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Isabel I de Inglaterra

Isabel I de Inglaterra (en inglés, Elizabeth I), a menudo referida


como la Reina Virgen, Gloriana o la Buena Reina Bess
Isabel I de Inglaterra
(Greenwich, 7 de septiembre de 1533-Richmond, 24 de marzo de
1603) fue reina de Inglaterra e Irlanda desde el 17 de noviembre de Reina de Inglaterra e Irlanda
1558 hasta el día de su muerte. Isabel fue la quinta y última
monarca de la dinastía Tudor. Hija de Enrique VIII, nació como
princesa, pero su madre, Ana Bolena, fue ejecutada cuando ella
tenía tres años, con lo que Isabel fue declarada hija ilegítima. Sin
embargo, tras la muerte de sus hermanos Eduardo VI y María I,
Isabel asumió el trono.nota 2 nota 3

Una de las primeras medidas que tomó fue establecer una Iglesia
protestante independiente de Roma, que luego evolucionaría en la
actual Iglesia de Inglaterra, de la que se convirtió en la máxima
autoridad.

Se esperaba que Isabel contrajera matrimonio pero, pese a varias


peticiones del Parlamento, nunca lo hizo.1 Se desconocen las
razones para esta decisión y han sido ampliamente debatidas. A
medida que Isabel fue envejeciendo, su virginidad la volvió famosa
y un culto creció alrededor de ella, celebrado en retratos, desfiles y
literatura de la época.
Retrato Darnley (h. 1575)
La reina se hizo cargo de un país dividido por cuestiones religiosas
Reina de Inglaterra e Irlanda
en la segunda mitad del siglo XVI. Durante su reinado, Inglaterra
17 de noviembre de 1558 - 24 de marzo de 1603
tuvo un gran esplendor cultural, con figuras como William
Shakespeare y Christopher Marlowe; también fueron importantes Predecesor María I de Inglaterray
personajes como Francis Drake y John Hawkins. Mantuvo gélidas Felipe I de Inglaterra
relaciones con Felipe II de España, con quien libró una guerra que Sucesor Jacobo I de Inglaterra
arruinó económicamente a ambos países. Su reinado de 44 años y Información personal
127 días ha sido el quinto más largo de la historia inglesa, por Coronación 15 de enero de 1559, Londres
detrás de los de Isabel II, Victoria I, Jorge III y Eduardo III. Nacimiento 7 de septiembre de 1533
Palacio de Greenwich,
Inglaterra
Índice Fallecimiento 24 de marzo de 1603
(69 años)
Infancia y juventud
Palacio de Richmond,
Adhesión Inglaterra
Primeros años en el poder Entierro Abadía de Westminster
La sucesión: María Estuardo
Apoyo a la causa protestante
Predecesor María I y Felipe I
Sucesor Jacobo I
La guerra con España
Muerte de la reina
Familia
Funeral y entierro Casa real Casa de Tudor
La conversión de Inglaterra al protestantismo Padre Enrique VIII de Inglaterra
Cine Madre Ana Bolena
Véase también
Notas
Firma

Referencias
Bibliografía
Enlaces externos

Infancia y juventud
Semper eademnota 1
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Isabel nació en el palacio de Placentia, el 7 de septiembre de 1533, siendo la


hija de Enrique VIII de Inglaterra y de su segunda esposa, Ana Bolena. Fue
bautizada en honor a sus dos abuelas, Isabel de York e Isabel Howard,2 el 10
de septiembre de 1533 por el arzobispo Thomas Cranmer, con el marqués de
Exeter, la duquesa de Norfolk y la viuda marquesa de Dorset como sus
padrinos. En la ceremonia, Jorge Bolena, vizconde de Rochford, John Hussey,
Enrique VIII y Ana Bolena, padres de
barón de Hussey, Lord Thomas Howard y William Howard llevaron un dosel
Isabel I.
en la ceremonia sobre la niña de tres días.3

