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CHAPITRE SECOND

LES ESPRITS StJPERIEtrB8

Le monde ancien arait primitivement de Dien une nolion magniflque. II se Ie figurait, non point solitaire et comme perdu dans les deserts du ciel, mais bien comme un puissant et vigilant monarque au milieu d'une cour brillante d'innombrables esprits. Le Seigneur des Esprits, Ie Seigneur des deux mondes, Ie Vigilant, Ie Seigneur des armee«, ou plutot des hierarchies du ciel, leis sont, entre beaucoup d'autres, les noms sous lesquels la haute antiquite nous presente ('idee de l'Eternel.

Aupres de sa sublime majesta, nous disent les plus ancienhes traditions, sont d'abord ranges trois ordres d'esprils superieurs.Jls sont ses familiers, ses intimes, ceux qu'il veut bien admettre dans ses conseils. Tout remplis du feu divin qui rayonne sans cesse de celui qui est 1':Etre des etres, la source de toule vie, ces esprits de gloire nous sont representes em-memes comme des flammes vives, comme un feu toujours ardent. 0" leur a donne Ie nom de Seraphins, du mot 9'0 ou 9'lZT, combussit, incendit. « Ce nom, dit l'ecrivain qui a Ie plus (. savammenl parte des esprits celestes, el dontles siecles posterieurs « n'ont souvent fail que commenler les Iivres (1) : ce nom indique

(1) Saint Denis l'Ar~opa8ite. dont l'admirable Traitti BU'- la hierarchie celeste contient tout ce qui a 6te dit plus tard sur les Anges par les ecri-

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4: manifeslement leur durable et perpetual attrait pour les choses « divines, l'ardeur, l'intensite, I'impetuosite sainte de leur genereux « et invincible elan, et ceue force puissante par laquelle ils soulerent, « transflgurent et reforment a leur image les natures subalternes, en « les vivifiant, las embrasant des feux dont ils sont eux-memes devo- 4: res, et ceue chaleur purifiante qui consume toute souillure, et entin II: ceue active, permanente et inepuisable propriete de recevoir et de 4: communiquer la lumiere, de dissiper et d'abolir to ute obscurite, « toutes lenebres (1). »

Au second rang: des celestes esprits apparaissent ceux qui sont designes sous Ie nom de Cherubills, c'est-a-dire, selon l'Interpretation 101 plus rraisemblable, assistants, iltres privilegies et rapproehes de Dieu, du mot :l"" propinquus, adstans (2). 4: Le nom des Chernbins 4: montre qu'Ils sont appeles a connaitre et admirer Dieu, a contem« pier la lumiere dans son etat originel et la beaute increee dans ses « plus splendides rayonnements; que, participant it la sagesse, ils 4: se fa~onnent it sa ressemblance, et repandent sans envie sur les « essences inferieures Ie flot des dons merveilleux qu'ils ont re« ~I1S (3). :t

Quand au nom de Tr6nes que ron a donne au troisieme rang des esprits superieurs, il est particulierement expressif, et il oLTre immediatement it l'esprit l'idee d'un ordre de creatures elevees, en rapport

vains du moyen-A~e ou de l'epoque moderne, sans en excepler saint Thomas et Ie P. Petau, Saint Denys etait beaucoup III et m~dite autrefois, no. tamment Ie traite que nous citons ici; ce traitA et celui de la hierarchitl ecclesiastique ont elA Ie point de depart et comme le type de bien des trailes de spiritualite, II n'est pas jusqu'au livre de I'Imitation dtl Jesull-Christ qui ne produise partour la triple idee fondamentale de ce que saint Denys enseigne sur les hierarchies du ciel et de la terre et sur les degres de l'echelle mystique de ces hierarchies: purgation, illumination, perfection.

(1) Voir la traduction des (Euvres dtl saint Denys t'Areopagite, pal' M. l'abbe Darboy, ch. VII, pag. 204., in-8 •• Paris, 1845, tom. 1lI, col. !05, de la Patrologie grecque de Migne.

(2) Gesenius, edit. Drach. CatlwZicum Ze:.eicon, de Migne. (6) Saint Denys, traduction de M. Darboy, p. iOS.

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de grande proximite avec la Divinite, doni elles sont Ie si~ge d'honneur et comme Ie support immediat, «Le nom des nobles et augustes « Trooes signifie qu'i1s sent eompletement aO'ranebis des humiliantes « passions de la lerre; qu'ils aspirent, dans leur essor sublime et « cODs~anl, a lalsser loin au-dessous d'eux tout ce qui est vii et bas; « qu'ils sont unis au Tres-Haut de toutes leurs forces avec une admi« rable fixite; qu'ils reeolventd'un esprit pur el impassible les douces « visites de la Divinile; qu'ils portent Dieu en quelque maniere, et « s'incliuent avec un fremissemenl respeelueux devanl ses saintes « communications (1). :.

