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Introducción Componentes de la Computación Móvil

No es un secreto que las aplicaciones La computación móvil gira básicamente en


móviles tienen gran acogida en la torno a tres componentes tecnológicos que
actualidad. Las grandes compañías dependen fuertemente entre ellos, que son
creadores de hardware y software invierten los dispositivos móviles, las aplicaciones
millones de dólares en el diseño y creación móviles y las tecnologías de acceso y
de una gran variedad de dispositivos redes.
móviles. Muchos países incluyen en sus
planes de desarrollo el incentivo para el Para algunos expertos, la sinergia entre
sector de software; incluido la creación de estos tres instrumentos tecnológicos ha
productos para dispositivos móviles. venido tocando con gran ímpetu el mundo
de los negocios, pues aflora cada vez más
Computación Móvil la competencia empresarial en diferentes
sectores por ofrecer mejores opciones para
Alrededor del término “Computación móvil” los clientes de los negocios móviles.
existen diversas definiciones que pueden
complementarse entre sí. A continuación se Por un lado se encuentran los dispositivos
referencian algunas de ellas: móviles, cuyas capacidades en términos de
Para Zimmerman, la computación móvil es hardware y software han venido creciendo
un término genérico que se utiliza para enormemente hasta convertirse hoy en
describir la capacidad de una persona para pequeñas y livianas herramientas con gran
usar la tecnología mientras está en poder de computación. Por otro lado están
movimiento, sin necesidad de quedarse las aplicaciones móviles que corren en los
atado a una configuración fija. Así mismo, dispositivos, dependiendo de las
considera que con este término se hace características de éstos. Y finalmente se
referencia a la utilización de dispositivos encuentran las tecnologías de acceso y las
portables de computación que interactúan redes que son las que hacen posible la
con información centralizada mientas los comunicación entre dos o más dispositivos
usuarios se encuentran en diferentes y que permiten que tengan acceso a la
ubicaciones. información de forma remota.

Mohammad Habib, expone en su Dispositivo Móvil


presentación que la computación móvil es
la utilización de herramientas portables de Un dispositivo móvil es un aparato
computación que permanecen conectadas tecnológico relativamente pequeño, con
a una red mientras se está en movimiento. capacidades de procesamiento, conexión
permanente o intermitente a alguna red en
Según el sitio About.com [ABO-12] la forma inalámbrica y con memoria limitada,
computación móvil es un término genérico que está diseñado para realizar funciones
que se usa para referirse a una variedad de específicas.
dispositivos que permiten a las personas
acceder a datos e información desde Años atrás algunos expertos reconocían las
cualquier lugar en el que se encuentren. PDA’s (Personal Digital Assistant) y los
El sitio The Free Dictionary, define la teléfonos móviles como los más
computación móvil como la utilización de comúnmente utilizados en el mercado. En
dispositivos de cómputo mientras se está cuanto a los teléfonos celulares hoy en día
en tránsito, lo cual implica transmisión de sí son de los dispositivos móviles más
información por redes inalámbricas. utilizados, pero con respecto a las PDA’s la
situación ha cambiado, puesto que en la
A partir de éstas y otras definiciones, se actualidad estos dispositivos prácticamente
puede concluir que la computación móvil es han desaparecido y en su lugar, las
la capacidad que tienen las personas para tabletas son las que acompañan a los
utilizar dispositivos tecnológicos portables teléfonos celulares como los de mayor uso.
para acceder a datos e información remota
mediante redes de comunicación
inalámbrica, desde cualquier lugar en el PDA’s (Personal Digital Assistant)
que se encuentren.
Es una computadora de mano de poco
procesamiento que originalmente se diseñó
como agenda electrónica con un sistema
de reconocimiento de escritura. Cuenta con adicionar funcionalidades o potencializar
funcionalidades de calendario, lista de las que ya tiene el dispositivo. Estos
contactos, bloc de notas, recordatorios, Smartphones cuentan con todas las
algunos juegos, acceso a correo funcionalidades de los teléfonos celulares
electrónico, navegación en internet, normales en forma mejorada, pero
reproducción de audio y edición limitada de adicionalmente son mucho más
documentos. Las PDA se caracterizan por personalizables, tienen pantallas táctiles de
tener pantallas sensibles al tacto (mediante mayor tamaño, mayor capacidad de
el uso de un lápiz especial), conexión a un almacenamiento (generalmente, a través
computador para efectos de sincronización, de memorias extraíbles), acceso a internet
comunicación inalámbrica por WiFi, de mayor velocidad y otras funcionalidades
Bluetooth o infrarrojo. Hasta hace pocos que antes solo se veían en los
años cuando dejaron de ser atractivas para computadores.
el mercado, estos dispositivos podían
realizar varias de las funciones de un Computadores Portátiles
computador, pero con la ventaja de ser
portátil. Hoy en día prácticamente han Un computador portátil es un computador
desaparecido. que gracias a su tamaño, peso y diseño
compacto pude transportarse con gran
Teléfonos Móviles facilidad y ser utilizado desde casi cualquier
lugar sin necesidad de estar conectado a la
El teléfono móvil es un dispositivo red eléctrica todo el tiempo; esto mediante
inalámbrico electrónico basado en la una batería recargable. Los computadores
tecnología de ondas de radio, que tiene la portátiles pueden conectarse a internet de
misma funcionalidad de un teléfono de forma inalámbrica mediante tecnología
línea fija. Su principal característica es su WiFi, siempre y cuando se encuentren
portabilidad, pues las llamadas no dentro del área de cobertura de alguna de
dependen de un terminal fijo ni requieren estas redes.
tipo alguno de cableado para llevarse a
cabo la conexión a la red telefónica. Tabletas

