a Hong Kong comerciar con China comunista, lo
cual significó que, en cierto modo, la economía de la colo-
nia decayera y que debiera recurrir a recursos propios e
inyecciones de capitales extranjeros para iniciar una in-
dustria interna. Ésta efectivamente se desarrolla entre las
décadas de los ´50 y ´60 gracias a estas inversiones y a otro
elemento sumamente importante: los bajos salarios paga-
dos a los obreros. Estos son, en su mayoría, emigrados de
la República Popular China.

77
INDUSTRIA Y TERRITORIO

Para la década de 1970 la situación se estabiliza y las relaciones con China mejoran debido a
la mencionada apertura al mercado de este país.

La tierra cultivable de Hong Kong es sólo el 7% del total de su superficie por lo que los
alimentos que abastecen al mercado interno se deben importar.

Existe una gran cantidad de industrias, entre las que se destacan la textil (incluyendo la
confección de ropa), relojería, instrumentos de precisión, juguetes, materiales de imprenta,
calzado, electrónica, entre otras.

En 1984 Inglaterra y la República Popular China firmaron un acuerdo para establecer la devo-
lución de Hong Kong a este último en 1997, año en el que se efectivizó el traspaso de la
soberanía. Desde entonces es una región administrativa especial que implica para China la
salida por este puerto de la tercera parte de sus exportaciones.

• Indonesia

Este país de 1.890.754 km2 está integrado


por gran cantidad de islas entre las que se
destacan las de Sumatra, Java, Timor, gran
parte de la isla de Borneo, la región occi-
dental de Nueva Guinea, Bali, Sumba,
Sumbawa, Flores, Belitung, Lomboldt, los
archipiélagos de las Célebes y Molucas, en-
tre otras. El origen de todas ellas es volcá-
nico, ya que se encuentran en el llamado Cin-
turón de fuego del Pacífico. Esta es una zona
de intensa actividad sísmica y volcánica. Los
volcanes más importantes son el Kerintji y
En la imagen, un paisaje de Indonesia, fotografía el Semerú. El ejemplo más reciente de la
de Karel Hofstede mencionada actividad sísmica en la región
es el tsunami ocurrido en diciembre de 2004,
que causó la muerte de –aproximadamente-
130.000 personas.

78
CAPÍTULO 2

Este conjunto de islas esta sujeto a un régimen climático ecuatorial con abundantes preci-
pitaciones, lo que determina la presencia de una fuerte cubierta vegetal representada por el
bioma de selva. En el extremo sur del país existen numerosos manglares. Los ríos más
importantes son, en la isla de Java, el Tardem, en Sumatra, el Panai, el Rokan y el Zampar; y,
en Borneo, el Rejang y el Kapuas.

La economía de Indonesia tiene una fuerte inversión de capitales en las actividades prima-
rias, ya sean agrícolas o de extracción. Los cultivos se realizan en forma intensiva por lo
que los rendimientos son muy buenos en arroz, maíz, palma, soja, maní, café y tabaco. La
actividad forestal para la obtención del caucho es una de las más importantes del país.
Indonesia posee además variados recursos mineros como petróleo, gas, estaño, níquel,
cobre y bauxita. La explotación petrolera comenzó en este país en la década de 1970. La
presencia de fuentes de energía convierte a Indonesia en un potencial polo industrial del
sudeste asiático. Si bien las actividades industriales no tienen primacía en la economía del
país, se nota un cierto crecimiento de este sector concentrado en la isla de Java, lugar de
emplazamiento de su capital, Yakarta.

• Malasia

El país está dividido en dos regiones claramente determinadas. Por un lado, Malasia occi-
dental, de 131.598 km. cuadrados, integrada por la parte más meridional de la península de
Málaca y, por otro, Malasia oriental, de 198.069 km2, la cual ocupa parte de Borneo septen-
trional. Su densidad poblacional es 74,6 habitantes por km2. En la península aparece una
cadena montañosa con dirección noroeste-sudeste. La hidrografía de Malasia occidental
está representada por los ríos Pahang y Rompín, que desembocan en el mar de China orien-
tal en el este de la península, y por el Perak y el Muar, que vierten sus aguas en el estrecho
de Málaca, al sudoeste.

El relieve de Malasia oriental posee alturas de hasta 3.000 m. en los montes Kapuas-Hulu. La
costa norte de la isla de Borneo está bañada por el mar de China meridional. El clima es
ecuatorial y las lluvias son profusas, y se destaca allí una densa masa vegetal.

La economía de Malasia posee grandes contrastes, ya que ciertas áreas se encuentran ple-
namente integradas a la dinámica mundial, mientras que existen regiones sumamente em-
pobrecidas y marginadas que únicamente realizan actividades agrícolas de subsistencia.
Las actividades más desarrolladas se encuentran en las principales ciudades como su capi-
tal, Kuala Lumpur, o Ipoh, Taiping y Georgetown. A pesar de las tecnologías de avanzada
aplicadas en las actividades industriales de las ciudades, la base económica de Malasia se
encuentra en el campo. Las actividades primarias se realizan en forma intensiva excepto en
los sitios en donde predomina la mencionada agricultura de subsistencia. Este país es un
importante productor de frutas tropicales, aceite de palma, cacao y caucho. La pesca se
encuentra también entre las actividades de más relevancia. Malasia se autoabastece de energía
debido a la presencia de petróleo y gas, y posee, además, estaño y cobre. El autoabasteci-
miento favorece el fortalecimiento de la industria malaya. Sin embargo, la mala distribu-
ción de la riqueza en este país hace que convivan dentro de su territorio la opulencia y la
miseria.

• Tailandia

Con un territorio de 513.115 km2 y una población de 61.825.000 de habitantes, Tailandia po-
see una densidad demográfica de más de 120 habitantes por km2. Sin embargo, es un país
con un crecimiento de la población en retroceso debido a las políticas demográficas estata-
les. Ocupa parte de la península indochina y, a través del istmo de Kra, parte de la península
79
INDUSTRIA Y TERRITORIO

de Málaca. En el oeste se encuentran los montes Dawna y


los Bilauk con alturas de 2.000 m. En el sudeste se encuen-
tran los montes Dangrek y los Cardamomos, que hacen
las veces de límite con Camboya. En el centro del país exis-
te una llanura recorrida por el río Menan. En el Este se
encuentra la meseta de Khorat. Toda la costa meridional
forma un gran arco en forma de C, representado por el
golfo de Siam (Tailandia), el cual se encuentra bañado por
las aguas del mar de China meridional. Tailandia también
posee salida al mar de Andamán ubicado al Oeste de la
península de Málaca. Existen también gran cantidad de is-
Templo antiguo en Tailandia. las en ambas costas. El clima está sujeto al régimen mon-
Fotografía de Eva Serna zónico, el cual contribuye a la formación de una espesa
jungla.

La economía tailandesa es básicamente rural y se centra


en la llanura del Menan. Las actividades primarias repre-
sentan el15 % de su economía: se destacan los cultivos de
arroz, azúcar, caucho, maíz, la seda natural, y la extrac-
ción maderera. Tailandia posee estaño, tungsteno, cinc y
antimonio. Además, y a pesar de la fuerte dependencia de
ciertos recursos energéticos, Tailandia posee una indus-
tria muy desarrollada que representa el 25% de su P.B.I.

Evolución del Ingreso per capita en los Países de Asia Oriental (en U$s)

País 1960 1970 1980 1990 1999

Japón 2.532 9.718 14.210 20.754 24.898

Hong Kong 3.262 6.256 11.878 19.794 22.090

Singapur 2.920 5.875 11.814 18.437 20.767

Rep. de Corea 1.040 1.934 3.806 8.264 15.712

Tailandia 1.200 2.045 3.015 5.422 6.132

Malasia 2.832 4.004 5.064 6.903 8.209

Indonesia 1.045 1.160 1.919 2.953 2.857

China
RELIEVE

Este enorme país de 9.572.900 km2 se encuentra ubicado en el extremo oriental del conti-
nente asiático. Dicha extensión hace que China posea una gran diversidad de paisajes. Los
desiertos dominan la zona del Noroeste, en el límite con Mongolia y Kazajstán. En la región
autónoma de Sinkiang nos encontramos con el desierto de Takla Makan. Aquí también está
la cuenca del río Tarim, custodiado al Norte por los imponentes montes Tian Shan. En el
Noreste se encuentra la depresión de Turfan, a 154 metros bajo el nivel del mar. En el cen-
tro-Norte se encuentra la región autónoma de Mongolia Interior, límite del desierto de Gobi.
80
CAPÍTULO 2

Ya en el extremo Noreste del país el relieve cambia, para dar lugar a la llanura de Manchuria, en
donde se realizan gran cantidad de tareas agrícolas. Al sudoeste de Manchuria aparecen las
planicies aluviales de China oriental. Siguiendo la línea de la costa hacia el Sur, se halla la
zona más densamente poblada del país debido a la existencia de importantes ciudades como
Tianjin y la capital del país, Pekín.

Los ríos más importantes de esta región son el Huang Ho o río Amarillo, que desemboca en
el golfo de Bohai y, más al Sur, el Yang Tsé o río Azul, que baña las tierras de las importantes
ciudades de Chungking, Wuhan, Nanjín y Shangai para desembocar en las aguas del mar
Amarillo. Esta zona se caracteriza por poseer suelos de gran potencial agrícola, lo que trans-
forma a la región en un centro de vital importancia económica para el país. El relieve plano
continúa hacia el sur, a lo largo de la costa del mar de China Meridional, donde se localiza
uno de los centros comerciales más importantes del mundo, la ciudad de Hong Kong.

En el extremo sudoccidental de China nos encontramos con un relieve totalmente dis-


tinto, ya que en el se encuentra la meseta del Tibet. Con una altura de hasta 4.500 metros,
esta meseta –conocida como “el techo del mundo”– se encuentra rodeada por montañas. Al
Sur está cercada por los colosales montes Himalayas, al Norte por los Kuen Lun y al Este por
los montes Bayan Har. En el Tibet existen una serie de lagos de altura, entre los que se
destacan el Silinghe y el Nam. Gran cantidad de ríos nacen en la parte oriental de esta
región, los cuales se dirigen, debido a la pendiente, hacia el Sur y hacia el Este. Entre ellos se
destacan el mencionado Yangtsé y dos de sus afluentes, el Yalung y el Dadu; el Mekong, que
desemboca en Vietnam; y el Salween, en el mar de Andamán en Myanmar.

Así como el relieve es variado, el clima también varía según la región. En el Norte y en el
Noroeste el clima es de- sértico, con altas temperaturas en las zonas de las depresiones.
Los inviernos son rigurosos debido los vientos helados que soplan desde Siberia, en el
límite con Rusia. En el interior el clima es continental. Se destaca su amplitud térmica. En la
81
INDUSTRIA Y TERRITORIO

región de las grandes alturas del Tibet, los Himalayas y el Kuen Lun el clima es muy frío. Por
el contrario, el Sudeste se ve influenciado por el régimen de los vientos monzónicos, que
proporcionan al país una prolongada estación de lluvias que se extiende desde mayo hasta
octubre. En esta región la vegetación es abundante, hay bosques y selvas tropicales. Por el
contrario, en las regiones interiores de China predomina la vegetación esteparia típica de
regiones secas.

China posee una población de 1.279.161.000 de habitantes y, si bien la densidad es elevada,


(134 hab./km2) debido a la concentración en las grandes ciudades del Este, ésta se ve en cierto
modo equilibrada por la gran cantidad de población rural del extenso territorio chino.

La economía china a partir de la década de 1970

A partir de la revolución que llevó a Mao Tsé Tung al poder en China en 1949 comenzaron a
llevarse a cabo políticas económicas de tipo socialista que incluían, básicamente, un repar-
to más equitativo de las riquezas de este enorme país. Esta situación tuvo lugar especial-
mente en el campo, ya que China era un país rural, a no ser por algunas excepciones, como
el comercio que se desarrollaba en los puertos del Este. No obstante, durante las décadas de
los ´50 y ´60 se desarrollaron una serie de industrias que contribuyeron al crecimiento de la
economía china, aunque el sector rural siguió siendo el preponderante.

A partir de la década del 1970 China comenzó un proceso de apertura a la economía de


mercado que permitió el ingreso de gran cantidad de inversiones extranjeras orientadas
hacia la pequeña empresa. Sin embargo, el Estado continuó presente en la planificación
económica, ya que los mencionados inversores debían pagar un impuesto por el beneficio
de ingresar al circuito chino. Este impuesto se pagaba a partir de la venta de los productos
comercializados por manos privadas. Además, el Estado chino siguió teniendo en su poder
la mayoría de las grandes y medianas industrias.

En la actualidad, la agricultura sigue teniendo un peso enorme en la economía de este país


ya que la décima parte de sus suelos son cultivables. China es uno de los principales pro-
ductores de arroz del mundo; y este cultivo ocupa casi la mitad de su terreno laborable.
También se cría ganado en las praderas que ocupan un tercio del país, y existen gran canti-
dad de establecimientos que se dedican a la piscicultura de agua dulce en los ríos Yangtsé y
Sikiang, además de la pesca marítima en la zona oriental.

La industria se ha desarrollado mucho en los últimos treinta años debido, como ya dijimos,
al ingreso de capitales privados. Una ventaja para la industria de China que no tienen los
tigres asiáticos es la presencia de grandes reservas mineras, como por ejemplo de antimo-
nio, de carbón, con el cual se da electricidad a la mayor parte del país, de petróleo (las
refinerías se han desarrollado enormemente en los últi-
mos años) y de gas natural en la inmediaciones de la isla
Vocabulario de Hainan en el Sudeste del país. La energía hidroeléctrica
tiene un gran potencial debido a la presencia de gran can-
Mao Tsé Tung: Líder de la tidad de ríos, y además existen centrales nucleares que
Revolución Comunista china. sirven como complemento energético. China es uno de los
principales productores mundiales de fertilizantes y texti-
Chiang Kai Shek: Rival les aunque también está en pleno crecimiento la industria
político de Mao, perteneciente pesada (petroquímica, metalúrgica) y la ingeniería mediana
al ala nacionalista de China. de bienes de consumo (productos electrónicos). La econo-
mía de China tiene sus exportaciones equilibradas con la
Piscicultura: Cultivo de pe-
gran cantidad de importaciones. Y poco a poco se transfor-
ces a partir de la reproducción
mó en una verdadera potencia económica que ocupa, en la
y la cría.
actualidad, el tercer lugar en el mundo.

82
Mapa N° 5: Distritos industriales

Mapa N° 6: Continente Antártico

83
Mapa N° 7: República Argentina - Físico

84
CAPÍTULO 3

ARGENTINA - POBLACIÓN, EMPLEO Y CONDICIONES DE VIDA

ASPECTOS FÍSICOS DE ARGENTINA


(Ver mapa N° 7: República Argentina - Mapa físico, en la
página anterior)

La República Argentina se encuentra ubicada en el extre-


mo Sur del continente americano, entre los 21º 47’ y 55º 3’
latitud Sur, desde su parte más septentrional a la más me-
ridional, y desde los 74º hasta los 53º longitud occidental
de Oeste a Este (si se toman en cuenta las islas Sandwich
del Sur, éstas se extienden a los 25º longitud occidental). Cerro Tronador. Fotografía de
La extensión latitudinal de su territorio hace que posea Pablo Mendoza
una gran diversidad climática y por ende, biogeográfica.

La superficie argentina es de 3.761.274 km2 y se divide en:


- Sector continental: 2.791.810 km2
- Sector insular: 3.867 km2
- Sector antártico: 965.597 km2

Relieve
PRECÁMBRICO Península Valdés

El relieve más antiguo en Argentina se encuentra repre-


sentado por seis estructuras básicas:

1 - La meseta patagónica

Está ubicada al Sur de los ríos Atuel, Salado, Curacó y Co-


lorado y entre la cordillera de los Andes por el Oeste y el
océano Atlántico por el Este.

Es una meseta escalonada que desciende con dirección al


Océano Atlántico en forma de acantilados con alturas que
pueden llegar a los 150 metros. Además se prolonga por la
plataforma continental desde donde emergen las Islas Mal-
vinas. Gran parte de este macizo se encuentra cubierto en
forma alternada por sedimentos marinos y terrestres de-
bido a las sucesivas intrusiones marinas a las que se vio
sometido y a las erupciones volcánicas de la zona cordille-
rana. La meseta está cortada de Oeste a Este por el valle de
los ríos. También se nota la acción de los avances glacia-
rios de otras épocas, por ejemplo en la península Valdés.
Su clima es semidesértico-frío y el bioma característico es
el de estepa patagónica, representada por una vegetación
achaparrada debido a los fuertes vientos que soplan del
85
ARGENTINA - POBLACIÓN, EMPLEO Y CONDICIONES DE VIDA

Oeste. Posee gran cantidad de ríos que desagotan en el


Océano Atlántico, como el Chico, el Colorado, el Santa Cruz,
el Deseado, el Gallegos, etc. También hay ríos endorreicos
y arreicos.

Sierras de Córdoba. Fotografía 2 - Sierras pampeanas


de Pepo Vigezzi
Están ubicadas en el Oeste de Córdoba, Norte de San Luis,
Sur de Tucumán, Este de Catamarca, La Rioja y San Juan y
Oeste de Santiago del Estero. Esta estructura precámbrica
sufrió los efectos de los plegamientos más antiguos (Huró-
nico y Caledónico); sin embargo, su fractura tuvo lugar du-
rante el plegamiento más moderno, el Andino. Éste se hizo
sentir fuertemente en la zona del cordón de Famatina en
La Rioja (6.250 mts.). Son cordones serranos separados por
valles (Punilla, Calamuchita) planicies, bolsones y pampas
(Achala, del Condorito). Su sistema hidrográfico se carac-
teriza por ser endorreico y arreico. Este sector posee bási-
camente un clima del tipo templado continental. Las llu-
vias son escasas en esta región y tienen lugar sobre todo
en verano. También podemos encontrar el clima del tipo
semidesértico en las zonas más occidentales.

3 - Cordillera Oriental

Limita con la Puna en el Oeste, y ocupa parte de las provin-


cias de Jujuy y Salta. Fueron plegadas durante el Hurónico
y el Caledónico y modificadas por el plegamiento Andino.
Existen grandes alturas, entre las que se destaca el nevado
de Cachi, de 6.380 mts. El clima está representado tanto
por el templado continental como por el frío de altura.

4 - Sistema de Tandilia

Se extiende desde el centro de la provincia de Buenos Ai-


res hasta la costa en el cabo Corrientes y Punta Mogotes.
Su antigüedad se remonta a más de dos mil millones de
Purmamarca, Jujuy. Fotografía años. Fue afectado por el Hurónico y metamorfoseado por
de Laura Borse el Andino. Está compuesto por sierras muy erosionadas
86
CAPÍTULO 3

que, por lo tanto, no presentan grandes alturas. Las de Tan-


dil (524 mts.), las de Azul, Olavarría, Balcarce y de los Pa-
dres son las sierras más importantes de este sistema. El
clima es el templado de transición y en menor medida el
templado oceánico, en la zona de la costa.

5 - La Puna

Se encuentra ubicada en el Noroeste argentino. Es una pro-


longación del altiplano boliviano y de la Puna de Atacama,
ubicada en Chile. Su altura media es de 3.800 metros. Se
encuentra surcada de Norte a Sur por cordones montaño-
sos además de gran cantidad de depresiones en donde se
forman importantes salinas entre las que se destacan las
de Antofalla y Arizaro. La característica de la Puna es su
extrema aridez y su notable amplitud térmica. Podemos
encontrar los climas desértico y frío de altura. Su sistema Tandil
hídrico es esencialmente de tipo arreico, aunque posee tam-
bién algunos ríos endorreicos.

6 - La meseta misionera

Esta meseta nace aproximadamente en el Noreste corren-


tino y continúa en Misiones.

Durante el Precámbrico se formó el basamento cristalino


del macizo de Brasilia. La meseta misionera es una prolon-
gación de dicho basamento. Durante el Paleozoico se pro-
dujo una acumulación de sedimentos que se continuó du-
rante el Mesozoico. En esta última era se formó, además,
la cubierta de basalto típica de la región a partir del vulca-
nismo. En el Cenozoico, debido a la presión ejercida desde Salar de Atacama. Fotografía de
Markus Biehal
el Oeste por el plegamiento Andino, se produjo la fractura
y el ascenso de dicha cubierta basáltica, que generó una
descomposición química de los elementos. Así se origina-
ron los suelos lateríticos de color rojizo –debido al alto
contenido en hierro- característicos de Misiones y del Norte
de Corrientes. Durante el Cenozoico, además, los ríos ero-
sionaron fuertemente la meseta. Esto, sumado a los aflo-
ramientos basálticos, produjo gran cantidad de saltos y
cascadas.

Las alturas, desde el río Aguapey en el Noreste de Corrientes


hasta el Sur de Misiones, son de 200 metros, mientras que
más al Norte aparecen serranías un tanto más elevadas,
como las de Misiones, Imán y Victoria. Estas últimas for-
man la divisoria de aguas. La meseta misionera tiene for-
ma convexa, y posee gran cantidad de arroyos que desem-
bocan en los ríos Paraná y Uruguay.

El clima es subtropical sin estación seca. El bioma caracte-


rístico es el de la selva subtropical. Sin embargo, la región
fue sometida a un intenso proceso de deforestación para
87
ARGENTINA - POBLACIÓN, EMPLEO Y CONDICIONES DE VIDA

la obtención de tierras para el cultivo de yerba mate, té y


tung, lo que ocasionó una gran erosión hídrica y un fuerte
desgaste de sus suelos. Actualmente se está intentando
reforestar la región para recuperar la cubierta vegetal.

PALEOZOICO

En Argentina esta era geológica tiene sus exponentes en:


Cataratas del Iguazú. Fotografía 1 - Precordillera de La Rioja, San Juan y Mendoza
de Anderson Daniel Gromowski
Está ubicada entre la Cordillera de los Andes y las Sierras
pampeanas. Es una zona afectada por movimientos sísmi-
cos originados en los Andes. Sus montañas fueron plega-
das en el movimiento Varíscico y modificadas por la oro-
genia andina. Sus alturas máximas rondan los 4.600 me-
tros. El clima es semidesértico caracterizado por una fuer-
te heliofanía debido a la falta de humedad.

2 - Sierras de los Mahuidas

Son formaciones bajas ubicadas en la provincia de La Pam-


Tucán al sol. Fotografía de Lars
Erik Salazar pa a ambas márgenes del río Chadileuvú-Curacó. Su altura
máxima es el cerro Lihuel-Calel, de 500 metros. El clima es
semidesértico.

3 - Cordillera Frontal
Vocabulario Si bien se origina en el Paleozoico, forma un mismo bloque
con la cordillera de los Andes al haber sido renovada por
Orogenia : Formación de esta orogenia. Se extiende desde el Sur de la Puna hasta la
las montañas. provincia de Mendoza. Sus cordones están separados por
profundos valles. Posee grandes alturas, como los cerros
Heliofanía: Representa la Incahuasi, de más de 6.600 metros, y Ojos del Salado, de
duración del brillo solar u ho- 6.100 metros. El clima es el frío de altura.
ras de sol, y está ligada al
hecho de que el instrumento
utilizado para su medición, MESOZOICO
heliofanógrafo, registra el
tiempo en que recibe la radia- Sistema de Ventania
ción solar directa. La ocurren-
cia de nubosidad determina Las Sierras de la Ventana son rocas precámbricas plegadas
que la radiación recibida por por la orogenia Cimérica en el Mesozoico y renovadas du-
el instrumento sea radiación rante el Cenozoico. No poseen grandes alturas. Su cumbre
solar difusa, y se interrumpe más elevada es el cerro Tres Picos, de 1.239 metros. El cli-
entonces el registro. Por lo ma es el templado de transición.
tanto, si bien hay energía in-
cidente disponible, su con-
centración o densidad no es
suficiente como para ser re-
gistrada.

