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Departamento de Educación

ORÉGANO
Origanum vulgare
Eusk: Orégano / ingl: Oregano / frn: L’origan

Clase: Magnoliopsida
Orden: Lamiales
Familia: Lamiaceas

Tamaño: 60 cm.
Porte: Arbusto.
Tipo hoja: perenne
Floración:
Maduración Fruto:

DESCRIPCIÓN
Planta pilosa, con hojas opuestas, ovaladas, de color verde claro y tallos erguidos y
ramificados, a menudo rojizos y leñosos. Flores rosas, más raramente blancas, apretadas en
densos capítulos, formando panículas, con largas brácteas de color púrpura y numerosos
estambres salientes. Despide un olor fragante muy característico.

La planta forma un pequeño arbusto achaparrado de unos 45 cm. de alto, los tallos,
que a menudo adquieren una tonalidad rojiza, se ramifican en la parte superior y tienden a
deshojarse en las partes más inferiores. Las hojas surgen opuestas, ovales y anchas de entre
2-5 cm, con bordes enteros o ligeramente dentados y con vellosidad en el envés. Las diminutas
flores, de color blanco o rosa, que nacen en apretadas inflorescencias terminales muy
ramificadas están protegidas por diminutas hojillas de color rojizo.

Toda la planta posee unas pequeñas glándulas donde está contenida la esencia
aromática, de color amarillo limón, compuesta por un estearopteno y dos tipos de fenoles, uno
de ellos carvacrol. Las raíces contienen estaquiosa y los tallos sustancias tánicas.

DISTRIBUCIÓN

Praderas secas y bosques claros de Asia y Europa. Naturalizada en América.

HÁBITAT

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Estas plantas crecen prácticamente en todos los climas y terrenos dependiendo de la


especie; unas crecen el climas cálidos y otras aguantan perfectamente las heladas. Las
variedades más conocidas. En España y en Italia crecen silvestres en colinas y montañas.

USOS
Aplicaciones culinarias:

Es famoso el empleo del orégano en la cocina italiana. Es un condimento ideal para


platos elaborados con salsa de tomate, como la pasta y las pizzas, o para añadir a las
ensaladas. Combina bien con tomate, huevos y queso.

- Es una de las plantas más conocidas y usadas en la cocina española.


- Esta hierba es importante en la cocina italiana, griega y mexicana.
- Con ella se adoba, frecuentemente, la carne para preparar chorizos.

Aplicaciones terapéuticas:

Es una de las plantas clásicas de la herboristería tradicional. En infusión, se utiliza


tradicionalmente para aliviar las reglas dolorosas y la tos, por su acción antiespasmódica. Por
esa misma acción, es útil como estomacal y digestivo, sobre todo cuando los problemas se
deben a espasmos del aparato digestivo. Por ello, es conveniente su uso en la cocina. Alivia
los síntomas del resfriado y el asma. En forma de linimento, se aplica de forma externa en
casos de ciática, artritis, reumatismo y otras afecciones de las articulaciones. Es una planta sin
contraindicaciones y sin efectos secundarios.

Aplicaciones mágicas:

Como otras plantas aromáticas de la familia de las labiadas, por ejemplo, el romero
(Rosmarinus officinalis) o el tomillo (Thymus vulgaris) se utiliza para purificar lugares o como
protección de casas y personas.

CURIOSIDADES
Una ramita de orégano en una botella de aceite o vinagre le transmite su fragancia.

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