Aunque Enrique habría preferido un varón para asegurar la sucesión de la Casa de


Tudor, Isabel se convirtió en presunta heredera del trono de Inglaterra, ya que su
media hermana María, hija de Catalina de Aragón, había sido declarada ilegítima
tras la anulación del matrimonio de esta con Enrique.4 5 Sin embargo, fue por poco
tiempo. Isabel tenía dos años y ocho meses cuando su madre fue decapitada el 19 de
mayo de 1536,6 cuatro meses después de la muerte de Catalina de Aragón por
causas naturales. Al ser Ana incapaz de dar un heredero al rey
, este ordenó ejecutarla
bajo la acusación de traición (el adulterio al rey se consideraba traición) y brujería,
por haber mantenido relaciones incestuosas con su hermano, cargos que hoy se
consideran falsos.7 nota 4 Isabel fue declarada ilegítima y privada de su lugar en la
sucesión real.nota 5

Cuando su madre murió, fue dejada al cuidado de Lady Margaret Bryan hasta que su
hermano nació y después fue educada por Katherine Ashley. Isabel tenía entonces
tres años cuando fue declarada hija ilegítima, por lo que perdió su título de princesa.
Elizabeth Tudor as a Princess, h.
Vivió retirada de la Corte, lejos de su padre y de sus sucesivas esposas, aunque la
1546, de autor desconocido.
última de estas, Catalina Parr, medió para que padre e hija se reconciliaran. Isabel,
gracias al Acta de Sucesión de 1544, recobró sus derechos en la línea sucesoria
detrás de su hermano el príncipe Eduardo (hijo de Juana Seymour) y de su hermana María Tudor (hija de Catalina de Aragón), quien
también fue restituida en esa misma Acta de Sucesión.

Entre sus asistentes, durante la época del exilio, destacaron Katherine Champernowne y Matthew Parker. La primera fue incluida
entre los miembros de la casa de Isabel, previamente a la muerte de su madre y mantuvo con la futura reina una amistad que se
prolongó hasta su posterior deceso. Matthew Parker fue el sacerdote favorito de Ana Bolena, quien le hizo prometer, antes de su
ejecución, que se preocuparía del bienestar de su hija.

En cuanto a su personalidad, Isabel tenía mucho en común con su madre: neurótica, carismática, enamoradiza y fervientemente
protestante. También heredó su delicada estructura ósea, así como sus rasgos faciales; del rey
, solo su cabello rojizo.
Tras la muerte de Enrique VIII en1547 y el ascenso al trono de su hijo, Eduardo VI, Catalina Parr
contrajo nuevo matrimonio con Thomas Seymour —tío de Eduardo— llevándose a Isabel
consigo. Allí, ésta recibió una exquisita educación que le propició una excelente expresión en su
inglés natal, en francés, en italiano, en español, en griego y en latín. Bajo la influencia de
Catalina, Isabel se formó comoprotestante.

Mientras su hermano se mantuvo en el trono, la posición de Isabel fue inestable. Sin embargo, en
1553, Eduardo murió a la temprana edad de 15 años. Antes de su fallecimiento, y contraviniendo
el Acta de Sucesión dictada por su padre en1544, Eduardo declaró heredera a ladyJane Grey, que
sería depuesta unos días después de su proclamación, el 19 de julio de 1553. Apoyada por el
pueblo, María regresó triunfante a Londres acompañada de su media hermana.
The Miroir or Glasse of
the Synneful Soul, una Sin hacer caso de la opinión pública, María contrajo matrimonio con el príncipe Felipe de España,
traducción del francés, futuro rey de España bajo el nombre de Felipe II. La impopularidad de esta unión provocó en
por Elizabeth,
María el miedo a ser derrocada por una rebelión popular que nombrara a Isabel como nueva
presentado con Catalina
monarca. Este temor casi se hizo realidad cuando la rebelión de Thomas Wyatt de 1554 intentó
Parr en 1544. La unión
bordada con el evitar su boda. Tras su fracaso, Isabel fue hecha prisionera en la Torre de Londres, pero su
monograma para KP ejecución, solicitada por algunos miembros del séquito español, nunca se materializó debido a la
"Katherine Parr" se cree resistencia de la corte inglesa a enviar a un miembro de los Tudor al patíbulo. La reina intentó
que ha sido hecha por entonces apartar a Isabel de la línea sucesoria como castigo, pero el Parlamento se lo impidió.
Isabel.8
Tras dos meses de encierro en la Torre, Isabel fue puesta bajo vigilancia de Sir Henry Bedingfield.
A finales de ese año, corrió el falso rumor de que María se encontraba embarazada. Se permitió
entonces que Isabel retornara a la corte, ya que Felipe guardaba cierto recelo a que su esposa
muriera durante el parto, en cuyo caso prefería que el trono pasara a la recluida. Al instante en el que se desmintió el hecho, María,
incapaz de evitar que Isabel la sucediera, intentó convertirla al catolicismo, cosa que esta última fingió aceptar pese a que en su
interior siguió siendo fiel a la fe protestante.nota 6