88
CAPÍTULO 3

CENOZOICO

1 - Sierras subandinas

Se ubican en las provincias de Jujuy, Salta y Noreste de


Tucumán. Su límite, al Oeste, es la Cordillera Oriental, y al
Este, la llanura Chaqueña. Su descenso se da hacia el Este.
Son sierras ubicadas de Norte a Sur y sus alturas máximas
rondan los 4.400 metros. Se caracterizan por poseer un
bosque muy tupido debido al desagote de los vientos hú- Selva de las Yungas, ubicada
medos provenientes del Este, que se detienen ahí debido a entre Argentina y Bolivia
sus elevaciones. En este sector se encuentra la llamada selva
de las Yungas, sector cargado de gran biodiversidad.

2 - Cordillera de los Andes

Se trata de una imponente barrera orográfica surgida du-


rante la orogenia que le brinda su nombre, durante el Ce-
nozoico. Posee una enorme variedad climática debido a su
orientación en sentido de los meridianos a lo largo Suda-
mérica. Dentro del territorio argentino se encuentra el ter-
cer sector andino, denominado Andes Meridionales, subdi-
vididos a su vez en: Volcán en la cordillera de los
Andes. Fotografía de Anders
œ a- Andes áridos Hansen
A partir de los 27º de latitud Sur, los Andes comienzan a
formar parte del límite entre Argentina y Chile. Poseen
dos unidades estructurales bien definidas, por un lado
la ya mencionada Cordillera Frontal –de origen paleozoi-
co– y por otro, la Cordillera Principal. Surge de una fosa
marina de 10.000 metros de profundidad colmada por
sedimentos del mesozoico que serán plegados en el Ce-
nozoico durante la orogenia Andina. Esta última comien-
za en las latitudes medias de la provincia de San Juan y
se continúa por toda la provincia de Mendoza y parte de
Neuquén. En este sector se encuentran las alturas más
imponentes: el Aconcagua, de 6.959 metros (la cumbre
más alta de América); Plomo (6.050 metros); Tupungato
(5.800 metros); entre otros. La región es sumamente de-
sértica y existe una gran actividad volcánica, caracteri-
zada por las efusiones de cenizas. El clima característico
es el frío de altura. También, en las zonas más bajas,
podemos encontrar vegetación xerófila, producto del cli-
ma semidesértico.
œ b- Andes patagónico-fueguinos
A medida que nos adentramos en el Sur argentino, los
Andes van disminuyendo su altura y comienzan a apa-
recer los lagos glaciarios de origen pleistoceno. El avan-
ce de los glaciares determinó el corrimiento de las na-
cientes de los ríos, por lo que no son divisorias de aguas.
Existe un frondoso bosque gracias al aumento de la hu-
Vegetación xerófila y achaparra-
medad que llega del océano Pacífico y logra pasar en cierto
da característica de la región
modo debido a las menores alturas de este sector. Las andina
89
ARGENTINA - POBLACIÓN, EMPLEO Y CONDICIONES DE VIDA

Bosque de lengas en Tierra del


Fuego. Fotografía de Karmenka

alturas no superan los 3.800 metros. La cordillera se frac-


tura en la costa chilena, donde se forman gran cantidad
de islas, y reaparece en Tierra del Fuego. Luego se su-
merge para aparecer nuevamente en la isla de los Esta-
dos y en los archipiélagos de las Georgias, Sandwich y
Orcadas, y llega hasta el continente antártico, donde for-
ma la cadena de los Antartandes. La excesiva humedad
de esta zona ofrece un clima del tipo frío – húmedo. Exis-
te una gran cantidad de bosques de coníferas que se de-
sarrollan según la altura, como el ñire, el coihue, la len-
ga, el alerce y el pehuén, entre otras.

CUATERNARIO

El relieve argentino posee dos unidades cuaternarias for-


madas ambas por la acumulación de sedimentos sobre el
antiguo macizo de Brasilia al fracturarse y hundirse:
Parque Nacional del Chaco

1 - Llanura chaqueña

Vocabulario Está ubicada en la zona Noreste del país; y formada básica-


mente por sedimentos fluviales, que conforman una lla-
nura de poca pendiente con dirección Noroeste-Sudeste.
Meandro: cada una de las Por esta razón los ríos –al recibir los aportes pluviales de
curvas que describe el curso verano- pueden sufrir modificaciones y hasta cambiar de
de un río. curso. Además, estos cursos fluviales se caracterizan por
ser muy sinuosos y por poseer gran cantidad de mean-
Humus: Capa superficial del dros, esteros y pantanos. Los climas de esta zona son el
suelo, constituida por la des- subtropical con estación seca al Oeste, en invierno, y el
composición de materiales subtropical sin estación seca al Este. Las lluvias se produ-
animales y vegetales. cen en verano debido a la influencia del anticiclón de At-
Isohieta: Curva para la re- lántico, aunque su efecto es más fuerte en la zona oriental
presentación cartográfica de debido a su cercanía con el océano.
los puntos de la Tierra con el
mismo índice de pluviosidad
media anual.

90
CAPÍTULO 3

2 - Llanura pampeana

Está ubicada al Sur de la llanura chaqueña. También se trata de una acumulación de sedi-
mentos sobre el basamento cristalino de Brasilia pero con la diferencia de que, en primer
lugar, se encuentran los de tipo eólico y luego los fluviales. Los sedimentos provienen sobre
todo de antiguas cenizas volcánicas transportadas por la acción del viento que sopla desde
la cordillera de los Andes, ubicada en el Oeste. Esta llanura está recubierta por una gruesa
capa de humus, que la hace una de las más fértiles del planeta. El clima característico es el
templado de transición. Existen dos sectores claramente definidos a partir de la isohieta de
500 mm.; al Oeste la más seca, denominada Pampa Seca y, al Este, la más húmeda.

Un manto de blanca soledad: la Antártida


(Ver mapa N° 6: Continente antártico, en página 83)

En el centro de este conjunto de tierras, a las que se considera el sexto continente debido a
su considerable superficie –de 14 millones de km2–, se encuentra el Polo Sur. Posee una
altura media de 2.500 mts. gracias a la capa de hielo acumulada que, en algunos sectores,
puede alcanzar los 2.000 mts. de altura. Está rodeado por los mares de Wedell, Amundsen y
Ross, pertenecientes a los océanos Atlántico, Pacífico e Índico. La Antártida puede ser divi-
dida en dos regiones bien diferenciadas, a partir de su geomorfología, a saber:

1 - Antártida oriental:

Es un basamento cristalino que se remonta a la era Precámbrica, integrado por mesetas


escalonadas que van ascendiendo hacia el Polo Sur geográfico. La más alta de ellas es la de
Haakon VII, de 2.765 mts. sobre el nivel del mar. En esta región también podemos encontrar
altas cumbres como el monte Markham (4.600 mts.) y los volcanes Erebus y Terror, de 4.000
y 3.300 metros respectivamente.

2 - Antártida occidental:

Su origen es mucho más moderno, ya que posee conexión con la cordillera de los Andes en su
fase más austral a través de las islas Orcadas, Shetland, Sandwich y Georgias del Sur. La cordi-
llera emerge definitivamente en la península antártica y lleva el nombre de Antartandes. En
este sector del continente se encuentra la Antártida Argentina, entre los 25° y 74° longitud
Oeste y los 60° latitud Sur. La superficie continental e insular de la porción argentina es de
965.597 km2. Está integrada por la península antártica, las islas Alejandro I, Belgrano, Shet-
land y Orcadas del Sur, el archipiélago Melchior y el área continental entre los mencionados
meridianos. Las bases argentinas más importantes son: General Belgrano, General San Martín,
Matienzo y Sobral. Los destacamentos principales son el Melchior, Decepción, Almirante
Brown, entre otros. La base Marambio pertenece a la Fuerza Aérea Argentina y está presen-
te en la zona desde 1904, luego de la instalación del primer observatorio meteorológico en la
isla Laurie, ubicada en las Orcadas del Sur.

El clima en la Antártida es del tipo frío nival, con una marcada continentalidad. Es aquí
donde se han registrado las temperaturas más bajas del planeta (-89°C). En cuanto a sus
recursos naturales, se conoce la existencia de uranio, petróleo, carbón, oro y plata, entre
otros. Debido a esta riqueza otros países han reclamado soberanía sobre diversos sectores
del continente: Australia, Nueva Zelanda, Rusia, Noruega, Chile, Japón, Francia, Alemania,
Bélgica, Gran Bretaña y EE.UU; y hay en la región bases pertenecientes a muchos de ellos.
No obstante, la rigurosidad del clima hace muy difícil el poblamiento de este gigante helado,
lo cual le imprime una característica de soledad al lugar.

91
ARGENTINA - POBLACIÓN, EMPLEO Y CONDICIONES DE VIDA

ARGENTINA
La organización político-territorial interna
El Estado-Nación argentino

Desde que el Imperio español llevó adelante las denominadas reformas borbónicas en el
siglo XVIII –entre las que se destacó la creación del Virreinato del Río de la Plata en 1776–
comenzaron a perfilarse las dimensiones espaciales de las regiones que luego formarían
parte del Estado argentino, por ejemplo, las divisiones provinciales. Luego de la Indepen-
dencia en 1816 y durante toda la primera mitad del siglo XIX estas provincias tuvieron una
fuerte autonomía. Así surge el llamado federalismo que implica, entre otras cosas, la inde-
pendencia que cada provincia desea mantener sobre sus asuntos internos frente al poder
central, a pesar de considerarse todas ellas parte integrante de la Nación argentina. La
creación del Estado Nación fue un proceso que se gestó durante décadas y como resultado
de la guerra civil entre unitarios y federales. Los unitarios proponían una forma de gobierno
centralizada, cuyas decisiones deberían ser acatadas por todas las regiones. Los postulados
de los unitarios se apoyaban en la creación de un ejército nacional, una moneda única y una
Constitución de tipo centralista. Temiendo que políticas de este tipo llevaran a la suprema-
cía de Buenos Aires, los federales proponían, por el contrario, seguir manteniendo la fuerte
autonomía de la que gozaban para ese entonces, representada por ejércitos, monedas y
constituciones propias de cada región.

En 1853, la creación de la Constitución Nacional constituyó un paso importante para sentar


las bases de la organización jurídica del país, puesto que en ella quedó establecido el siste-
ma representativo, republicano y federal de gobierno.

Por último, y luego de que Buenos Aires se impusiera al interior del país al vencer en la batalla
de Pavón en 1861, el proyecto de construcción de un Estado Nación argentino comienza a
concretarse a través de las políticas de los gobiernos de Bartolomé Mitre, Domingo Faustino
Sarmiento, Nicolás Avellaneda y Julio Argentino Roca. Esas políticas se basaron en los si-
guientes factores:
œ la pacificación interna del país,
œ la centralización del poder a través de la cohesión de las regiones en un territorio unificado,
œ la creación de un Ejército nacional,
œ la circulación de una moneda única,
œ la extensión de las fronteras internas a partir de la “Campaña del desierto” llevada ade-
lante por Roca.
Ésta merece un párrafo aparte, ya que en ella se exterminó a gran parte de la población
aborigen de la Patagonia. El objetivo fue consolidar el proceso de control territorial de esta
zona y se basaba en el fomento de la inmigración europea para el poblamiento de amplios
espacios rurales.

El broche de oro para coronar este proyecto fue la llamada Ley de Federalización de Buenos
Aires, en 1880, que convertía a esta provincia en capital del nuevo Estado. Así quedaban
plasmados en el territorio los intereses de la clase terrateniente de esta ciudad.

Dimensiones internas del espacio nacional


Para organizar política y territorialmente el Estado Nación argentino se utilizaron distintas
dimensiones de delimitación espacial. Éstas permiten tener una visión más real y acertada
de las relaciones sociales de la población y por lo tanto, una posterior representación polí-
tica más adecuada y eficiente, teniendo en cuenta las grandes proporciones de Argentina.
92
CAPÍTULO 3

De este modo aparecen la dimensión nacional –que incluye todo el territorio de la Repúbli-
ca– una escala menor de tipo provincial; y la escala local, que incluye lo que conocemos
como Partidos y Municipios; además del territorio de la Ciudad Autónoma de Buenos Aires,
antes denominado Capital Federal.

La forma de gobierno de nuestro país es representativa, republicana y federal. Esta forma de


gobierno se caracteriza por la existencia en el gobierno de representantes elegidos por el
pueblo mediante el voto. Es decir, el poder de gobernar es ejercido por el pueblo, a través de
dichos representantes. También se lo llama federal porque cada una de las provincias que
integran la República tiene un alto grado de autonomía en cuanto a sus decisiones.

Este sistema de gobierno fue establecido por la Constitución de 1853 la que, a su vez, fue
reformada varias veces. Argentina está organizada en veintitrés provincias más la Capital
Federal, que adquirió condición de Ciudad Autónoma en la última reforma constitucional
llevada a cabo en el año 1994.

El sistema prevé, además, una división de tres poderes: Ejecutivo, Legislativo y Judicial. El Poder
Ejecutivo incluye al Presidente, cuyo mandato dura cuatro años, y a los distintos Ministros.

El Poder Legislativo tiene dos Cámaras: la de Senadores, que cuenta con 72 miembros (tres
por cada provincia y por la Ciudad Autónoma de Buenos Aires) y la de Diputados, integrada
por 257 miembros.

El Poder Judicial tiene distintos estratos, entre los que se destaca la Corte Suprema de Justicia.
Este poder es el encargado de impartir justicia dentro de los límites de la República.

Las provincias, los municipios y la Ciudad de Buenos Aires tienen una amplia autonomía
para elegir a sus representantes. Poseen además Constituciones y Tribunales propios. Los
representantes de las provincias son los Gobernadores, mientras que en los municipios y
partidos gobiernan los Intendentes. La Ciudad Autónoma está representada por el Jefe de
Gobierno.

Las provincias argentinas


Según la Constitución de 1853 estas divi-
siones administrativo-territoriales llamadas
provincias preexisten a la Nación. Durante
el siglo XIX y durante una primera etapa his-
tórica del territorio que hoy conocemos
como Argentina existieron catorce provin-
cias surgidas a partir de las ciudades que
luego de la Guerra de Independencia, logra-
ron su autonomía. Estas catorce provincias
fueron Córdoba, Santiago del Estero, Cata-
marca, Tucumán, Salta, Jujuy, Buenos Aires,
Corrientes, Santa Fe, Entre Ríos, La Rioja,
Mendoza, San Juan y San Luis. En la segun-
Cerro Campanario, en Bariloche.
da mitad del siglo XX el resto de los terri- Fotografía de Hernán Herrero
torios nacionales administrados por el
gobierno federal adquirieron la condición
de provincia. Estos son: Misiones, Formo-
sa, Chaco, La Pampa, Neuquen, Río Negro,
Chubut, Santa Cruz y Tierra del Fuego, An-
tártida e islas del Atlántico Sur.

93
ARGENTINA - POBLACIÓN, EMPLEO Y CONDICIONES DE VIDA

94
CAPÍTULO 3

El territorio argentino en números

Superficie Población Capitales


En KM2

Buenos Aires 307.571 13.818.677 La Plata

Catamarca 102.602 333.661 San Fernando del Valle de Catamarca

Chaco 99.633 983.087 Resistencia

Chubut 224.683 413.240 Rawson

Córdoba 165.321 3.061.611 Córdoba

Corrientes 88.199 929.236 Corrientes

Entre Ríos 78.781 1.156.799 Paraná

Formosa 72.066 485.700 Formosa

Jujuy 53.219 611.484 San Salvador de Jujuy

La Pampa 143.440 298.460 Santa Rosa

La Rioja 89.680 289.820 La Rioja

Mendoza 148.827 1.576.585 Mendoza

Misiones 29.801 963.869 Posadas

Neuquén 94.078 473.315 Neuquén

Río Negro 203.013 552.677 Viedma

Salta 155.488 1.079.422 Salta

San Juan 89.651 622.094 San Juan

San Luis 76.748 366.900 San Luis

Santa Cruz 243.943 197.191 Río Gallegos

Santa Fe 133.007 2.997.376 Santa Fe

Santiago del Estero 136.351 806.347 Santiago del Estero

Tierra del Fuego, Antártida


e Islas del Atlántico Sur 1.002.445 100.960 Ushuaia

Tucumán 22.524 1.336.664 San Miguel de Tucumán

Ciudad Autónoma de Buenos Aires 200.000 2.768.772

-Censo 2001, fuente INDEC

95
ARGENTINA - POBLACIÓN, EMPLEO Y CONDICIONES DE VIDA

La Ley de Comunas
Vocabulario Con el ánimo de facilitar la gestión política y para eludir las
complejas estructuras burocráticas de los grandes territo-
rios, se resolvió crear una Ley que simplificara las tareas
Ley de comunas: Ley en el Gobierno de la Ciudad. A esta se la conoce como Ley
que intenta descentralizar el de comunas.
espacio de la Ciudad Autóno-
ma de Buenos Aires a partir De este modo se crearán 15 nuevos Centros de Gestión y
de la creación de nuevos Cen- Participación comunales, lo que acelera así el proceso de
tros de Gestión y Participa- descentralización en la gestión política y económica de
ción (C.G.P.) la Ciudad Autónoma de Buenos Aires. Estos estarán or-
ganizados territorialmente por la Ley de comunas, que
Juntas comunales: Es- establece que deben respetarse los límites de los barrios
pacio político en donde se lle- para que no queden sectores de uno dentro de alguna
varán a cabo las gestiones otra jurisdicción.
pertinentes a cada uno de los
C.G.P. Cabe destacar que estos nuevos entes tienen un carácter
transitorio hasta que comiencen a funcionar las llamadas
Conventillo: Conjunto ha- Juntas comunales creadas por la Ley 1.777. De este modo
bitacional surgido en las cer- se mantendrán tanto el patrimonio, como el presupuesto
canías del puerto de la Boca y el personal de los C.G.P. a los que reemplazarán.
para albergar a los inmigran-
tes. Era un grupo de piezas
agolpadas dentro de un mis-
mo espacio que con el tiem- Composición, dinámica y estructura demográfica de
po se convirtió en la vivienda la Argentina
de las clases humildes.
El fomento de la inmigración durante el modelo agro-ex-
portador

Es muy importante aclarar antes estos conceptos:

Emigrar: Marcharse una persona de su país para esta-


blecerse en otro.

Emigración: Conjunto de habitantes de un país o re-


gión que han emigrado.

Inmigrante: se aplica a la persona que se ha estableci-


do en una región o país, procedente de otro.

Políticas de inmigración: Estímulo que el gobierno de


un país ofrece en función de que personas de otros
países migren hacia aquel.

Migración: movimiento de personas dentro del terri-


torio de un mismo país.

Archivo General de la Nación


Uno de los principales elementos que la Generación del 80
utilizó para la construcción del Estado Nación argentino
fue el de la atracción de la inmigración para poblar las gran-
des extensiones rurales del país con el objetivo de conse-
guir mano de obra para trabajar dichas tierras. Debemos
destacar que los países no expulsan flujos migratorios por-
que sí. La promoción inmigratoria de una nación no alcan-
96
CAPÍTULO 3

za para que los habitantes de otras se dirijan a ella. Los


países que tienden a generar mayor emigración son aque-
llos que pasan por graves crisis económicas, políticas o
sociales, como hambrunas, dictaduras, guerras o persecu-
ciones ideológicas. En este período Argentina recibió fuer-
tes flujos de emigrantes desde el continente euroasiático.
Los inmigrantes que llegaron a nuestro país fueron italia-
nos, españoles, irlandeses, judíos (provenientes de Polo-
nia, Rusia y Hungría), sirio-libaneses, franceses, alemanes,
entre otros.

A pesar de que para la década de 1860 comienzan a llegar Imágenes tomadas en el Hotel
los primeros contingentes, el movimiento más intenso tie- de Inmigrantes, construido para
ne lugar a partir del último cuarto del siglo. La cantidad de recibir, prestar servicios, alojar
personas llegadas fue tan grande que el fenómeno de la y distribuir a los miles de inmi-
inmigración adquirió una absoluta primacía. Si bien mu- grantes que, procedentes de
chos de estos inmigrantes se instalaron en zonas agríco- todo el mundo, arribaban a nues-
las de Buenos Aires (San Antonio de Areco, Arrecifes, etc.) tro país. Fue declarado monu-
y en el interior del país (Santa Fe, Mendoza, Entre Ríos, mento nacional en 1990
Corrientes y otras), lo cierto es que la mayoría de ellos se
quedaron en la ciudad-puerto de Buenos Aires, lo cual
desalentó las expectativas de la generación del ´80 con res-
pecto al poblamiento del extenso territorio nacional para
el trabajo rural. Para 1895, de los 664.000 habitantes de la
ciudad de Buenos Aires, más de la mitad eran extranjeros
y esta tendencia –que con los años iría en aumento- fue la
encargada de convertir una aldea en una gran ciudad, no
sin graves problemas materiales: uno de ellos era el haci-
namiento de personas en los llamados conventillos; otro
lo constituía el exceso de mano de obra que muchas veces
no tenía dónde emplearse. Otra característica de la inmi-
gración de estos años es que en su gran mayoría eran del
sexo masculino (la proporción para el periodo 1855-1915
es de 148 hombres por cada 100 mujeres), debido a que los
hombres venían primero a probar suerte y luego traían a
sus familias.

Pero la inmigración trajo, con el tiempo, no solo proble-


mas materiales sino también tensiones ideológicas: la cla-
se dirigente que, como dijimos, había pensado esta políti-
97
ARGENTINA - POBLACIÓN, EMPLEO Y CONDICIONES DE VIDA

ca inmigratoria en función de la necesidad de trabajar las


Vocabulario tierras del interior, al ver que sus planes no habían tenido
éxito transmitió sus frustraciones a los criollos porteños
que, poco a poco, se sintieron invadidos por la gran canti-
Anarquismo: Doctrina si- dad de inmigrantes que continuaban llegando hacia las
milar al socialismo pero que primeras décadas del siglo XX. Así comienzan las prime-
además busca la desapari- ras políticas contra ciertos sectores de ellos, a los que se
ción del Estado. El ejemplo acusaba de introducir en el país ideologías consideradas
del inmigrante anarquista en peligrosas, como el socialismo, cuyos representantes más
la Argentina fue Enricco importantes son Juan B. Justo y Alfredo Palacios; o el anar-
Malatesta. quismo.

Crecimiento vegetativo:
Es el balance entre la canti- El poder absoluto de una clase
dad de nacimientos y defun- Durante las primeras décadas del modelo agroexpotador
ciones. el sistema político era el de una “democracia restringi-
da”, es decir, el poder absoluto estaba en manos de la cla-
se terrateniente a través de un único partido político: el
Partido Autonomista Nacional. Sin embargo, la presión desde
distintos sectores sociales hizo que, a partir de la década
de 1890, el gobierno viera poco a poco debilitado ese poder.
Este debilitamiento se origina en el malestar generalizado
de las masas populares como consecuencia de las malas
condiciones de trabajo (bajos salarios, precariedad, etc.).
Así, durante esta década surgen la Unión Cívica Radical y
el Partido Socialista, que serán los encargados, junto al
movimiento obrero de corte anarquista, de socavar las ba-
ses del orden conservador.

De este modo, la entrada de personas al país fue tan gran-


de que durante todo este período casi ininterrumpido de
inmigración extranjera no limítrofe –que podemos situar
entre 1875 y 1930–, el aporte migratorio fue superior al cre-
cimiento vegetativo, a pesar de que éste era muy elevado
por aquel entonces (ver cuadro).

