Vous êtes sur la page 1sur 46

Origen y Formación de los Silicatos

Puede decirse que los silicatos aparecen en cualquier ambiente geológico. La razón se
encuentra en su naturaleza química, la cual es muy variada y extensa,
existiendo silicatos estables en condiciones físico-químicas muy extremas. Buena muestra de
ello es la gran cantidad de sistemas silicatados en que se presentan fases polimórficas.

A modo de ejemplo, se citarán los silicatos más característicos de cada ambiente:

 Como consecuencia de la cristalización orto magmática aparecen :


Granates, olivinos, piroxenos, anfiboles (hornablenda,...), ortoclasas, plagioclasas, mica
s (biotita, moscovita)

 En pegmatitas aparecen: Ortosa, moscovita, microclina, micas de litio(lepidolita)


,albita y otras plagioclasas ,zircón ,nefelina ,soda lita, ceo litas, titanita, biotita,
turmalinas , olivinos ferrosos y algunos piroxenos y anfíboles.

 En procesos hidrotermales aparecen: granates, turmalinas, berilo, axinita y rodonita.

 En procesos de metasomatismo aparecen :apofilita, escapolitas, berilo,


natrolita, pectolita, prehnita, thomsonita, zoisita, epidota, analcima, datolita, andaluci
ta, distena, sillimanita, talco,serpentinas, zircón, topacio, fenaquita, microclina, albita,
turmalinas, crisocola, dioptasa, hemimorfita, rodonita .

 En ambientes metamórficos se forman : Biotita , moscovita , cloritas , granates


, ortoclasas, plagioclasas, epidota, serpentinas, tremolita, actinolita, titanita, prehnita,
turmalinas, pirofilita, talco,cordierita, andalucita, estaurolita, sillimanita, antofilita, hor
nblenda, escapolitas, vesubiana (idocrasa), distena, wollastonita, forsterita, diópsido.

 En los medios sedimentarios los silicatos se alteran de múltiples formas, en función de


su estructura, del contenido en Al, o de las condiciones ambientales. El resultado es la
descomposición de las estructuras formadas en condiciones muy distintas, para dar
lugar a minerales estables en las condiciones existentes en la superficie terrestre. Sólo
unos pocos silicatos pueden considerarse resistentes (al menos aparentemente) como
el zircón y algunos feldespatos. Los silicatos más característicos de estos medios,
aunque no son los únicos, son los denominados arcillosos (caolinita, illita, sepiolita).
Propiedades Químicas de los Silicatos

Las propiedades químicas de los silicatos:

 Sólo son solubles en agua los silicatos alcalinos. Los aluminosilicatos son totalmente
insolubles en agua.

 Algunos silicatos, entre los que se encuentran ciertos nesosilicatos, son atacables por
el ClH con la formación de Gel de Sílice (SiO2.nH2O).

 La mayor parte de los silicatos son insolubles en ácidos y para solubilizarles es


necesaria una disgregación con fundentes tales como Na2CO3, K2CO3, KHSO4, KNO3,
etc.

 Todos los silicatos son atacables por el FH, con formación de SiF4. La razón de que el FH
sea capaz de disolver a los silicatos se encuentra si se observa la energía del enlace F-
Si, la cual, como puede verse en la siguiente tabla, es la mayor de todas las que
pueden considerarse en los enlaces en que participa el Si.

Si-O Si-F Si-Cl Si-I Si-N Si-H Si-Si Si-C


ENLACE Si-Br

E (kJ/mol) 445 567 382 310 235 340 319 222


328

 El segundo enlace más fuerte es el Si-O, lo cual explica la gran estabilidad y abundancia
de estos minerales. Todos los demás enlaces son más débiles y por ello otras
sustancias que contengan estos elementos no pueden atacar al enlace Si-O. Tan sólo el
ClH realiza estos ataques, en determinadas condiciones y ante determinadas
estructuras en las que existen ciertas debilidades en los enlaces, como por ejemplo
algunos filosilicatos.

 Muchos aluminosilicatos calcinados por encima de 700 ºC forman Al2O3 y SiO2 y son
atacables con ClH. Otros aluminosilicatos requieren mayores temperaturas para
descomponerse. Los aluminosilicatos hidratadosson atacables por el H2SO4 caliente.

 Una gran cantidad de silicatos, poseen agua estructural o de constitución, que sólo
puede separarse mediante calentamientos a temperaturas muy elevadas.

Como ya se ha comentado, es posible que ciertos átomos de Si+4 (0.39 Å) sean sustituidos por
otros de Al+3(0.51 Å), Be+2(0.31 Å) e incluso Ge+4 (0.53 Å) ó Fe+3 (0.64 Å). La razón de esta
sustitución está en el parecido tamaño que tienen estos iones. Como consecuencia de estos
cambios se producen variaciones en las propiedades físicas (exfoliación, índice de
refracción, densidad, dureza, etc.). La sustitución de Si por Al es muy frecuente y es posible en
casi todas las estructuras. La sustitución de Si por Ge no es posible en todas las estructuras,
pudiéndose observar únicamente en las más polimerizadas.

Los procesos de polimerización en silicatos han sido objeto de numerosos estudios, de los
cuales pueden extraerse los resultados siguientes:

1. En procesos de cristalización magmática la polimerización de los tetraedros SiO4-


depende de la temperatura del magma, cuanto mayor sea ésta, existe un menor grado
de polimerización. A temperaturas altas cristaliza mayor cantidad
de nesosilicatos (olivinos, granates,...), pero durante el enfriamiento van cristalizando
estructuras cada vez más polimerizadas (piroxenos, anfiboles, micas, feldespatos).

2. La polimerización también depende de la composición del magma. Cuando se trata de


magmas ácidos (viscosos y claros), en donde abunda el Si, la polimerización se
encuentra muy favorecida. Al contrario ocurre en los magmas ultrabásicos (menos
viscosos y más oscuros), donde hay poco Si y abundan el Fe y el Mg y las
polimerizaciones son más difíciles. La presencia de ciertos elementos también influye
en la polimerización. Los volátiles, como el Cl y el F, inhiben la polimerización, al
romper enlaces entre tetraedros y, por lo tanto, rebajan la viscosidad. La presencia de
Li también disminuye la polimerización, en menor cuantía influyen el Na, el K y ciertos
elementos alcalino-térreos.

3. En los procesos pegmatíticos, donde hay gran abundancia de Si y Al en los fluidos, se


forman silicatos con elevado grado de polimerización, como feldespatos y micas.

En relación con la estabilidad y la resistencia a la alteración química, se puede decir que


cuanto más polimerizada se encuentre una estructura, más resistente será a dicha alteración,
es decir, cuanto más fuertes y numerosos sean los enlaces entre tetraedros, más estable será
la estructura. Por lo tanto, en principio, los tectosilicatos serán los más estables, mientras que
los nesosilicatos serán los más alterables. De todos modos, al considerar otros factores, puede
observarse excepciones a este comportamiento.
Propiedades Físicas de los Silicatos

Las propiedades físicas de los silicatos :

 La mayoría no presentan coloraciones características. La raya suele ser blanca o clara.

 No presentan brillo metálico (la broncita es una excepción) y suelen


poseer brillo vítreo o mate. Los que presentan exfoliación buena a perfecta
poseen brillo nacarado en las caras de exfoliación (micas, cloritas). Los que poseen
altos índices de refracción presentan brillo adamantino y, algunas veces, craso.

 El índice de refracción está relacionado con la densidad. A mayor densidad (d),


mayor índice de refracción (n). De forma aproximada, se puede establecer la
relación: n = 1.15 + 0.16d

 La densidad se encuentra muy relacionada con la estructura:

Los tectosilicatos, los filosilicatos y los inosilicatos poseen densidades bajas, comprendidas
entre 2.0 y 3.5 gr/c.c., ya que poseen grandes huecos en sus estructuras.

Los nesosilicatos, los sorosilicatos y los ciclosilicatos pueden llegar a valores próximos a 7.0
gr/c.c., ya que son estructuras muy comprimidas.

 La densidad también se encuentra relacionada con los cationes presentes:

Presentan bajas densidades (menos de 3.5 gr/c.c.) los silicatos que poseen cationes de radio
iónico bajo: Be+2 (0.31 Å), Al+3 (0.51 Å), Mg+2 (0.66 Å), Li+ (0.68 Å).

Presentan densidades medias (entre 3.8 y 5.0 gr/c.c.) los silicatos que contienen cationes cuyo
radio iónico es próximo a 1 Å: Na+ (0.95 Å), K+ (1.33 Å), Ca+2 (0.99 Å), Sr+2 (1.13 Å), Ba+2 (1.34 Å).
Los que poseen Sr y Ba suelen ser más densos

Presentan densidades altas (entre 5.0 y 7.0 g/cc) los silicatos que contienen cationes pesados y
de radio iónico bajo: Cu+2 (0.72 Å), Zn+2 (0.72 Å), Fe+2 (0.74 Å), Mn+2 (0.80 Å).

 La dureza se encuentra relacionada con la densidad de forma inversa, los más ligeros
son los más duros. Para una misma estructura en la que pueden aparecer diversos
cationes, aquella que posee los más pequeños es la más dura. La fenaquita (Be2SiO4)
tiene dureza 6, mientras que la willemita (Zn2SiO4) es más blanda,
presentando dureza 5.

 La exfoliación depende de la estructura y es una propiedad direccional.


Los filosilicatos presentan exfoliación perfecta en una dirección.
Los inosilicatos presentan dos direcciones preferentes de exfoliación.
Losnesosilicatos y los tectosilicatos pueden tener tres direcciones de exfoliación, una
de ellas puede ser preferente y las otras dos aparecen en menor grado, influyendo en
este caso la naturaleza de los cationes.
 La birrefringencia es una interesante propiedad óptica que se observa muy bien en
cristales uniáxicos que pertenecen a los sistemas trigonal o hexagonal.
La birrefringencia suele ser de gran utilidad para la caracterización microscópica de
algunos silicatos. Los piroxenos presentan alta birrefringencia positiva. Los anfiboles y
los filosilicatos presentan birrefringencia negativa muy pronunciada.
Los tectosilicatos no presentan grandes birrefringencias y éstas pueden ser positivas o
negativas.
Introducción y Composición

La clase de los silicatos es la más numerosa e importante en el mundo mineral. Se sabe que
una gran parte de la masa de la Litosfera está constituida por silicatos, los cuales se encuentran
en todo tipo de rocas.

El hecho de que estos minerales sean tan abundantes está relacionado con su composición y la
abundancia de los elementos que los constituyen ya que, si observamos los datos de Goldschmidt,
como se muestran en la siguiente tabla y figura, resulta que tales elementos son los más
abundantes en la Litosfera (también en el conjunto de la Tierra).

%PE
ELEMENTO %VOLUMEN
SO

46,5
Oxígeno (O) 62,46
9

27,7
Silicio (Si) 21,01
2

Aluminio (Al) 8,13 6,44

Hierro (Fe) 5,01 1,93

Magnesio (Mg) 4,09 1,84

Calcio (Ca) 3,63 1,93

Sodio (Na) 2,85 2,66

Potasio (K) 2,60 1,43

Titanio (Ti) 0,63 0,28


Además de los elementos expuestos en la tabla anterior, en los silicatos pueden encontrarse
ciertas cantidades de Li, Ba, Be, Mn, Cu, Zn, Zr, Cr, V, U, Th, Cl, F, etc. También es posible la
presencia de los aniones OH-, SO4-2, S-2, CO3-2, PO4-3, BO3-3, etc. Las posibilidades se amplían si se
tiene en cuenta la unidad estructural que constituye los silicatos. Se trata de la disposición
tetraédrica SiO4-4, ver figura.

Esta disposición presenta una gran tendencia a polimerizarse, debido a sus características
químicas y geométricas, lo cual da lugar a la formación de complicadas estructuras, muchas de las
cuales aún no han podido ser totalmente aclaradas.