Aunque su función primordial es la Una tableta es un dispositivo intermedio


comunicación de voz, su rápido desarrollo entre un Smartphone y un computador,
ha incorporado funciones adicionales como puesto que reúne algunas de las mejores
mensajería instantánea (SMS), agenda, características de ambos bandos. Las
juegos, cámara fotográfica y de video, tabletas tienen un tamaño más pequeño
calculadora, alarma, acceso a internet con que los computadores, por lo que son
bajas velocidades, reproducción de audio y mucho más livianas y portables, pero más
video, GPS y radio. La rápida evolución del grande que los smartphones con lo cual
teléfono móvil ha permitido disminuir su permiten a los usuarios una mejor
tamaño y peso, cada vez con baterías más visualización del contenido (por lo general,
pequeñas y de mayor duración, con con pantallas de 7 o 10 pulgadas).
pantallas a color más nítidas, con
Aplicaciones Móviles:
incorporación de software más amigable y
avanzado.
Según la compañía de diseño y desarrollo
A partir de los teléfonos móviles básicos de sitios web Hudson Horizons y el sitio
que se acaban de describir, surgen los web eHow, una aplicación móvil es un
Smartphones (teléfonos inteligentes) que programa que se ejecuta en un dispositivo
también son teléfonos móviles pero con móvil y que está desarrollada
capacidad de computación mucho más especialmente para adecuarse visual y
avanzada, casi semejante a la de un funcionalmente a las características físicas
computador. del dispositivo sobre el cual corra.