Cabe mencionar que, si bien el fenómeno de la inmigra-


ción euroasiática se mantuvo hasta entrada la década de 1930,
Pancho y su perro. Fotografía to- el último gran pico tuvo lugar durante la Primera Guerra
mada en Caminito, en el barrio Mundial (1914-1918), cuando una enorme cantidad de per-
de la Boca, por Valeria Obregon sonas huía de este conflicto.

98
CAPÍTULO 3

Indicadores demográficos seleccionados para fechas censales. Total del país. Años 1869-2001

Porcentaje de Porcentaje de extranjeros en la:

Años Adultos Jóvenes (2) Población total Población adulta mayor


mayores (1)

1869 2,2 42,8 12,1 17,1

1895 2,5 40,3 25,4 27,1

1914 2,3 38,4 29,9 51,0

1947 3,9 30,9 15,3 56,6

1960 5,6 30,8 13,0 49,3

1970 7,0 29,3 9,5 39,6

1980 8,2 30,3 6,8 25,2

1991 8,9 30,6 5,0 15,9

2001 9,9 28,3 4,2 11,0

(1) Adultos mayores: población de 65 años y más de edad.


(2) Jóvenes: población de 0 a 14 años de edad.
(3) Los valores de 1869 y 1895 corresponden a los dos primeros períodos intercensales, mientras que los valores
sucesivos provienen de Tablas de Vida elaboradas para cada fecha censal
Fuente: INDEC, Censos Nacionales de Población.
INDEC (1975), La población de Argentina, Buenos Aires, Serie Investigaciones Demográficas N° 1.
INDEC (1988), Tabla de mortalidad 1980-1981, total y jurisdicciones. Buenos Aires, Estudios 10.
INDEC (1995), Tabla completa de Mortalidad de la Argentina por sexo.1990-1992. Buenos Aires, Serie Análisis
Demográfico N° 3.
NDEC (2004), Estimaciones y proyecciones de población. Total del país. 1950-2015, Buenos Aires, Serie Análisis
Demográfico N° 30.
Pantelides E.A. (1989), La fecundidad argentina desde mediados del siglo XX, Buenos Aires, CENEP, Cuadernos del
CENEP N° 41.

Nacimiento de los sectores medios


Durante las dos primeras décadas del siglo XX asistimos a un fenómeno demográfico de
gran trascendencia para Argentina: el surgimiento de los sectores medios. Esta franja so-
cial nace a partir del ascenso socio-económico generado por algunos hechos significativos.
Uno de ellos fue la reforma electoral llevada adelante por Roque Sáenz Peña, que permitió
por primera vez en la historia moderna argentina la llegada de un gobierno popular gracias
al otorgamiento de la ciudadanía argentina a los extranjeros que, a partir de este momento,
pudieron votar. También fue determinante el voto de los hijos de aquellos inmigrantes de
las primeras oleadas. En este sentido, influyó el hecho de que éstos pudieran acceder a un
título profesional luego de la reforma universitaria que se llevara a cabo durante la primera
presidencia de Hipólito Yrigoyen: la Argentina se había convertido en un país con futuro
para quienes habían huido de la guerra, y para sus hijos. De este modo, la mejoría económi-
ca de amplios sectores de la sociedad, sumada a la nueva dimensión de participación políti-
ca, fue la que perfiló el nacimiento de una clase social que con el tiempo se convertiría en
una de las más importantes del país: la clase media. Aquí podemos ver cómo el fenómeno
de las inmigraciones transoceánicas tuvo un peso decisivo en la transformación de la so-
ciedad argentina.
99
ARGENTINA - POBLACIÓN, EMPLEO Y CONDICIONES DE VIDA

Desarrollo de la industria: nuevos movimientos de población


A partir de 1930 Argentina asiste a una nueva etapa en su evolución poblacional debido,
fundamentalmente, a una serie de cambios en su economía y en su política. Tenemos que
entender que los procesos sociales nunca tienen cortes abruptos, aunque aparezcan impli-
cados en él fechas o lugares exactos. Por el contrario, los cambios son paulatinos, pero no
por eso imperceptibles. Tampoco existen razones o causas únicas y absolutas que determi-
nen dichos procesos, sino que son el resultado de la combinación de varios elementos. De
este modo, y durante toda la década del ´20, el fenómeno explosivo de la inmigración euroa-
siática se fue apagando lentamente, en parte porque la posguerra generó el resurgimiento
de las economías europeas, y en parte porque la economía argentina ya no mostraba los
índices elevados del último cuarto del siglo XIX y principios del XX. Además, durante toda
la década del ´20, el país asistió al surgimiento de una clase política con un sentimiento
cada vez más antiinmigratorio. En definitiva, Argentina dejó de ser –en términos demográ-
ficos– un país atractivo para los emigrantes. Tal vez el último gran factor que debilito la
inmigración fue la grave crisis económica que se desató en 1929 con la caída de la bolsa de
Wall Street conocida como la “Gran Depresión”, que se convirtió en un colapso económico
mundial. Los flujos migratorios internacionales se detuvieron, salvo excepciones de tipo
político, relacionadas con persecuciones ideológicas estrechamente ligadas al fortalecimiento
de las ideas totalitarias y con el retroceso de la democracia, y no con las causas que hasta
ese momento provocaban los movimientos territoriales de población. Así, la crisis econó-
mica marcó el deterioro del sistema agro-exportador debido al cierre de las economías
europeas y norteamericana, lo que forzó a la Argentina a desarrollar una industria nacional,
en principio de una manera precaria y errática ocasionada por la falta de insumos. A este
nuevo período económico que nació durante esta década se lo conoce como Industrializa-
ción por sustitución de importaciones. Y así como durante el modelo exportador de ma-
terias primas la región más favorecida fue la pampeana, Buenos Aires se veía nueva-
mente a la cabeza del sistema económico del cual formarían parte otras ciudades como
Rosario o Córdoba. Tengamos en cuenta que, si bien el modelo agro-exportador se vio debi-
litado en esta época, no quiere decir que hubiera desaparecido, por el contrario, los secto-
res conservadores trataron por todos los medios de mantenerlo vivo, incluso recurriendo a
un método hasta entonces inédito en el Estado argentino, que luego se transformaría en el
recurso más usual de la violencia política en nuestro país: el golpe de Estado. Esto quedó
demostrado con el derrocamiento de Hipólito Yrigoyen a manos de José Félix Uriburu, quien
da comienzo a la que luego fue denominada Década Infame.

Durante esta época se comienza a perfilar un nuevo fenómeno demográfico: el de las mi-
graciones internas, es decir, movimientos de personas dentro de los límites del país. Estos
movimientos son impulsados básicamente por móviles económicos a partir del fomento de
una nueva actividad. Este fenómeno se produjo debido a dos importantes factores:
œ el desarrollo de la industria nacional, que necesitaba de una gran cantidad de mano de
obra concentrada en los puntos industriales,
œ la expulsión de población de sus lugares de origen debido a la falta de trabajo.
Esta última causa está relacionada con la primacía tradicional de la región pampeana en las
actividades económicas.

El fenómeno de la instalación de grandes contingentes de personas provenientes de las


provincias del interior del país en Buenos Aires o Rosario era desconocido ya que, hasta ese
momento, sólo se producían las migraciones estacionales conocidas como “golondrinas”
que eran aquellas realizadas por los trabajadores rurales que se dirigían de una cosecha a la
otra pero sin cambiar su lugar de residencia. Las migraciones internas desde el interior
durante la década de 1930 no fueron tan importantes como las producidas durante la déca-
da de 1940; relacionadas con las políticas industriales de los gobiernos de Juan Domingo
Perón.
100
CAPÍTULO 3

Así como destacamos el nacimiento de la clase media durante los gobiernos radicales (1916-
1930), en este período de mediados del siglo XX es preciso consignar el acceso al poder de
una clase que, si bien existía desde principios del siglo XX, nunca había tenido participación
directa en un gobierno: la clase obrera.

Nuevas tendencias demográficas


Para este período, las tendencias demográficas dadas durante el primer cuarto de siglo
habían cambiado enormemente.
œ En primer lugar, por el origen de los emigrantes: ya no eran externos, sino internos;
œ por otro lado, el lugar de residencia elegido ya no era la ciudad de Buenos Aires: se con-
forman entonces los distintos anillos del conurbano bonaerense, disposición íntima-
mente relacionada con la ubicación espacial de las industrias.
œ Tiene lugar un cambio en la composición de los grupos, que ya no son en su mayoría de
hombres, sino que el porcentaje de mujeres aumentará sensiblemente. Durante el perío-
do 1935-1970 llegan a ser 100 mujeres cada 90 hombres. Esto indica:
œ un leve avance en el crecimiento vegetativo debido a que, si bien la tendencia muestra
que nacen más hombres que mujeres, también es cierto que la expectativa de vida es
menor en el sexo masculino;
œ que las migraciones internas, por una cuestión de cercanía, aparejan también gran movi-
lidad del sexo femenino, ya que se trasladan muchas veces familias completas.
Sin embargo, hasta fines de la década de 1970 el crecimiento demográfico estará impulsado
por las migraciones y no por el crecimiento vegetativo.

En esta época Argentina pasaba por una etapa de alta natalidad y de baja mortalidad (debido
a las mejoras en los niveles de salud en amplios sectores de la sociedad que antes no po-
seían acceso a estos servicios) y con un gran número de población en edad de trabajar, es
decir, entre 15 y 65 años. Por estas razones durante esta época Argentina era un país demo-
gráficamente joven, es decir, con un alto grado de nacimientos y una mejora notable de los
niveles de vida.

A fines de la década de 1950 comienza una etapa desarrollista en Argentina, en la que hubo
intentos de poner en marcha un proyecto dirigido a las industrias de base (petroquímica y
metalúrgica) mediante la desnacionalización de los recursos y la inyección de capitales
extranjeros. Las tendencias demográficas de este período básicamente se mantendrán a no
ser por un elemento importante: un nuevo cambio en el origen de las migraciones. Durante
la década de 1960 las migraciones volverán a ser externas pero esta vez desde países limí-
trofes, especialmente de Paraguay y Bolivia. Aquí también los móviles serán económicos:
excepto las ligadas a persecuciones ideológicas llevadas a cabo por las dictaduras militares
de distintos países de Latinoamérica durante ésta y la siguiente década.

La transición demográfica
En el proceso de transición demográfica podemos visualizar el cambio histórico de las tasas de
natalidad y de mortalidad de niveles elevados a bajos dentro de una población.
Usualmente, el descenso de la mortalidad debido a las mejoras en las condiciones de vida de las
personas precede al descenso de la natalidad, lo que da lugar a un rápido crecimiento poblacio-
nal durante el período de transición.
Este proceso suele tener lugar gracias a las mejoras en los niveles de salud de una población,
debido a la aplicación de avances médicos en una sociedad, que prolongan la esperanza de vida
de las personas. Así, una elevada tasa de natalidad acompañada de una baja tasa de mortalidad
ocasiona un crecimiento acelerado de la población. La etapa final de la transición demográfica se
da cuando la tasa de natalidad comienza a descender y ocasiona entonces el envejecimiento de
la pirámide demográfica de un país. O sea: se trata de una sociedad con una alta proporción de
personas adultas en relación con los nacimientos dados.
101
ARGENTINA - POBLACIÓN, EMPLEO Y CONDICIONES DE VIDA

Medición de población
La movilidad territorial de la población tiene su representante más importante en las migra-
ciones, ya sean éstas internas o externas. Los métodos para obtener datos sobre estos y
otros fenómenos demográficos como el crecimiento vegetativo son:
1- Registros de entradas y salidas: mediante los cuales se obtienen datos sobre movilidad
espacial a través de sitios clave como puestos fronterizos, puertos marítimos o aeropuer-
tos;
2- Censos: en los que se recaba información poblacional en cuanto al crecimiento vegetati-
vo y en lo referente a la residencia de los censados durante un lapso de cinco años pre-
vios al censo;
3- Encuestas: ofrecen datos más acertados sobre la realidad poblacional porque se realizan
con más frecuencia, además de incluir elementos como el nivel de vida. Un ejemplo es la
Encuesta Permanente de Hogares (E.P.H).
En épocas de grandes desplazamientos espaciales las herramientas más importantes son
los registros de entradas y salidas, mientras que en períodos en los que el crecimiento
vegetativo cobra fuerza, el método más utilizado es el censo.

La representación gráfica de la dinámica poblacional se denomina pirámide de población. En


ellas se muestra la composición por sexo y grupos de edad. A la división en hombres y
mujeres se le agrega la división por edades. En este caso, se divide a la población en:
œ pasiva transitoria –compuesta por menores de 15 años–,
œ activa –se incluyen quienes están entre 15 y 64 años de edad–, y
œ pasivos definitivos –aquellos de más de 64 años–.

El gráfico siguiente constituye la pirámide de población realizada con datos del último censo:

Población. Total País: Estructura por edad, sexo y lugar de nacimiento (Año 2001)

102
CAPÍTULO 3

Datos del último Censo poblacional


Total País Población por lugar de nacimiento según sexo y grupos de edad. Año 2001

Lugar de nacimiento
Sexo y grupos de edad Total
En el país En el extranjero
Total 36.260.130 34.732.810 1.527.320
0-4 3.349.278 3.338.149 11.129
5-9 3.471.217 3.444.451 26.766
10-14 3.427.200 3.389.717 37.483
15-19 3.188.304 3.136.772 51.532
20-24 3.199.339 3.114.149 85.190
25-29 2.695.341 2.588.249 107.092
30-34 2.364.903 2.244.782 120.121
35-39 2.229.617 2.113.290 116.327
40-44 2.136.536 2.029.700 106.836
45-49 1.971.911 1.864.840 107.071
50-54 1.850.481 1.713.726 136.755
55-59 1.504.046 1.383.352 120.694
60-64 1.284.337 1.179.836 104.501
65-69 1.109.788 1.015.379 94.409
70-74 996.525 898.287 98.238
75-79 727.895 632.063 95.832
80 y más 753.412 646.068 107.344
Mujeres 18.601.058 17.771.644 829.414
0-4 1.646.088 1.640.520 5.568
5-9 1.710.558 1.697.266 13.292
10-14 1.688.456 1.669.916 18.540
15-19 1.575.274 1.548.196 27.078
20-24 1.601.400 1.553.663 47.737
25-29 1.365.848 1.305.935 59.913
30-34 1.205.205 1.139.884 65.321
35-39 1.143.017 1.079.179 63.838
40-44 1.093.389 1.034.907 58.482
45-49 1.012.776 954.715 58.061
50-54 955.354 884.113 71.241
55-59 785.887 724.025 61.862
60-64 687.078 633.506 53.572
65-69 610.244 561.236 49.008
70-74 574.099 520.581 53.518
75-79 438.840 384.780 54.060
80 y más 507.545 439.222 68.323
Varones 17.659.072 16.961.166 697.906
0-4 1.703.190 1.697.629 5.561
5-9 1.760.659 1.747.185 13.474
10-14 1.738.744 1.719.801 18.943
15-19 1.613.030 1.588.576 24.454
20-24 1.597.939 1.560.486 37.453
25-29 1.329.493 1.282.314 47.179
30-34 1.159.698 1.104.898 54.800
35-39 1.086.600 1.034.111 52.489
40-44 1.043.147 994.793 48.354
45-49 959.135 910.125 49.010
50-54 895.127 829.613 65.514
55-59 718.159 659.327 58.832
60-64 597.259 546.330 50.929
65-69 499.544 454.143 45.401
70-74 422.426 377.706 44.720
75-79 289.055 247.283 41.772
80 y más 245.867 206.846 39.021
Fuente: INDEC Censo nacional de Población, Hogares y Viviendas 2001
103
104
Población total por grupos de edad y sexo, según provincia.

ARGENTINA - POBLACIÓN, EMPLEO Y CONDICIONES DE VIDA


Total Total Total

Provincia Edad Edad Edad


Total 0-14 15-64 65 y más Total 0-14 15-64 65 y más Total 0-14 15-64 65 y más
Total 36.260.130 10.247.695 22.424.815 3.587.620 17.659.072 5.202.593 10.999.587 1.456.892 18.601.058 5.045.102 11.425.228 2.130.728

Ciudad de Buenos Aires 2.776.138 468.961 1.828.732 478.445 1.258.458 237.907 850.166 170.385 1.517.680 231.054 978.566 308.060
Buenos Aires 13.827.203 3.678.933 8.687.152 1.461.118 6.725.879 1.869.556 4.264.745 591.578 7.101.324 1.809.377 4.422.407 869.540
Partidos del Gran Buenos Aires 8.684.437 2.337.001 5.493.802 853.634 4.213.697 1.187.007 2.684.468 342.222 4.470.740 1.149.994 2.809.334 511.412
Resto Buenos Aires 5.142.766 1.341.932 3.193.350 607.484 2.512.182 682.549 1.580.277 249.356 2.630.584 659.383 1.613.073 358.128
Catamarca 334.568 113.416 197.024 24.128 166.544 57.398 98.812 10.334 168.024 56.018 98.212 13.794
Chaco 984.446 354.991 569.039 60.416 491.148 180.470 283.841 26.837 493.298 174.521 285.198 33.579
Chubut 413.237 127.324 258.645 27.268 207.053 64.796 130.084 12.173 206.184 62.528 128.561 15.095
Córdoba 3.066.801 817.651 1.923.488 325.662 1.489.403 414.657 942.964 131.782 1.577.398 402.994 980.524 193.880
Corrientes 930.991 321.583 545.406 64.002 459.458 162.809 269.276 27.373 471.533 158.774 276.130 36.629
Entre Ríos 1.158.147 344.661 703.499 109.987 568.275 175.338 349.131 43.806 589.872 169.323 354.368 66.181
Formosa 486.559 183.414 276.046 27.099 244.160 93.181 137.943 13.036 242.399 90.233 138.103 14.063
Jujuy 611.888 211.664 363.907 36.317 301.508 107.018 177.941 16.549 310.380 104.646 185.966 19.768
La Pampa 299.294 84.369 185.278 29.647 149.169 42.875 93.362 12.932 150.125 41.494 91.916 16.715
La Rioja 289.983 96.604 174.512 18.867 144.894 48.899 87.595 8.400 145.089 47.705 86.917 10.467
Mendoza 1.579.651 458.379 972.868 148.404 769.265 233.107 473.162 62.996 810.386 225.272 499.706 85.408
Misiones 965.522 364.827 548.407 52.288 484.323 185.336 274.247 24.740 481.199 179.491 274.160 27.548
Neuquén 474.155 152.026 297.258 24.871 236.266 77.316 147.947 11.003 237.889 74.710 149.311 13.868
Río Negro 552.822 171.443 341.786 39.593 274.671 87.142 169.751 17.778 278.151 84.301 172.035 21.815
Salta 1.079.051 387.034 626.993 65.024 534.140 196.138 308.329 29.673 544.911 190.896 318.664 35.351
San Juan 620.023 192.689 378.199 49.135 302.532 97.800 183.551 21.181 317.491 94.889 194.648 27.954
San Luis 367.933 115.233 224.268 28.432 183.411 58.514 112.512 12.385 184.522 56.719 111.756 16.047
Santa Cruz 196.958 63.419 123.396 10.143 100.479 32.100 63.508 4.871 96.479 31.319 59.888 5.272
Santa Fe 3.000.701 791.848 1.861.649 347.204 1.455.837 401.678 916.264 137.895 1.544.864 390.170 945.385 209.309
Santiago del Estero 804.457 286.911 460.705 56.841 402.961 145.429 232.358 25.174 401.496 141.482 228.347 31.667
Tierra del Fuego, Antártida e
Islas del Atlántico Sur 101.079 34.175 63.941 2.963 51.696 17.380 32.949 1.367 49.383 16.795 30.992 1.596
Tucumán 1.338.523 426.140 812.617 99.766 657.542 215.749 399.149 42.644 680.981 210.391 413.468 57.122

Fuente: INDEC, Censo Nacional de Población, Hogares y Viviendas 2001.


CAPÍTULO 3

Migraciones eran las de antes


Hacia mediados de la década de 1970 comienza a verse, luego
Actividades
de un siglo de primacía de las migraciones, una preponde-
rancia mayor del crecimiento vegetativo que muestra una
Realizar un pequeño censo
tendencia de la Argentina hacia el “envejecimiento”, es de-
poblacional dentro del aula.
cir: una baja en la natalidad (que descendió más aún en las
Para ello se realizarán ta-
décadas de 1980 y 1990) y un descenso en los niveles de
blas que dividirán a los cen-
mortalidad debido una extensión creciente en la expecta-
sados en edad (0-14, 15-65,
tiva de vida, que se mantiene aún. Si esta tendencia conti-
más de 65) y sexo (femeni-
núa, en unos años Argentina tendrá una estructura demo-
no o masculino) y que cada
gráfica similar a la de los países económicamente más de-
uno debe completar con los
sarrollados de Europa (Alemania, Suecia, Francia, etc.), es
datos de su familia. Luego,
decir, una bajísima natalidad, una alta proporción de su
sobre el total de los encues-
población en edad pasiva (más de 65 años) y una franja en
tados se calcularán los por-
edad de trabajar cada vez menor. Y de este modo, en algu-
centajes para determinar la
nos años, deberá recurrir a políticas de fomento reproduc-
composición, y se volcarán
tivo como las que se llevan a cabo en Europa.
los datos obtenidos en una
Cabe acotar que esta situación se ve acentuada en la Ciu- pirámide de población.
dad Autónoma de Buenos Aires, donde coexisten una tasa
de fecundidad muy baja, por un lado, y altos niveles de
población mayor de 65 años, por el otro; a excepción de la
zona Sur, donde los niveles de vida son los más bajos de la
ciudad. Generalmente donde existen muchas necesidades
materiales hay altos porcentajes de nacimientos y de mor-
talidad. En dicha zona de la Ciudad de Buenos Aires los
niveles de mortalidad no son tan altos debido al crecimiento
de la expectativa de vida y a la subsistencia de la salud pú-
blica, aunque los niveles de fecundidad sí son relativamente
altos (hay un elevado porcentaje de población de 0 a 15
Vocabulario
años). La evolución demográfica de Argentina no es uni-
forme para todo su territorio, y se destacan las desigualda- Totalitarismo: Régimen
des económicas que sufrieron y sufren sus regiones. de gobierno en el cual el po-
der lo posee una sola persona
Otro fenómeno poblacional en este período es el de la lla-
o un grupo pequeño de ellas
mada “feminización” de la sociedad, es decir, hay una su-
sin aceptar otras ideas.
premacía de mujeres en la composición por sexo de la po-
blación. Economía planificada:
Política económica llevada a
Por último, se destaca otro cambio demográfico en los úl-
cabo por el Estado.
timos treinta años y está ligado a la mencionada primacía
del crecimiento vegetativo, es decir, la sociedad argentina País demográficamente
ya no está integrada por una gran cantidad de inmigrantes joven: Se llama así al país
como en otras épocas. A este fenómeno se lo conoce como que posee una alta tasa de na-
“argentinización”. talidad, y corresponde a las
Ya hemos visto cómo las políticas económicas acompa- dos primeras etapas del mo-
ñan y fomentan cambios demográficos a partir tanto de delo de transición demográfi-
los movimientos de población de un lugar a otro como ca, es decir, el conjunto de
por el balance entre nacimientos y defunciones. Y así etapas que una sociedad re-
como Argentina fue un país tradicionalmente ligado a las corre hasta llegar a un punto
migraciones -tanto externas como internas-, las políticas en donde existen pocos naci-
económicas neoliberales comenzadas a mediados de la mientos y la expectativa de
década del 1970 por los gobiernos militares y agudizadas vida es elevada.
durante las dos décadas siguientes convirtieron a un país
105
ARGENTINA - POBLACIÓN, EMPLEO Y CONDICIONES DE VIDA

históricamente receptor de inmigración, en expulsor. Un ejemplo claro y cercano es la


emigración desatada debido a la crisis de 2001 durante el gobierno de Fernando De la Rúa.
Esta expulsión de migrantes desde Argentina conjugó los móviles que ya hemos des-
cripto y que dan como resultado este tipo de fenómenos de movimientos poblacionales:
la falta de perspectivas en el país de origen, y la atracción que ejercen aquellos con mayores
oportunidades de trabajo y un mejor nivel de vida. Otro elemento destacable es que la emi-
gración argentina en este período tuvo su fuente social más importante en un amplio sector
de la clase media que se vio paulatinamente empobrecido por las mencionadas políticas
económicas.