Con cierta frecuencia los átomos de silicio (radio iónico de Si-4 = 0.39 Å) son sustituidos por
átomos de aluminio (radio iónico del Al+3 = 0.51 Å), con lo cual cambia la valencia del grupo, pero
no así su estructura y disposición. Más raramente se han encontrado sustituciones de Si por Fe+3,
Ti+4, Ge+4, etc.
Estructura de los Silicatos

Durante mucho tiempo, los silicatos fueron considerados como sales del ácido silícico, en
mayor o menor grado de polimerización. Por ejemplo, Groth consideró a los silicatos como
derivados del ácido ortosilícico al polimerizarse éste y perder moléculas de agua en cuantía y
forma diversa. Groth citaba ortosilicatos
anhidros e hidratados, metasilicatos, polisilicatos, heteropolisilicatos y otros. Otro tanto
harían otros mineralogistas como Tschermak, Frank y Vernadsky. Sin embargo, muchos
silicatos no eran fáciles de encuadrar y no se tardó en desestimar esta forma de clasificarlos.

Con el uso de los Rayos X se pudieron estudiar las estructuras de numerosas sustancias,
entre ellas de muchos silicatos. Varios científicos realizaron aportaciones en este campo
(Bragg, Machatsschki, Goldschmidt, etc.). Lo primero que se puso en evidencia es que la
unidad estructural básica consiste en una distribución de átomos de silicio tetracoordinados
con átomos de oxígeno (disposición tetraédrica) (W.L. Bragg, 1926). Dependiendo de cómo se
agrupen tales unidades estructurales básicas, se pueden observar diferentes tipos de
estructuras.

En 1928, Machatschki distingue 2 tipos de estructuras en los silicatos:

 Con un número finito de unidades estructurales básicas (SiO4-4).


 Con un número ilimitado de unidades estructurales básicas, bien en cadenas,
en capas o en otras disposiciones.

En 1930, W.L. Bragg completa lo anterior y considera varias posibilidades, entre las que se
citan los tetraedros aislados (unidades estructurales básicas), los grupos de dos tetraedros y
los anillos, para el caso A, y lascadenas (simples o dobles), las disposiciones bidimensionales y
las tridimensionales, para el caso B. En estas consideraciones se basó H. Strunz, unos años más
tarde, para realizar su clasificación mineral.

En 1930, Machatschki hizo nuevas aportaciones a su propia clasificación, en donde, al igual


que Bragg, daba entidad a las estructuras tipo mica (bidimensionales) y
tipo feldespato (tridimensionales). Estructuras similares a losfeldespatos se encuentran
también en el cuarzo aunque, como es sabido, se trata de un óxido de silicio.

Posteriormente otros autores hicieron nuevas aportaciones, siempre sobre la base de la


clasificación de Bragg.

En 1960, Zoltai establece una clasificación basada en la proporción de vértices compartidos


y no compartidos de los tetraedros que forman la estructura silicatada. A partir de ahí, se
puede obtener una constante que se relaciona con la estructura y que da lugar a la
mencionada clasificación. Valores altos de la constante implican estructuras más complejas,
mientras que los valores bajos corresponden a grupos tetraédricos finitos, más o menos
numerosos. Este autor incluye a los minerales de la sílice (óxidos de silicio) entre
los silicatos con estructuras tridimensionales infinitas.

En 1962, Liebau desarrolló una clasificación en la que fundamentalmente profundiza sobre


las estructuras con un número ilimitado de tetraedros. En el caso de las estructuras en cadena
se consideran las mono cadenas y las bicadenas y en cada caso el número de tetraedros que
forman la unidad estructural repetitiva. En las estructuras en monocadena el número de
tetraedros que forman la unidad repetitiva puede ser 1, 2 (piroxenos), 3, 4, 5 y 7. En las
estructuras en bicadena hay 4 casos. Teniendo en cuenta que la unidad repetitiva se encuentra
formada por 2n tetraedros unidos de 2 en 2 por el vértice (unidad doble cadena), n puede
valer 1, 2 (anfiboles), 3 ó 4. Para las estructuras en capa, Liebau considera hasta 3 criterios:

1. Número de tetraedros que forman la unidad repetitiva, el cual puede ser 2


(micas), 3 ó 4.
2. Forma de los huecos que aparecen en la red (hexágonos, pentágonos,
octógonos o cuadrados).
3. Orientación de los tetraedros en la capa, según que el vértice no compartido se
encuentre "hacia arriba" o "hacia abajo".

Por lo que respecta a las estructuras finitas, Liebau las clasificaba en función del número de
tetraedros que constituyen la unidad estructural. Esto ya lo habían hecho otros autores.

La base de las clasificaciones modernas de silicatos (y de otros minerales), se encuentra en


los trabajos que J.B. y R.S. Dana comenzaron en 1837 sobre criterios químicos y de morfología
cristalina. Pero estos trabajos no fueron tenidos en cuenta durante muchos años. Un siglo más
tarde, Hugo Strunz (mineralogista alemán) considera tales trabajos y los de Bragg (antes
mencionados) y comienza a desarrollar una clasificación que incluye 2000 términos, entre
especies y variedades. En esta clasificación se tienen en cuenta, en primer lugar, los criterios
químicos que originan las clases y a continuación se consideran las características
cristaloquímicas y estructurales, para dar lugar a los tipos estructurales y a las subclases (en el
caso de los silicatos).

En 1970, se publica en Leipzig la Quinta Edición de la obra de Strunz "Mineralogische


Tabellen", la cual constituye la base de las clasificaciones actuales, con ciertas modificaciones
introducidas por cada grupo de trabajo o escuela mineralógica. También se deben considerar
las investigaciones que aclaran la naturaleza de especies y variedades, tanto nuevas como
poco conocidas. Esta clasificación hace 6 apartados o subclases para los silicatos teniendo en
cuenta los criterios cristaloquímicos y estructurales de tipo general. La división en grupos y en
series minerales se basa también en estos criterios, pero aplicados en forma más concreta y,
en ocasiones, apoyadas en consideraciones geoquímicas.
Clasificación de los Silicatos

Como se ha indicado se han considerado las siguientes 6 subclases, dentro de los silicatos:

1. NESOSILICATOS (neso=isla) Si/O=0.25. Tetraedros aislados y separados por


cationes metálicos. Algunos autores consideran a
los subnesosilicatos como nesosilicatos que contienen otros aniones (CO3-2, BO3-3, F-,
O-2, OH-, etc.). Se incluirían aquí minerales tan importantes como el topacio, la cianita,
la titanita y otros 50 conocidos hasta ahora.
2. SOROSILICATOS (soro=grupo) Si/O=0.29 Si2O7-6. Grupos de 2 tetraedros
unidos por un vértice. Las valencias libres se saturan con cationes. También se han
encontrado grupos de 3 y más tetraedros que pueden incluirse en esta subclase.
3. CICLOSILICATOS (ciclo=anillo) Si/O=0.33 SinO3n-2n (n=3.46). Grupos de
tetraedros (3,4 ó 6) unidos en disposición anular. Suelen presentarse en hábitos
prismáticos característicos (trigonales, tetragonales o hexagonales).
4. INOSILICATOS (ino=cadena) Si/O=0.33 Si2O6-4 Si/O=0.36 Si4O11-6 Cadenas
sencillas o dobles con un número indefinido de tetraedros en una dirección espacial
determinada que dan al mineral aspecto fibroso yexfoliación prismática según dos
direcciones. Estos minerales son de gran importancia petrológica.
5. FILOSILICATOS (filo=hoja) Si/O=0.40 Si4O10-4 Cada tetraedro comparte 3
vértices con otros tantos tetraedros, dando a una disposición "ilimitada" bidimensional. Es
frecuente la presencia de grupos OH-, H2O, F-, etc. Ello hace que sean blandos,
posean exfoliación basal, presenten alta birrefringencia y su hábito sea frecuentemente
laminar pseudohexagonal.
6. TECTOSILICATOS (tecto=arquitectura) Si/O=0.50 Sin-xAlxO2n-x Estructuras
tridimensionales indefinidas en donde todos los vértices de los tetraedros se comparten en
todas las direcciones. Son los silicatos con estructura más compleja. Los minerales más
característicos de esta subclase son los feldespatos.

Hay autores que incluyen en esta subclase los minerales del grupo de la sílice, aunque
los criterios químicos les colocan directamente en la clase de los óxidos.

En algunos tratados de Mineralogía se utiliza la denominación de heterosilicatos para


aquellos silicatos que no presentan estructuras comparables a las expuestas hasta aquí.

Las estructuras silicatadas presentan, por lo general, poca simetría, como puede observarse
cuando se considera la distribución estadística de los sistemas cristalinos en estos minerales:

TRICLÍNICOS 9%

MONOCLÍNICOS 45%

RÓMBICOS 20%

TRIGONALES 7%

HEXAGONALES 10%

TETRAGONALES 2%
CÚBICOS 7%

Se observa gran abundancia de cristalizaciones hexagonales en los ciclosilicatos, mientras que


las cristalizaciones cúbicas aparecen en nesosilicatos y tectosilicatos.
Aplicaciones e Interés Tecnológico de los Silicatos

La mayoría de los silicatos no presentan aplicaciones concretas, siendo curiosidades científicas.


No es frecuente que un silicato se utilice como mena metálica, sólo algunas especies son
empleadas para la extracción de elementos metálicos:

MINERAL METAL MINERAL METAL MINERAL METAL

Willemita Zn Lepidolita Li Zircón Zr

Hemimorfita Zn Petalita Li Thoveitita Sc, Y

Crisocola Cu Espodumena Li Allanita Ce, Th

Titanita Ti Bertrandita Be Hafnón Hf

Rodonita Mn Berilo Be Polucita Cs

Algunos silicatos se emplean como materiales de construcción y ornamentación. Las materias


primas para la preparación de estos materiales pueden ser monocomponentes (una sola especie)
o multicomponentes (pizarras,granitos, etc.). Estos materiales pueden usarse en diferente grado
de manufacturación y ello da lugar a importantes industrias, algunas de las cuales tienen orígenes
muy remotos, incluso desde el Paleolítico.

También se usan algunos silicatos para la fabricación de refractarios y aislantes. No hay que
olvidar la importancia de las arcillas para la fabricación de objetos de barro y porcelana. Se
emplean grandes cantidades de feldespatos y ciertas arcillas (caolinita) en la industria cerámica.

En Gemología son muy apreciados algunos silicatos y sus


variedades: Berilo (esmeralda, aguamarina, morganita, heliodoro), elbaita (rubelita, verd
elita, indigolita), espodumena (kunzita, hiddenita), zircón,granates, topacio, olivinos, ja
deita, microclina (amazonita), rodonita, crisocola, andalucita, lazurita (lapis
lázuli), sodalita, etc.
Nesosilicatos

También llamados ortosilicatos, constituyen las estructuras silicatadas más simples.


Poseen durezas, densidades y refringencias elevadas.

Su estructura se caracteriza por la disposición de grupos tetraédricos (SiO4-4), entre los cuales
se disponen los cationes cuya coordinación con los citados tetraedros se realiza a través de los
oxígenos. El número de coordinación o número de oxígenos con los que se relaciona cada
catión, depende fundamentalmente de su tamaño y de su carga. En la fenaquita (Be2SiO4) el Be
tiene un número de coordinación 4, en los minerales del grupo del olivino los cationes (Fe+2,
Mg+2, Mn+2,...) tienen de número de coordinación 6 y en el zircón el Zr se coordina con 8
oxígenos, aunque no todas las distancias Zr-O son iguales. Sin embargo, no todos los oxígenos
se coordinan con un catión. En general, los enlaces M-O son más iónicos que los Si-O, aunque
su carácter iónico no llega a ser muy elevado.