Una de las características principales de Las aplicaciones móviles pueden ser


los Smartphones es que permiten la desarrolladas directamente por los
instalación de aplicaciones avanzadas (a fabricantes de dispositivos móviles, por los
diferencia de los teléfonos celulares operadores celulares o por terceros; y debe
normales que permiten instalar hacerse con las herramientas de desarrollo
aplicaciones muy básicas) desarrolladas adecuadas según el sistema operativo de
por el fabricante o por terceros, para los dispositivos sobre los cuales se vayan a
ejecutar. Por lo general, estas aplicaciones encuentran conectados, sin que esto
pueden ser de entretenimiento y ocio interrumpa la conexión. Uno de los usos
(juegos, reproductores, libros, chat), principales de la tecnología bluetooth en
información (correos, noticias, revistas), movilidad está en la impresión de facturas
corporativas (empresariales), herramientas en campo, a través de dispositivos móviles
(calendarios, calculadoras, alarmas, (generalmente smartphones y tabletas) que
conversores), etc. envían las facturas a las impresoras
portátiles mediante bluetooth.
Tecnologías de Acceso y Redes:
RFID:
Como lo indica el sitio web PC Magazine
Encyclopedia [PCM-12], Las tecnologías de El sitio web PC Magazine Encyclopedia
acceso y redes representan el canal a define RFID como una tecnología que se
través del cual los dispositivos móviles utiliza para rastrear objetos mediante un
pueden comunicarse entre sí o con lector que identifica etiquetas electrónicas
terminales locales. A continuación se adheridas a dichos objetos, sin necesidad
presentan algunas de las más comunes de tener un contacto muy cercano o visual.
en la actualidad: De acuerdo con el sitio RFID Journal, una
etiqueta RFID es un microchip conectado a
Red Celular: una antena, que se empaqueta de tal forma
que puede ser aplicado a un objeto o
Según Ivan Stojmenovic de la Universidad persona. La etiqueta, que recoge y envía
de Ottawa y Jingyuan Zhang de la señales desde y hacia un lector, contiene
Universidad de Alabama, una red celular es un número único de serie y además puede
aquella que provee a los celulares y otros tener diversa información sobre el objeto en
dispositivos móviles el acceso inalámbrico el que se encuentra. A diferencia de los
a la red de telefonía pública de los códigos de barras, las etiquetas RFID no
operadores móviles. El área de cobertura requieren estar tan cerca de los lectores ni
de esta red se divide en áreas más ubicarse frente a frente con ellos para ser
pequeñas referenciadas como celdas y leídas, sino que pueden encontrarse
ubicadas en estaciones bases fijas. incluso dentro de cajas y aun así ser
detectadas en un menor tiempo.
WiFi:

Según el sitio TecnoWiFi, es una de las Historia de la Computación Móvil:


