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Alimento y su clasificación.

Las necesidades nutricionales de un individuo corresponden a la suma de sus


necesidades básicas y de otras variables en función de su edad, sexo, estado
fisiológico, actividad y del medio en el que vive. (Salas et al, 2010).La buena
alimentación que es una actividad primordial que es llevada a cabo por los
organismos vivientes y que implica la ingestión de alimentos para satisfacer la
necesidad alimenticia vital, para de este modo lograr la energía indispensable que
se necesita para desarrollarse. El ser humano como especie heterótrofa, que
significa que depende otras especies vegetales y animales para vivir, pues requiere
de obtener nutrimentos del medio externo a través de los alimentos (Marinez et al,
2014) De este modo, el ser humano necesita alimentos que contengan los
nutrimentos para satisfacer sus necesidades nutricionales, el conocimiento de la
composición de los alimentos le permite adecuar la alimentación acorde a las
necesidades individuales.
Para Villagómez, todo alimento tiene valor nutrimental que es el aporte de
nutrimentos y se define como el “órgano, tejido o secreción de organismo de otras
especies que contienen concentraciones apreciables de uno o más nutrimentos
biodisponibles, cuya ingestión en las cantidades y formas habituales es inocua, que
por su disponibilidad y precio son accesibles, además de forma sensorial y cultural
resultan atractivos” (Villagómez, 2014).
Por otro lado, Bello Gutiérrez lo define desde un punto de vista nutricional, un
alimento es todo producto que, por sus componentes químicos y por sus
características organolépticas, puede formar parte de una dieta con el objeto de
calmar el hambre, satisfacer el apetito y aportar los nutrientes que resultan
necesarios para mantener al organismo en un estado de salud, Es decir, un alimento
es un producto, natural o transformado, capaz de suministrar al organismo que lo
ingiere la energía y las estructuras químicas necesarias para que pueda desarrollar
sin problemas sus procesos biológicos (GUTIÉRREZ, 2000)
Los alimentos deben de reunir ciertas características para que sean considerados
como tales como el contenido nutrimental, debe contener por lo menos un
nutrimento, en cantidades apreciables. Otra característica, la biodisponibilidad, esto
es el grado en el cual los nutrimentos pueden liberarse y absorberse en el aparato
digestivo; depende de la forma química que tengan, de nada serviría que un
alimento tuviera gran cantidad de nutrimentos si no se pudieran absorber por el
organismo. La biodisponibilidad puede ser desde cero (no se absorbe) como en el
caso de la fibra (celulosa), hasta 100%, como la glucosa. Debe tener Inocuidad lo
cual significa que no es dañino para la salud, accesibilidad, se refiere a la cantidad
disponible y precio de venta, aquí influyen factores geográficos y estacionales es
decir que ciertos alimentos solo se encuentran en ciertas regiones o estaciones del
año. Debe tener tractivo sensorial, la exposición repetida a ciertos sabores, aromas,
texturas, hace un hábito a ellos, los estilos culinarios tienen importancia porque no
es lo mismo una preparación en el norte del país que en el sur. Aprobación cultural,
los alimentos tienen un valor cultural, por ejemplo, para los mexicanos el maíz es la
base de la alimentación y en otros países es consumido por los animales; por el
contrario, en México a éstos se les alimenta con sorgo mientras que en África dicho
cereal forma parte de la dieta de sus habitantes (Villagómez, 2014)
El conocimiento de la composición de los alimentos permite formular planes
alimenticios acorde con las necesidades individuales, para comprender y brindar
orientación alimentaria los alimentos se han clasificado en grupos, la NOM 043 los
clasifica en verduras y frutas, cereales y tubérculos, leguminosas y alimentos de
origen animal. Cuya representación grafica es el Plato del Bien Comer.
(PROYECTO de Norma Oficial Mexicana PROY-NOM-SSA2-043-2002, Servicios
básicos de salud. Promoción y educación para la salud en materia alimentaria.
Criterios para brindar orientación.)
El CODEX ALIMENTARIUS los clasifica en 16 grupos y estos a su vez en
subgrupos, algunos de ellos son Productos lácteos y productos análogos, Grasas y
aceites y emulsiones grasas, Hielos comestibles, incluidos los sorbetes, Frutas,
Confitería, etc. (FAO-OMS)

En cuanto a lo abordado con anterioridad, el alimento es el producto


natural o elaborado que le proporcionará al organismo que lo ingiere los
nutrimentos que requiere para para realizar sus funciones vitales. No
obstante, la clasificación de los alimentos permitirá un mejor
aprovechamiento de estos