El Al2SiO5 presenta 3 polimorfías: Sillimanita, andalucita y cianita o distena, en ellas la mitad


de los Al se encuentran hexacoordinados, mientras que la otra mitad presenta diferente
número de coordinación dependiendo de la especie de que se trate, sillimanita 4, andalucita 5
y cianita 6.

Es interesante, desde el punto de vista geoquímico, el estudio de las relaciones entre


la andalucita, la sillimanita y la distena. Todas ellas tienen la misma composición, pero son
estables en diferentes condiciones de presión y temperatura, formándose los tres
en ambientes metamórficos de distinto grado. Ello hace que estos minerales se consideren
unos importantes indicadores geoquímicos, al ser muy frecuentes en las rocas que se forman
como consecuencia del metamorfismo de sedimentos arcillosos (Winkler).

Los granates representan una de las químicas más extensas dentro de esta subclase, ya que
intervienen soluciones sólidas. La complicación se hace mayor cuando grupos OH- están
ocupando lugares de los SiO4-4, llegándose a transiciones isoestructurales cuyos extremos
pueden ser: Ca3Al2(SiO4)3 - Ca3Al2(OH)12.

Grupo del Olivino

Se engloban en este grupo los minerales cuya composición corresponde a la fórmula:

M2SiO4 ó (M,N)2SiO4

Donde M y N pueden ser: Mg, Fe, Mn, Ca, Pb, Zn, e incluso Ni. En algún caso se ha encontrado
Ti sustituyendo al Si.

Tradicionalmente se da el nombre de olivino o peridoto cuando los cationes son Mg y Fe,


existiendo una serie mineral cuyos extremos son la fayalita (Fe2SiO4) y la forsterita (Mg2SiO4).
Tales extremos son muy raros en la naturaleza, pero algunos de los compuestos incluidos en la
mencionada serie son relativamente frecuentes. Otras series, como la fayalita (Fe2SiO4) -
tefroita (Mn2SiO4) y la forsterita (Mg2SiO4) - tefroita (Mn2SiO4) son más raras. Tampoco son
frecuentes las demás especies del grupo. Los términos de la serie forsterita (Mg2SiO4) -
fayalita (Fe2SiO4) presentan altos puntos de fusión, comprendidos entre 1205 y 1890ºC y
aparecen en materiales ígneosque han cristalizado en la etapa ortomagmática a partir de
magmas pobres en Si y ricos en Fe y Mn (magmas básicos y ultrabásicos).

Los minerales de este grupo son fácilmente alterables, bien por la acción de soluciones
hidrotermales, o bien por procesos de meteorización.

Grupo de los Granates

Los minerales de este grupo presentan la composición siguiente:

N3M2Si3O12

Siendo:

 M: Cationes trivalentes: Al, Fe, Cr, Ti, V, Mn.

 N: Cationes divalentes: Fe, Ca, Mg, Mn.

Todos los granates cristalizan en el sistema cúbico y clase de simetría hexaquisoctaédrica,


presentando hábitos característicos, tales como rombododecaedros, trapezoedros, etc. En
algunas ocasiones los cristales desgastados toman el aspectos de masas informes. Se han
encontrado cristales de varios kg. de masa.

Los granates suelen aparecer en materiales metamórficos, aunque también pueden


encontrarse en determinados tipos de rocas ígneas (volcánicas, etc.) y en ciertos sedimentos.
Son relativamente comunes
en esquistos micáceos,gneiss, pegmatitas, peridotitas, serpentinas y dioritas.

Algunas características físicas y químicas de los granates se resumen en los puntos siguientes:

 Presentan colores muy variados, raya blanca, brillo vítreo, craso o resinoso, pudiendo
ser transparentes a opacos.

 No presentan exfoliación en la mayor parte de los casos y la fractura puede ser


concoidea a desigual, siendo, por lo general frágiles.

 La dureza oscila entre 6 y 7.5, algunos son más duros que el cuarzo.

 Sólo son atacables por el FH, aunque si previamente se calcinan se pueden disolver en
ClH.

 Suelen contener inclusiones de otros minerales, sobre todo cuarzo, que provocan
variaciones en sus propiedades ópticas y en la densidad, la cual suele estar
comprendida entre 3.5 y 4.2 gr/c.c.
 Dada su estructura cúbica, son ópticamente isótropos, aunque algunas especies, como
la espesartita, la andradita, la uvarovita o la grosularia pueden presentar ciertas
anomalías anisótropas. Sin embargo, se sabe que por calentamiento éstas anomalías
desaparecen. Los índices de refracción son altos.

Sorosilicatos

La subclase de los sorosilicatos no es muy abundante en especies minerales, ya que se conocen


aproximadamente 70, siendo las más importantes la hemimorfita (que puede emplearse
como mena de cinc), la idocrasa ovesubiana, y los minerales del grupo de la epidota.

Estructuralmente se caracterizan por la presencia de grupos tetraédricos dobles Si2O7-6 (iones


pirosilicato), lo cual no excluye, además, la presencia de tetraedros aislados (caso de
la epidota).

El ángulo Si-O-Si varía entre 130 y 180º. En los sorosilicatos de las tierras raras las estructuras
son algo más complejas, debido a la existencia en la misma estructura de grupos tetraédricos
simples y dobles. Al mismo tiempo, algunos minerales, como por ejemplo la epidota,
presentan octaedros AlO6 y AlO4(OH)2 que forman cadenas uniéndose por las aristas, lo cual ha
provocado que algunos autores las hayan clasificado como inosilicatos, de forma incorrecta.

Se han encontrado (aunque son muy raros y se han estudiado poco) algunos silicatos en que el
número de grupos tetraédricos que se unen es mayor que 2, pero siempre en número
limitado. Así, por ejemplo, se han caracterizado cadenas cortas del tipo: Si4O15-14 y Si5O16-12. En
estas cadenas se han detectado ramificaciones.

Grupo de la Epidota

Los minerales del Grupo de la Epidota poseen la siguiente fórmula general:

A2B3(SiO4)3(OH,F) ó A2B3 Si3O12(OH,F)

siendo:

A: Ca, Sr, Pb(II), Ce(III), Y(III), La(III), Th(III), Fe(II), Mn(II), Mn(III).
B: Al, Fe(III), Mn(III), V(III), Ti(III).

El Si puede estar parcialmente sustituido por Be.

Existe una serie (soluciones sólidas) que se extiende desde la epidota hasta la clinozoisita,
donde sus miembros cristalizan en el sistema monoclínico. En esta serie se observan elevados
grados de intercambio entre el Al y el Fe (III). En otra serie (serie ortorrómbica), cuya principal
especie es la zoisita, el intercambio de Al por Fe (III) se da en menor grado que en la serie
monoclínica.

Las características generales de los minerales de este grupo pueden resumirse en:

 Cristales alargados.

 Exfoliación perfecta a imperfecta.

 Los índices de refracción aumentan con el contenido en hierro.

 Suelen cristalizar a temperaturas bajas, lo cual facilita la síntesis de algunas especies


en el laboratorio.

Un hecho importante, desde el punto de vista geoquímico, es que los campos de estabilidad de
la zoisita y de la clinozoisita no presentan puntos en común. Ello quiere decir que, si en una
roca aparecen ambas especies, es necesario pensar que para su formación se han tenido que
producir, al menos, dos procesos de cristalización con diferentes condiciones físico-químicas.

Finalmente, debe comentarse que existen unas rocas que contienen ciertas cantidades
de epidota y que suelen llamarse epidotitas, aunque esta nomenclatura proviene de la
bibliografía sajona.

Ciclosilicatos

Para algunos autores la subclase de los ciclosilicatos constituye una extensión de la subclase de
los sorosilicatos, ya que en ambas existen agrupaciones de tetraedros en número limitado. Sin
embargo, los modernos tratados deQuímica y de Mineralogía consideran a estas estructuras con
entidad propia. Desde el punto de vista estructural se caracterizan por la disposición cíclica de
un número concreto de tetraedros que puede ser 3, 4 ó 6, originándose las agrupaciones del tipo
SinO3n-2n, ver figura.

El número de minerales de esta subclase no es muy grande, pero pueden destacarse por su
importancia las turmalinas, el berilo (ciertas variedades) y la cordierita.

Es interesante apuntar el hecho de que no es rara la presencia de boratos en la composición de


estos minerales, ya que no sólo aparecen en todas las turmalinas, sino también en otras especies
como en la axinita.

Grupo de las Turmalinas

Los minerales de este grupo presentan la siguiente composición:


Na (Fe,Mg,Mn,Al,Li)3Al6Si6O18(BO3)3(OH,F)4

Con esta fórmula pueden darse numerosas posibilidades, pero debe destacarse que en todas
las turmalinas está presente el boro. Las especies que tienen más importancia en este grupo son
la dravita, el chorlo (schörl) y la elbaita, la cual presenta muchas variedades
(rubelita, indigolita, verdelita, acroita,...).

Las características de las turmalinas pueden resumirse en los puntos siguientes:

 Presentan colores muy variados. Las turmalinas ferrosas son negras, las
manganesíferas son rojizas, las magnesianas pueden ser pardas, amarillas o verdes, las
ferromagnesianas son pardas oscuras, las alcalinas son incoloras y las de litio verdes o
azules. El brillo es vítreo o resinoso.
 La densidad es elevada (si se compara con otros silicatos), estando comprendida
entre 3.00 y 3.25 g/cc y siendo mayor cuanto más Fe contengan.
 La dureza es elevada (entre 7.0 y 7.5) y la fractura concoidea. La exfoliación es
prismática y, en algún caso, romboédrica.
 Suelen presentarse en cristales prismáticos con las caras, a menudo, estriadas en
la dirección c. Los agregados suelen ser radiales, paralelos, o columnares. Se pueden
encontrar también masas bacilares.
 Cristalizan en el sistema trigonal (clase piramidal ditrigonal) y las dimensiones de
la celda son muy parecidas para todas ellas. Estructuralmente se caracterizan por poseer
ciclos con 6 átomos de silicio.
 Ópticamente son uniáxicas, con signo óptico negativo y presentan un
marcado pleocroismo. Los índices de refracción dependen del contenido de Fe y de Mn,
estando ambos en proporción directa. Las variedades verdes y pardas de Brasil absorben
más el rayo ordinario que el extraordinario, lo cual las hace adecuadas para la
construcción de polarizadores.
 Presentan propiedades piezoeléctricas, por lo cual se emplean, entre otras cosas,
para la fabricación de medidores de presión. También son piroeléctricos.
 Poseen una gran resistencia química, siendo únicamente atacables por el FH (el
polvo calcinado es descompuesto lentamente por el SO4H2) y fusibles con carbonatos
alcalinos o con bisulfato potásico. La caracterización del boro se realiza calentando un
poco de polvo del mineral mezclado con fluorita y con bisulfato potásico, observándose
una coloración verde fugaz si existe tal elemento. El color a la llama suele ser de amarillo
a rojo.
 Algunos ejemplares se enturbian por calentamiento. La pérdida de agua mediante
calentamiento se realiza entre 150 y 775ºC, dependiendo de la composición.
La temperatura de fusión oscila entre 1100ºC (dravita) y 1350ºC en las turmalinas negras
y en la rubelita.

El origen de las turmalinas es muy variado. Pueden encontrarse tanto en granitos pegmatíticos,
como en venas pneumatolíticas. No son raras en ambientes metamórficos relacionados con
procesos de metasomatismo del boro. También pueden aparecer como consecuencia de procesos
de recristalización de materiales sedimentarios de tipo detrítico y en ciertos arenales procedentes
de la meteorización de granitos pegmatíticos.

Como consecuencia de su variado origen, las turmalinas pueden encontrarse en


numerosas paragénesis. Por ejemplo, en yacimientos pneumatolíticos aparecen asociadas
a casiterita, niobita, lepidolita, petalita, topacio,fluorita, espodumena, apatito, wolframit
a, moscovita,...