tecnologías de comunicación inalámbrica
mediante ondas más utilizada en la Anteriormente, una persona difícilmente
actualidad. Según este sitio, una red WiFi tenía algún tipo de comunicación mientras
requiere un punto de acceso a internet se encontraba fuera de su casa o su
(módem o un dispositivo que pueda hacer oficina. Si se encontraba en la calle y
las veces de módem) y un router que se necesitaba a alguien, debía ubicar un
conecta al módem para transmitir mediante teléfono público para realizar una llamada o
ondas el internet a los dispositivos móviles dejar un mensaje. En la actualidad, es muy
que se encuentren dentro del área de diferente, puesto que las personas ahora
cobertura de dicha red. se pueden comunicar en cualquier
momento y desde casi cualquier lugar del
Bluetooth: mundo gracias a la computación
móvil; o incluso pueden realizar sus
Como lo define el diccionario de términos actividades laborales desde sitios
tecnológicos TechTerms, es una tecnología diferentes a su lugar habitual de trabajo.
inalámbrica que permite la comunicación
entre dispositivos compatibles (que ambos La computación móvil, como la conocemos
tengan Bluetooth incorporado). Es utilizada hoy en día, ha tenido una enorme evolución
para transmitir archivos en conexiones de desde que aparecieron los primeros
corto alcance de un dispositivo a otro. Este dispositivos móviles, que eran de gran
diccionario de términos tecnológicos tamaño y peso, pero con poca capacidad
expresa que a diferencia del infrarrojo (hoy de almacenamiento y computación. Estos
en día poco utilizado), el bluetooth es dispositivos han cambiado mucho hasta
basado en ondas de radio, de modo que convertirse hoy en aparatos diminutos con
pueden ubicarse objetos y hasta paredes una enorme cantidad de información y gran
en medio de los dispositivos que se poder de procesamiento.
Antes de 1970: plana sobre el teclado fue introducido en
1982. En 1983 surgió en Japón el Kyotronic
En 1946 la policía en Suecia comenzó a Kyocera 85 pero se hizo popular en EEUU
utilizar dispositivos que se conectaban a las pues era compatible con el sistema
redes de telefonía sin necesidad de cables. operativo MS-DOS y con software de IBM,
Estos aparatos eran pesados y la batería permitiendo una fácil transferencia de datos
solo alcanzaba para unas cuantas con los computadores de escritorio. En esta
llamadas. En los 60’s ya existían las “áreas década surgieron varias versiones de
celulares” pero las estaciones base computadores portátiles con un mediano
proveían una cobertura mínima. A partir de éxito comercial.
los 70’s la tecnología móvil comenzó a
crecer aceleradamente y no ha parado Se introdujo la primera generación de redes
desde entonces. de telefonía celular 1G para dispositivos
análogos, con una cobertura bastante
1970’s: limitada y mucha interferencia de sonido en
el tráfico de voz.
Alrededor de 1973 Martin Cooper de
Motorola inventó el primer auricular portátil 1990’s:
y fue la primera persona en hacer una
llamada desde un teléfono celular portátil. En 1992 el entonces CEO de Apple John
En 1974 se empezó a comercializar el Sculley introdujo el término “Asistente
primer buscapersonas desarrollado por Digital Personal” o “PDA” refiriéndose a un
Motorola, a través del cual se podía dispositivo manejado mediante un lápiz
localizar de manera unidireccional a alguien especial. En 1993 aparecieron en el
que se encontraba fuera de su casa o sitio mercado los primeros dispositivos con
de trabajo. En 1977 comenzaron los capacidades de mensajería. En 1996 Nokia
primeros ensayos públicos de teléfonos comercializó el primer PDA con teclado
celulares en Chicago con una muestra de QWERTY, convirtiéndose posteriormente
aproximadamente 2000 clientes. en el PDA más vendido. En 1999 aparecen
Las redes celulares comenzaron a mejorar, los primeros celulares con funcionalidades
para transmitir mensajes cortos a los de MP3 y GPS. Finalizando los 80’s y
buscapersonas y voz entre los celulares. comenzando los 90’s Apple sacó al
mercado su primer computador portátil que
1980’s: fue elogiado por su pantalla de gran
claridad y nitidez y su batería de larga
La disponibilidad comercial de teléfonos duración, pero no tuvo mucho éxito porque
celulares marcó una nueva era de era bastante pesado y de mucho volumen,
comunicación. Previamente, la idea de así que la competencia comenzó a producir
utilizar teléfonos fuera de la casa o la sus versiones con características similares.
oficina parecía bastante lejana. Aunque los En 1991 surgió el PowerBook con algunas
dispositivos eran muy básicos, a blanco y de las características de los computadores