Une seconde classe d'intelligenees celestes se presente apres celie que nous venons de contempler. Elle se tient plus loin de la Divinite, elle n'est pas ad mise au meme degre dans la participation a, ses faveurs; et cependant elle oecupe une position bien elevee dans l'echelle des ~tres. Elle a ete designee par Ie nom general de Go-uverneurs, comme les premiers par celui de Conseillers; elle se compose, comme la premiere classe, d'un triple rang d'esprits celestes, auxquels on donne les noms de Dominalioos, de Vertus et de Puissances.

« Ces noms revelent les proprietes augustes par lesquelles ces ~tres superieurs se rapprochenl de la Divinite.

« Ainsi, Ie nom des saintes Dominations designe, je pense, leur spiritualite sublime et aO'ranchie de toute entrnve materielle, et leur aulorite 1I la fois libre el severe, que ne souille jamais la lyrannie d'aueune vile passion. Car, ne subissant ni la honle d'aucun esclavage ni les conditions d'une degradante chute, ces nobles intelligences De sont tourmentees que du besoin insatiable de posseder Celui qui est la Domination essentielle et l'origine de loute domination ; elles se faeonDent elles-msmes et faconnent les esprits subalternes 1I la divine ressemblance; meprisant toutes choses vaines, elles tournent leur aclivile vers l'etre veritable, el en trent en participation de son eternelJe et sainte principaute,

« Le nom sacre des Vertus me semble indiquer eeue msle el invincible vigueur qu'elles deploient dans l'exercice de leurs divines fonc-

(1) Ibid., p. 205.

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lions, et qui les empeche de faiblir et de c~der SOUl Ie poids des augustes lumieres qui leur sont departies. Ainsi portees avec energie iI imiter Dieu, elles ne lont pas IAchement defau! ill'impulsion celeste; mais, contemplant d'un mil attentif la verite suressentie\le, originale, et s'appJiquant a en reproduire une parfaite image, elles s'eleven' de routes leurs forces vers leur archetype, et il leur tour s'inclinent, aln facon de la Divinite, vers les essences inferieurts pour les transformer.

t: Le nom des celestes Puissances, qui sont de meme hierarehie que les Dominations et les Vertus, rappelle I'ordre parfait dans lequel elles se presentent a l'influence divine, et l'exercice de leur sublime et sainte autorite. Car elles ne se livrent pas aux erces d'un tyrannique pouvoir; mais, s'eI8n~ant vers les choses d'en haut avec une impetuosite bien ordonnee, at entralnsn! avec amour vcrs Ie msme but les intelligences moins elevees, d'un c~le tiles travaillent a se rapprocher de la puissance souveraine et principale, de I'autre elles la retlechissent sur les onlres angeliques par les admiral.les fonctions qu'illeur est donne de remplir. Ornee de ces qualites sacrees, la seconde hierarchie des esprits celestes obtient purete, lumiere et perlection en la maniere que nous avons dite, par les splendeurs divines que lui transmet la premiere hierarchie, et qui ne lui viennent ainsi qu'au second degre de leur manifestation (t) ...

Enfio, une troisieme hierarch ie, composee eglllement de trois ordres ou cheeurs, complete I'ensemble harmonieux de la cour du Roi des rois : c'est la hierarchie des Ministres, et les trois ordres qui la forment sont les Principautes, les Archanges et les Anges. - « La nom des celestes Principautes (2) fait voir qu'elles ont Ie secret divin de commander avec ce bon ordre qui convient aux puissances superieures ; de se diriger invariablement elles-meme, et de guider avec autorite les autres vers Celui qui regne par-dessus toul ; de se former, au dtgre ou c'est possible, sur Ie modele de sa prineipaute originale et de manifester enfin son autorite souveraine par la belle disposition de leurs propres forces.

(1) Ibid., chap. VIII, pag. 211 et suiv. (2) tsu., pag. 216 et suiv.