Inosilicatos

La subclase de los inosilicatos se caracteriza por el hecho de que los tetraedros SiO4-4 se unen
formando cadenas de longitud ilimitada. Se dan 2 casos principales, las cadenas simples y
las cadenas dobles.
Cadenas Sencillas (Piroxenos)

Cada tetraedro se une al inmediato a través de un oxígeno común y ello da lugar a estructuras
tipo (Si2O6-4)n ó (SiO3-2)n, es decir, a una relación Si/O=1/3:

El período de repetición de esta cadena es de 5.2 Å, aproximadamente. Los piroxenos son muy
abundantes en la parte superior del Manto y en numerosos lugares de la Corteza. La química de
estos minerales es muy compleja, como puede verse en su fórmula general: XYT2O6

siendo:

T: Si, Al, Fe(III)

X: Al, Fe(III), Ti(IV), Cr(III),V(III), Zr(IV), Sc(III), Zn, Fe(II), Mn(II)

Y: Mg, Fe(II), Mn(II), Li, Na,Ca

El intercambio de Al y Si no es muy normal en los piroxenos, aunque se puede llegar a la


relación Al/Si=1/3. Los piroxenos que aparecen con más frecuencia en las rocas son los que
contienen Fe, Mg, y Ca y entre ellos pueden
citarse diópsido, hedenbergita, augita, enstatita (hiperstena y broncita), clinoenstatita,
etc.

Desde el punto de vista estructural, hay 2 tipos de piroxenos, los rómbicos y


los monoclínicos (aunque se conoce alguna excepción). Entre los rómbicos más importantes se
encuentra la enstatita (variedades hiperstena ybroncita) que aparece en numerosas rocas. Los
piroxenos monoclínicos presentan más especies, al poder contener más variedad de elementos en
su red cristalina.

Cadenas dobles (Anfiboles)

Formadas por 2 cadenas simples unidas entre sí mediante de puentes de oxígeno Si-O-Si,
dando lugar a una estructura del tipo (Si4O11-6)n, con una relación Si/O=4/11:
Al igual que en los piroxenos, la química de los anfíboles es muy compleja y son normales las
sustituciones interatómicas. La fórmula general de los minerales de este grupo es: Z0-
1X5Y2T8O22(OH,F,Cl)2

siendo:

X: Mg, Fe(II), Mn, Al, Fe(III), Ti

Y: Li, Na, Ca, Mn, Fe(II), Mg

Z: Ca, Na, (a veces K)

T: Si, Al

La sustitución de Si por Al puede llegar a la proporción Al/Si=1/3. El Fe y el Mg son totalmente


intercambiables. Los OH- pueden estar parcialmente sustituidos por F-, pudiendo ser su suma
estequiométricamente deficitaria y, a veces, son sustituidos por O-2. La entrada de cationes como
Na+ ó K+ se ve favorecida por la presencia de huecos entre las dobles cadenas.

La estructura y composición de los anfiboles no ha sido conocida con detalle hasta bien entrado
el siglo XX, al poder aplicarles las técnicas de caracterización (Difracción de Rayos
X, Espectroscopía IR, etc.). La mayor parte de los trabajos se han realizado desde 1965 y su
nomenclatura y clasificación data de 1965 (Leake). Se trata de un grupo de minerales que
presenta un amplio rango de composición y de estabilidad, lo cual les hace muy frecuentes en
numerosas paragénesis.

La comparación entre los piroxenos y los anfiboles, desde el punto de


vista físico, químico y estructural, servirá para describir sus principales características.

 Generalmente, para los mismos cationes presentes, el color, el brillo, la dureza y


alguna otra propiedad, son muy parecidas. Sin embargo, los anfiboles, por el hecho de
poseer grupos OH, suelen presentar menoresíndices de refracción y
menores densidades que los piroxenos.
 Los hábitos son diferentes, de tal forma que los piroxenos tienden a presentarse
en prismas más o menos gruesos, mientras que los anfiboles suelen aparecer en prismas
alargados, e incluso en agujas (hábito acicular) y son frecuentes los agregados fibrosos.
 Los ángulos de exfoliación son diferentes, ya que las direcciones de exfoliación en
los piroxenos forman un ángulo de 87º, mientras que en los anfiboles tal ángulo es de
56º. El resultado es que las secciones deexfoliación vistas paralelamente al eje c, son
respectivamente un pseudocuadrado de ángulos 87 y 93º (piroxenos) y un rombo cuyos
ángulos son 56 y 124º (anfiboles).
 El hecho de poseer grupos OH hace que los anfiboles sean térmicamente menos
resistentes que los piroxenos, los cuales son bastante refractarios. Por ello, el
calentamiento de un anfibol, por debajo de su temperatura de fusión, le convierte en un
piroxeno por desprendimiento de agua.
 Precisamente el hecho de poseer grupos OH sirve para diferenciar los anfiboles de
los piroxenos, a través de su espectro infrarrojo o Raman, ya que tales grupos presentan
una banda de tensión en la zona espectral comprendida entre 3000 y 4000 cm-1.
 Por lo que respecta a las condiciones de formación, puede decirse que, en
términos generales, los piroxenos cristalizan a mayores temperaturas que los anfiboles y
a partir de magmas básicos y ultrabásicos. Con menos frecuencia aparecen en procesos
de metamorfismo de alto grado relacionados con materiales ricos en Fe y Mg. Sin
embargo, los anfiboles cristalizan a partir de magmas neutros y, como ya se ha dicho, a
menores temperaturas que los piroxenos. También son frecuentes en ambientes
metamórficos de grado medio.
 Tanto en los piroxenos como en los anfiboles, e incluso en los demás inosilicatos,
las cadenas se alinean según el eje c del cristal y estas cadenas se encuentran unidas a
cationes cuyo índice de coordinación suele ser 6, como por ejemplo Ca, Mg y Fe(II). El
tamaño de la celda unidad es parecido en cuanto a los parámetros a y c,
para piroxenos y anfiboles con semejantes composiciones catiónicas. Sin embargo, el
valor del parámetro b es doble en los anfiboles que en los piroxenos.

Los piroxenoides poseen una relación Si/O=1/3, pero no tienen la estructura de los piroxenos,
aunque poseen también cationes coordinados octaédricamente entre las cadenas silicatadas. En
los piroxenos la repetición de tetraedros en la cadena se da cada 7.3 Å, mientras que en
los piroxenoides es muy variada (12.5 en la wollastonita ó 17.4 Å en la piroxmanguita), lo cual
hace que las cadenas sean menos simétricas que en los piroxenos y ello se refleja en
su hábito fibroso y en su fractura astillosa. Además cristalizan en el sistema triclínico.

El término ASBESTO se utilizó inicialmente para anfiboles


fibrosos (tremolita, crocidolita, actinolita). En la actualidad también se engloban con esta
denominación a ciertas serpentinas fibrosas (filosilicatos), como elcrisotilo y la antigorita.

Filosilicatos

Los filosilicatos son unos minerales muy extendidos en el mundo mineral, sobre todo en
la Corteza Terrestre, siendo constituyentes de numerosos tipos de rocas, tanto ígneas,
como metamórficas y sedimentarias. Así, por ejemplo, las arcillas están formadas
fundamentalmente por filosilicatos y estos forman una considerable proporción de los materiales
de la Corteza Terrestre.

La característica fundamental de los filosilicatos es su disposición en capas, lo cual se


traduce en una serie de hábitos típicos (muchos de ellos son hojosos o escamosos) que les hace
fácilmente reconocibles. Además suelen ser blandos y poco densos.

Desde el punto de vista estructural, los filosilicatos se caracterizan por el apilamiento de capas
que pueden ser de 2 tipos:
1. CAPAS TETRAÉDRICAS: Conjunto de tetraedros (SiO4) en disposición hexagonal
con 3 oxígenos compartidos y el cuarto enlace Si-O en la dirección perpendicular al plano
de la disposición, dando lugar a agrupaciones Si4O10-4. En estos tetraedros el Si puede
estar parcialmente sustituido por Al, de tal forma que pueden aparecer unidades tales
como AlSi3O10-5 ó Al2Si2O10-6:

2. CAPAS OCTAÉDRICAS: Formadas por la coordinación hexaédrica de una serie de


cationes (Mg, Al, Fe(II), Fe(III), Li, Ti, V, Cr, Mn, Co, Ni, Cu, Zn) con oxígenos, grupos
OH-, e incluso con F-, ubicados en las capas tetraédricas.

La unidad estructural más pequeña contiene 4 tetraedros y 3 octaedros. Considerando


los octaedros, puede ocurrir que los 3 estén ocupados por un catión (si éste es divalente)
o que sólo lo estén 2 de ellos (si el catión es trivalente). De esta forma puede hablarse
de 2 tipos de capas octaédricas:

 TRIOCTAÉDRICAS: Formadas por cationes divalentes que ocupan todas


las posiciones octaédricas, como por ejemplo el Mg.
 DIOCTAÉDRICAS: Formadas por cationes trivalentes que ocupan 2 de
cada 3 posiciones octaédricas, como por ejemplo el Al.

La disposición de las capas y el tipo de cada una de ellas es la base de la clasificación y de


la nomenclatura de los filosilicatos. Por lo tanto, podemos establecer 2 tipos de filosilicatos:
1. FILOSILICATOS 1:1. La estructura básica está formada por una capa tetraédrica
y una capa octaédrica, la cual puede ser dioctaédrica o trioctaédrica.
2. FILOSILICATOS 2:1. La estructura básica está formada por dos capas
tetraédricas y una capa octaédrica, la cual puede ser dioctaédrica o trioctaédrica.

Cuando el Si está sustituido por otros elementos, como Al(III) ó Fe(III) se produce la aparición
de carga y se pierde la neutralidad, por lo cual se introducen cationes interlaminares. Tal es el
caso de las micas, las cloritas, lasvermiculitas y las esmectitas. La cuantía de la mencionada carga
da lugar a distintos grupos, los cuales, a su vez, presentan 2 posibilidades en función del tipo
de capa octaédrica (dioctaédrica o trioctaédrica).

En el grupo de los minerales denominado de las Arcillas Fibrosas, las unidades presentan
orientaciones diferentes, existiendo tetraedros rotados, con lo cual hay huecos. Ciertos autores no
consideran a estos minerales como silicatos.

Durante de los últimos años se ha procedido a una adaptación de la nomenclatura de estos


minerales, de acuerdo con los nuevos conocimientos que sobre ellos se vienen adquiriendo,
gracias a la aplicación cuidadosa de lastécnicas espectroscópicas y del análisis térmico, sin olvidar
la Difracción de Rayos X. Ello ha dado lugar a la catalogación de nuevas especies (y variedades),
así como al mejor conocimiento de otras que ha permitido eliminar una serie de términos que, en
su día, fueron asimilados a especies, pero que en la actualidad se sabe que corresponden a
mezclas o a estados de transición entre fases minerales. Por ejemplo, las illitas (llamadas por
algunos hidromicas) son mezclas de minerales de naturaleza micácea que abundan en
las arcillas (micas de arcilla) y que pueden ser el resultado de la alteración de micas (moscovita),
de las cuales conserva su estructura, aunque con menor contenido en K y menor relación Al/Si.
Además hay otros nombres que han sido completamente eliminados de los modernos tratados
de Mineralogía.