Actividades integradoras

Realizar un trabajo práctico grupal sobre las inmigraciones en nuestro país. Cada grupo deberá
tomar un aspecto puntual que puede estar relacionado con lo económico, político, social o cultu-
ral (trabajo urbano o agrícola, estrategias de supervivencia, condiciones de vida, apertura y parti-
cipación política, organización obrera, protesta social, expresiones artísticas ligadas a las inmi-
graciones como el surgimiento del tango, el sainete, la pintura, la literatura social, etc.)
Para reforzar el trabajo práctico se pueden realizar dos actividades complementarias. Elijan la
que les parezca más adecuada. Éstas serán:
 Visitar el Museo de la Inmigración (Av. Antártida Argentina 1355, Ciudad de Buenos Aires),
 Representar un fragmento de alguna obra de teatro que contenga algunos de los elementos
que el grupo eligió para su investigación.
A modo de ayuda:
Algunas obras representativas a las que pueden recurrir son:
• El conventillo de la paloma, Tu cuna fue un conventillo, Juancito de la ribera, de Alberto
Vacarezza;
• Cremona, Stéfano, Mateo; de Armando Discépolo;
• María la tonta, Música Criolla, Barracas, de Carlos M. Pacheco.

Condiciones de vida: la pobreza y el desempleo


Vocabulario Causas de la pobreza

Muchos economistas sostienen que la causa de la pobreza


Economía de mercado: es la escasez de recursos económicos. Sin duda, esta es
Aquella tendencia económica una salida para explicar fácilmente un problema mucho
que busca el libre juego de la más complejo que puede conformar únicamente a quienes
oferta y la demanda sin inter- no se interesan por la miseria en la que se encuentra su-
vención del Estado. mida gran parte de la población mundial. Para establecer
cuáles son las causas de la pobreza no debemos conten-
tarnos con decir que este mundo es demasiado pequeño
para todos los que vivimos en él. Una de nuestras prime-
ras reflexiones sobre el origen de las necesidades de las
personas destaca justamente lo contrario: los recursos no
son escasos sino que están mal distribuidos. De otro modo no
podríamos entender el hecho de que, siendo Argentina uno
de los productores mundiales más importantes de alimen-
tos, exista una elevada proporción de niños que sufren de
desnutrición o personas que se alimentan básicamente de
los deshechos de sectores sociales más pudientes. A par-
tir de darnos cuenta de este desequilibrio empezamos tam-
106
CAPÍTULO 3

bién a poner en duda ciertas recetas para combatir la pobreza que tradicionalmente han
surgido de la economía de mercado, como el mito de creer que la lucha contra la inflación,
o políticas monetarias y cambiarias correctas son la solución para acabar con las necesida-
des más graves de la población. Estos datos son realmente reveladores “[...] según el PNUD
(Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo), el 20% de la población mundial deten-
ta el 82,7% de los ingresos, otro 20% el 11,7% y el 60% restante de la población del mundo
se reparte solamente 5,6% del ingreso producido por el conjunto del planeta.” Un dato muy
importante es que las mayores necesidades se encuentran concentradas en los países
poco desarrollados, aunque se pueden encontrar amplios bolsones de pobreza en países
denominados centrales, como por ejemplo, EE.UU. Está claro que sin una distribución más
equitativa de los recursos no es posible luchar efectivamente contra la pobreza.

La pobreza en Argentina
La inmigración de finales del siglo XIX y principios del XX hizo colapsar en cierto sentido la
capacidad urbana de la, por entonces, mucho más pequeña Ciudad de Buenos Aires. Esta
concentración de población hizo surgir los primeros grandes bolsones de pobreza, ligados
al hacinamiento y a las precarias condiciones de vida de estos nuevos habitantes. Sin em-
bargo, el surgimiento de la clase media durante las décadas del 1910 y 1920 del siglo XX hizo
que la situación se amortiguara debido al reparto más equitativo de los ingresos. La fuerte
presencia de una clase media hizo que durante décadas Argentina mostrara bajos niveles
de pobreza con respecto a otras regiones de América Latina. Lo cierto es que, tradicional-
mente, los focos de necesidades más graves estaban ubicados en zonas rurales con escaso
desarrollo, como el Noroeste o el Noreste, y esto podría llevar a pensar que el éxodo rural
que se originó con la promoción industrial pudo haber aliviado a estas regiones expulsoras
de migrantes. Sin embargo esto no ocurrió, ya que muchas de éstas continuaron sin desa-
rrollarse. Si sumamos esto al crecimiento de la desigualdad en los ingresos, vemos cómo se
combinan dos elementos típicos de la mala distribución espacial latinoamericana, incluida
la argentina: el despoblamiento de zonas rurales poco desarrolladas y la concentración
poblacional desmesurada en grandes ciudades.

Incidencia de la pobreza e indigencia en el total urbano y por región.


Estadística - Segundo semestre 2005 - EPH (Encuesta permanente de hogares)

60

50

40
Hogares bajo la línea de indigencia
% 30 Personas bajo la línea de indigencia
Hogares bajo la línea de pobreza
20 Personas bajo la línea de pobreza

10

0
Total Cuyo Gran Noreste Noroeste Pampeana Patagonia
ubano EPH Buenos
Aires

Regiones
107
ARGENTINA - POBLACIÓN, EMPLEO Y CONDICIONES DE VIDA

Las regiones estadísticas están conformadas por el agregado de aglomerados de la


EPH como se detalla:

œ Cuyo: Gran Mendoza, Gran San Juan, San Luis - El Chorrillo


œ Gran Buenos Aires: Ciudad de Buenos Aires, partidos del conurbano
œ Noreste: Corrientes, Formosa, Gran Resistencia, Posadas.
œ Noroeste: Gran Catamarca, Gran Tucumán - Tafí Viejo, Jujuy - Palpalá, La Rioja,
Salta, Santiago del Estero - La Banda
œ Pampeana: Bahía Blanca - Cerri, Concordia, Gran Córdoba, Gran La Plata, Gran
Rosario, Gran Paraná, Gran Santa Fe, Mar del Plata - Batán, Río Cuarto, Santa
Rosa - Toay.
œ Patagonia: Comodoro Rivadavia - Rada Tilly, Neuquén - Plottier, Río Gallegos,
Ushuaia - Río Grande.

Fuente: INDEC, Encuesta permanente de hogares continua

Políticas habitacionales en Argentina


Parecía que con la llegada de los inmigrantes la ciudad de Buenos Aires iba al colapso debido
al hacinamiento del enorme flujo de personas. Ya para principios de siglo se determinó que
los conventillos no eran lugares aptos para una vida sana. Se llevaron a cabo entonces los
primeros intentos para que personas de bajos recursos accedieran a la vivienda. De hecho,
fueron los primeros intentos de segregación urbana por parte de la clase alta –que en ese
entonces tenía el monopolio del poder político – para evitar posibles focos epidémicos de-
bido a la concentración poblacional.

Las medidas que se tomaban en nuestro país respecto de la vivienda acompañaron a la


evolución política y económica. El acceso a la casa propia se dio por razones diversas: desde
las presiones de la élite porteña para erradicar los conventillos, las políticas de acceso para
sectores populares durante el gobierno peronista o los intentos estético-políticos de la dic-
tadura de 1976 de quitar de la vista las villas de emergencia.

 Para 1915 la Comisión Nacional de “casas baratas” aprobó la Ley que permitía el acceso a
la primera vivienda de sectores populares.
 Durante la década de 1920 la Municipalidad de Buenos Aires firmó un convenio con la
empresa constructora “La Moderna” para construir casas que llegarían a los sectores
menos pudientes.
 Entre los años 1947-55 hubo gran apoyo del Banco Hipotecario Nacional a los dos Planes
Quinquenales del gobierno de Juan D. Perón para promover el acceso a la vivienda de
amplios sectores populares en las ciudades más importantes del país.
 En el período 1955-70 los proyectos habitacionales quedaron en manos privadas, lo que
provocó que los créditos del Banco Hipotecario se contrajeran visiblemente. Algunas de
las políticas de este período fueron el “Plan Federal de Vivienda” y el Plan VEA.
 En el año 1972 se creó el Fondo Nacional de la Vivienda (FONAVI), que se hizo cargo de la
mayoría de los recursos públicos para el fomento de la vivienda. La estructura del fondo
se integraba con 5 % de aportes patronales, 20 % de aportes de trabajadores autónomos y
la recuperación de créditos.
 Hacia fines de la década de 1970 surgen el Plan de esfuerzos compartidos y el Programa de
viviendas progresivas, que eran intentos de recuperar el FONAVI a través de la Municipa-
lidad de Buenos Aires. También se creó el FOPROVI (Fondo Provincial de la Vivienda) com-
puesto por el 7% del impuesto inmobiliario.
108
CAPÍTULO 3

 Para 1992 se descentralizó el FONAVI y se transfirieron los fondos hacia las provincias
mediante el Banco Hipotecario.

Villas de emergencia y asentamientos: dos caras de la industrialización


Ya hemos visto que hasta la década de 1930 Argentina fue un país periférico dedicado a la
exportación de materias primas; y que a partir de esa década comenzó a desarrollar una
industria nacional. Este desarrollo industrial incipiente no fue suficiente para cambiar el
perfil agrícola-ganadero que tenía el país hasta ese momento. También habíamos explicado
cómo este desarrollo motivó un nuevo tipo de migraciones desde el interior del país hacia
los centros industriales ubicados en el que luego se conocería como eje fluvial Rosario-La
Plata, y que generó una concentración de población que con los años iría aumentando. Por
ese entonces surgió una forma de vivienda precaria improvisada por quienes llegaban a los
centros industriales en busca de mejores condiciones de existencia. Estos lugares comen-
zaron a ser denominados villas miseria, y aparecieron cuando aquello que se había iniciado
como algo provisorio se fue convirtiendo, poco a poco, en permanente.

Las villas de emergencia surgieron en épocas de auge industrial a partir del éxodo rural y
como una solución momentánea al problema de vivienda, a la que se recurría hasta que sus
habitantes fueran incluidos en el sistema productivo-urbano. Las estrategias de los habi-
tantes de estos sitios improvisados son netamente familiares o individuales y no existía en
ellos el ánimo de lograr la tenencia legal de la tierra, justamente, dado el carácter provisorio
que las originó. Un ejemplo de esto es que la disposición de estos espacios no se correspon-
de con la trama urbana.

La decadencia del desarrollo industrial argentino a mediados de la década del ´70 provocó la
aparición de un nuevo tipo habitacional ligado a la precariedad de las condiciones de vida: el
asentamiento. Las diferencias con las villas miseria radican en que si bien estas últimas
fueron –como explicamos– producto de las migraciones campo-ciudad bajo la promoción
industrial; el asentamiento, por el contrario, es el resultado del desempleo generado por las
sucesivas crisis que afectaron a nuestro país y el consiguiente empobrecimiento de los
sectores de la clase obrera. Por otra parte, las características de los asentamientos varían
debido a que no tienen un carácter transitorio como las villas de emergencia. Estas caracte-
rísticas son:
Si bien la tenencia de la tierra es ilegal, existe un deseo de llegar a obtener su titularidad.
Para ello aparecen formas de organización colectiva con perspectivas futuras.
El deseo de sus habitantes de continuar con la trama urbana.

En resumen, los asentamientos surgieron del movimiento de población dentro de la propia


ciudad luego del retroceso de las actividades industriales secundarias.

Durante la feroz dictadura que comenzó en 1976 y culminó en 1983, fueron el blanco de las
políticas de “embellecimiento” de las ciudades. Así comenzó el plan de erradicación de
asentamientos precarios mediante el cual se trasladaba a sus habitantes a los suburbios.
Eduardo Galeano diría que “el sistema opta por esconder la basura bajo la alfombra”, y
efectivamente lo hizo.

Por un lado, el gobierno de facto quería evitar que los turistas extranjeros que llegarían al
país en 1978 para la celebración del mundial de fútbol vieran una realidad que también era
argentina. Pero por otro, no se barría con ellos únicamente de razones “estéticas”: gran
parte de estos asentamientos eran centros de organización comunal de raigambre peronis-
ta que sostenían una fuerte oposición a las políticas económicas del gobierno militar.

109
ARGENTINA - POBLACIÓN, EMPLEO Y CONDICIONES DE VIDA

Mapa de villas de emergencia de


la ciudad de Buenos Aires.
Fuente: www.buenosaires.gov.ar

Formas de medir la pobreza


Actividades Si quisiéramos definir pobreza en términos generales po-
dríamos decir que es la imposibilidad de ciertos grupos
Averigüen cómo surgió el sociales de satisfacer sus necesidades. Pero aquí se nos
barrio en donde viven. ¿Hay plantea un problema y es el de determinar qué es una ne-
o hubo en algún momento cesidad, pues en esta expresión aparece un doble signifi-
alguna fábrica? ¿Por qué cado que tiene que ver, por un lado, con lo biológico y por
creen que el barrio creció, otro con lo cultural. En cuanto a lo biológico, conocemos
si es que lo hizo? Si mucha cuáles son nuestras necesidades básicas: alimenticias, de
gente se fue de la zona, tra- salud o de descanso. Pero el obstáculo mayor lo encontra-
ten de averiguar por qué. mos en lo referido a lo cultural, pues para determinar una
¿Viven o hay cerca de su necesidad de este tipo debemos tener en cuenta muchos
casa un asentamiento o vi- elementos que tienen que ver con costumbres y usos de
lla miseria? ¿Cómo se con- una sociedad. Existe también otra variable, representada
formó y hace cuánto tiempo? por la constante creación de necesidades a través de la
publicidad y los medios de comunicación. Aquí es cuando
se confunden los conceptos y no sabemos bien qué objeto
o servicio es indispensable para la supervivencia y qué un
deseo manipulado por la publicidad. Está claro que un niño,
para no morir, necesita alimentarse. Pero también es cier-
to que, para desarrollarse en forma sana, necesita de algo
más que una alimentación que satisfaga las necesidades
biológicas. La variedad de los problemas que se presentan
a la hora de las mediciones hacen que no exista un solo
indicador.
110
CAPÍTULO 3

Por un lado, hay una forma de cálculo ligada a los ingresos


monetarios de la población que determina un cierto lími-
te, la línea de pobreza: las personas son consideradas po-
bres porque no pueden satisfacer sus necesidades más im-
portantes, como por ejemplo, acceder a la canasta básica
familiar. Este indicador es bastante flexible debido a diver-
sos factores que tienen que ver con elementos económi-
cos, como el costo de vida; y culturales, como la posibili-
dad de asistir a un teatro o de comprar un libro. Por otro
lado, hay un indicador que evalúa elementos estructura-
les, ya que nos muestra la evolución habitacional y escolar
de la población, denominado N.B.I (necesidades básicas
insatisfechas). Este indicador está compuesto por varia-
bles como el hacinamiento (hogares en donde hay más de
tres personas por habitación), viviendas consideradas pre-
carias y sus condiciones sanitarias (presencia de letrina,
por ejemplo), la asistencia escolar (hogares donde hay al-
gún niño en edad escolar y no asiste al colegio) y la capaci-
dad de subsistencia.

A partir de la descripción de los indicadores podemos de-


ducir que las personas pueden ser consideradas pobres de
maneras muy distintas. Pongamos un ejemplo:

La familia López puede adquirir la canasta básica familiar


gracias a que no sólo el padre trabaja, sino también dos de
sus hijos en edad escolar, que por esta razón no asisten al
colegio. Si, a su vez, la familia vive en una vivienda de cha-
pa sin retrete y con pisos de tierra; para el indicador de las
N.B.I. estará dentro del grupo de pobres, mientras que para
el indicador de los ingresos monetarios estará fuera de di-
cho grupo. En este caso, sus integrantes serán considera-
dos pobres estructurales, porque no cumplen con algunos
o todos los requisitos habitacionales y escolares que de-
manda aquel indicador.

Este ejemplo pone en evidencia los problemas de difícil “Juanito Laguna remontando
un barrilete”, de Antonio Berni
resolución que surgen a la hora de determinar quién es
pobre y quién no. Y esto ocurre por la fe ciega que se depo-
sita en ciertas herramientas de medición. Aquí suele caer-
se en el error de visualización del problema, dada la difi-
cultad que supone el análisis teórico de las condiciones
reales de vida de este determinado grupo social.

No se trata de negar el valor del análisis de los problemas


sociales ni de sus buenas intenciones, por el contrario,
pero lo primordial sería comprometerse para luchar de raíz
contra ellos.

Otro indicador utilizado para medir la pobreza es la llama-


da Línea de indigencia, que se complementa con la de po-
breza, con la diferencia de que en este caso se toma un
umbral mínimo de requerimientos proteicos para la sub-
sistencia biológica. Aquellas familias que no llegan al in-
greso para cubrir estas necesidades son consideradas in-
digentes. Sin embargo, hay que destacar que los requeri-
111
ARGENTINA - POBLACIÓN, EMPLEO Y CONDICIONES DE VIDA

mientos de proteínas son distintos según el sexo, la edad y las actividades que se realicen.
Es decir, una persona que tiene un trabajo que conlleve un gran desgaste físico necesitará
más proteínas que alguien que no lo tenga. De este modo, podemos ver cómo la determina-
ción de ciertos aspectos es sumamente subjetiva.

Barrios cerrados
Ya hemos visto que los largos períodos de crisis económicas que ha sufrido la Argentina
durante los últimos treinta años ocasionaron una aguda polarización de la sociedad en
cuanto a las condiciones materiales de vida: sectores empobrecidos en contraposición con
sectores pudientes sumamente enriquecidos. Esta polarización también se ve reflejada en
la distribución habitacional del espacio. La proliferación de barrios cerrados es el ejemplo
de esto. Gran cantidad de personas con un alto nivel de vida optaron por su traslado a
complejos cerrados custodiados por seguridad privada en donde realizan todas sus activi-
dades, ya que estos lugares están preparados como para que sus habitantes, prácticamente,
no tengan que salir de ellos. Poseen negocios, escuelas y lugares de esparcimiento, como
por ejemplo, campos deportivos y demás servicios. En un principio, la única actividad fuera
de estos complejos era la realizada por el jefe de la familia al dirigirse a su trabajo. Sin
embargo, en los últimos años, los avances en telecomunicaciones determinaron que inclu-
so algunas actividades laborales se realicen desde dentro del barrio. Esto ocasiona una
suerte de autosegregación que aísla a quienes viven en estos complejos, que de alguna ma-
nera los desentiende de la realidad social. Los contactos con personas ajenas a los barrios
suelen ser mínimos. Generalmente, en los alrededores se establecen asentamientos preca-
rios de donde provienen las personas que trabajan dentro de ellos, habitualmente en tareas
domésticas.

Gaturro, por Nik


112
CAPÍTULO 3

Grandes ciudades y grandes problemas


Las inundaciones en la cuenca del Plata
Actividades
Para describir el fenómeno de las inundaciones debemos Reflexionen ¿Cuáles creen
tener en cuenta dos elementos muy importantes: por un que son las razones princi-
lado, las condiciones físicas del lugar (régimen hidrológi- pales por las cuales una fa-
co, condiciones meteorológicas, etc.) y, por otro, las con- milia se muda a un barrio
diciones sociales, que están relacionadas con el uso social privado? Seguridad – Miedo
del espacio a partir de la distribución demográfica. – Confort – Otras…
¿Qué piensan? ¿Cuáles
Es importante diferenciar una crecida de una inundación.
son, según ustedes, las ven-
La primera hace referencia a un proceso natural que hace
tajas y las desventajas de
elevar el nivel de un río. Se la denomina inundación cuan-
vivir en un barrio como éste?
do produce impacto en la sociedad (por ejemplo, la inun-
dación de campos, de viviendas, por lo que debe evacuarse
a sus moradores, etc.).

Argentina tiene dentro de su territorio muchos contrastes entre grandes inundaciones y


fuertes sequías. Las tierras húmedas ocupan un 24% del territorio pero dada la fuerte con-
centración demográfica en el centro-Este del país, el porcentaje de personas afectadas es
del 68% del total de la población. Por otra parte, Argentina se enmarca en gran parte de la
llamada Diagonal árida sudamericana, por lo que el 61% de su territorio es árido pero sólo
el 6% de la población total se asienta en él.

El caudal medio de aguas superficiales de Argentina es de 25.836 m3 por segundo, lo que


equivale a 22.000 m3 por habitante y por año. Esta estadística es importante porque supera
en 22 veces al nivel estipulado por las Naciones Unidas en cuanto a las crisis hídricas.

La Región Metropolitana de Buenos Aires ocupa 4.000 Km2 y en ella vive un tercio de la
población total de nuestro país. Además, allí se desarrollan la mitad de las actividades pro-
ductivas. Por su parte, esta región está enmarcada en la llamada cuenca del Plata, que es
hacia donde desagota el 86% del total de las aguas nacionales, que luego van hacia el Océano
Atlántico.

En los años 1982-83 y 1992 se dieron en esta cuenca graves inundaciones producidas por un
considerable incremento en el nivel de las aguas de los ríos Paraná, Paraguay y Uruguay, que
ocasionaron, en los momentos más críticos, un caudal de 60.200 m3 por segundo. La prime-
ra de estas inundaciones, que duró más de un año, ocasionó la evacuación de más de 100.000
personas y daños materiales valuados en 2.000 millones de dólares. Por esta razón, luego de
la inundación, la Secretaría de Recursos Hídricos de la Nación creó el Centro Operativo de
Alerta Meteorológico. Su accionar se centra en informar a entes como Defensa Civil sobre
posibles problemas hidrológicos para tomar las medidas pertinentes, como por ejemplo la
evacuación preventiva. Esto se lleva a cabo mediante diversas acciones:
- manejo de riesgos de crecidas,
- planificación de contingencias en caso de desastres,
- demarcación de rutas de evacuación,
- umbrales críticos de decisión,
- construcción de infraestructura para emergencias,
- desalentar la ocupación de tierras inundables,
- comunicación y educación a la población sobre el tema,
- detección de crecidas con anticipación,
- alerta y respuesta ante la emergencia.

113
ARGENTINA - POBLACIÓN, EMPLEO Y CONDICIONES DE VIDA

Mapa anegamientos por precipitación

Fuente: www.buenosaires.gov.ar

De más está decir que este sistema de alerta debe actuar


Actividades constantemente y con un alto grado de precisión, ya que
un error de cálculo puede resultar desastroso.
Busquen recortes periodísti- Existen dos grandes razones por las cuales se agudizaron
cos sobre las inundaciones las inundaciones en la R.M.B.A:
en la provincia de Santa Fe
en el año 2003. A partir de a) El ascenso de las napas freáticas
esto realizar un trabajo prác- Este fenómeno se produce debido a la llegada de las aguas
tico en el cual analicen: subterráneas hacia la superficie, ocasionando inunda-
- Actores involucrados ciones y contaminación. Las napas ascienden por varias
(sociales, políticos), razones: las dificultades en la red cloacal para evacuar
- Intereses y reclamos de aguas servidas, el cese del bombeo de agua domiciliario
cada sector, e industrial y el alto consumo de agua corriente por per-
- Posibles soluciones. sona.

b) El cambio climático
Durante los últimos cien años la superficie del planeta
aumentó su temperatura 0,6°C. El fenómeno, conocido
como calentamiento global, produjo un aumento de 15 cm.
en el nivel de las aguas debido al derretimiento de los
polos y a la dilatación térmica. Estos cambios se regis-
tran en todo el mundo pero más aún en las altas latitu-
des ubicadas entre los 20° y 40° Sur, precisamente donde
se encuentra la cuenca del Plata. Además, estos proble-
mas se agudizan en algunas regiones debido a la emi-
114
CAPÍTULO 3

sión de gases a la atmósfera de grandes ciudades, en este caso, Buenos Aires. Los proble-
mas ambientales no son más que la conjugación de fenómenos naturales y sociales. La
sociedad a su vez contribuye a la agudización de ciertos fenómenos debido a su dinámica
socio-económica: la industrialización, el asentamiento de la población en zonas inunda-
bles o la infraestructura insuficiente de la ciudad para hacer frente a algunos problemas.