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« L'ordre des Archanges appartlent a la msme dirlsion que les saintes principautes ... II est un milieu hierarchique OU les extr~mes se trouvent harmonieusement reunis ... II a quelque chose de commun avec les Principautes et avec les Anges tout ensemble. Comme les unes, il se tient eperdument tourne vers Ie Principe sur-essen tiel de toutes choses, et s'applique iI lui devenir semblable, et mene les Anges a I'unite par I'invincible ressort d'une autorite sage et reguliere ; comme les aulres, iI remplit les fonetions d'ambassadeur, et, recevant des natures superieures la lumiere qui lui revient, iI la transmet avec une divine elarte, d'abord aux Anges, et ensuite par eux a l'humanite, selon les dispositions propres de chaque initie,

«Car, on l'a deja vu, Ies Anges viennent completer les differents ordres des esprits celestes, et c~ n'est qu'en dernler lieu et apres tous les autres que leur echoit la perfection angelique, Pour ceue raison, eu egard a nous, Ie nom d'Anges leur va mieux qu'aux premiers, les fonctions de leur ordre nous etant plus connues et touchant Ie monde de plus pres.

» Effectivement, iI faut eslimer que la hierarchie superieure, et plus proche par son rang du sanctuaire de la Divinite, gouverne Ie monde par des moyens mysterieux et secrets; iI son tour, la seconde, qui renferme les Dominations, les Vertus, et les Puissances, conduit la hierarchle des Principautes, des Archanges et des Anges d'une facon plus claire que ne fait la premiere, mais plus cachee aussi que ne fait la troisieme ; celle-ci, enfln, qui nous est mieux connue, regi' les hierarchies humaines I'une par l'autre, afln que l'homme s'eleve et se tourne vers Dieu, communie et s'unisse it lui, en suivant les memes degres par lesquels, au moyen de la merveilleuse subordination des hierarchies diverses, la divine honte a fail descendre vers nous les saintes emanations des lumieres eternlllles. C'est pourquoi les theologlens assignent aux Anges la presidence de nos hierarchies, attribuant la saint Michelle gouvernement du peuple juif et iI d'autres Ie gouDement d'autres peuples (f); car l'Eternel a pose les limites des nalions en raison du nombre de ses Anges. »

(1) Dan., x, 13.

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VoilA Ie tableau ma,nifique de la cour du Roi des rois, du Seillleur des Esprits, du MaUre des armees du ciel, lie,eant au milieu de ses eonseillers, de ses geuverneurs et de ses ministres, et lei que no us Ie presentent, et dans I'ensemble, et plus ordinairement dans quelquesunes de ses parties,les divers monuments de l'antiquite.

II n'y a rien peut-etre dont il soiL parle plus souvent que des Anges dans la Bible, et des les-livres les plus anciens. Voici comment il est fait mention des Esprits superieurs a I'homme et anterleurs A I'homme dans Ie Livre de Job (t) :

Oil ~tais-tu, quand je posai les Iondements de la terre? Dis-Ie mol, si tu possedes la science.

Qui en a r~gl~ la mesure, puisque tu Ie saia ~ Ou, qui a tendu sur elle Ie cordeau?

Sur quoi ses bases scnt-elles ~lablies'

Ou, qui a jet~ sa pierre angulalre t

Lorsque les ~toiles du matin chanteren! ensemble,

Etque les enfants de Dieu firent entendre des hymnes dejoie?

c,r6N 'J::1 ~~, tow les enfants de Dietl, telle est I'expression dont se sert I'auteur du livre de Job pour designer les esprits celestes dont il est icifait mention.

« C'est une image magnifique que ce concert des astres et des .. Esprits celestes, ces acclamations qui retentissent devant Dieu au « moment de la creation;» dit M. Cahen apres avoir traduit ce beau passage (2); c'est aussi, pouvons-nous ajouter, une preuve bien claire que, des l'epoque, probablement fort reculee, de la vie de Job (quelle que soil d'ailleurs l'epoque precise de la redaction du poeme bibliquo de ce nom), on avait la notion des Anges, et une notion toute semblable Ii celie que nous possedons aujourd'hui au sein de l'Eglise.

(t) Job., XXXVIII, 4-7.

(2) La Bible, traduction nouvelle avec l'hebreu en regard, etc., tom. XV, pag. t75, DO 7.

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L'idee que nous exprirnons par Ie mot Ange est rendue en hebreu par Ie mol 1N~C, terme derive de 10 racine 1N~, legavit, et qui, par consequent, signifle A la leUre delegatus, nuntius; c'est l'idee meme d'!'Y'YEAO~, d'ou viennent Angelus et Ange, et qui veul dire comme en hebreu : envoge, deiegue, ambassadcur. Le syriaquc a Ie mol correspondant NjN~C, ell'arabe 1N'C.

C'est ordinairement sous ce nom general de iN'c que la Bible nOU5 designe les Anges dans Ie teste hebreu ; quand aUI versions anciennes et aUI paraphrases, elles emploienl Ie mol correspondanl. Quelquefois eependant des choeurs speciaux d'Esprits celestes sont Msignes par leurs propres noms.