En base a las consideraciones estructurales mencionadas hasta aquí, el esquema general de


clasificación para los filosilicatos quedaría según se muestra a continuacíon:

Grupo de las Kanditas (dioctaédricas)


FILOSILICATOS 1:1
(Bilaminares) Grupo de las Serpentinas
(trioctaédricas)

Grupo del Talco y de la Pirofilita

Grupo de las Esmectitas

FILOSILICATOS 2:1
Grupo de las Vermiculitas2
(Trilaminares)1

Grupo de las Micas

Grupo de las Cloritas

Grupo de la Sepiolita (filosilicatos


fibrosos)

Grupo de la Apofilita
FILOSILICATOS VARIOS

Grupo de la Friedelita

Otros Filisilicatos3
1: Pueden ser dioctaédricas o trioctaédricas. En cada grupo se hace la correspondiente división
2: Apenas se conocen vermiculitas dioctaédricas.
3: Muchos filosilicatos no se encuentran bien caracterizados. A veces se incluyen en la subclase
otros silicatos cuya estructura no está muy clara.

Grupo de la Caolinita o de las Kanditas

Este grupo se encuentra formado por 4 especies


minerales: Caolinita, dickita, nacrita y halloysita. La composición media en óxidos es
aproximadamente como sigue:

S 4
iO2 6,5%

A 3
l2O3 9,5%

H 1
2O 4,0%
Pero pueden contener aun mayor proporción de agua (de hidratación o de cristalización), como
ocurre en la halloysita. Además suelen estar presentes otros elementos en cantidades pequeñas:
TiO2 (1.0%), Fe2O3 (0.5%), K2O (0.5%), Na2O (0.3%), CaO (0.3%), MgO (0.15%), FeO (0.1%) y
menores cantidades de B y Cr. Los elementos que pueden sustituir al aluminio son: Fe(III), Ti, Mg
y Ca. Existen caolinitas con mayor contenido en SiO2, pero generalmente ello es debido a la
presencia de depósitos de SiO2 libre.

Estructuralmente, la nacrita puede considerarse la especie con mayor grado de ordenamiento,


cristalizando en el sistema monoclínico (con tendencia a ortorrómbico), al igual que la dickita. Sin
embargo, la caolinita cristaliza en el sistema triclínico, aunque existe una fase pseudomonoclínica
llamada caolinita PN. La halloysita presenta un gran desorden estructural, de tal forma que no
hay una secuencia de apilamiento fija que permita la entrada de agua entre las distintas unidades
estructurales.

En cuanto a las propiedades de los minerales de este grupo, podemos citar las siguientes:

 Color blanco a gris.


 Brillo nacarado a mate.
 Dureza de 2.0 a 2.5.
 Densidad de 2.40 a 2.65 g/cc.
 Puntos de fusión comprendidos entre 1730 y 1785ºC.
 Birrefringencia apreciable (diferencia con las micas).
El origen suele ser sedimentario, como producto de alteración de feldespatos y otros
aluminosilicatos, pero también aparecen en ciertos ambientes hidrotermales.

Grupo de las Serpentinas

Los representantes más importantes de este grupo son la antigorita (serpentina


hojosa o escamosa) y el crisotilo (serpentina fibrosa), el cual es considerado por algunos
autores como una variedad de la antigorita. Estos materiales (entre otros) se emplean como
materia prima la fabricación de amianto.

Existen 3 tipos de crisotilo:

 Clinocrisotilo: Monoclínico.
 Ortocrisotilo: Ortorrómbico.
 Paracrisotilo: Ortorrómbico. Poco conocido.

Todos ellos suelen aparecer juntos y en las mismas condiciones.

Por su aspecto, el crisotilo suele confundirse con algunos anfiboles fibrosos, pero si se realiza
un calentamiento en tubo cerrado, puede verse que el crisotilo desprende mucho más agua que
los mencionados minerales.

Grupo del Talco y de la Pirofilita

El denominado grupo del talco o grupo de la pirofilita está constituido por 2 tipos de minerales
que tienen en común la presencia, en su estructura, de 2 capas tetraédricas orientadas en sentido
opuesto, entre las cuales se encuentra la capa octaédrica. Todo este bloque se une a los contiguos
mediante débiles enlaces de tipo residual. La diferencia entre ambas capas octaédricas está en el
catión que las forma. En el talco está presente el Mg, con lo cual la capa es trioctaédrica,
mientras que en la pirofilita, la presencia de Al da lugar a una capa dioctaédrica.

Inicialmente, estos minerales se consideraron monoclínicos, pero estudios recientes más


detallados, han revelado la existencia de redes triclínicas, aunque con valores de ángulos muy
próximos a 90º.

Grupo de las Esmectitas

El grupo de las esmectitas tiene como principal representante a la montmorillonita. La


estructura de estos minerales es muy parecida a la de las vermiculitas, de las cuales se
diferencian por el valor del parámetro c. Sin embargo, al igual que las vermiculitas presentan una
importante capacidad de cambio catiónico en la interlámina, siendo Na+, Ca+2 y K+ los cationes
que pueden entrar.

La cantidad de agua que pueden contener es variable y ello se refleja en el valor del
parámetro c. En cuanto al valor del parámetro b, se ha observado que es menor en los
términos dioctaédricos (9.0), que en los trioctaédricos(9.15). Finalmente, señalar que, por lo
general son más abundantes los términos dioctaédricos que los trioctaédricos.

Grupo de las Vermiculitas


La etimología de las vermiculitas se encuentra en el término latino "vermiculare", en relación
con el aspecto de gusano en movimiento que adquieren las láminas de exfoliación cuando se
calienta rápidamente una porción de mineral.

Las vermiculitas pueden ser dioctaédricas o trioctaédricas, siendo más raras las primeras y
correspondiendo a especies ricas en Ni. La estructura es parecida a la de las micas,
diferenciándose por la cantidad de carga que aparece en el conjunto de las láminas y por las
cinéticas de deshidratación y rehidratación. Al calentar las vermiculitas a 110 ºC pierden la mitad
del agua sin variaciones en la estructura. A 750 ºC la estructura pasa a ser como la del talco y se
produce la exfoliación por formación de vapor de agua. Después de calentada a 900 ºC flota en el
agua. Las vermiculitas se deshidratan con más dificultad que las esmectitas, pero se rehidratan
más fácilmente.

Tradicionalmente se han citado entre las vermiculitas especies tales como jefferisita y vaalita,
sin embargo, en la actualidad se consideran variedades. También se han
considerado vermiculitas a términos como kerrita ygriffitita, siendo consideradas actualmente
como productos de alteración (kerrita) o términos cercanos a la saponita (griffitita).

Grupo de las Micas

La fórmula general de los minerales de este grupo es: X2Y4-6Z8O20(OH,F)4

siendo:

X: Cationes interlaminares, como K, Na, Ca y con menos frecuencia Ba, Rb y


Cs.

Y: Capa octaédrica: Al, Mg, Fe(III), Fe(II) y con menos frecuencia Mn(III),
Cr(III), V(III), Zn y Li

Z: Capa tetraédrica: Si, Al y con menos frecuencia Fe(III), Ti(III), y Mn(III).

Las micas pueden ser dioctaédricas o trioctaédricas, en función del subíndice de Y:

 Y=4; Dioctaédricas
 Y=6; Trioctaédricas

A su vez, pueden ser comunes y frágiles, dependiendo del elemento X:

 X=Na, K; Comunes
 X=Ca; Frágiles

Las micas suelen cristalizar en el sistema monoclínico y aparecen en forma de láminas de


contorno pseudohexagonal o irregular, ligeras y elásticas (diferencia con las cloritas, cuyas
láminas no son elásticas (sólo son flexibles).Otras características se resumen en los puntos
siguientes:

 Presentan exfoliación perfecta basal.


 La dureza es baja, aproximadamente 2.5.
 Densidad entre 2.7 y 3.1 gr/c.c.
 Brillo nacarado intenso (a veces submetálico en las caras de exfoliación).
 Ópticamente se caracterizan por ser biáxicas negativas y
presentar extinción recta.
 Los colores son variados.
Son muy abundantes, apareciendo en rocas ígneas, metamórficas y sedimentarias. Son
particularmente perfectos y de gran tamaño los cristales formados en ambientes pegmatíticos.

Las láminas de algunas micas (moscovita y flogopita) se emplean en Electricidad y


Electrónica por ser buenos aislantes térmicos y eléctricos. También presentan aplicaciones
basadas en sus propiedades mecánicas. Sonflexibles, elásticas, tenaces y poseen gran resistencia
a la acción de productos químicos, así como elevadas temperaturas de fusión.

La alteración de ciertas micas (moscovita) da lugar a la formación de unos materiales


llamados illitas que conservan la estructura micácea aunque, a causa de la alteración, presentan
un menor contenido en K y una relación Al/Si también menor.

Si en una lámina de exfoliación (pseudohexagonal) se apoya un punzón con la punta roma y se


la da un golpe seco, se produce una estrella de 6 radios llamada "figura de percusión". Estos
radios presentan una orientación constante respecto al contorno del cristal y unos de ellos siempre
es paralelo al plano de simetría. Si el punzón se aprieta ligeramente (en lugar de dar un golpe
seco), se obtiene la "figura de punción", como se observa en lafigura en donde los radios son
perpendiculares a los lados del contorno.

Grupo de las Cloritas

Son unos minerales muy frecuentes en una buena parte de los ambientes geológicos, estando
presentes como especies accesorias en rocas metamórficas de bajo y de medio grado. También
pueden encontrarse en ciertas rocas ígneas y en terrenos sedimentarios, tanto arcillosos como
detríticos. En base a su abundancia y dispersión son consideradas como indicadores geológicos.

La composición química general es: (Mg,Fe,Al)6(Si,Al)4O10(OH)8

Aunque también pueden estar presentes otros cationes en la capa octaédrica (Mn, Cr, Ni, Co, e
incluso Li).

El Al sustituye, en mayor o menor medida, al Si en las capas tetraédricas, aunque en la mayor


parte de los casos la relación Si/Al es próxima a 3. En algún caso aparece Fe(III) sustituyendo al
Si en las capas tetraédricas. El Al sustituye parcialmente al Mg en las capas octaédricas. El Cr(III)
puede también aparecer en ambos tipos de capas, mientras que Co, Ni y Mn. aparecen
exclusivamente en las capas octaédricas. Otros elementos que han sido detectados en las cloritas
son el Li (rellenando huecos octaédricos) y el F (sustituyendo a grupos OH).

La mayoría de las cloritas son trioctaédricas, aunque se conocen también


algunas dioctaédricas (muy raras) y di-trioctaédricas.

Algunas características físicas y químicas de las cloritas son:

 En la mayoría de los casos son de color verde (con diversas tonalidades) a blanco.
Pero se conocen cloritas de otros colores (rojizas, violetas o marrones). La raya es blanca
a verde clara.
 Brillo vítreo a nacarado.
 Transparentes a traslúcidas.
 Exfoliación muy perfecta. Las láminas son flexibles y no elásticas (diferencia con
las micas).
 Dureza comprendida entre 2.0 y 3.0.
 Densidad comprendida entre 2.5 y 4.8 g/cc.
 La fusión tiene lugar a temperaturas próximas a 1400ºC.
 Ópticamente son biáxicas (con algunas anomalías uniáxicas) y con signo
óptico variable. El ángulo 2V depende del grado de oxidación, yendo de 0 a +20º en las
no oxidadas y desde -20 a +60º en las oxidadas. Losíndices de refracción son mayores en
las oxidadas (1.57-1.67) que en las no oxidadas (1.60-1.70).
 Suelen cristalizar en el sistema monoclínico y clase de simetría prismática (2/m).
Los cristales son tabulares y son frecuentes los agregados escamosos u hojosos,
apareciendo también en masas granulares o compactas.