Crónica del abandono: el Riachuelo


La contaminación de los ríos es uno de los mayores problemas que afecta a la sociedad, no
sólo por la pérdida de importantes reservas de agua dulce, sino también por la cantidad de
problemas que trae aparejado el deterioro de la salud de las personas. El ejemplo caracterís-
tico que todos conocemos es el de la cuenca Matanza-Riachuelo. Este curso de agua recorre
parte del Sur del conurbano bonaerense y luego hace las veces de límite entre capital y
provincia para desagotar en el Río de la Plata. Cualquiera que haya ido alguna vez al pintores-
co barrio porteño de La Boca habrá notado el persistente olor a descomposición que emana
el Riachuelo.

Durante el siglo XIX esta era una zona en donde se asentaban todas las curtiembres y sala-
deros, que arrojaban sus desechos al río. Luego, en el siglo XX, el desarrollo de la industria
hizo que la zona sur, tanto del conurbano como de la ciudad de Buenos Aires, se convirtie-
ran en zonas industriales. De este modo esta actividad comenzó a verter sus efluentes a la
cuenca del río Matanza-Riachuelo agudizando el proceso de contaminación de sus aguas.
Peor aún es el hecho de que muchos de esos deshechos son sumamente tóxicos, como, por
ejemplo, los metales pesados (mercurio) o las sustancias organocloradas. Hoy en día exis-
ten alrededor de 800 industrias que vierten sus deshechos en la cuenca a través de desagües
cloacales o pluviales. La falta de servicios cloacales también aporta su grano de arena a la
degradación del río, ya que gran parte de la población que se asienta en esta zona debe
recurrir a vertir sus deshechos en pozos ciegos o bien en la red pluvial que desagota en el
curso de agua. Estos elementos arrojados aumentan el consumo de oxígeno ocasionando la
ya conocida falta de vida del Riachuelo.

A todo lo descripto debemos sumarle la falta de control de organismos públicos para obli-
gar a las empresas a realizar un tratamiento depurador de sus efluvios. Aquí es cuando se
combinan elementos que tienen que ver no sólo con lo ambiental o lo puramente económi-
co sino también con lo político en todas sus dimensiones. Los intendentes de los partidos
por donde pasa el río –como Lomas de Zamora, La Matanza, Lanús o Avellaneda– el Jefe de
Gobierno de la Ciudad Autónoma de Buenos Aires,
el poder Judicial o incluso el Gobierno Nacional no
logran ponerse de acuerdo para solucionar estos pro-
blemas. Hubo varios intentos de sanear el Riachuelo
pero nunca se concretaron. Nos podríamos pregun-
tar el porqué de estos fracasos. Sin duda la respues-
ta está en el hecho de que a las industrias les es
menos rentable el tratamiento de efluentes que el
pago de multas de dudosa aplicación. De este modo
existe una complicidad entre poder económico y
político que retrasa el saneamiento de la cuenca.
Mientras tanto, gran cantidad de personas que viven
en el radio de influencia del Matanza-Riachuelo se
enferman y mueren debido al alto grado de contami-
nación de este río. En 2006, por primera vez, la Su-
prema Corte de Justicia de la Nación exigió al gobier-
no nacional un plan de saneamiento de la cuenca.

115
ARGENTINA - POBLACIÓN, EMPLEO Y CONDICIONES DE VIDA

Lean la siguiente noticia extraída de www.clarin.com del 20 de febrero de 2007.

Durante la audiencia por el Riachuelo, la Secretaria de Medio Ambiente apuntó


contra las empresas

Romina Picolotti expuso ante los jueces de la Corte Suprema las medidas que se adoptaron
hasta el momento para sanear la cuenca Matanza-Riachuelo. Y aseguró que hay una «enorme
responsabilidad» de las empresas por la contaminación en la zona.
La secretaria de Medio Ambiente, Romina Picolotti, participó este mediodía de la audiencia con-
vocada por la Corte Suprema de la Nación para tratar la contaminación del Riachuelo. La
funcionaria expuso ante los jueces del máximo tribunal las medidas que se adoptaron hasta el
momento para sanear la cuenca Matanza-Riachuelo.
Picolotti aseguró que las industrias «se harán cargo de pagar la remediación del suelo» de la
cuenca Matanza-Riachuelo. Y agregó que «sería una locura» pensar en solucionar en cinco
meses un problema de 100 años, dijo.
Durante el informe que brindó ante la Corte Suprema de la Nación sobre las tareas realizadas
para el saneamiento de la cuenca, Picolotti destacó el «apoyo y acompañamiento» del presiden-
te Néstor Kirchner.
La audiencia se desarrolló en la sala de audiencias de la Corte, en el cuarto piso del Palacio de
Tribunales. Allí, Picolotti –en representación de los estados Nacional, Bonaerense y de la Ciudad
de Buenos Aires- informó sobre las medidas adoptadas en materia de prevención, recom-
posición y auditoría ambiental.
Además participaron del encuentro Silvia Suárez y Marcelo Vensentini, responsables de la polí-
tica ambiental bonaerense y de la Ciudad de Buenos Aires, respectivamente. También represen-
tantes de las empresas demandadas Antivari SACI, Orvol, Curtiduría Gaita SRL, Petrobras Ene-
gía SA, Shell CAPSA y Solvay Indupa SAIC, entre otras.
En septiembre pasado, las firmas demandadas negaron ante la Corte Suprema que las activida-
des que desarrollan en zonas vecinas al Riachuelo contaminen sus aguas, luego que Picolotti
atribuyera a la actividad de las curtiembres el 50% de la contaminación de la cuenca.
En esos días, el defensor del Pueblo de la Nación, Eduardo Mondino, afirmó que, desde que la ex
secretaria de Recursos Naturales María Julia Alsogaray prometió la limpieza del Riachuelo en
1.000 días, «no se realizó ninguna acción que permitiera mejorar la situación de la cuenca».
Según constancias de la causa, unos 5.000.000 de habitantes padecen los daños por la
contaminación de la cuenca, de los cuales más de la mitad carece de cloacas y un tercio no
tiene de agua potable.

Principales contaminantes.
Imagen publicada en www.almediam.org
por la Asociación de vecinos de la Boca
116
CAPÍTULO 3

Neoliberalismo y desempleo en Argentina


Ya hemos visto que a mediados de la década de 1970 hubo
un desmantelamiento del Estado, que durante años había
intervenido en la economía del país. Estas prácticas neoli-
berales tenían, por un lado, una finalidad política y, por
otro, una económica. En el primer aspecto podemos decir
que estaban relacionadas con un control ideológico de las
sociedades latinoamericanas en una supuesta lucha con-
tra el comunismo. Y en ese caso, no se vaciló en derrocar
gobiernos populares mediante el patrocinio de dictaduras
militares, como sucedió en la Guatemala de Jacobo Arbenz
o en el Chile de Salvador Allende. En cuanto a lo económi-
co, las políticas implementadas apuntaron a liberar las fuer-
zas económicas de la tutela del Estado interventor. De este
modo comenzaron las campañas de crítica que le adjudi-
caban la culpa de todos los males a la intervención del es-
tado en asuntos económicos.

El “Proceso de restauración liberal”


Acabar con el Estado benefactor y desarticular la industria
no era sólo una tarea económica sino también simbólica,
pues significaba atacar elementos con los cuales se identi-
ficaba la clase trabajadora. Pareciera que se trataba de vol-
ver al país que existía antes de 1916: un Estado política-
mente conservador (con el ingrediente de la suspensión
democrática) que no interviniera en una economía de tipo
liberal. “Desocupados”,
de Antonio Berni
El ministro de economía simbólico de la dictadura militar
iniciada en Argentina en 1976 fue José Alfredo Martínez de
Hoz, y algunas de las medidas que llevó a cabo son repre-
sentativas del modelo que se iniciaba en esa época: recorte
de sueldos de empleados estatales, regulación de créditos,
congelamiento -y hasta un retroceso- del salario en gene-
ral, y el inicio de las llamadas privatizaciones periféricas.
Este tipo de privatización consistía en poner al frente de
empresas públicas a personas o grupos económicos liga-
dos al capital privado, sector al que se le daba una impor-
tancia cada vez mayor.

Se generó el vaciamiento de las obras sociales interveni-


das, al igual que de los sindicatos en donde se persiguió y
encarceló a muchos de sus integrantes, se promovieron
las importaciones y las inversiones de capitales extranje- Actividades
ros, que no fueron utilizadas en desarrollos productivos,
entre otras medidas. Averigüen a qué se dedica-
Esto produjo el incremento notable de la deuda externa ban las grandes empresas
argentina, de la cual, una parte era pública y otra privada, estatales argentinas nombra-
tomada por empresas particulares. das en el texto y de qué paí-
ses provienen los capitales
Al final del gobierno militar se realizó un pase de la deuda que las adquirieron.
privada hacia la pública (política implementada por Domin-
117
ARGENTINA - POBLACIÓN, EMPLEO Y CONDICIONES DE VIDA

go Cavallo, quien luego sería Ministro de Economía de Car-


los Menem y de Fernando de la Rúa).

El regreso de la democracia
El período que se inicia en diciembre de 1983 marca en lo
político la vuelta del país a las instituciones democráticas.
El triunfo que significó la recuperación de la democracia
no fue acompañado por logros en lo económico, en gran
medida debido a la pesada herencia que recibió el presi-
dente constitucional Dr. Raúl Alfonsín. El gran endeuda-
miento externo constituyó uno de los principales factores
que impidieron un cambio en las tendencias iniciadas en
la década anterior. Algunas de ellas fueron la decadencia
industrial, la desconfianza en la inversión productiva, la
paulatina desaparición de los oficios, un desempleo y una
inflación crecientes desde 1982 que se verá agravada a par-
tir de 1985, razón por la cual se implementará el llamado
“Plan Austral” (congelamiento de tarifas, precios y salarios)
que finalmente fracasa con la hiperinflación desatada a fi-
nales de la década de 1980.

Los años noventa traerán consigo la coronación definitiva


del modelo neoliberal. Esta década que comienza con la
presidencia de Carlos Menem y termina con la de Fernan-
do De la Rúa se caracteriza por el gran endeudamiento pú-
blico, la privatización de todas las grandes empresas esta-
tales argentinas (Entel, Segba, Aerolíneas Argentinas, YPF,
Ferrocarriles Argentinos, Obras Sanitarias, son algunas de
las más importantes) y la precarización laboral (o flexibili-
zación laboral: extensión de jornadas, trabajo en negro,
retroceso de las coberturas sociales, salarios estancados,
contratos inestables a corto plazo).
Mapa del trazado de vías fé-
rreas. Antes (arriba) y después El desempleo se transforma en un fantasma que acompa-
(abajo) de las privatizaciones
ña la crisis que se desata en diciembre del 2001 y es tal vez
una de las causas fundamentales por la que muchos ar-
gentinos iniciarán el éxodo hacia el exterior.

Respecto de los ferrocarriles, muchos pueblos desapare-


cieron cuando se produjo el cierre de numerosos ramales.
Actividades
La Navidad más triste
Realizar una investigación:
Los acontecimientos que se sucedieron en la segunda quin-
¿cuántos ramales había y
cena de diciembre de 2001 reflejan la confluencia del des-
cuántos hay en la actuali-
contento de distintos sectores de la sociedad. Esto se verá
dad? ¿Cómo era el servicio
en las estrategias seguidas para afrontar la crisis. Desde
antes y cómo es ahora?
hacía unos años existía un creciente germen de protesta
¿Qué pueblos desaparecie-
social contra las políticas económicas neoliberales surgi-
ron o perdieron parte de su
do en el Noroeste argentino y que se expandió luego por
actividad económica como
todo el país: el movimiento piquetero. En un primer mo-
consecuencia del cierre de
mento, estos sectores fueron ampliamente criticados por
ramales?
otras franjas sociales como la clase media; sin embargo, la
118
CAPÍTULO 3

crisis de 2001 producirá un acercamiento entre ambos sec-


tores. Hay que destacar que las demandas de cada uno de
éstos no eran iguales. La “rebelión de las cacerolas” de la
clase media estaba dirigida principalmente contra los ban-
cos para que le devolvieran los ahorros retenidos en el
llamado corralito, es decir, constituyó un episodio espon-
táneo surgido a partir del colapso del sistema bancario y
del fin de la paridad peso-dólar. En cambio, la protesta
piquetera había surgido hacía ya unos años entre sectores
afectados por la desindustrialización y por la extrema pre- 19 y 20 de diciembre
carización laboral. La unión de ambos se vio reflejada en
los primeros tiempos, en las masivas manifestaciones y
en el surgimiento de nuevas formas de organización como
fueron las asambleas barriales. Sin embargo, la crisis fue
desapareciendo de la mente de las personas y las estrategias
de cada sector tomaron rumbos distintos. La clase media
contribuyó a la emigración de personas hacia el exterior
luego de poder sacar sus ahorros del corralito bancario.
Por su parte, los sectores populares siguieron fortalecien-
do la autogestión reflejada en la proliferación de comedo-
res y bibliotecas populares y en la toma y reactivación de Cacerolazo.
fábricas. Foto: Roberto Azcarate/Betha

Desempleo 2005-2006
Año 2005 Año 2006
Tasas
1º trimestre 2º trimestre 3º trimestre 4º trimestre 1º trimestre

Actividad 45,2 45,6 46,2 45,9 46,0

Empleo 39,4 40,1 41,1 41,3 40,7

Desocupación 131 12,1 11,1 10,1 11,4

Subocupación 2,7 12,8 13,0 11,9 11,0

Subocupación demandante 9,0 8,9 8,9 8,4 7,8

Subocupación no demandante 3,7 3,8 4,2 3,5 3,2

Actividades

Realizar una entrevista a alguna persona conocida que esté o haya estado desempleada.
Para abordar el trabajo podés realizar un cuestionario orientado a la posibilidad de irse o no del
país, en algún momento, del entrevistado.
Otra opción es realizarle una entrevista al familiar o amigo de una persona que se haya ido de
Argentina durante la crisis del 2001. Traten de incluir alguna pregunta acerca de la sensación que
tuvieron frente a la decisión de alguien querido de marcharse a un país lejano.

119
ARGENTINA - POBLACIÓN, EMPLEO Y CONDICIONES DE VIDA

Áreas marginadas de la producción y el consumo


Vocabulario global
En el mundo existen extensas zonas excluidas o integra-
Segregación: Proceso por das en forma marginal al sistema capitalista. Esta segrega-
el cual se discrimina y aísla a ción tiene lugar cuando las áreas mencionadas poseen es-
una franja social por cuestiones casos recursos (materias primas, fuentes de energía), o no
raciales, religiosas, económi- los poseen en absoluto; o cuando no hay mercados gran-
cas, etc. des y compactos en las cercanías de las vías de comunica-
ción. Suele tratarse de regiones de suelos pobres, escasas
Exclusión económica: fuentes de energía; y en las cuales la disposición espacial
es la producida en áreas que de las comunidades es bastante dispersa. Estos lugares y
quedan aisladas de la dinámi- su población resultaron segregados luego de que el modo
ca económica general de un de producción capitalista capturara la atención de los cen-
país. tros con más actividad económica del país al cual pertene-
Economías regionales: cen: se perdió, por ejemplo, la producción artesanal que se
realizaba en estos sitios que hoy se encuentran absoluta-
En una nación, las economías
mente fuera del circuito comercial. Al no incluir en su ór-
regionales tienen que ver con
bita a grandes áreas de la tierra, el capitalismo provocó
la producción económica de las
segregación espacial a nivel nacional, ya que cortó el lazo
distintas regiones que integran
entre estas comunidades y los centros económicos de su
un país según su especializa-
país, enclavados generalmente en las grandes ciudades. La
ción. Dentro de un continente,
única forma de escapar a la pobreza de muchos de sus ha-
se refiere a las relaciones entre
bitantes es mediante el éxodo, que sumerge aún más en el
los distintos países integrantes
atraso a estas zonas. Dos ejemplos de este tipo de margi-
de los bloques como es, por
nación los podemos encontrar, uno en Argentina, en la
ejemplo el MERCOSUR.
Puna jujeña y otro en Namibia, país de África Meridional.
Trabajadores golondrina:
Son aquellos que se trasladan
de un lugar a otro siguiendo las Dos continentes: la misma exclusión
temporadas de las distintas co-
sechas. La Puna jujeña

Oligopolio: Sistema comer- El sector más oriental de la provincia de Jujuy, en el No-


cial en el que el control está en roeste argentino, está integrado por parte del altiplano an-
manos de pocas empresas. dino que, en su totalidad, va desde Perú hasta el Norte de
Chile. A este altiplano se lo conoce como Puna y en él habi-
tan comunidades dispersas de aborígenes que se dedican a
actividades económicas de subsistencia como el pastoreo
de llamas, la recolección de leña o la elaboración de tejidos
artesanales. Cabe destacar que el caso que vamos a descri-
bir se presenta no sólo en la Puna jujeña sino, en mayor o
menor medida en todo el altiplano.

Toda esta región pertenecía a la zona de influencia del trá-


fico comercial entre las provincias del Virreinato del Río de
la Plata y las del Alto Perú. Las independencias latinoame-
ricanas y la conformación de los Estados nacionales du-
rante el siglo XIX determinaron que la antigua ruta comer-
cial dejara de usarse, y el Noroeste argentino, entonces,
quedó a mitad de camino: tan lejos del Río de la Plata como
del Alto Perú. Sin embargo, el área más perjudicada en este
proceso fue la Puna debido, por un lado, a su lejanía relati-
va y el poco acceso a ciudades como San Salvador de Jujuy

120
CAPÍTULO 3

y, por otro, al poco atractivo que poseía para la nueva economía de tipo liberal desarrollada
en la etapa de construcción del estado y agro-exportación.

Otro elemento de exclusión económica, no sólo para la Puna, sino para la mayoría de las
economías regionales, fue la introducción, durante el mismo siglo, de manufacturas ingle-
sas de bajo costo que inundaron el mercado nacional, lo cual destruyó la producción artesa-
nal del país. De este modo, el altiplano argentino quedó relegado de la órbita económica
local y por lo tanto mundial, ya que no ofrecía un mercado importante, compacto y cercano
para el consumo de bienes producidos industrialmente, ni suelos ricos que pudieran gene-
rar gran producción de materias primas.

Sin embargo, y a pesar de que para los centros de producción global –y hasta nacional– hay
lugares que quedan absolutamente relegados, en la Puna hay mucha gente que, al quedar
marginada de los proyectos económicos, debió recurrir a estrategias de subsistencia que de
hecho ya se utilizaban desde hacía siglos, y que se basan en el uso de mano de obra familiar:
las mujeres realizan tareas como la recolección de leña, fuente de energía utilizada para la
cocción de alimentos; y el arreo de unos pocos animales que son en general llamas o alguna
especie caprina. Los hombres, por su parte, se convierten en migrantes que ofrecen su
mano de obra en cosechas estacionales como la de caña de azúcar, el tabaco o los frutales
en regiones alejadas de la Puna (trabajadores golondrina). También se realizan actividades
como la extracción en las minas de sal, tal es el caso de la población masculina de la comu-
nidad de Santuario de Tres Pozos en plena Puna jujeña, que se ubica a escasos kilómetros de
las llamadas Salinas Grandes. Este trabajo también es estacional, ya que durante gran parte
del año las lluvias que alimentan e inundan las salinas impiden extraer el mineral. Es un
trabajo realmente duro, de condiciones inhumanas. Los trabajadores sufren de graves pro-
blemas de salud, como por ejemplo quemaduras en la piel (debido a la refracción del ardien-
te sol) y enfermedades en las vías respiratorias debido a la inhalación de ciertos vapores
dañinos, emanados por los compuestos de las salinas. Este trabajo se paga a destajo, es
decir, por producción realizada y no por una cantidad fija de horas diarias. Esta situación
contribuye aún más a la explotación de los trabajadores por parte del oligopolio de la sal
que existe en la región. En el caso del trabajo en las salinas, no puede hablarse de una
marginación absoluta de la región sino de una inclusión precaria y marginal al Capitalismo
regional y por ende al nacional. Otro elemento destacable en cuanto a las estrategias de
supervivencia en la Puna jujeña es que la marginación obligó a la comunidad a autogestio-
narse en organizaciones de tipo productivo que incluyen desde la formación de invernade-
ros para la obtención de verduras en un ámbito poco propicio para ello; hasta la producción
y comercialización de tejidos artesanales en forma conjunta, como es el caso de la asocia-
ción aborigen de las warmis. En este aspecto es importante destacar la tarea de las escuelas
como elemento no sólo educador sino de contención social.

A lo largo de toda Latinoamérica hay extensas regiones marginadas de la suntuosa forma de


vida de los centros económicos ligados al modo de producción capitalista. Un intento de
incluir a estas regiones en la dinámica económica nacional fue el realizado por el Estado de
Bienestar de relacionarse con amplios sectores de trabajadores rurales del interior del país,
lo cual se ve reflejado en el llamado Estatuto del Peón, firmado durante el primer gobierno
de Juan Domingo Perón. Lo cierto es que gran parte de estas regiones hoy en día siguen
marginadas debido a la falta de continuidad de las políticas tendientes a incluirlas en el
sistema productivo nacional.

121
ARGENTINA - POBLACIÓN, EMPLEO Y CONDICIONES DE VIDA

Namibia: la marginación en el África meridional


Este país del sudoeste africano se puede dividir en dos regiones:
1- la zona occidental, integrada por dunas que se elevan desde la costa del Océano Atlántico
hacia el interior del país donde se topan con el Gran Farellón que es en donde comienza la
segunda zona;
2- la meseta central, un área ubicada en la parte oriental del país, alimentada por la flora
desértica del Kalahari. Aquí es donde se ubica la capital del país, Windhoek.
Hacia el último cuarto del siglo XIX esta región se convirtió en colonia alemana, luego del
reparto de Asia y África que llevaron adelante las potencias europeas en la Conferencia de
Berlín. A partir de la Primera Guerra Mundial fue ocupada por Sudáfrica y recién en 1966 se
le exigió a este país el retiro de sus tropas, que se efectivizó con la independencia de Nami-
bia en 1990. Las actividades económicas tradicionales anteriores a la conquista alemana se
basaron en el pastoreo y, en menor medida, la agricultura. Sin embargo, la injerencia de
Alemania en primer lugar y luego la de Sudáfrica provocaron la inclusión de Namibia al
sistema capitalista, aunque sólo parcial: amplias áreas del país quedaron totalmente margi-
nadas de este sistema. La única infraestructura económica de la zona se encuentra en el
Sur, donde se ubican los ferrocarriles utilizados para transportar productos alimenticios.

La actividad extra-agraria más importante del país es el enlatado del pescado que se obtiene
de la pesca ultramarina. Esta actividad, que sufrió una grave crisis de sobreexplotación a
partir de los 1970 aproximadamente, fue impulsada por Alemania y luego proseguida por la
República sudafricana para abaratar costos de producción. Las características de esta activi-
dad son la baja tecnificación y la utilización de mano de obra no calificada. Lo extraño es
que la mayor parte de estos productos se exportan mientras que Namibia debe importar
casi el 50% de sus recursos alimenticios.

