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pH

El pH como se ha estudiado es un factor que afecta al comportamiento microbiano,


además que el correcto pH para un adecuado funcionamiento del proceso de lodos
activados está entre 6.5 – 8.5 que es el rango donde las bacterias predominan sobre
los hongos. Para valores de pH inferiores a 6.5 hay una mayor competencia de los
hongos y para pH menor a 4.5 los hongos predominan con exclusividad ante las
bacterias. Estos bajos valores de pH causan desfloculación de lodos, además las
condiciones anaerobias llegan a perjudicar a los flocs que a su vez perjudica a las
bacterias formadoras de flóculos, sin embargo, producto del bajo pH los hongos
filamentosos se proliferan, ocasionando el entumecimiento filamentoso del lodo. Los
flocs considerados deseables al proceso de lodos activados ocurren entre pH de 6
a 9.

TEMPERATURA

La temperatura es un factor abiótico que regula procesos vitales para los organismos
vivos, así como también afecta las propiedades químicas y físicas de otros factores.

Los microorganismos se han agrupado en cuatro categorías, a base de su rango de


temperatura óptimo para el crecimiento. Las categorías son: psicrofílicos, mesofílicos,
termofílicos e hipertermofílicos. El rango de temperatura óptimo y el límite mínimo y
máximo de temperatura que distinguen a cada grupo no se deben tomar como valores
absolutos que establecen la frontera entre una y otra categoría y sí como un reflejo del
hábitat natural donde se desarrolla cada grupo. De hecho, el rango de temperatura
que define a cada categoría varía de un grupo de microorganismos a otro. Al presente,
el límite máximo de temperatura que define a los diferentes grupos de
microorganismos termofílicos es el siguiente:

 protozoarios termofílicos ............................................. 56°C


 algas termofílicas ........................................................ 55 - 60°C
 hongos termofílicos ..................................................... 60 - 62°C
 cianobacterias termofílicas .......................................... 70 - 74°C
 bacterias fototróficas termofílicas ................................ 60 - 62°C
 eubacterias organotróficas termofílicas ....................... 90°C
 arquebacterias (hipertermofílicas) ............................... 113°C

La importancia de la temperatura en el proceso de lodos activados se debe a su


influencia, tanto en el desarrollo de los microorganismos, como sobre las reacciones
químicas y velocidades de reacción. En particular, la solubilidad del oxígeno disminuye
a medida que la temperatura aumenta, variando desde 14,74 mg/L a 0°C hasta 7,03
mg/L a 35°C. Por otro lado, un incremento de la temperatura produce el aumento en
las velocidades de las reacciones químicas, lo que, a su vez, la eleva aún más. Ello,
combinado con la reducción del oxígeno, puede causar agotamiento de las
concentraciones de oxígeno disuelto. Además, un cambio brusco de temperatura
puede generar la mortalidad de gran parte de los microorganismos.

La depuración biológica se desarrolla de forma adecuada entre los 2 límites de


temperatura 12ºC y 38ºC.

OXÍGENO DISUELTO

Todos los organismos vivientes dependen del oxígeno, para mantener el proceso
metabólico que produce energía para crecer y reproducirse.

Todos los gases de la atmósfera son solubles en agua en algún grado. Ambos,
nitrógeno y oxígeno son pobremente solubles y desde que no reacciona químicamente
con el agua su solubilidad es directamente proporcional a sus presiones parciales y al
contenido de sólidos disueltos. La solubilidad de oxígeno atmosférico en aguas frescas
varía de 14.6 ppm a 0ºC a 7 ppm a 35ºC. Esto es importante, pues los procesos de
oxidación biológica se incrementan de acuerdo a condiciones de alta temperatura,
cuando el OD es menos soluble.

En procesos de tratamiento aeróbicos biológicos, es de gran importancia la solubilidad


limitada del O2, porque ella es la que indica el promedio a que el oxígeno será
absorbido por el medio; y, por lo tanto, el costo de aireación.

Debido a que el sistema de lodos activados es un proceso aeróbico, una


concentración adecuada de oxígeno disuelto (OD) en el reactor, es vital, para permitir
la respiración de los microorganismos. Este parámetro debe hallarse en
concentraciones superiores a 2 mg/L, siendo este valor, el mínimo necesario para el
correcto desarrollo de la biomasa.

Los equipos de aireación superficial suelen generar buena mezcla en el sistema, pero
esto no implica una buena difusión del oxígeno en el agua, a criterio particular se
prefiere sistemas de difusores que proporcionen burbuja fina asegurando así mayor
transferencia de oxígeno con un consumo energético menor considerando también los
costos de operación. Si no se cuenta con equipos para la medición del OD se puede
detectar indirectamente a través del pH, ya que si existe mala aireación se reflejará
una tendencia hacia la basicidad del sistema.

SÓLIDOS

Sólidos disueltos y no disueltos


Los sólidos disueltos pueden afectar adversamente la calidad de un cuerpo de agua o
un efluente de varias formas. Aguas para el consumo humano, con un alto contenido
de sólidos disueltos, son por lo general de mal agrado para el paladar y pueden inducir
una reacción fisiológica adversa en el consumidor. Los análisis de sólidos disueltos
son también importantes como indicadores de la efectividad de procesos de
tratamiento biológico y físico de aguas usadas (DBO).

Las sustancias no disueltas son referidas a sólidos en suspensión. En lodos, la mayor


parte de materia sólida se encuentra en suspensión.

Las determinaciones de las cantidades de materia disuelta y no disuelta se pueden


llevar a cabo haciendo pruebas sobre muestras filtradas y no filtradas.

Solidos volátiles y fijos

El principal objetivo de su determinación es el de obtener una medida de la cantidad


orgánica presente. Esta prueba es realizada por combustión, en el que la materia
orgánica es convertida a CO2 y agua, mientras que la temperatura es controlada para
prevenir descomposición y volatización de las sustancias inorgánicas tanto como sean
consistentes con oxidación completa de la materia orgánica. La pérdida de peso se
interpreta en términos de materia orgánica.

La información de sólidos suspendidos volátiles totales (SSVT) es utilizada en los


diseños del sistema de tratamiento de aguas residuales de lodos activados. Su valor
nos indica la cantidad de biomasa existente en tanque de aireación. Los procesos de
conversión microbiológica son reacciones redox catalizadas por los microorganismos
que resultan en la producción de nueva biomasa

Solidos sedimentables

El término sólidos sedimentables es aplicable a sólidos en suspensión que


sedimentarían bajo condiciones tranquilas, debido a la influencia de la gravedad.
Solamente la materia gruesa suspendida, con una gravedad especifica mayor que la
del agua sedimentará. Los lodos son acumulaciones de sólidos sedimentables. Su
medida es importante en la práctica de la Ingeniería para determinar la necesidad de
unidades de sedimentación y del comportamiento físico de los flujos de desechos que
entran en los cursos de aguas naturales.

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