negro y con operaciones restringidas, el portátiles actuales como la ubicación y
solo hecho de poder hacer una llamada forma del teclado, el mouse táctil
desde la calle representó una gran acogida (touchpad) y el puerto ethernet.
por parte del público. En 1981 fue lanzado
el que se considera como el primer En 1995 con la llegada del sistema
computador portátil en el mercado: el operativo Windows 95 de Microsoft se
Osborne 1; con un aspecto similar al de estandarizó el diseño de los computadores
una máquina de coser, revolucionó el portátiles con CD-ROM, procesadores Intel,
mundo de los negocios al permitir a los unidades de disco flexibles. En esta década
profesionales y viajeros llevar su los computadores portátiles comenzaron a
información a todas partes; aunque por su contar con puerto USB, pantalla a color,
pequeña pantalla y su incapacidad para disco duro, batería de larga duración, bajo
funcionar sin conexión eléctrica no despegó peso, reconocimiento de periféricos.
realmente en el comercio. Las primeras aplicaciones móviles
trabajaban de forma desconectada (“off-
El Grid Compas, primer computador portátil line”), únicamente se sincronizaban con un
que sí funcionaba con una batería de carga computador mediante una conexión física
y que se cerraba acomodando la pantalla usando el puerto USB o Serial y se
utilizaban básicamente para el manejo de
información personal (contactos, empresarial y de ventas, revisión de correo
calendarios, procesadores básicos de electrónico al instante, monitoreo de signos
texto, hojas de cálculo con muy pocas vitales, etc. Este tipo de aplicaciones
funcionalidades, calculadoras, alarmas). requieren de ciertas características
Se comenzó a utilizar la segunda mínimas de hardware para poder correr,
generación de telefonía celular 2G para así que únicamente podían ser instaladas
dispositivos digitales, que mediante redes en dispositivos de alta gama como los
más rápidas y sin tanta interferencia Smartphone y algunas tabletas. Con la
permitió la transmisión de datos para llegada del Bluetooth, los dispositivos
mensajería y sincronización del correo comenzaron a comunicarse entre sí
electrónico. En 1999 comienza a utilizarse mediante esta tecnología para transferir
WiFi a nivel comercial para efectos de archivos de uno a otro sin necesidad de
conexión de los dispositivos móviles a cables.
internet de manera inalámbrica.
Despega el uso de la tecnología RFID para
2000’s: hacer seguimiento de inventarios, rastreo
de pedidos y monitoreo de seguridad.
Finalizando los 90’s y comenzando los 00’s Mediante la tercera generación de telefonía
los computadores portátiles empezaron a celular 3G y 3.5G se logró que la
contar con capacidades para conectarse a transmisión de voz y de datos (internet) a
internet mediante WiFi y finalizando esta grandes velocidades, lo suficiente como
década, con puertos HDMI y conexión por para que las personas que se encuentran
Bluetooth. En el 2000 surgen los primeros todo el tiempo en movimiento permanezcan
celulares con cámara integrada, pantalla a siempre conectadas. La calidad del servicio
color y conexión con bluetooth. En el 2002 de acceso a internet que comenzaron a
RIM lanza los primeros celulares Backberry prestar los operadores de telefonía móvil
con funciones de llamada. En el 2007 atrajo a una enorme cantidad de nuevos
Apple introduce el Iphone; una combinación usuarios al mundo de la movilidad.
entre teléfono móvil, navegador de internet
y reproductor MP3 en un mismo dispositivo, 2010 – 2012:
que viene mejorando con el lanzamiento de
una nueva versión cada año. En el 2008 Se diversifican cada vez más los
aparecen los primeros celulares fabricantes de teléfonos inteligentes, los
inteligentes con sistema operativo Android cuales son cada vez más rápidos y con
y se marca el fin de los PDA. Pantallas a mayor poder de computación. En esta
color, posibilidad de reproducir música, década surge la tableta como una
tomar fotos y grabar video, uso de GPS, herramienta intermedia con una pantalla
comunicación mediante bluetooth y otros más grande y más poder de procesamiento
avances transformaron los celulares de que un smartphone y con mayor
gama media en teléfonos inteligentes portabilidad y usabilidad que un
(Smartphones), pasaron de ser simples computador portátil. Ahora se habla de la
herramientas de comunicación a ser lucha entre los sistemas operativos más
poderosos dispositivos de consumo y de populares (IOS, Blackberry OS, Android,
trabajo con una gran masa de seguidores. Windows Phone, Symbian) por realizar
alianzas con los fabricantes de dispositivos
Comenzaron a surgir las primeras y quedarse con la mayor parte del mercado