De este modo, gran parte del país se encuentra marginado e incluso incomunicado. En esas
zonas se practica una economía de subsistencia centrada en el pastoreo y en la explotación
de las pobres y áridas tierras. Aquí se repite lo descripto anteriormente sobre la Puna jujeña
acerca del relegamiento de amplias áreas mundiales por parte del Capitalismo.

122
CAPÍTULO 3

Actividades Vocabulario

Realizar un estudio de caso sobre la problemática de las Sobreexplotación:


diferencias espaciales en la economía mundial. Para ello Cuando un recurso determina-
pueden tomar países o regiones de Latinoamérica, Asia cen- do es explotado irracional-
tral o África subsahariana. mente, de manera que no se
permiten su recuperación ni
su reproducción.
Mano de obra no
Los problemas de la especialización productiva
calificada: La que, por
Se denomina especialización a las políticas económicas falta de recursos económicos,
orientadas a la producción de pocos o incluso de un solo no tiene acceso a los niveles
elemento. Esto es característico de los países con atadu- de capacitación que deman-
ras coloniales muy fuertes, los cuales fueron sometidos a da un determinado momento
una producción muy homogénea. Las metrópolis europeas histórico de la producción.
solían estructurar las economías de sus colonias en base
Especialización: Tiene
a la producción de uno o pocos cultivos.
lugar cuando una región se
La especialización se da tanto en países agrícolas, que se dedica a una determinada
dedican al llamado monocultivo o producción de uno o rama de la producción.
pocos cultivos (la soja en nuestro país, por ejemplo), como Monocultivo: Mono=uno,
también en la industria, sobre todo cuando esta ligada a la es decir un solo cultivo. Exis-
elaboración de productos energéticos como por ejemplo ten países que, por imposición
el refinamiento de petróleo. Esta “dedicación” es suma- histórica de otros, se dedican
mente inestable debido a que cualquier reducción en los a la producción de uno o, en
precios que afecte a dichos productos en el mercado mun- su defecto, de pocos cultivos.
dial (por ejemplo por disminución de la demanda) hará que El monocultivo genera el ago-
la economía del país que se sostiene sobre esta monopro- tamiento del suelo, sin embar-
ducción se desmorone rápidamente. Para que una econo- go lo más importante es la
mía pueda desarrollarse no sólo debe fortalecer su indus- fuerte vulnerabilidad a la que
tria nacional, sino que ella debe estar apoyada en la diver- las economías de estos paí-
sificación de su producción. ses se ven sometidas, ya que
están sujetas a que los pre-
cios de sus escasos produc-
Venezuela y el “oro negro” tos se mantengan a un buen
nivel en el mercado mundial.
En el Noroeste de este país de 916.445 km2 ubicado en el Un ejemplo de esto son las eco-
extremo Norte de Sudamérica se encuentran dos cordo- nomías de los países centro-
nes montañosos de los Andes Septentrionales. El cordón americanos, que se ven limi-
occidental se llama cadena de Perijá y es el límite con Co- tados al monocultivo frutícola,
lombia. El cordón oriental, conocido como Cordillera de de café, tabaco, azúcar, etc.
Mérida, llega hasta la costa del mar Caribe y ofrece un pai-
saje de gran belleza. En esta cadena se encuentra el monte
Diversificación: Se de-
Bolívar, el más alto de Venezuela, con 5.002 m. de altura. nomina así a las economías
Entre ambos cordones se ubican las tierras bajas y panta- de los países que se dedi-
nosas en donde se encuentra el lago de Maracaibo. En el can a varias ramas de la pro-
Este también hay cadenas montañosas separadas por va- ducción.
lles en donde se asientan las ciudades más importantes, Monoproducción: Mono:
entre ellas, su capital, Caracas. A esta última cadena se la uno. El mayor caudal de re-
conoce como Cordillera de la Costa, debido a que bordea cursos se destina a la pro-
la costa Norte frente a las Pequeñas Antillas. Al Sur de ducción de un único bien.
esta región se encuentra el río Orinoco, que acompaña el
123
ARGENTINA - POBLACIÓN, EMPLEO Y CONDICIONES DE VIDA

sector de los llanos. Este importante río desemboca en pleno Océano Atlántico, en un am-
plio delta frente a las dos islas que integran el país vecino de Trinidad y Tobago, al Noreste.
El Sur está dominado por las serranías del Macizo de las Guayanas, de más de 1.500 metros
de altura, entre las que se destacan las de Pacaraima y Parima. En Venezuela existe una
frondosa vegetación que va desde los bosques de las montañas septentrionales hasta la
selva tropical del Orinoco. Esta biodiversidad se debe a las abundantes precipitaciones que
se producen en la estación lluviosa, entre abril y octubre.

Este país es uno de los productores mundiales más importantes de petróleo, que se extrae
principalmente del lago de Maracaibo. A pesar de que la actividad petrolera representa más
del 15% del total de la economía venezolana, y de que ésta depende en gran medida de las
divisas generadas por la producción de hidrocarburos, no puede decirse que este país se
dedique a la monoproducción, ya que desarrolla otras actividades como la pesquera, el co-
mercio o las incipientes industrias del hierro y del acero. Lo que ocurre es que a partir de la
crisis del petróleo desatada en 1973, luego de la guerra de Yom Kipur, la demanda se redujo
considerablemente cuando muchos países comenzaron a buscar salidas energéticas alter-
nativas. Así, si bien el postfordismo no trajo consigo un nuevo patrón energético -pues
el petróleo sigue siendo importante-, sí introdujo cambios significativos en cuanto a la
diversificación en el uso combustibles (carbón, energía nuclear). Esto ha obligado a paí-
ses muy dependientes de la producción de hidrocarburos como Venezuela a diversificar
su economía.

124
CAPÍTULO 3

Lectura

Estrategias de la Clase Obrera frente al Neoliberalismo


En Brukman se cosen las redes sociales
Mabel Bellucci y Karina Granieri – Diario Página/12
El 30 de octubre, la Legislatura de la Ciudad de Buenos Aires aprobó la expropiación de la fábrica
Brukman, que será finalmente traspasada a sus trabajadores, después de que la Justicia dictara
la quiebra de la empresa. Hubo un listado larguísimo de discursos elogiosos en torno a las
nuevas modalidades de preservar las fuentes de trabajo en la Argentina, cuando paradójicamente
muchos de estos oradores estuvieron ausentes –tanto en la toma como en la resistencia– por
parte de los obreros por reingresar a la planta textil.
Podríamos considerar que a partir del desalojo que realizó un batallón de policía al irrumpir en la
fábrica recuperada, el 18 de abril, el conflicto laboral de Brukman se convirtió en un territorio de
ensayos y exploraciones sobre modos espontáneos y autogestivos de intervención política. Pese
a que durante la tensa contienda por la recuperación de la fábrica estuvo cercada por un muro
humano militarizado, igualmente, los trabajadores junto con los activistas lograron inaugurar
formas ingeniosas de sostener la lucha e impugnar el desalojo ilegítimo.
Las mismas se llevaron a cabo a través de una articulación puntual e inmediata de participaciones y
compromisos de una diversidad de sectores, colectivos, frentes y movimientos.
Brukman en manos de sus trabajadores, logró rajar grietas en la dinámica productiva de una
empresa capitalista clásica: las puertas de su fábrica se abrieron a la cultura para entramar
bienes artísticos con bienes textiles. De alguna manera, esta experiencia puntual generó un
clima de ruptura interconectando todos los frentes –social, político, cultural y de vida cotidiana–
a partir de una tentativa por subvertir la propiedad privada a través de un nuevo orden de autoges-
tión obrera.
Por otra parte, dicho conflicto estimuló a pensar que ese cambio social por el que los trabajado-
res luchaban contenía también un cambio cultural, una práctica novedosa de enfrentar las con-
tradicciones de la relación capital-trabajo.
Meses antes del desalojo, la artista visual Emei, bajo el nombre de Rosita, presentó ante la
asamblea de trabajadores un proyecto de escultura/mural/ambientación a ser realizado en la
placita lindera a la planta; frisos de cacerolas y gomas serían los elementos para conmemorar la
recuperación de la fábrica, cuya consigna histórica del control obrero estaría escrita sobre cerá-
micos de Zanón, fábrica hermanada en la misma consigna.
Previo a la brutal represión policial, surgió la voluntad de armar una serie de acciones culturales
en las inmediaciones de la fábrica, básicamente dentro y en los alrededores de la plaza. Allí, los
trabajadores y activistas acampaban para mantener la vigilia y el sostén del reclamo por retomar
la planta.
Todos estos acontecimientos estuvieron protagonizados por diferentes colectivos autoconvoca-
dos que experimentaron el conflicto laboral desde su hacer, enfrentando la lógica de la separa-
ción para establecer redes de conexión, unión y difusión. Asimismo, esta dinámica intentó cons-
truir una mirada cuestionadora de las relaciones jerárquicas de producción de cultura.
Una de las acciones que se realizó fue el llamado Maquinazo. Vale decir: a metros de la fábrica
inactiva y amurallada por el cordón policial, las obreras –en plena avenida Jujuy– confeccionaban
con máquinas de coser donadas por el vecindario, ropa que enviarían de manera solidaria a la
población santafesina, acuciada por las inundaciones. En tanto que el Taller Popular de Serigra-
fía entraba en la cadena de producción, estampando en esa misma ropa, una imagen con la
consigna: por Santa Fe: Maquinazo, hecho por las obreras de Brukman.
Otra movida consistió en preparar una acción directa en la XXIX Feria Internacional del Libro, a
modo de visibilizar el reclamo de Brukman por fuera de la fábrica. Unos pocos activistas de
colectivos espontáneos (Intergaláctika; asambleas barriales, estudiantes universitarios) ingresa-
ron a distintas salas donde se hacían presentaciones de libros, con remeras blancas pintadas
con la consigna Brukman es de los trabajadores.

125
ARGENTINA - POBLACIÓN, EMPLEO Y CONDICIONES DE VIDA

También se organizó la jornada Arte y Confección como enunciado conmemorativo al clásico


oficio de modista. Esta acción callejera mantuvo una intensidad a lo largo de cinco días. Fue
preciso contar con el apoyo de un amplio arco de frentes artísticos y políticos (Kino Nuestra
Lucha, Taller Popular de Serigrafía/TPS, Intergaláctika, Arde Arte, Grupo ETC, Contraimagen,
Rosita Presenta y Soledad y compañía) quienes con su participación, estuvieron acompañando
la multiplicidad de protestas sociales que se manifestaron a partir del 19 y 20 de diciembre de
2001. Asimismo, en Arte y Confección asistieron y participaron grupos y figuras representativas
de las artes visuales como también del teatro, el cine, la literatura y la música.
Después de cuatro meses de una fuerte resistencia, a modo de sustentar el fondo de huelga, se
confeccionaron pañuelos con imágenes alusivas a la lucha, diseñados por diferentes colectivos
de arte (Arde Arte, Grupo ETC, TPS). Finalmente, previo a la fecha en que se trató y se aprobó la
expropiación de la fábrica, los trabajadores optaron por una estrategia que ayudara a la negocia-
ción: entregarles a los legisladores un dibujo impreso en serigrafía sobre una tela tan celeste
como su guardapolvo de trabajo.

Actividades

La actividad consistirá en ele-


gir alguna de las etapas de
la industrialización que he-
mos descripto y reforzar lo
aprendido mediante el análi-
sis de alguna película. Lue-
go, debatir en grupos a partir
del trabajo realizado y des-
pués de haber visto alguna
película como Tiempos mo-
dernos, de Charles Chaplin,
Grissinópoli (sobre la recupe-
ración de fábricas por los pro-
pios obreros), Recursos Hu-
manos, Mundo Grúa, u otras.

126
CAPÍTULO 4

INTEGRACIÓN

Como ya señalamos, los mapas son representaciones gráficas de procesos, movimientos


constantes que tienen lugar en todos los países, y especialmente en este momento, en el
que, por un lado, la globalización tiende a crear lazos fuertes entre estados y nos invita a
una integración casi total y, por otro, cada uno de nosotros, a la vez que es consciente de su
pertenencia a un mundo integrado, necesita crear otros lazos –más fuertes– con la región a
la que pertenece, a su cultura, sus tradiciones, y sus creencias. También hay que destacar
que dentro de este mundo que avanza cada día más, una enorme cantidad de gente sufre
hambre, miseria y segregación. Pero estos hechos no son nuevos. El mundo estuvo y está
en permanente transformación como consecuencia de guerras y luchas por la independen-
cia que generaron anexiones y divisiones, y la Geografía no es una materia aislada, sino que
permite ver la transformación que tiene lugar mediante cada uno de estos procesos de
cambio. Vamos a intentar reconocerlos en distintas regiones del planeta, en el pasado y en
el presente. Comparemos a nuestro país con otros, conozcamos otras realidades, otras
historias, otras luchas.

1-EL MERCOSUR
El 26 de marzo de 1991 Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay firmaron el Tratado de Asunción,
mediante el cual quedaba conformado el Mercado Común del Sur (MERCOSUR). Este acuerdo
es un paso en el intento de reforzar las relaciones comerciales y de amistad entre los países
miembros, que se comprometen entre sí a fortalecer y a defender en la región la democra-
cia, los Derechos Humanos, el desarrollo socio-económico y el medio ambiente, además de
combatir la pobreza. Con este objetivo se buscó la expansión de los mercados nacionales
para lograr una integración entre los países. Además –gracias al establecimiento de un
Arancel Externo Común y a un manejo comercial conjunto– se fomentó la libre circulación
de bienes, servicios y factores de la producción. Otro elemento importante en la conforma-
ción del MERCOSUR fue la búsqueda de políticas macroeconómicas conjuntas en el marco
de la elaboración de una legislación para darle consistencia al proceso.

En diciembre de 1994 se realizó en Ouro Preto (Brasil) una


cumbre de Presidentes del MERCOSUR en la que se agregó Vocabulario
un protocolo al firmado en Asunción. En éste se le daban
forma a las instituciones del Mercado Común de Sur y se
le otorgaba personería jurídica. De este modo se pasó de la Políticas macroeconómicas:
etapa inicial de transición a una gestión real a través de la aquellas que se aplican a to-
implementación de ciertos instrumentos como es, por ejem- das las dimensiones de la
plo, la zona de libre comercio, en donde existe una unión economía, desde la produc-
aduanera. En ese mismo año se sumó como país asociado ción de mercancías hasta su
Chile y luego lo hizo Bolivia. Se esperaba para el futuro la comercialización y consumo.
creación de un mercado único a partir de la especialización Zona de libre comercio:
económica regional en una economía de escala. Los pro-
área en donde se aplican le-
ductos circularían por el territorio del MERCOSUR luego de
yes aduaneras homogéneas
que se realizara su producción por partes en los diversos
para que los países que la in-
países integrantes, lo que refuerza así la interacción entre
tegran puedan comerciar en-
ellos. Con esto se busca un mayor poder de negociación al
tre sí sin restricciones.
bloque regional dentro de la economía mundial. De este
127
INTEGRACIÓN

modo, ya para diciembre de 1995 el MERCOSUR y la Unión Europea firmaban un tratado de


cooperación interregional.
El MERCOSUR lleva implícito también un pacto político entre los miembros y los asociados
para generar confiabilidad a la hora de llevar adelante decisiones.
El 25 de junio de 1996 se realizó en San Luis (Argentina) la reunión del Consejo del MERCOSUR
en donde se hizo la “Declaración Presidencial sobre el compromiso democrático en el MERCOSUR”
así como el “Protocolo de adhesión de Bolivia y Chile a esta Declaración”. En esta reunión
también los miembros y asociados le brindaron a la República Argentina un apoyo incondi-
cional sobre el reclamo de su soberanía sobre las islas Malvinas a Gran Bretaña.
En julio de 1998 se firmó el “Protocolo de Ushuaia sobre compromiso democrático”, que
ratifica lo estipulado en 1996 en cuanto a que la democracia debe ser condición indispensa-
ble para el sostenimiento del Mercado Común del Sur.
Hasta este momento los puntos más importantes tocados en las reuniones del MERCOSUR
fueron:
œinserción en los mercados mundiales con un fuerte poder negociador,
œagilización de trámites en las zonas de frontera,
œincentivo para la inversión,
œarancel común externo,
œdefensa del comercio y de la libre competencia,
œsolución de posibles controversias entre sus miembros,
œfortalecimiento institucional,
œfomento de relaciones externas.

Estructura del MERCOSUR


Actividades 1-Consejo del Mercado Común del Sur.
2-Grupo del Mercado Común del Sur.
Luego de analizar el artícu- 3-Comisión de Comercio.
lo periodístico de la siguien- 4-Comisión Parlamentaria.
te página, responder:
5-Foro Consultivo Económico-Social.
- ¿Por qué se afirma que el
6-Secretaría.
Presidente de Venezuela
es un miembro discutido 7-Tribunal Permanente de Revisión.
dentro del MERCOSUR? 8-Tribunal Administrativo-Laboral.
- ¿Creés que todos los 9-Foro Consultivo de Municipios, Estados Federados, pro-
miembros del Mercado Co- vincias y departamentos.
mún están a favor del
acuerdo comercial con Durante la reunión del año 2006 realizada en la provincia
de Córdoba (Argentina) se efectivizó el ingreso de Vene-
Cuba? A tu entender,
zuela al MERCOSUR. También estuvo invitado el Presidente
¿quiénes sí y quiénes no?
de Cuba, Fidel Castro, para tratar el tema del bloqueo eco-
- ¿El apoyo a Cuba puede nómico impuesto por EE.UU. a dicha isla desde 1962. En
fortalecer la unión latinoa- este encuentro los países integrantes del Mercado Común
mericana? ¿Puede tam- de Sur resolvieron debilitar este bloqueo comprometién-
bién generar represalias dose a realizar transacciones comerciales con Cuba, que
por parte de algún país? podrá recibir 2700 productos a precios preferenciales. Este
- ¿Cuál te parece que es la acuerdo comercial fue impulsado por el presidente vene-
postura del MERCOSUR zolano Hugo Chávez. En esta reunión se tocaron otros te-
con respecto al conflicto mas referentes al compromiso entre los integrantes y los
en Medio Oriente? asociados de contribuir al desarrollo económico de la re-
gión con justicia social y en democracia.
128
CAPÍTULO 4

La riesgosa tarea de legitimar a los socios más cuestionados


(extraído de diario Clarín)

La sorpresa del día no fue la llegada de Castro sino el encuentro en el que Kirchner juntó en
Olivos a Hugo Chávez con el titular del comité político del Congreso Judío Mundial, Israel Singer,
de paso por Buenos Aires en la semana de una nueva conmemoración del atentado contra la
AMIA.
Chávez asiste a la cumbre de presidentes del MERCOSUR, la primera en calidad de miembro
pleno del bloque regional, en una escala de una gira ambiciosa, como todas las empresas del
venezolano, que entre otros destinos, lo conducirá a Irán. Entre sus iniciativas para ese viaje, el
coronel sin uniforme se ha propuesto un piso alto: “ayudar a salvar al mundo”.
La idea de ese encuentro en los jardines de Olivos surgió de la comunidad judía: su representa-
ción en América Latina, el Congreso Judío Latinoamericano, buscaba hacer contacto con Chávez
para encarrilar la relación con el gobierno de Venezuela, deteriorada después del allanamiento,
en diciembre, ordenado en el Club Hebraica de Caracas en busca de armas supuestamente en
acopio contra la revolución Bolivariana.
Kirchner actuó ayer frente a la comunidad judía como legitimador de su socio más cuestiona-
do, en un escenario internacional agitado por la guerra de Israel contra la milicia shiíta proi-
raní Hezbollah.
La conducta de Kirchner responde a un patrón. El Presidente acababa de dar otras garantías en
Madrid, en junio, ante los titulares de las cortes españolas, donde reclamó a los europeos una
mirada desprejuiciada sobre los procesos políticos en marcha en Venezuela y la Bolivia de Evo
Morales. Quien revise con frecuencia la prensa europea verá que el prejuicio existe.
Aunque hasta Lula ha hecho en estos días fuertes cuestionamientos al venezolano, un diplomá-
tico europeo pareció valorar el papel asumido por Kirchner en la región: “Es mejor Chávez dentro
del MERCOSUR que fuera de él.”

¿Acaso el brazo integrador de Kirchner puede alcanzar también a Fidel Castro?


Castro provocó a su llegada, anoche, la acostumbrada excitación entre aquellos que lo veneran
como figura histórica. En agosto cumplirá 80 años, 47 de los cuales transcurrieron en el poder.
Su sucesión es tema de debate abierto en la isla desde el momento que él mismo lo legitimó: se
habla de su hermano Raúl o de una transición orgánica, vía Partido Comunista.
La llegada de Fidel a la Argentina, la cuarta desde 1959 (gobernaba Arturo Frondizi), corona la
firma del Acuerdo de Complementación Económica entre el MERCOSUR y Cuba, que renueva
las preferencias arancelarias para las exportaciones a la isla.
Algunos diplomáticos relativizaron el alcance del trato con Cuba, que de hecho homologa y
amplía otros acuerdos bilaterales ya existentes. Pero lo cierto es que el acuerdo repone a la isla
en el escenario regional como no ocurría en años. Allí hay que situar la visita de Castro.
El otro interrogante es el impacto en los Estados Unidos del encuentro en Córdoba. La cuestión
de Cuba, que supone para tantos un anacronismo, es de una actualidad por momentos vibrante
en Washington. Bastará decir que el Senado tiene parada la confirmación del embajador desig-
nado en Buenos Aires; Earl Wayne, a quien cuestionan por haber negado un aumento al financia-
miento para Radio y TV Martí, emisora del anticastrismo.
La búsqueda de equilibrios ha llevado a Kirchner a apurar, anoche, una declaración a favor de un
cese del fuego en Oriente Medio, anticipo de la que difundirán hoy los presidentes en Córdoba.
Brasil ha dicho también lo suyo en iguales términos que la Argentina: desde la II Guerra Mundial
que no se producían tantos muertos brasileños en un conflicto internacional, sostuvo Itamaraty,
que condenó “la desproporcionada represalia militar de Israel, con la pérdida de vidas inocentes”.
El canciller Celso Amorim permanece en Brasil atendiendo ese frente.
La guerra en Oriente Medio prometía debate anoche, tras la cena de los presidentes.

129
INTEGRACIÓN

Actividad complementaria

Realizar un foro de debate que simule una reunión del Mercado Común del Sur, en el que cada
grupo represente a un país. Se deberán elaborar propuestas económicas, políticas y sociales, al
igual que una postura sobre el conflicto en Medio Oriente y el levantamiento del bloqueo a Cuba.

El “Milagro” económico japonés


(Ver mapa N° 8: Japón, en página 147).