Por lo que respecta a la clasificación de las cloritas, han estado sometidas a numerosas
discusiones y confusiones, habiendo sido varios los criterios seguidos, aunque la mayor parte de
ellos se basan en la composición química, bien sea por la relación Si/Al en la capa tetraédrica o
por la relación Fe/Mg en la capa octaédrica, e incluso por la proporción Fe(III)/Fe(II). Sin
embargo, en la actualidad se siguen los criterios aprobados por
la AIPEA (AsociaciónInternacional Para el Estudio de las Arcillas) en 1978 que se aplican a todos
los filosilicatos. Según este criterio se considera, en primer lugar, el tipo de capa octaédrica que
presentan y que en las cloritas establece 3 subgrupos:

1. CLORITAS DIOCTAÉDRICAS: Capa octaédrica formada por cationes trivalentes.


2. CLORITAS DI-TRIOCTAÉDRICAS: Formadas por estratos 2:1 dioctaédricos,
pero con una capa intermedia trioctaédrica.
3. CLORITAS TRIOCTAÉDRICAS: Con la capa octaédrica formada por cationes
divalentes.

En el caso de las cloritas trioctaédricas se consideran 3 tipos, en función del contenido relativo
de Fe y Mg (ferrosas, ferromagnesianas y magnesianas). Además hay especies que contienen
otros cationes.

Las Arcillas

Respecto a las arcillas, es conveniente mencionar que se trata de sistemas


multicomponentes y multifásicos (rocas) en donde los filosilicatos son las especies mayoritarias.
Por ello, muchos autores utilizan para los filosilicatos la denominación de "minerales de las
arcillas".

En las arcillas deben ser consideradas 3 fases: una fase gaseosa, otra fase líquida y la fase
sólida que es la más importante en términos cuantitativos. A su vez, los componentes de la fase
sólida pueden ser cristalinos o amorfos, o bien, por otro lado orgánicos e inorgánicos. Los
materiales inorgánicos representan, aproximadamente el 95% de la fase sólida (aunque en
algunos casos puede ser bastante menor). La mayor parte de los componentes inorgánicos son
cristalinos y de ellos la mayoría son aluminosilicatos con pequeño tamaño de grano. En cantidades
muy variables están presentes carbonatos (calcita
y dolomita), óxidos (sílice, magnetita, hematite), hidróxidos (goethita olimonita, gibbsita, dia
spora, brucita,...), sulfatos (yeso) y fosfatos (evansita,...). En cuanto a los aluminosilicatos, la
mayoría son filosilicatos, tales
como micas (incluida illita), cloritas, esmectitas, kanditas, vermiculitas,sepiolita o paligorskita.
En Mineralogía, las arcillas son unos de los materiales más estudiados. El estudio de
las arcillas constituye una de las partes más importantes de la Edafología y ello implica una gran
dificultad debido a lascaracterísticas físicas y químicas de estos materiales.

Tectosilicatos

Son los denominados silicatos tridimensionales o de estructura en armazón. Todos los oxígenos
de los tetraedros se unen a los otros, no quedando libre ninguno. Este tipo de estructura es la que
presenta la sílice en sus diversaspolimorfías. En estas estructuras es posible la sustitución de
átomos de Si por átomos de Al y más raramente (siempre a nivel de trazas), por Fe(III), Ti(III) y
B(III). Ello provoca la aparición de cargas y, en consecuencia, la entrada de cationes, tales como
Na+, K+, Ca+2 y, más raramente Ba+2, Sr+2 y Cs+, los cuales ocupan las cavidades de las
estructuras, hallándose en coordinación 8, 9 ó más, con átomos de oxígeno o con otros iones,
tales como OH-, Cl-, CO3-2, SO4-2, e incluso S-2.

Algunos autores consideran a los minerales de la sílice dentro de la subclase de


los tectosilicatos, sin embargo, dado el carácter químico de la clasificación mineralógica que se
está siguiendo, parece más coherente considerarlesóxidos.

Entre los tectosilicatos más importantes deben considerarse las ceolitas y los feldespatos, los
cuales presentan un gran número de aplicaciones, además de ser muy abundantes en la corteza
terrestre.

Grupo de las Ceolitas (Zeolitas)

Las ceolitas (zeolitas) son aluminosilicatos de elementos alcalinos y alcalino-térreos, cuya


fórmula general corresponde a:

(Na,K,Ca,Ba)[(Al,Si)O2]n.xH2O

Químicamente se caracterizan por las relaciones: O/(Al+Si) = 2 Al2O3/(Ca,Sr,Ba,Na2,K2)O = 1

Los elementos alcalinos que están presentes son Na y K (en menor medida). Entre los alcalino-
térreos el más importante es el Ca y, en menor proporción el Ba. No contienen Fe, salvo en algún
caso a nivel de impurezas.

La principal característica de las ceolitas es que su contenido en agua es variable.

Estructuralmente se caracterizan por un entramado tridimensional de tetraedros (Si,Al)O4, en


donde existen grandes cavidades y canales de comunicación en donde se alojan las moléculas de
agua y los cationes, ambos tipos de entes con un elevado grado de libertad, lo cual explica la gran
capacidad de cambio catiónico y la deshidratación reversible que las caracteriza. Por este motivo
se emplean como tamices moleculares, pudiéndose emplear para la desionización de aguas y, en
general, como intercambiadores de iones.

La pérdida de agua por calentamiento es progresiva, sin que varíe esencialmente la estructura,
sin embargo, sí que varían las propiedades ópticas con la cantidad de agua. Esto se traduce en
que la curva de termogravimetríaque representa el desprendimiento de agua no presenta
puntos de inflexión, al contrario que las de otras sales hidratadas (sulfatos, etc.) que sí que los
dan y reflejan la variación de la estructura cuando se pierde agua.

Otras características físicas y químicas de las ceolitas son:

 Suelen ser blancas o incoloras. Las coloraciones que presentan (ocasionalmente)


están provocadas por la presencia de pequeñas cantidades de óxidos de Fe y de otros
metales.
 Brillo sedoso a nacarado.
 La densidad suele estar comprendida entre 2.0 y 2.3 gr/c.c., pero si contienen Ba
puede llegar a 2.8 gr/c.c.
 Los índices de refracción son bajos, estando comprendidos entre 1.47 y 1.52. La
birrefringencia es débil (menor que 0.015). Son frecuentes las anomalías ópticas.
 Funden fácilmente al soplete con ebullición (zeo=hervir).
 Son menos duras que otros silicatos hidratados (3.5 - 5.0).
 Todas las ceolitas son atacables por los ácidos en mayor o menor medida,
separándose sílice gelatinosa.

El origen de las ceolitas es muy diverso, siendo fundamentalmente secundarias, como producto
de la acción de aguas termales sobre aluminosilicatos (feldespatos y otros) a través de grietas y
cavidades. También existen ceolitas hidrotermales, como la natrolita, producto de la cristalización
a partir de soluciones magmáticas residuales. Otras ceolitas son producto del metamorfismo de
grado muy bajo de ciertas rocas básicas. Algunas ceolitas metamórficas son
la laumontita (considerada como termómetro del metamorfismo), la heulandita y la wairakita.
Con mucha frecuencia las ceolitas aparecen en yacimientos
de cobre, plata, pirrotina y magnetita, encontrándose relacionadas con los productos de la
alteración de tales materiales mediante soluciones alcalinas.

Merece la pena mencionar, por su importancia, las ceolitas sedimentarias existentes en el fondo
de los mares y lagos salados.

Grupo de los Feldespatos

Los feldespatos constituyen aproximadamente el 60% del peso de las rocas ígneas y también
forman parte de diversos materiales metamórficos y sedimentarios.

Químicamente están constituidos por aluminosilicatos de potasio, sodio, calcio y bario. Además
pueden contener pequeñas cantidades de hierro, magnesio, titanio, estroncio, manganeso y
plomo. En base a la composición se dividen en 3 grupos:

1. Feldespatos Alcalinos u Ortoclasas: El K es el catión más abundante, aunque


pueden aparecer en algunas especies pequeñas cantidades de Na y, más raramente,
trazas de Ba.
2. Feldespatos Sódico-Cálcico o Plagioclasas: Los cationes presentes son Ca y
Na, no contienen K. Son una serie de minerales cuya composición y propiedades varían
gradualmente en función de la relación Na/Ca, que se corresponde con la relación Al/Si.
3. Feldespatos de Bario: El catión predominante es el Ba+2 o está presente en
cantidades importantes. Son los feldespatos menos frecuentes.

En cuanto a las propiedades se pueden destacar las siguientes:

 Suelen ser blancos o incoloros, aunque no es raro que presenten cualquier


otra coloración (amarilla, rosada, verdosa, gris o negra). Estas coloraciones suelen estar
causadas por inclusiones de otros minerales.
 Los puntos de fusión están comprendidos entre 1100 y 1550ºC.
 La dureza suele estar comprendida entre 6.0 y 6.5, aunque hay alguna especie
más dura. Cuando están alterados son más blandos.
 La densidad suele estar comprendida entre 2.5 y 2.8 g/cc, aunque los que
contienen Ba son más densos, llegando a valores de 3.45 g/cc en la celsiana.
 Presentan exfoliación fácil o perfecta en dos direcciones que forman un ángulo de
90º.
 La conductividad eléctrica aumenta, en todos los casos, con la temperatura.
 Algunos ejemplares son termoluminiscentes, siendo éste un fenómeno muy
complejo que depende de muchos factores y que aún no se encuentra debidamente
explicado en los feldespatos.
 Las plagioclasas presentan una mayor luminiscencia a la luz UV que
las ortoclasas. Esto puede ser debido a motivos diversos, entre los que pueden citarse la
presencia de uraninita (en albitas) y las dislocaciones en algunas posiciones de los
oxígenos de los tetraedros (Si,Al)O4 que provocan la entrada de Na, K ó Ca.
 Generalmente son insolubles en ácidos, aunque alguna especie como la anortita
es solubles en ClH y otras son parcialmente atacables, como la celsiana, dejando residuo
de SiO2.

Por lo que respecta al origen de los feldespatos, como ya se ha dicho, son minerales muy
abundantes en numerosas rocas, siendo su contenido un criterio de clasificación de las rocas
ígneas. Se forman en procesos decristalización magmática y también en procesos pegmatíticos,
siendo los principales constituyentes de estas rocas. Son también frecuentes en ambientes
metamórficos y más raros en los sedimentarios.
La alteración de los feldespatos da lugar a la formación de ceolitas, filosilicatos y otros
minerales de Ca, K, Na y Al.

Cristalizan principalmente en 2 sistemas. Las plagioclasas son triclínicas y tienen una estructura
muy parecida a la microclina. Algunas ortoclasas, como la ortosa y la sanidina, son monoclínicas.

Dada la abundancia de estos minerales es importante reconocerlos, aunque no siempre es fácil,


siendo necesario, en muchos casos, recurrir a sus propiedades ópticas, las cuales pueden
resumirse en los puntos siguientes: Bajo relieve, falta de color, birrefringencia baja y carácter
biáxico. Pueden confundirse con la cordierita, pero ésta presenta, en muchos casos, coloraciones
amarillentas debido a procesos de alteración.

Existen otros minerales de la misma subclase que se denominan


(históricamente) feldespatoides, los cuales tienen una estructura muy parecida a la de
los feldespatos, pero su composición es más pobre en SiO2(aproximadamente 1/3 menos).
Los silicatos son el grupo de minerales de mayor abundancia, pues constituyen más del
95% de la corteza terrestre, además del grupo de más importancia geológica por ser
petrogénicos, es decir, los minerales que forman las rocas. Todos los silicatos están
compuestos por silicio y oxígeno. Estos elementos pueden estar acompañados de otros
entre los que destacan aluminio, hierro, magnesio o calcio.

Químicamente son sales del ácido silícico. Los silicatos, así como los aluminosilicatos,
son la base de numerosos minerales que tienen al tetraedro de silicio-oxígeno (un átomo
de silicio coordinado tetraédricamente a átomos de oxígeno) como su estructura básica:
feldespatos, micas, arcillas.

Los silicatos forman materiales basados en la repetición de la unidad tetraédrica SiO44-.