aplicaciones que operaban en tiempo real y de consumidores.
trabajaban en modo “online” mediante WiFi,
principalmente para consultas bancarias, Hoy en día los Smartphones y las tabletas
correo electrónico, envío y recepción de son diseñadas para remplazar a los
alertas, chequeo de órdenes de compra y computadores no solo en cuestiones de
venta. Con la llegada de WAP (Wireless entretenimiento, comunicación y diversión;
Access Protocol) surgieron los primeros sino también como herramientas de
sitios web desarrollados especialmente trabajo. En esta época los computadores
para dispositivos móviles. A raíz del nuevo portátiles se diferencian unos de otros por
modo online total surgieron aplicaciones temas de diseño, rendimiento del
que requieren una conexión a internet sin procesador, duración de la batería y son
interrupción para la realización de cada vez más baratos. A pesar de que
transacciones bancarias y de la bolsa, surgen en 2009, solo hasta el año 2000
sincronización de compleja información despegan las tiendas de aplicaciones para
celulares y tabletas: Blackberry App World, lugares. Los empleados de las compañías
Nokia Ovi Store, Palm App Catalog, podrán acceder a sus aplicaciones
Windows Marketplace for mobile, App Store corporativas desde cualquier parte.
de Apple y Google Play para Android. Las Además, los servicios en la nube (cloud
aplicaciones que desde allí se descargan computing) permitirán que las aplicaciones
varían desde básicas herramientas de puedan ser accedidas desde diferentes
negocio como calculadoras y editores de lugares sin tenerlas que tener instaladas o
documentos hasta juegos avanzados de almacenadas en los diferentes dispositivos.
habilidad como el popular “Angry Birds”. Surgirán nuevas tecnologías y redes de
Ahora, muchas de las empresas optan por comunicación de mayores velocidades que
sacar versiones móviles de sus podrán ser accedidas por muchas más
aplicaciones corporativas. personas, pues cada vez serán más
baratas las suscripciones, en la medida en
Finalizando la década anterior y que vayan apareciendo las nuevas. Estas
comenzando el 2010, empieza a utilizarse nuevas tecnologías tendrán una mayor
la cuarta generación de telefonía celular 4G cobertura e intensidad de señal y menos
con altas velocidades para la transmisión interferencia.
de voz y sobretodo de datos (internet),
mucho mayores a las de 3G y 3.5G. Con Conclusiones:
esta tecnología, ha sido posible que en los
dispositivos móviles puedan correrse Como puede verse, la computación móvil
aplicaciones complejas y pesadas que representa el sueño final de la informática,
requieren de un acceso ininterrumpido a el llevar toda la información necesaria a
internet. todos los usuarios que lo requieran, en el
lugar y el momento requerido, pero para
Después de 12’s: ello es menester resolver los problemas
que trae consigo la solución, lo cual ya se
Los dispositivos móviles serán cada vez ha logrado en gran parte, como lo
más pequeños y con mayores capacidades comprueba la existencia de sistemas que
de almacenamiento y computación. trabajan adecuadamente bajo este
Tecnologías como Surface (investigaciones concepto.
de Microsoft y Samsung) permitirán que las
personas no requieran llevar dispositivos a Además, es necesario que el usuario sepa
donde vayan, pues casi cualquier superficie con precisión qué es lo que espera de esta
podrá utilizarse para el uso de la tecnología dado que no existe la solución
computación. A futuro se espera que los total y deberá bosquejar y definir su
computadores portátiles sean cada vez problemática con exactitud para diseñar el
más livianos y que ocupen menos espacio sistema que le dé respuesta, es decir, se
(más portables) con diseño ajustado según requiere una vinculación estrecha entre el
los gustos personales, con procesadores usuario y el proveedor del servicio para no
cada vez más rápidos y potentes, con incurrir en errores que, como puede
baterías de mayor duración (incluso que no intuirse, son muy costosos.
se pueda quitar la batería y no se dañe con
el uso), de modo que los usuarios puedan
realizar un mayor número de tareas
simultáneas y más pesadas obteniendo un
excelente rendimiento.

Se seguirán desarrollando diferentes tipos


de aplicaciones móviles que le ayuden a
las personas a hacer su vida mucho más
fácil, segura y divertida, diseñadas
especialmente para brindar una excelente
experiencia de usuario a quienes utilizan
dispositivos móviles. Estas aplicaciones
tendrán gran cabida entre otros campos en
el de la medicina para el seguimiento y
control de la salud y en el de la seguridad
para el monitoreo, la vigilancia y las alertas
en casos de emergencias en diferentes