La compleja geografía del Japón está conformada por un


arco insular de 3.800 kilómetros de longitud ubicado en el
extremo Este del continente asiático. Limita al Este con el
Océano Pacífico, al Oeste con el mar del Este / Mar de Ja-
pón, que baña las costas de Corea del Sur y del Norte, al
Norte con la isla de Sajalin, perteneciente a la Federación
Rusa; y al Sur con el mar de China oriental. Existen cuatro
islas principales, Hokkaido en el extremo Norte, Honshú
Fotografía de Magdalena
(la más extensa) en el centro, Shikoku en el centro-sureste
Kaszubowska
y Kyushú en el extremo sureste. Las montañas de Hokkai-
do se extienden hacia la isla de Honshú y forman una ca-
dena montañosa paralela al océano Pacífico que se conoce
con el nombre de Kitakami. En el centro de esta isla se
encuentran los Alpes japoneses, en donde se ubica el vol-
cán Fuji, de 3.776 metros de altura. Al este del volcán se
encuentra un valle apto para la agricultura denominado Kan-
to. El paisaje de volcanes se repite en las restantes islas
puesto que este conjunto insular que integra el territorio
del Japón posee origen volcánico. De hecho, uno de los
problemas más graves que debe afrontar la región es el de
las constantes erupciones volcánicas y los terremotos, ya
que se encuentra, además, en una zona de intensa activi-
dad sísmica. Otro problema de la región es el de las inun-
daciones, ya que el país posee gran cantidad de ríos co-
Volcán Fuji.
rrentosos que se desbordan en verano con los deshielos.
Fotografía de Keira Bishop

Clima

El clima del Japón se encuentra sujeto a la influencia de los


vientos provenientes del continente asiático. Los invier-
nos son extremadamente fríos debido a las heladas masas
de aire provenientes del continente en el Noroeste. Sin
embargo, a medida que nos dirigimos al Sur el clima se
vuelve menos riguroso por lo que se puede practicar la agri-
cultura durante todo el año. Durante el verano los vientos
cargados de humedad provocan gran cantidad de precipi-
taciones. En el otoño los vientos suelen cambiar, por lo
que son comunes los fuertes tifones. También se produ-
cen bancos de neblina en el Sudeste debido al contacto de
dos corrientes, la fría de Oyashio y la cálida de Kuroshio.
Vemos cómo el país se ve afectado por una gran cantidad
de fenómenos tanto geológicos como meteorológicos.
130
CAPÍTULO 4

Historia
Hasta mediados del siglo XIX Japón estuvo sumergido en
un modo de producción feudal llamado Shogunato. Debi-
do a presiones extranjeras y a la rebelión encabezada por
la Dinastía Meiji en 1867 comienza una nueva etapa para
Japón, un proceso de transformación política, económica
social y espacial. En primer lugar se abolió el feudalismo.
Pero lo más importante fue la modernización económica
del país, que le permitió a la población elevar su nivel de Hokkaido en invierno
renta.
De este modo comienza la expansión territorial japonesa
en busca de fuentes de aprovisionamiento de recursos, dada
la escasez de recursos propios. En 1879 estalla la guerra
con China que, al resultar vencida, debe ceder Taiwán. Luego
Japón y Rusia comienzan a sufrir tensiones en relación con
la posesión de territorios como Manchuria y Corea, que
culminan en la guerra de 1904-1905, en la que resultara vic-
torioso nuevamente Japón.

Las victorias sobre China y Rusia impulsaron la expansión


económica y la creación de un imperio colonial que generó
mercados para sus manufacturas y aprovisionamiento de
materias primas.
Durante la Primera Guerra Mundial Japón se apoderó de las
colonias alemanas del Pacífico. Su postura se tornó cada
vez más expansionista debido no solo a móviles económi-
cos sino también demográficos, ya que el crecimiento po-
blacional de la isla generó la búsqueda desesperada de nue-
vos espacios para colonizar.
En 1926 comienza la era conocida como Showa, iniciada
por el emperador Hirohito (1901-1989) quien en 1937 reini-
cia la guerra con China y ocupa gran parte de su territorio.
En 1940 Japón firma una alianza con Alemania y entra en la
Segunda Guerra Mundial al bombardear el puerto estado-
unidense de Pearl Harbor. No obstante los primeros triun- Pearl Harbor
fos hacia 1944-45, Japón fue per-
diendo poder a causa de los bom-
bardeos aliados, de los cuales los
más representativos son los de
Hiroshima y Nagasaki que hicie-
ron rendir definitivamente al im-
perio de Hirohito.

En 1951 Japón firma un pacto de


no agresión con Estados Unidos
y así este último comienza la re-
construcción económica de
aquel con el propósito de conver-
tirlo en un enclave económico
en oriente contra el avance de las
economías socialistas planifica-
das de China y la URSS. De este
131
INTEGRACIÓN

modo, Japón –que en primera instancia fue un país que producía tecnología económica
únicamente para su mercado interno– pasó en las décadas siguientes a ser un exportador
mundial de tecnología de punta (telecomunicaciones, robótica, electrónica). El “milagro eco-
nómico japonés” está relacionado con la conjugación de una serie de factores:
œel énfasis en la educación (específicamente la capacitación de la mano de obra), que
genera una clase obrera con conciencia empresarial,
œel alto nivel de ahorro y de inversión productiva y, fundamentalmente,
œuna cooperación estrecha entre el Estado y las empresas privadas. Se trata de políticas de
proteccionismo frente a la competencia extranjera que, principalmente, premian los au-
mentos de la productividad.
Japón ha sabido convertir a su población en motor del crecimiento económico: el exceden-
te de mano de obra provoca una baja sobre los salarios y aumenta así la competitividad de
la industria japonesa.

Desde 1954 dicho país experimentó un crecimiento económico sin precedentes, una rápida y
profunda transformación de su estructura productiva. A pesar de su reducido tamaño y de la
escasez de recursos energéticos, Japón fue el único país de población no europea capaz de
incorporar las innovaciones de occidente e iniciar el despegue económico en forma autó-
noma, convirtiéndose así en una potencia económica mundial.

Nuevos estados creados a partir de distintas luchas por la independencia


Pasado y presente de las antiguas colonias británicas y francesas

(Ver mapa N° 9: Antiguas colonias británicas y francesas, en página 147)

Australia es una isla ubicada entre los mares de Tasmania y Coral y los océanos Índico y
Pacífico. Por este motivo el continente se denomina Oceanía. (Ver mapa N° 10: Oceanía, en
página 148)

Tiene una superficie de 7.682.300 Km2 y puede ser considerado como un continente debido
a su aislamiento, que le da características propias en cuanto a su biodiversidad. Existen tres
zonas geográficas:
œla meseta occidental ocupa la mitad del país y se eleva
desde la costa Oeste para descender hacia el centro. La
uniformidad del paisaje sólo es interrumpida por los
montes MacDonell y Musgrave. Entre estos últimos y el
borde de la meseta se encuentran los Ayers Rocks, un
cúmulo rocoso de 300 metros de altura. La aridez del sue-
lo es la característica principal de esta zona.
œLas tierras bajas centro-orientales son tres cuencas ar-
tesianas separadas por serranías. En esta zona existe una
importante reserva subterránea de agua.
Australia.
Fotografía de Gisela Royo œLas tierras altas orientales, en donde se yergue la Gran
Cordillera Divisoria. A medida que nos acercamos a la
costa oriental el terreno comienza a descender y da lu-
gar a llanuras donde vive la mayor parte de la población
australiana. Paralela a la misma costa se encuentra la Gran
Barrera de Arrecifes, una larga estructura coralina de
2.300 km. de longitud. La costa noreste tiene un clima de
tipo monzónico, es decir con veranos muy húmedos. El
río Murray es la fuente principal de agua del país.
132
CAPÍTULO 4

Imagen de la costa australiana

Los primeros habitantes de la isla fueron los aborígenes


llegados desde el sudeste asiático. Luego llegaron los ho-
landeses y más tarde los ingleses, liderados por el viajero
James Cook. En un comienzo Australia fue una colonia
penitenciaria a donde eran enviados los sentenciados del
Reino Unido. Así surgieron ciudades como Sydney. En 1830
comenzó el auge de la cría de ovejas y los aborígenes fue-
ron poco a poco desplazados hacia las áridas tierras del
oeste por los ganaderos. Durante la década de 1850 se des-
cubrió oro en Nueva Gales del Sur y en Victoria, lo que de-
sató una fiebre por la búsqueda del metal. Comienzan a
surgir así enfrentamientos entre los mineros y las tropas
inglesas. En 1901 surge la Federación australiana y se suma
a la Commonwealth británica como entidad autónoma. En
1911 comienza la construcción de la que sería la capital
federal de Australia, Canberra. En 1931 se ratifica la inde-
pendencia de Australia como país libremente asociado a
Gran Bretaña pero fuera de su tutela.

Luego de la Segunda Guerra Mundial hubo un gran fomen-


to de la inmigración europea para aumentar la población
del país, que hoy cuenta con más de 20 millones de habi-
tantes, de los cuales el 85,4% se concentran en las ciuda-
des de la costa este. Existe una baja densidad poblacional:
tan solo 3 habitantes por Km2.

Actualmente viven en Australia aproximadamente 250.000


aborígenes, cuyos derechos fueron reconocidos recién en
el año 1962 debido a los prejuicios raciales que aquejan a la
Vocabulario
población.
Cuenca artesiana: es-
El país prosperó gracias a las exportaciones de productos
tructura geológica, a menudo
agrícolas mientras se debilitaban los lazos con Inglaterra.
de grandes dimensiones, en
Desde 1950 se introdujeron numerosos avances técnicos la cual el agua está confina-
en el agro para contrarrestar la escasa fertilidad de la ma- da a presión artesiana, esto
yor parte del suelo australiano, aunque la actividad princi- significa que ésta asciende
pal es la ganadería. Sin embargo, ha aumentado la produc- naturalmente hasta la super-
ción de algunos cultivos como por ejemplo el trigo, la caña ficie o muy cerca de ella.
de azúcar y la vid.
133
INTEGRACIÓN

Australia además posee una abundante producción mineral e industrial; cuenta con yaci-
mientos de hierro, bauxita, uranio, carbón y gas natural, con lo cual no sólo se autoabaste-
ce energéticamente sino que también abastece a otros países como Japón. Son importantes
las industrias del acero, la petroquímica, el aluminio, los textiles, astilleros, los productos
alimenticios, la informática y las maquinarias agrícolas. Sin embargo, desde la década de
1970 se produjo una retracción de las industrias debido al auge manufacturero del sudeste
asiático.

En relación con la política, hasta la década de 1990 Australia tuvo una fuerte tradición britá-
nica y se apoyaba en las formas de la monarquía constitucional. Sin embargo, en un refe-
réndum de 1993 se votó a favor de la creación de una república federal. Posee un Parlamen-
to Federal (Cámara de Diputados y Cámara de Senadores), seis Parlamentos estatales y 900
autoridades locales. Australia logró su autodeterminación en forma paulatina a lo largo de
las décadas pero siempre mantuvo un fuerte contacto con la metrópoli inglesa.

Canadá

(Ver mapa N° 11: Canadá, en página 148)

Este país está ubicado en el extremo Norte del conti-


nente americano. Posee una superficie de 9.976.000
Km2, de los cuales casi la mitad está ocupada por la
región del Escudo Canádico, antiguas rocas que se ele-
varon para dar lugar a montañas. Los límites de esta
zona son por el Este el golfo de San Lorenzo, por el
Norte la bahía de Hudson, por el Oeste los lagos del
Oso y del Esclavo y por el Sureste la planicie de los
Grandes Lagos y el río San Lorenzo. En este sector,
el más poblado del país, se hallan emplazadas ciu-
dades como Québec, Montreal y, más al sudeste, la
capital, Ottawa, y Toronto. En el extremo Este del país
se encuentra la región conocida como la Canadá de
los Apalaches, caracterizada por poseer las monta-
ñas más altas del país, la cadena Notre Dame. Esta
zona está en contacto con el océano Atlántico, en
donde existen una serie de islas como por ejemplo la
de Terranova, Príncipe Eduardo y Nueva Escocia. Y en
el suroeste del Escudo Canádico se halla la región co-
Invierno en Québec
nocida como la de las llanuras. Éstas son de origen
glaciario y son óptimas para la agricultura. Sobresale
en esta zona la planicie de Manitoba. Por último, hacia el extremo oeste, aparece la región
coronada por altas montañas relativamente jóvenes en contacto con el océano Pacífico.
Hacia el noroeste se encuentran las llamadas islas árticas en donde durante la mayor parte
del año una gruesa capa de hielo cubre la superficie de las aguas del mar de Beaufort.

Históricamente Canadá tiene elementos culturales de Gran Bretaña debido a que fue su
colonia pero además posee una fuerte influencia francesa, ya que durante años los france-
ses practicaron el comercio de pieles en la zona del río San Lorenzo y los Grandes Lagos. En
1867 se suscribe el Acta de la América del Norte Británica, según la cual se organizaba el
territorio de Canadá como un grupo de estados federados. La mayor parte de la población
canadiense habla el inglés, solo en Québec se habla el francés. Existe un gran mestizaje
entre descendientes de europeos y aborígenes, el más grande de estos grupos es el de
los metis. Actualmente el país tiene una población de 30.277.000 habitantes y, al igual
que Australia, la densidad poblacional es de tan sólo 3 habitantes por Km2.

134
CAPÍTULO 4

Canadá creció enormemente gracias a la producción cerealera de las fértiles praderas occi-
dentales y a la extracción de madera en los bosques del norte. Durante finales del siglo XIX
el país estuvo inmerso en la fiebre del oro, luego de que se descubriera dicho metal en
Yukón, hacia el Oeste. En 1931 Canadá comenzó a ejercer una mayor libertad respecto de
Gran Bretaña en lo referido a sus asuntos internos pero recién en 1982 los canadienses
pudieron obtener control absoluto de la constitución de su país. Durante las décadas del
1960 y 1970 la población de origen francés de Québec comenzó a luchar para obtener su
independencia. Sin embargo, esto no fue posible debido a que un referéndum llevado a cabo
en 1995 dio como resultado la negativa de la población de independizarse.

Así como Australia, Canadá tiene como modelo de su política a Gran Bretaña. Posee un
Parlamento Federal integrado por dos Cámaras, una de Diputados y otra de Senadores. La
forma de gobierno es la monarquía constitucional y el poder supremo es ejercido por un
Gobernador General.

Además de la producción de granos y la extracción de maderas, Canadá realiza otras


actividades como la pesca en la costa Este, en donde existe una creciente industria de
enlatado de productos derivados. El comercio de pieles sigue teniendo gran importancia
en el país. Los recursos minerales son otra fuente de riqueza, ya que en la región occi-
dental se encuentran ricos yacimientos de petróleo, gas y carbón. En Québec hay níquel,
plomo, cobre y uranio además de hierro de baja ley (se denomina así por la cantidad de
impurezas que contiene) que actualmente no es explotado. Otros minerales como el
cinc, el molibdeno y la potasa se encuentran en New Brunswick, la Columbia Británica,
Ontario y Manitoba respectivamente. Otras industrias importantes son la automotriz, la
del papel, la petroquímica, el acero y la elaboración de derivados de la carne. Otra fuente
de ingresos muy importante para Canadá es el comercio en el cual cumple un rol muy
importante EE.UU., ya que es su socio mayor. De hecho, ambos países junto con México
integran el NAFTA (North American Free Trade Agreement).

Haití

Este país está ubicado en la zona occidental de la isla caribeña que comparte con República
Dominicana y a la que Cristóbal Colón bautizó en 1492 como La Española. Ésta tiene origen
volcánico y posee gran cantidad de montañas y escarpes que rodean a las llanuras centra-
les. En esta zona se encuentra el principal río del país, el Artibonite. En el Norte se destaca
el Macizo del Norte que cruza la isla de Oeste a Este, adentrándose en territorio dominicano.
En el Sur se encuentra el Macizo de la Hotte con alturas de hasta 2.300 metros. Su capital,
Puerto Príncipe, se encuentra en la unión de los canales Saint Marc y del Sur en el golfo de
la Gonave. El clima varía de húmedo y tropical en la costa a seco en el interior.

Hacia finales del siglo XV y durante el XVI el pueblo nativo de la isla, llamado Arahuaco, fue
exterminado, razón por la cual fueron introducidos esclavos negros para que realizaran los
trabajos en las plantaciones. En 1697 Francia toma posesión efectiva de la isla. Durante el
siglo XVIII la economía floreció gracias al cultivo del café, el algodón y la caña de azúcar.
Haití fue el primer país de América latina que logró su independencia. Aprovechando los
hechos de la Revolución Francesa –que condenaba la esclavitud-, una revuelta liderada por
Toussaint Louverture llevó a la isla a conseguir su independencia en 1804. La división defini-
tiva de la isla se produjo en 1844. Desde ese momento, y hasta finalizado el siglo XIX, Haití
se vio inmerso en profundas crisis políticas coronadas por guerras civiles. EE.UU. intervino
la isla en 1915. Durante todo el siglo XX la característica política de Haití fueron los golpes de
estado. En 1995 y en 2005 se sucedieron nuevas intervenciones militares por parte de EE.UU.,
ya que esta isla tiene una importancia estratégica muy grande debido a su cercanía al acceso
sur-oriental de Cuba, además de ser aquel el país que controla el principal recurso minero
del país, la bauxita, utilizada para la obtención de aluminio. Además Estados Unidos posee
la isla de Navassa en el extremo sur-occidental de Haití.
135
INTEGRACIÓN

Cascada en la isla St. Matourine La población haitiana es de 8.385.000 habitantes y es en su


en Haití. Fotografía de James gran mayoría rural. Se asienta principalmente en la costa
Colin debido a las mejores condiciones del suelo. Debido a su
pequeña superficie (27.700 km2), la densidad es sumamen-
te elevada: 302 habitantes por km2. Posee una estructura
poblacional joven y una baja esperanza de vida, que no su-
pera los 55 años. Gran parte de la población se encuentra
infectada por el virus H.I.V y los índices de analfabetismo
son elevados.

La economía es básicamente de subsistencia con el aporte


de la mano de obra familiar. Por esta razón, la estrategia
tradicional utilizada por las familias campesinas es la de
tener gran cantidad de hijos que se convierten en mano de
obra para las distintas tareas rurales. Además de las eco-
nomías de subsistencia existen plantaciones pertenecien-
tes a familias de terratenientes que se dedican a la mono-
producción para la exportación. Los cultivos más impor-
tantes son: café, sorgo, caña de azúcar, algodón, mandio-
ca, batata y sisal. También posee algunos recursos made-
reros como la caoba, el cedro y el pino. EE.UU. es el princi-
pal comprador de las exportaciones haitianas.

Fotografía de Lauri Koski


Nigeria

(Ver mapa N° 12: Nigeria, en página 149)

Este país africano ubicado en el golfo de Guinea, en el cen-


tro-noroeste del continente, limita al Oeste con Benín, al
Norte con Níger, al Este con Camerún y Chad y al Sur con
el océano Atlántico. Existen tres zonas geográficas bien
diferenciadas. El Norte se caracteriza por sus mesetas, en-
tre las que se destaca la de Bauchi. El Este posee grandes
cadenas montañosas de hasta más de 2.000 metros de al-
tura, como los montes Shebshi o también los Mandara
(1.000 m.) y los Gotel. Por último, en la zona Sur se destaca
136
CAPÍTULO 4

una gran llanura costera, bañada por el imponente río Níger, que tiene aquí su desembocadura
en un gran delta que comienza 130 kilómetros antes del golfo de Guinea para desembocar
en él a través de numerosos brazos. Este río, de 4.160 km. de longitud, nace en la frontera
entre Sierra Leona y Guinea, y luego de recorrer en forma de herradura Malí, Níger y Nigeria
desemboca en el mencionado delta de más de 10.000 km2 de superficie y 350 Km. de ancho.
Los afluentes más importantes del Níger son el Kebbi, el Kaduna, el Benué y el Gurara. Otro
río importante es el Komadugu Gana, que desemboca en el lago Chad, al noreste del país.

Existen en Nigeria más de doscientos grupos étnicos: los Yorubas, Edos e Ibos son los
grupos mayoritarios en la zona meridional del país, mientras que en el Norte predominan
los Hausa y los Fulbés. El actual territorio nigeriano permaneció bajo la influencia de grandes
imperios y reinos africanos a lo largo de la historia como Ghana, Malí, Kanem Bornú o
Benín. Estos últimos autorizaron el tráfico de esclavos por parte del imperio portugués a
partir del siglo XVI, al que luego se sumaron los ingleses, hasta que en el siglo XIX Gran
Bretaña, a través de la Royal Níger, presionó por intereses económicos para que el tráfico
cesara. En 1900 se creó el protectorado británico. Luego de la Segunda Guerra Mundial co-
mienzan a debilitarse los vínculos con Inglaterra debido a la resistencia del país, el cual en
1960 logra su independencia. Sin embargo las diferencias étnico-religiosas dentro de un
territorio demarcado por el colonialismo británico nunca dejaron de estar presentes. Los
grupos del norte, de tendencia islámica, estuvieron en permanente tensión con los grupos
cristianos del sur. Las guerras de este tipo tuvieron su mayor ejemplo en el intento de
independencia de la provincia nigeriana de Biafra en 1967. Este conflicto se mantuvo hasta
enero de 1970, momento en el cual el teniente coronel Odumegwu Ojukwu, líder del movi-
miento separatista, se rindió. En el enfrentamiento no sólo participaron Nigeria y otros
estados africanos sino también las potencias enmarcadas en aquel entonces en la Guerra
Fría. Desde su independencia en la década del ´60 del siglo XX hasta la actualidad la inesta-
bilidad y una debilidad institucional muy marcada fueron los factores comunes en la vida
política nigeriana, representados en constantes intentos de golpes de estado por parte de
distintos grupos militares.

Las actividades económicas de Nigeria varían según el grupo étnico. En el norte los Fulbés y
los Hausas se dedican a la cría de ganado y al cultivo del sorgo y el mijo respectivamente.

En el sur también existen algunos cultivos como el arroz y la mandioca, aunque los produc-
tos agrícolas que más se exportan son el cacao, las semillas de palmera y el caucho. Tam-
bién existen abundantes bosques con un gran potencial para la extracción de maderas
como la caoba. El litoral marítimo ofrece grandes posibilidades para la pesca pero la falta de
reglamentación hace que esta actividad no sea tan importante en términos de la economía
nacional.

La producción mineral es la que tiene mayor trascendencia en el país. De aquí se deduce el


interés de las grandes potencias en la región y el por qué, a pesar de sus limitaciones,
Nigeria es considerada “el coloso africano”. El país posee yacimientos de petróleo y gas.
También hay estaño en la meseta de Jos; hierro y carbón. La caída de los precios mundiales
de todos estos productos ha ocasionado un sensible impacto en la economía nigeriana
aunque sigan proviniendo de éstos los máximos ingresos nacionales. La energía se extrae a
partir de la hidroelectricidad, aprovechando la extensa red hidrográfica. Por otra parte, la
industria se ha desarrollado en cierto modo en Nigeria, aunque todavía no representa una
actividad de peso en el producto bruto interno. Los centros más pujantes se encuentran en
las ciudades del sur, como la capital, Abuja, la antigua capital, Lagos, o Port Harcourt; en
contraste con la pobreza en la que están inmersas las amplias zonas rurales del centro-
norte del país.

Nigeria tiene una población de 117.838.000 habitantes en una superficie de 923.768 km2, su
densidad poblacional es de 127,5 hab/km2.
137
INTEGRACIÓN

Argelia

(Ver mapa N° 13: Argelia, en página 149)

Este país islámico del norte de África está bañado por las
costas del mar Mediterráneo. Posee 1.200 kilómetros de
playas en donde existen numerosos puertos naturales. Con
una superficie de 2.381.741 km2, Argelia está integrado por
dos regiones geográficas bien diferenciadas. En el Norte se
encuentran los montes Atlas Saharianos, Atlas Tellianos y
Vista desde la altura del Valle
de M’zab
Gran Atlas, con alturas promedio de 2.000 metros. Esta ca-
dena montañosa corre paralela a la costa y divide al país
en dos mitades. En el Sur se encuentran, por el contrario,
los llamados Erg, desiertos de dunas que se prolongan hasta
el desierto del Sahara. La hidrografía es muy pobre. El río
más destacado es el Chelif, de 700 km. Los restantes son ríos
secos llamados uadis. Existen también los llamados chotts,
lagos salados arreciados por la torridez del clima.