La unidad SiO44- tiene cargas negativas que generalmente son compensadas por la
presencia de iones de metales alcalinos o alcalinotérreos, así como de otros metales
como el aluminio.

Los silicatos forman parte de la mayoría de las rocas, arenas y arcillas. También se
puede obtener vidrio a partir de muchos silicatos. Los átomos de oxígeno pueden
compartirse entre dos de estas unidades SiO44-, es decir, se comparte uno de los vértices
del tetraedro. Por ejemplo, el disilicato tiene como fórmula [Si2O5]6- y, en general, los
silicatos tiene como fórmula [(SiO3)2-]n.

En el caso de que todos los átomos de oxígeno estén compartidos, y por tanto la carga
está neutralizada, se tiene una red tridimensional denominada sílice o dióxido de silicio,
SiO2.

En los aluminosilicatos un átomo de silicio es sustituido por uno de aluminio.

Clasificación[editar]
Las propiedades de los silicatos dependen más de la estructura cristalina en que se
disponen sus átomos que de los elementos químicos que constituyen su fórmula. Más
concretamente, dependen de la forma en que se dispone y enlaza con los iones la unidad
fundamental de los silicatos, el tetraedro de (SiO4)4-.

La diferencia entre los distintos grupos es la forma en que estos tetraedros se unen. Se
distinguen así las siguientes subclases:

 Nesosilicatos: Con tetraedros sueltos, de forma que cada valencia libre del
tetraedro queda saturada por un catión distinto del silicio. Sus fórmulas serán
(SiO4)4-. Se agrupan en:
o Zircón
o Olivino
o Granate
o Aluminosilicatos: Andalucita, Jadarita, Sillimanita y Distena

 Sorosilicatos: Con dos tetraedros unidos por un vértice para formar un grupo
(Si2O7)6-. Se agrupan en:
o Epidota
o Melilita
o Torveitita
o Hemimorfita
o Lawsonita

 Ciclosilicatos: Con grupos de tres, cuatro o seis tetraedros, unidos en anillo. Se


agrupan en:
o Turmalina
o Variedades de la turmalina: chorlo, dravita, indigolita, lidicoaíta, elbaíta,
rubelita
o Berilo
o Variedades del berilo: esmeralda, morganita
o Cordierita
o Dioptasa

 Inosilicatos: Con grupos de tetraedros unidos en largas cadenas de longitud


indefinida. Los más comunes son los que presentan cadenas simples, los
llamados piroxenos, mientras que los llamados anfíboles tienen cadenas dobles.
Esta estructura dota a estos minerales de hábito fibroso. Se agrupan en:
o Piroxeno
o Anfíbol
o Piroxenoide
o Anfiboloide

 Filosilicatos: Con tetraedros unidos por tres vértices a otros, formando una red
plana que se extiende en un plano de dimensiones indefinidas. Esta estructura
dota a estos silicatos de hábito foliado. Se agrupan en:
o Clorita
o Micas
o Talco
o Pirofilita
o Serpentinas
o Caolinita

 Tectosilicatos: Con tetraedros unidos por sus cuatro vértices a otros tetraedros,
produciendo una malla de extensión tridimensional, compleja. La sustitución de
silicio por aluminio en algunos tetraedros permite que en la malla se coloquen
cationes. Se agrupan en:
o Cuarzo
o Tridimita
o Cristobalita
o Feldespatos
o Zeolita
o Escapolita

El zircón o circón1 es un mineral de la clase 9 (nesosilicatos), según la clasificación de


Strunz; es un silicato de zirconio de fórmula química ZrSiO4, de color variable.

Índice
[ocultar]
 1 Etimología
 2 Características generales
 3 Composición
 4 Aplicaciones
 5 Yacimientos
 6 Creencias
 7 Referencias
 8 Enlaces externos

Etimología[editar]

El nombre deriva probablemente de la palabra árabe zarqun que significa ‘cinabrio’ o


de la palabra persa zargun, ‘dorado’. El zircón amarillento se denomina hiacinta —una
palabra originaria del este de la India—. El nombre «jacinto» era utilizado para las
piedras rojo-marrones. Ambos nombres están obsoletos actualmente.[cita requerida]

Características generales[editar]

El zircón es el mineral más antiguo conocido de la tierra y uno de los minerales más
abundantes en la corteza terrestre. Se formó como primer producto de cristalización de
la roca magmática como el granito o de rocas alcalinas como las pegmatitas o la sienita.
Uno de estos cristales tiene unos 4.400 millones de años, el objeto más antiguo de
origen terrestre que se conserva en la actualidad.[cita requerida] En las rocas metamórficas el
zircón se recristaliza o se forman granos de nueva cristalización. En los sedimentos se
encuentran granos alterados y transportados por los procesos erosivos.

El tamaño medio de los granos de zircón es de 100-300 µm, por ejemplo en rocas
graníticas aunque a veces alcanzan varios centímetros, sobre todo en pegmatitas. El
análisis de la forma del cristal y de los bordes permite sacar conclusiones sobre cómo se
ha formado.

Composición[editar]

La fórmula del zircón puede variar y el zirconio o el silicio presentes pueden ser
sustituido por otros elementos. Así se han encontrado casos con un contenido de hasta el
30% de óxido de hafnio (HfO2), 12% de óxido de torio (ThO2) o 1,5% de óxido de
uranio (U3O8). Estas impurezas son la razón por la que la densidad varía de 4,3-4,8
g/ml.

En presencia de irradiación radioactiva la red cristalina del zircón es fácilmente


alterada. Estos cristales a menudo muestran un color pardo. Las alteraciones permiten la
entrada de agua en el cristal y disminuyen la densidad.

Aplicaciones[editar]

Los zircones que debido a su tamaño y pureza tienen calidad de gema, se utilizan a
veces como sustituto de diamante (no se debería confundir con la zirconita - ZrO2 que
es un sustituto artificial.) Sin embargo presenta varios inconvenientes entre los cuales
destaca que no aguanta la limpieza en baños de ultrasonido y puede cambiar de color si
es sometido a calor. Además los cantos se rompen con facilidad. El hecho de que
cambien de color al aplicarles calor también es utilizado de manera buscada, para
conseguir variantes de zircón. Al tratar térmicamente los circones rojo-marrón hace que
aparezca un color azul muy atractivo, pero hay que tener cuidado con los rayos
ultravioletas del sol ya que pueden darle un tono ligeramente verde. La orientación de la
mesa al momento de tallarlos debe de ser tomada con precaución ya que una
birrefringencia muy fuerte bajo determinado ángulo podría dar a la piedra un aspecto
turbio. Además al ser una piedra bastante débil debe ser manipulada con precaución.

Con este material se fabrican cuchillos resistentes y de gran filo (aún mayor a la del
acero), tras la amenaza de posibles usos terroristas con este cuchillo en los aviones al
pasar desapercibido por los detectores de metales, los fabricantes como Kyocera
agregan cantidades suficientes de partículas metálicas para ser detectadas con facilidad.
Además el circón es muy utilizado en la industria como materia prima del metal
circonio para fabricar aceros especiales, abrasivos y reactores de aviones.

El zircón es el mineral más importante de circonio y hafnio. También se utiliza en la


fabricación de pigmentos para cerámica.

Otra aplicación del Zircón es desde el punto de vista de la investigación. La sustitución


de Zr por Hf en su estructura hace que sufra una descomposición radioactiva con una
vida media muy elevada, por lo que este mineral es muy utilizado en datación
geocronológica.

Yacimientos[editar]

La principal fuente de circones utilizados para joyería se encuentra en Camboya, cerca


de la frontera con Vietnam. Además existen otros productores de circón como son: Sri
Lanka, Tailandia, Myanmar, Australia, Estados Unidos, Sudáfrica y Francia.2

Creencias[editar]

En la Edad Media surgió la creencia de que los circones facilitaban el sueño a la vez que
reforzaban el honor, la sabiduría e incluso la prosperidad. Se creía que incluso alejaba
las calamidades y los malos espíritus. El circón se considera la piedra del mes de
diciembre en alternancia con el lapislázuli.3

Olivino
De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda

Serie del Olivino


Serie del Olivino

General

Categoría Minerales nesosilicatos

Clase 9.AC.05 (Strunz)

Fórmula química A2SiO4

Propiedades físicas

Color Verde amarillento,1 verde oliva1 o


café2

Raya Blanca

Lustre Vítreo a graso

Sistema Ortorrómbico, piramidal


cristalino

Fractura Concoidea

Dureza 6,5-71
Densidad 3,27 a 4,37 g/cm3, aumentando
mientras mayor proporción de hierro1

Solubilidad No

Radioactividad No

Peridotos tallados.

Se conoce como olivino a un grupo de minerales constituyentes de roca, aunque el


nombre se suele ocupar con especial referencia a la principal solución sólida del grupo
que es entre forsterita (Mg2SiO4) y fayalita (Fe2SiO4).3 4 Los olivinos son de los
minerales más importantes en la clasificación de rocas ígneas.5 El olivino rico en
magnesio destaca por ser el componente principal del manto superior de la Tierra.4

En cuanto a su química y estructura los olivinos son nesosilicatos que cristalizan en el


sistema cristalino ortorrómbico.4 La fórmula química de los olivinos es A2SiO4 donde A
puede ser hierro, magnesio, manganeso o níquel entre otros.1 Mientras más hierro
contiene más denso es el olivino.1 El color del olivino varia desde verde amarillento,1 a
café2 y verde oliva1 siendo este último color la razón de su nombre que viene del latín.3
Contenidos bajos de hierro (12-15%) le dan al olivino colores verdes y claros,6 mientras
que olivnos rico en fayalita suelen ser de color café a negro.3 Las especies magnesíferas
del olivino son fusibles y solubles en ácidos, mientras que las ferríferas son poco
solubles en ácidos e infusibles.

El olivino es una fuente de magnesio en la minería, y se explota de rocas ricas en


olivino como la dunita.3 En la industria minera también se ocupa olivino para purificar
hierro produciendo escoria.1 A parte de esto el olivino también se ocupa para fabricar
materiales resistentes a altas temperaturas.3

Índice
[ocultar]

 1 Minerales del grupo del olivino


 2 Gemas
o 2.1 Peridoto
o 2.2 Crisolita
 3 Paragenesis
 4 Meteorización y alteración
 5 Referencias
 6 Enlaces externos

Minerales del grupo del olivino[editar]


El grupo de los olivinos incluye a los minerales:

 Calcioolivino: Ca2SiO47
 Fayalita: (Fe2+)2SiO44
 Forsterita: Mg2SiO44
 Glaucocroíta: CaMn2+SiO44
 Kirschsteinita: CaFe2+SiO44
 Laihunita: Fe2+Fe3+2(SiO4)28
 Liebenbergita: (Ni,Mg)2SiO49
 Monticellita: CaMgSiO42
 Knebelita: (Fe,Mn)SiO42
 Tefroíta: (Mn2+)2SiO44

Gemas[editar]
Peridoto[editar]

La forsterita con calidad de gema se denomina peridoto.4 Localidades donde se ha


hallado peridoto incluyen: Zeberged en Egipto, Hawaii, Peridot Mesa en Arizona,
Mogok en Birmania, Ameklovdalen en Noruega, Zhangjikou-Xuanhua en China,
montañas Usambara en Tanzania y en ciertas partes de la Antártica.10

Crisolita[editar]

Se denomina crisolita a una variedad de peridoto con color amarillento. Su nombre


deriva del griego en donde significa "piedra dorada". El término crisolita también se
emplea para designar gemas de otros minerales sin relación con el olivino.11 No se
aconseja el uso de este término.12

Paragenesis[editar]
Imagen de basalto picritico con numerosos cristales de olivino.

El olivino rico en magnesio destaca por ser el componente principal del manto superior
de la Tierra.4 Se considera que a produndidades de 350 a 450 km en el olivino del el
manto terrestre cambia de estructura debido a la enorme presión formado un polimorfo
del olivino con estructura de espinela.13 El olivino rico en magnesio también es común
en rocas máficas y ultramáficas tales como el basalto, el gabro, la peridotita y la dunita.4
2
Basaltos de la Luna y varios meteoritos también contienen olivino.4 Olivino pobre en
magnesio pero rico en hierro, es decir fayalita, puede ocurrir en rocas como el granitos y
la sienita.3 El olivino no puede estar en equilibrio químico con cuarzo en un magma ya
que reacciona con este o con su constituyente SiO2 formando enstatita.14 Dicha
situación se expresa en la siguiente reacción química:14

La monticellita se forma comúnmente en zonas de contacto entre dolomitas e


intrusiones ígneas.14 Cuando esto ocurre también suele formarse forsterita aunque a
menor temperatura y una ves que este más avanzada la decarbonatiación que que
cuando se forma la montecellita.14 La knebelita y tefroíta aparecen asociados a
mineralizaciones de skarn.2

Otro ambiente en donde se forma es olivino es durante el metamorfismo de sedimentos


ricos en hierro, dando origen a olivinos ricos en fayalita.14

Meteorización y alteración[editar]
De los minerales comunes en la superficie terrestre el olivino es uno de que se alteran o
meteorizan más fácilmente.15 16 La lixivación es un proceso importante de
meteorización en los olivinos ricos en magnesio, esto se observa en la pérdida de
magnesio y adición de agua un poco de hierro en el cristal.16 Cuando el olivino es rico
en hierro la la lixivación produce oxidación en el olivino y remoción del sílice.16

El olivino suele meteorizarse en iddingsita (una combinación de minerales de arcilla,


óxidos de hierro y ferrihidritas) fácilmente en presencia de agua.17 La formación de
iddingsita se inicia con la formación de diminutos canales forma de peine o serrucho en
el olivino.15 Es en estos canales, que están espaciados ~200 Å los unos de los otros, en
donde se forman los primeros minerales de arcilla formando puentes a través de los
canales.15 Cuando la meteorización está más avanzada el hierro se oxida formando
cristales de goethita de 10 a 30 nm.15 Estos cristales tienen la misma orientación
cristalográfica que el olivino.15 En esta fase de meteorización parte del magnesio se
disueve deja el cristal de olivino y otra parte pasa a formar parte de esmectita.15 Es trás
estas transformaciones que el olivino deja de considerarse como tal y pasa a ser
iddingsita.15

Xenolito con olivino parcialmente alterado a iddingsita.

Cuando la meteorización física del olivino predomina a la química pueden llegar a


formarse arenas negras o verdes por acumulación de olivino. Esto es el caso en algunas
playas de las islas de Oahu y Hawaii.16

El olivino también puede alterarse en presencia de agua mediante un metasomatismo en


serpentina, magnesita o talco. La siguientes reacciones químicas ilustran dichas
transformaciones:18 19

La reacción de olivino con agua y sílice puede expresarse simplicadamente como:19

Granate (mineral)
De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda

Grupo de los granates


Grupo de los granates

General

Categoría Minerales nesosilicatos

Clase 9.AD.25 (Strunz)

Fórmula genérica del grupo:


química (Ca,Fe,Mg,Mn)3(Al,Fe,Mn,Cr,Ti,V)2(SiO4)3

Propiedades físicas

Color Virtualmente todos excepto azul

Raya Blanca

Lustre Vítreo o resinoso

Transparencia Transparentes a opacos

Sistema Isométrico
cristalino

Hábito docecaedral romboico o cúbico


cristalino

Exfoliación Indistinto
Fractura Concoidala desigual

Dureza 6,5 - 7,5 (Mohs)

Densidad 3,1-4,3 g/ml

Índice de 1.72 - 1.94


refracción

Birrefringencia No

Pleocroísmo No

Propiedades Refracción única, a veces doble


ópticas

Granates son un grupo de silicatos minerales que han sido usados desde la edad de
bronce como piedra preciosa y abrasivo.nota 1

Los granates tienen propiedades físicas similares pero composición química distinta
entre sí. Las diferentes especies son piropo, almandino, spessartina, grossularia,
uvarovita y andradita.

Índice
[ocultar]

 1 Propiedades físicas
o 1.1 Propiedades
o 1.2 Estructura cristalina
 2 Variedades
 3 Importancia geológica de los granates
 4 Uso de los granates
 5 Notas
 6 Referencias
 7 Enlaces externos

Propiedades físicas[editar]
Propiedades[editar]
Las diferentes especies de granates se encuentran en gran variedad de colores,
incluyendo rojo, naranjo, amarillo, verde, azul, púrpura, café, negro, rosado e incoloro.

Una muestra de granate color rojo intenso.

Las propiedades de transmisión de luz de los granates hace que algunos puedan usarse
como gemas. Las variedades opacas son usadas con propósitos industriales como
abrasivos. El brillo de los granates puede ser vítreo o resinoso.

Debido a que la composición química de los granates varía, los enlaces atómicos en
algunas especies son más fuertes que en otras. Como resultado, este grupo de minerales
presenta un rango de dureza que va desde 6,5 a 7,5 aproximadamente. Las especies más
duras, como el almandino, son a menudo utilizadas como abrasivos.

Estructura cristalina[editar]

Estructura cristalina de los granates.

Los granates son nesosilicatos que tienen una fórmula general X3Y2(Si O4)3. El lugar X
es usado usualmente por cationes divalentes como (Ca2+, Mg2+, Fe2+) y el Y por cationes
trivalentes com (Al3+, Fe3+, Cr3+) en una estructura octaedral/tetraedral con [SiO4]4−
ocupando el tetraedro.3 Los granates frecuentemente se encuentran cristalizados en
dodecaedros, pero también se los encuentra como trapezoedros (icositetraedro
deltoidal). Cristalizan en el sistema cúbico, teniendo tres ejes de longitudes iguales y
perpendiculares entre sí. Los granates no muestran clivaje, por lo que su fractura es
siempre irregular.

Nombre Fórmula Sistema Point Space


cristalográfico group group
2+
Almandino Fe 3Al2(SiO4)3 isométrico m3m Ia3d
Andradita Ca3Fe3+2(SiO4)3 isométrico m3m Ia3d
Calderita Mn+23Fe+32(SiO4)3 isométrico m3m Ia3d
Goldmanita Ca3V3+2(SiO4)3 isométrico m3m Ia3d
Grossularia Ca3Al2(SiO4)3 isométrico m3m Ia3d
Henritermierita Ca3Mn3+2(SiO4)2(OH)4 tetragonal 4/mmm I41/acd
Ca3Al2(SiO4)(3-x)(OH)4x (x=
Hibschita isométrico m3m Ia3d
0.2–1.5)
Ca3Al2(SiO4)(3-x)(OH)4x (x=
Katoita isométrico m3m Ia3d
1.5-3)
Kerimasita Ca3Zr2(Fe+3O4)2(SiO4) isométrico m3m Ia3d
Kimzeyita Ca3Zr2(Al+3O4)2(SiO4) isométrico m3m Ia3d
Knorringita Mg3Cr2(SiO4)3 isométrico m3m Ia3d
4/m
I41/a
Majorita Mg3(Fe2+Si)(SiO4)3 tetragonal or
or I41/acd
4/mmm
Menzerita-(Y) Y2CaMg2(SiO4)3 isométrico m3m Ia3d
Momoiita Mn2+3V3+2(SiO4)3 isométrico m3m Ia3d
Morimotoita Ca3(Fe2+Ti4+)(SiO4)3 isométrico m3m Ia3d
Piropo Mg3Al2(SiO4)3 isométrico m3m Ia3d
Schorlomita Ca3Ti4+2(Fe3+O4)2(SiO4) isométrico m3m Ia3d
Spessartina Mn2+3Al2(SiO4)3 isométrico m3m Ia3d
Toturita Ca3Sn2(Fe3+O4)2(SiO4) isométrico m3m Ia3d
Uvarovita Ca3Cr2(SiO4)3 isométrico m3m Ia3d

Variedades[editar]
Debido a su composición química, se diferencian seis variantes comunes de granate. Se
trata de:4

Nombre del Fórmula


Color
mineral química
Piropo de color vino tinto a rojo sangre Mg3Al2[SiO4]3
Almandino dorado Fe3Al2(SiO4)3
Spessartina entre ámbar y ladrillo Mn3Al2[SiO4] 3
amarillo terroso. Variantes: hesonita y
Grosularia Ca3Al2(SiO4)3
tsavorita
Uvarovita de color verde Ca3Cr2[SiO4]3
Andradita de color amarillo o azul oscuro Ca3Fe2(SiO4)3
Estos seis granates puros tienen entre ellos series de solución sólida sustituyendo
gradualmente unos metales por otros, lo que produce los numerosos minerales de este
grupo, que aparecen con cierta frecuencia en los yacimientos geológicos, como son:4

Calderita amarillo oscuro o amarillo-rojizo (Mn,Ca)3(Fe,Al)2(SiO4)3


Goldmanita de color verde-pardo Ca3(V,Al,Fe)2(SiO4)3
Ca3Al2[(OH)6-1/(SiO4)1.5-
Hibschita de un pardo casi incoloro
2.5]

Katoíta incolora a blanco lechoso Ca3Al2[(OH)8-6/(SiO4)1-1.5]


Kimzeyita color pardo negrusco Ca3(Zr,Ti)2[(Si,Al,Fe)O4]3
Knorringita verde azulado Mg3Cr2[SiO4]3
pardo amarillento, con una variante
Majorita Mg3(Fe,Si,Al)2[SiO4]3
rojo púrpura
Morimotoíta color negro Ca3(Ti,Fe)2[(Si,Fe)O4]3

Importancia geológica de los granates[editar]

Granate var. espesartina, ciudad de Putian, Prefectura de Putian, Provincia de Fujian,


China

Los granates son minerales claves para interpretar la génesis de varias rocas ígneas y
metamórficas mediante la geotermobarometría. La difusión de elementos es
relativamente lenta en los granates comparado con muchos otros minerales, y los
granates son también relativamente resistentes a la alteración. Entonces, los granates
individuales comúnmente preservan la zonación composicional que es usada para
interpretar el tiempo y la temperatura en la que crecieron. Los granos de granate que
tienen falta de zonación composicional comúnmente se les interpreta una
homogenización por difusión, lo cual tiene implicaciones en el historial de tiempo y
temperatura de la roca matriz.

Uso de los granates[editar]


Empuñadura de espada anglosajona del siglo VIII a.C., hecha de oro con incrustaciones
de granate. Del tesoro de Staffordshire, encontrado en el 2009.

Los granates rojos fueron las gemas más comunes en la antigüedad tardía romana, y
entre los pueblos bárbaros que tomaron territorio en el Imperio Romano de Occidente.
Los cristales puros de granate aún se usan como piedras preciosas. Las variedades
usadas principalmente son las verdes, rojas, amarillas y naranjas.5 In the USA it is
known as the birthstone for January.6 It is the state mineral of Connecticut,7 New York's
gemstone,8 and star garnet (garnet with rutile asterisms) is the state gemstone of Idaho.9

En cuanto a los usos industriales, la arena de granate es un buen abrasivo, y


comúnmente reemplaza a la sílice en el granallado. Los granos de granate aluvial que
han sido redondeados son más adecuados para el granallado, cuando estos tienen un
tamaño superior a los 250 micrómetros. Mezclado con agua a alta presión, el granate se
usa para cortar acero y otros materiales en el corte con chorro de agua. En este caso se
prefieren los granates molidos (entre 74 y 250 micrómetros) extraídos de rocas duras, ya
que poseen formas más angulosas y por ende eficientes para cortar. Las lijas de granate
se utilizan en el acabado de objetos de madera. La arena de granate también se usa
como medio de filtración de agua