Este país fue ocupado desde tiempos ancestrales por los


grupos humanos del desierto, que practicaban el noma-
dismo y que aún hoy existen, llamados bereberes. Sin em-
bargo, la mayoría de las ciudades costeras del actual terri-
torio argelino fueron fundadas por los fenicios y luego con-
quistadas por romanos, árabes y turcos. Estas ciudades, como
la capital, Argel, Oran o Annaba fueron grandes centros del
comercio mediterráneo. En 1830 comenzó la conquista y
ocupación francesa, a pesar de la resistencia musulmana
liderada por Abn el Kader. En esta época comenzaron las
tensiones entre colonos franceses y nativos, debido a la
segregación y a la explotación impuestas por Francia. En
1954 comenzó a gestarse la idea de la independencia, lo-
grada finalmente en 1962, encabezada por el Frente de
Liberación Nacional (F.L.N). Ahmed Ben Bella se convirtió
en el primer presidente de la república argelina. Sin em-
bargo, en 1965 fue derrocado y desde entonces Argelia se
vio afectada por una serie de golpes de estado que genera-
ron gran inestabilidad política a lo largo de todos estos
Camellos en Argelia años. Esta fragilidad se agudizó debido a los problemas
económicos que aquejan al país. A pesar de que la agricul-
tura es la actividad que ocupa a la mitad de la mano de obra
total, los alimentos deben ser importados pues la produc-
ción es insuficiente. Los cultivos más importantes son el
trigo, la cebada, las papas, además de uvas, naranjas y dá-
tiles. Sin embargo, las sequías y la plaga de la langosta han
afectado gravemente las cosechas de los últimos años. En
Argelia, además, hay una gran producción de alcornoques,
en la zona de la Gran Kabilia en los montes Atlas, de donde
se saca el corcho que se exporta. También se crían algunas
especies de ganado como las ovejas o las cabras, y en la
costa se practica algo de pesca. Pero la actividad principal
del país es la extracción de recursos como el petróleo, el
gas natural, el carbón, el cinc, los fosfatos, el hierro y el
plomo. También hay uranio en los montes Ahaggar, en el
sureste cerca del límite con Níger. Las industrias principa-

138
CAPÍTULO 4

les de Argelia se encuentran relacionadas con la elabora-


ción de derivados de los recursos mencionados, como el
acero a partir del hierro o combustibles en base al petró-
leo. Todas ellas se encuentran en el norte del país, donde
existe infraestructura, ya que del otro lado de los Montes
Atlas -en el Sur– reinan la extrema incomunicación y la
soledad. Argelia posee una baja densidad poblacional de
tan sólo 13 habitantes por km2, debido a su extensa super-
ficie. La mayor parte de los 31.376.000 de argelinos se en-
cuentran asentados en la región Norte. Su tasa de natali-
dad es de 27,5 %, y la de mortalidad es del 5,6%. Argelia se
debate entre las modernas técnicas de la economía de mer-
cado, por un lado, mientras que la gran mayoría de la po-
blación se dedica a una economía de tipo individual y de
subsistencia. Los contrastes son muy marcados dentro de
este país con un pasado colonial muy fuerte.

Sudáfrica

(Ver mapa N° 14: Sudáfrica, en pági-


na 150)
Este país africano de 1.219.080 km2 es
una gran meseta cercada en el Sur por
un cordón montañoso que corre pa-
ralelo a la costa llamado Drakensberg
o Transvaal. Las cumbres más altas
se encuentran en la zona de Natal en
la frontera con Lesotho en el centro-
Este del país. El río más importante
de Sudáfrica es el Orange, el cual co-
rre en dirección Oeste para desem-
bocar en el océano Atlántico, donde hace las veces de lími-
te natural con Namibia. La meseta central es más baja en
esta zona, ya que linda con el desierto del Kalahari. El
clima va variando de húmedo en el Sur a mediterráneo en
el interior. Otros ríos importantes son el Vaal (afluente del
Orange) y el Limpopo, que desemboca en el océano Índico
en la costa oriental. Entre la meseta central y los montes
se encuentran laderas fragmentadas. En el extremo Sur
la meseta baja del Gran Karoo está circundada por el lla-
mado Gran Acantilado. La capital administrativa del país
es Pretoria, la judicial Bloemfontein y la legislativa Ciudad
del Cabo, desde donde se puede observar la unión de los
océanos Índico y Atlántico. La atribución de distintas fun- Sudáfrica
ciones a ciudades diversas se da para obtener una mayor
cohesión territorial. A pesar de esto, la ciudad más impor-
tante es Johannesburgo.

La población sudafricana es de 45.186.000 habitantes, su


densidad, de 37 hab/km2.

De ellos, el 76% son negros, entre los que se destacan los


de la etnia Bantú. Luego le siguen los blancos, con poco
más del 12%, mestizos y asiáticos.
139
INTEGRACIÓN

Del racismo institucionalizado al estado


multiétnico
El actual territorio de Sudáfrica fue colonizado en primera
instancia por holandeses, también llamados afrikaners o
bóers, a mediados del siglo XVII, y luego por ingleses. El
descubrimiento de diamantes a fines del siglo XIX incre-
mentó el número de colonos, lo que generó tensiones en-
tre ingleses y bóers. De este modo se desencadenaron dos
guerras de las que resultaron victoriosos los ingleses en
1902, que convirtieron el territorio de Sudáfrica en colonia
británica. Para 1910 se creó la Unión Sudafricana y comen-
zaron las penurias para la población negra, ya que si bien
el esclavismo había quedado en el pasado, comenzaba una
etapa de racismo por parte de la minoría blanca europea.

El cartel, característico de la Así, se le prohibió a la mayoría de color adquirir tierras


etapa del Apartheid en Sudáfri-
(tierras que en realidad habían pertenecido a sus antepa-
ca, advierte acerca de los peli-
gros de transitar por la noche:
sados) y se implementaron otras desigualdades de tipo po-
«Usted será registrado como lítico, económico y social.
desaparecido. Guardias arma-
dos dispararán al verlo. Los pe-
Durante la Segunda Guerra Mundial los afrikaners se opu-
rros salvajes devorarán sus sieron a la decisión del gobierno de apoyar una guerra a la
cadáveres. USTED HA SIDO AD- que consideraban ajena. Así en 1948, éstos apoyaron al
VERTIDO» partido nacional y llegaron al poder: surge así el racismo
de Estado, conocido como Apartheid, que significa desa-
rrollo separado.

Se crearon “estados negros”, es decir, se llevó a la pobla-


ción de color a reducidos territorios y, a pesar de depender
jurídicamente de Sudáfrica, el gobierno anunció que en un
futuro éstos serían estados separados.

Sin embargo, las políticas de segregación racial del gobier-


no minoritario blanco nunca se cumplieron en su totali-
dad, dada la gran cantidad de personas de color que se tras-
ladaban hacia las ciudades para trabajar junto a los blan-
cos y asiáticos traídos justamente para desplazarlos.

En 1961 Sudáfrica declara su independencia de la Com-


monwealth Británica. Para la misma época comienzan las
primeras protestas contra el Apartheid; reprimidas brutal-
140
CAPÍTULO 4

mente, como la ocurrida en 1976 durante una manifesta-


ción estudiantil en Soweto que dejó como resultado dece-
nas de muertos.

En 1990 Nelson Mandela, líder del Congreso Nacional Afri-


cano, fue liberado de prisión luego de 27 años. Mandela
había sido condenado en la década del ‘60 a cadena perpe-
tua por realizar campañas de resistencia pacífica contra la
segregación racial. De este modo el presidente sudafrica-
no en ese entonces, Frederik de Klerk, anunció la aboli-
ción del Apartheid, y comenzaba el fin de un sistema de
racismo institucional llevado a cabo por la minoría blanca
en el poder. De este modo, en 1992 se realizó un plebiscito
para la aprobación de un proyecto constitucional que ini-
ciaría una nueva etapa en la vida política de Sudáfrica: los
gobiernos multiétnicos. En 1996 el parlamento aprobó la
nueva constitución (a pesar de que solo los blancos pudie-
ron votar en el plebiscito). Recién en 1993 la población de
color pudo votar por primera vez en su historia. Nelson Mandela

India

(Ver mapa N° 15: India, en página 150)

El territorio de la India se encuentra en una enorme penín-


sula adosada al continente asiático, producto de la coli-
sión de dos placas tectónicas (la placa india y la euroasiáti-
ca). Como resultado de este impacto se formaron las mon-
tañas más altas del mundo: los Himalayas. Esta cadena mon-
tañosa se encuentra en el Norte del país y va descendiendo
hacia el Sur para dar lugar a una fértil llanura aluvial que
corre de Este a Oeste, producto del aporte de sedimentos
de la importante red hidrográfica de la región. Los ríos más Monte Everest. Fotografía de
Adeh DeSandies
importantes del Norte de la India son el Indo, el cual se
dirige hacia el Sudoeste en dirección a la vecina Pakistán,
el Brahmaputra, que corre en igual dirección con la dife-
rencia de que se topa con el tercer gran río, el Ganges, para
formar un gran delta en Bangladesh al Este. Tanto el Indo
como el Brahmaputra nacen en la sección Norte de los
Himalayas, que se extiende desde Cachemira en el límite
con Pakistán hasta le meseta del Tibet en China. Más al Sur
se encuentran los Grandes Himalayas, conformados por
los montes más altos del mundo, como el Kanchenjunga,
de 8.598 metros. Cabe destacar que la montaña más alta
del mundo también se encuentra en esta cordillera, pero
en el territorio de Nepal, país ubicado al Norte de la India.
Es el monte Everest, de 8.848 metros. El rasgo fundamental Vocabulario
de los Grandes Himalayas es que poseen las llamadas nie-
ves eternas en sus cumbres debido a la gran altitud. Si se-
guimos descendiendo al Sur nos encontramos con los Pe-
Gobiernos multiétnicos:
queños Himalayas, de menor altitud, como su nombre lo aquellos en los cuales el po-
indica. De aquí nacen los montes de piedra caliza llamados der es ejercido por unidades
Siwalik. El clima en el Norte del país se encuentra sujeto a de poder integradas por miem-
la influencia de los fríos vientos provenientes de las altas bros de distintas etnias.

141
INTEGRACIÓN

cumbres. Al dirigirnos al Sur y luego de traspasar el trópico de Cáncer la temperatura se


eleva y el aire se carga de humedad debido a los vientos monzónicos que soplan en verano
desde el océano Índico. En este sector la península es dominada por la gran meseta central
del Deccán. A su vez, paralelas a las costas, corren las cadenas montañosas conocidas
como Ghates. En la costa Malabar (al Oeste) se encuentran los Ghates occidentales mientras
que en la costa Coromandel (al Este) se localizan los Ghates orientales. Los ríos más impor-
tantes de la región centro-Sur de la India son el Godavari, el Mahanadi, el Nagavati y el
Krishna. Todos ellos desembocan en la costa oriental. Al Sur de los Ghates occidentales
existen selvas, producto de la gran humedad detenida por los montes.

Ya en el 2.500 a.C. existían en la India refinadas culturas, entre las que se destacó la de
Mohenjo Daro. Sin embargo, luego se sucedieron las invasiones de pueblos arios prove-
nientes de la meseta del Irán. Estos introdujeron en la India el idioma que recorrería la
historia de la península, el sánscrito. Además implantaron el sistema de castas sociales que
tanta importancia tuvo y tiene en la religión hindú. Durante el siglo VI a.C. surgieron dos
religiones que se opusieron a las desigualdades del sistema de castas, el Budismo por un
lado y el Jainismo por otro. Durante este período se sucedieron varios reinos entre los que
se destacan el de Magadha en el bajo Ganges y el Mauria en toda la península. Ya en el cuarto
siglo de la era cristiana surgió la llamada Edad de Oro de la India a través de la dinastía
gupta, derrumbada luego con las invasiones de los hunos. Entre los siglos VIII y XI la penín-
sula fue invadida por los árabes, quienes llevaron el Islam primero a la región oeste y luego
a la parte más oriental. En el siglo XII se instaló el Sultanato de Delhi, el cual se vio debilita-
do por las invasiones de los mongoles en 1398. En 1526 surge el imperio Mongol. En el siglo
XVI llegaron los portugueses y se instalaron en las costas de la región. Ya en el siglo XVII
otros países europeos siguieron los pasos de aquellos y también se asentaron en la región.
Estos fueron Holanda, Gran Bretaña y Francia. Sin lugar a dudas, de todos ellos, fueron los
ingleses quienes causaron mayor impacto en la sociedad india, ya que para el siglo XIX
controlaban toda la península, y este territorio pasó a formar parte de la corona británica.
Así comienzan las primeras resistencias a la usurpación.

En 1885 se formó el Congreso Nacional Indio, primera en-


tidad integrada por miembros nativos. Pero en 1919 se fir-
mó una ley que permitía el encarcelamiento sin juicio pre-
vio. Así entra en escena el líder indiscutido de la indepen-
dencia de la India, el Mahatma Gandhi. Éste comenzó a
organizar marchas pacíficas en oposición a los excesos de
los británicos. Finalmente se logró la independencia en
1947, luego de complicadas negociaciones y acciones vio-
lentas no sólo entre la India y Gran Bretaña, sino también
entre hindúes y musulmanes. De hecho, estos últimos con-
flictos dieron como resultado no sólo el asesinato del Ma-
hatma Gandhi –hecho de gran gravedad de por sí-, sino
también la creación de un estado musulmán en el noroes-
te: Pakistán. Las hostilidades entre ambos países conti-
nuaron durante las décadas siguientes. En la década de 1970,
debido a estas tensiones, surgió un nuevo país, esta vez en
el noreste, Bangladesh.

Casi el 70% de población india se dedica a la agricultura. El


principal cultivo es el arroz: se cultivan más de 4.000 espe-
cies. Los campesinos deben enfrentar tanto las sequías
Mahatma Gandhi como las inundaciones. El arroz y el trigo se utilizan como
alimentos de consumo interno, mientras que el caucho, el
café, el té y la pimienta son los principales productos de
exportación. La producción ganadera está únicamente

142
CAPÍTULO 4

orientada a la extracción de leche debido a la condición sa-


grada de la vaca en este país. Sin embargo la producción es Vocabulario
muy pobre debido a la mala alimentación de los animales.

En cuanto a los recursos mineros, India posee yacimien- Sultanato: territorio regido
tos de hierro, bauxita, manganeso, azufre, cobre, sal, car- por un soberano musulmán
bón y petróleo. denominado sultán
La India debe enfrentar graves problemas como son la po-
breza extrema y la desnutrición infantil de amplios secto-
res de la sociedad. El hacinamiento en las grandes ciudades como
Bombay, Bangalore, Hyderabad, Kanpur, Ahmadabad,
Calcuta, Madrás o Nueva Delhi, que es la capital, es otro de
los problemas. La superficie del país es de 3.287.263 km2 y
la población es de más de 1.100 millones de habitantes.
Esto arroja una alta densidad poblacional: 316,7 hab/km2.

La riqueza cultural de la India es producto de siglos. Sin


embargo, esta diversidad en numerosas ocasiones sig-
nificó graves conflictos. Más de tres mil castas, 800 len-
guas y dialectos, varios grupos raciales (hindúes, tami-
les, punjabíes, bengalíes, malayos) y numerosas religiones
(Hinduismo, Islam, Budismo, Jainismo, Sikhismo, Cristia-
nismo) sumados a los graves problemas políticos y econó-
micos dan como resultado un país de difícil organización y
gobierno.

Un ejemplo de lucha: Gandhi

Mohandas Karamchand Gandhi había nacido en la India en 1869 en el seno de una influyente
familia de comerciantes. La historia del siglo XX lo llegó a conocer como Mahatma (Alma Gran-
de). Estudió en Gran Bretaña, donde se graduó como abogado.
Luego se trasladó a Sudáfrica y allí comenzó a percibir los excesos del colonialismo británico y
la discriminación que vivían, no sólo la población negra, sino también los inmigrantes indios que
llegaban a trabajar a ese país. El Mahatma regresó a la India en 1901 y fundó el periódico The
Indian Opinion; donde comenzó a difundir sus ideas sobre la independencia. Su estrategia de
lucha se basaba en la No Violencia (Ahimsa) y en la Fuerza de la Verdad (Satyagraha), métodos
pacíficos que lo acompañarán el resto de su vida. Gandhi sufrió largos períodos de prisión que,
sumados a los largos ayunos que realizaba, deterioraron severamente su salud. Entre 1924 y
1930 comenzó una campaña conocida como de Desobediencia Civil, en la cual la población
comienza un boicot pacífico contra todo elemento británico. En 1930 comienza la Marcha de la
Sal hasta el puerto costero de Dandi, para oponerse al monopolio colonial de este mineral.
Durante la Segunda Guerra Mundial, Gandhi lanzó la consigna Quit India, que significa “váyanse
de la India”. De este modo, las presiones del nacionalismo indio obligaron a Gran Bretaña a
reconocer la independencia del país en 1947.
La prédica del Mahatma no se limitaba a quienes practicaban la religión Hindú sino que pregona-
ba el respeto hacia los musulmanes, cristianos y cualquiera de los tantos ritos practicados en la
India. Solía decir que la convivencia pacífica entre todas las religiones era posible y que lo
realmente importante era el lazo de ser todos indios. Sin embargo, la lucha entre distintas
religiones no se detuvo y de este modo el universalismo ritual de Gandhi hizo que un fanático
hindú lo asesinara en 1948. Así nacía la leyenda de un Alma Grande.

143
INTEGRACIÓN

TOMA UNA SONRISA


Actividades Toma una sonrisa,
Regálala a quien nunca la ha tenido.
Realizar un trabajo práctico sobre religio-
nes comparadas de la India. Investigar so- Toma un rayo de sol,
bre las deidades, las prácticas religiosas Hazlo volar allá en donde reina la noche.
y los ritos. Además, la primacía de cada Descubre una fuente,
una de ellas según las regiones. Relacio- Haz bañar a quien vive en el barro.
nar lo sagrado con los aspectos artísticos
Toma una lágrima,
como la música, la escultura o la pintura.
Para reforzar el trabajo se pueden mirar Ponla en el rostro de quien nunca ha llorado.
películas que describan la realidad del país Toma la valentía,
como Salaam Bombay o Gandhi. Ponla en el ánimo de quien no sabe luchar.
Descubre la vida,
Nárrala a quien no sabe entenderla.
Toma la esperanza y vive en su luz.
Toma la bondad,
Y dónala a quien no sabe donar.
Descubre el amor,
Y hazlo conocer al mundo.

Mahatma Gandhi
Siria

Ubicado en la costa oriental del mar Mediterráneo, este estado islámico de 185.180 km2
limita al Norte con Turquía, al Este y al Sudeste con Irak, al Sudoeste con Jordania e Israel y
al Oeste con el Líbano y el mar Mediterráneo, en donde posee una costa de 180 kilómetros.
Esta última es la zona más fértil del país debido a las lluvias que caen en otoño y en invier-
no. Aquí es en donde se alzan la mayor cantidad de las ciudades, como Alepo, Latakia,
Hamah y Homs. En el interior de Siria se encuentran los montes de Yabal Ansariya. Las
montañas también son parte del paisaje sudoccidental en la frontera con el Líbano. Aquí se
encuentran las alturas del Golán, permanentemente invadidas por Israel debido a las reser-
vas de agua presentes en la zona. En esta misma región se ubica la capital siria, Damasco.
En el Este y en el Norte del país existe una meseta en donde reinaría una sequedad absoluta
si no fuera por la presencia del curso superior de los ríos Éufrates y Tigris. Otro río impor-
tante es el Orontes, ubicado también en el Este. Los veranos son en extremo calurosos
debido a la presencia de los tórridos vientos Khamsin, provenientes del desierto oriental.

El actual territorio de Siria estuvo en sus orígenes en manos de acadios, egipcios, asirios,
babilonios y persas. Luego llegó Alejandro Magno e introdujo la cultura griega. En el siglo IV
de la era cristiana pasó a formar parte del Imperio Romano de Oriente, pero en 634 el país
adopta la religión que conserva hoy en día, el Islam. Los encargados de la conversión fueron
los gobernantes de la dinastía Omeya. De hecho, Damasco pasó a ser la capital de dicho
reinado. En el siglo XI fue invadida por los turcos selyúcidas. Luego comenzaron las Cruza-
das y muchos enfrentamientos entre los ejércitos islámicos y los cristianos se decidieron
en este territorio. Luego llegó la dinastía ayyubí, más tarde los mamelucos. Por último Siria
fue conquistada por el imperio otomano, conquista que duró hasta 1920, momento en el
que se desintegró el imperio turco. Francia entonces, se hizo cargo de la región, marcando
los actuales límites del estado sirio. En 1946 Siria obtiene su independencia, pero esta etapa
está marcada por el inicio de la inestabilidad política, producto de distintos golpes milita-
res. Entre el 1958 y el 1961 Siria se unió a Egipto en la llamada República Árabe Unida.
Durante esta década el socialismo árabe llegó al poder, encarnado en el partido Baas. En
144
CAPÍTULO 4

1967 y 1973 Siria entró en guerra con Israel debido a la in-


vasión de este país a las alturas del Golán. Estos conflictos Actividades
–descriptos en el capítulo primero– fueron conocidos como
la Guerra de los Seis Días y la Guerra de Yom Kippur. En
1979 Siria rompió relaciones con Egipto debido a los acuer- Realizar una investigación
dos de este último con Israel y EE.UU. en los que se reco- sobre la realidad de otras
noce al estado de Israel. Recién en 1990 se reanudaron las
antiguas colonias británicas
relaciones. Siria fue aliado de los países occidentales en la
y francesas como Sudán,
guerra del golfo (1991), lo que le valió la condena de mu-
Senegal, Irán, Irak, Jordania
chos países árabes pero también la ayuda económica de
u otras. Realizar compara-
Europa y de EE.UU. Actualmente la economía siria tiene su
ciones entre estos países
fuente más importante de ingresos en la extracción de
de acuerdo con su pasado
petróleo, gas natural y basalto. Las actividades rurales tam-
y su presente. No sólo se
bién representan un elemento importante. Entre ellas se
debe hacer hincapié en lo
destacan la cría de ganado ovino y la agricultura. Los culti-
económico y político sino
vos más importantes son trigo, maíz, cebada, arroz, mijo,
maní, papas, sésamo, olivo, algodón, habas, lentejas, to- también en lo cultural. Para
mates, cebollas, sorgo y avena. La industria tiene cierto ello deben investigar sobre
peso en la economía, sobre todo la textil, la azucarera, la la religión y las expresiones
del aceite, la cervecera, la cementera, la siderúrgica. Tam- artísticas de los lugares.
bién se elaboran fertilizantes. Recomendamos conseguir
material artístico como poe-
La población es de 17.040.000 habitantes, asentados en su sía o música del país esco-
gran mayoría –como ya dijimos- en la parte occidental del gido.
país. La densidad poblacional es de 92 hab/km2. El país está Ser independientes y sobe-
representado básicamente por árabes, aunque existe una ranos no es sencillo… ¿Por
minoría kurda. qué creen que en cada uno
de estos países hay o hubo
Siria fue tradicionalmente un estado de mucho peso en la tal variedad de conflictos?
mediación de los conflictos entre el mundo árabe y occi-
dente. Sin embargo su acercamiento el mundo occidental
le valió ciertas críticas de países más ortodoxos y radicali-
zados. Es también un mediador clave en los conflictos que
Israel mantiene con Palestina y con el Líbano.

145
INTEGRACIÓN

146
Mapa N° 8: Japón

Mapa N° 9: Antiguas colonias británicas y francesas


147
Mapa N° 10: Oceanía

Mapa N° 11: Canadá

148
Mapa N° 12: Nigeria

Mapa N° 13: Argelia

149
Mapa N° 14: Sudáfrica

Mapa N° 15: India

150
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