A partir de octubre de 1555, Isabel residió en Hatfield House, Hertfordshire. En 1558, Felipe, que ya era rey de España, envió a
Gómez III Suárez de Figueroa y Córdoba para entrevistarse con Isabel,9 en vistas al decaimiento progresivo de la salud de María.
Para octubre, la joven princesa ya se encontraba haciendo planes para su gobierno. El 6 de noviembre, María reconoce a Isabel como
su heredera 10 y el 17 de noviembre la reina fallece, dejando a Isabel como nueva reina de Inglaterra. Según la tradición, Isabel
recibió la noticia bajo un roble y en respuesta, recitó un verso del salmo 118: A Domino factum est illud et est mirabile in oculis
os ojos).11
nostris (en español: Esta es obra del Señor y es maravilloso ante nuestr

Adhesión
A la edad de 25 años, Isabel se convirtió en reina y declaró sus intenciones a su Consejo privado y los otros pares del reino que
habían llegado a Hatfield a manifestar su apoyo. Su discurso ante ellos se convirtió en el primer testimonio que ha llegado hasta
12
nuestros días sobre la teología política medieval de los "dos cuerpos": el natural y el político:

Mis señores, la ley de la naturaleza me mueve a llorar por mi hermana; la carga que recae sobre mí me
asombra, y sin embargo, considerando que soy una criatura de Dios, ordenada para obedecer Su
nombramiento, me rendiré, deseando desde el fondo de mi corazón que pueda tener asistencia de Su
gracia para ser ministro de su voluntad celestial en este puesto ahora comprometido conmigo. Y como yo
no soy más que un cuerpo naturalmente considerado, aunque con Su permiso un cuerpo político para
gobernar, así los desearía a todos ustedes ... ser mis ayudantes, que yo en mi gobierno y vosotros con su
servicio podamos hacer una buena cuenta a Dios Todopoderoso y dejar algo de consuelo a nuestra
.13
posteridad en la Tierra. Me refiero a dirigir todas mis acciones con buenos consejos y consuelos
A su regreso triunfal a Londres en la víspera de su ceremonia de coronación,
fue bienvenida calurosamente por los ciudadanos y saludada con oraciones y
espectáculos, con fuerte sabor protestante. Las respuestas abiertas y corteses de
Isabel fueron recibidas con alegría por la población, quien se encontraban
14 El día siguiente, el 15 de
"maravillosamente encantados" por su nueva reina.
enero de 1559, Isabel fue coronada y ungida por Owen Oglethorpe, obispo
católico de Carlisle, en la abadía de Westminster. Luego fue presentada para la
aceptación de la gente, en medio de un ruido ensordecedor de ór
ganos, pífanos,
trompetas, tambores y campanas.15 Aunque Isabel fue recibida con alegría y
esperanza, el país todavía estaba en un estado de ansiedad por la amenaza
percibida de los católicos dentro y en el extranjero, así como por la elección de
con quién se casaría.16

Primeros años en el poder


Al comienzo de su reinado, la
política exterior de Isabel se
caracterizó por su cautelosa Retrato de Isabel en su coronación.
Copia de un original, h. 1600.
relación con la España de Felipe
II, que se había ofrecido a casarse
con ella en 1559,17 y sus problemáticas relaciones con Escocia y Francia, país este
último con el que se encontraba en guerra debido a que su hermana María había
Isabel I recibiendo embajadores decidido apoyar a su marido Felipe en la guerra casi continua en la que se hallaban
(ing., Queen Elizabeth and the inmersas España y Francia desde 1522.
Ambassadors), 1560.
La reina de Escocia, María Estuardo (nieta de Margarita Tudor, hermana de Enrique
VIII), estaba casada con Francisco II de Francia. Aunque residía en Francia, su madre,
María de Guisa, parte de una de las más poderosas y católicas casas nobiliarias francesas, regía el reino en su ausencia, defendiendo
los intereses de los católicos en Escocia. Debido a la guerra contra Francia en la que se encontraba inmersa Inglaterra, Francisco II
apoyó las pretensiones de su mujer al trono inglés, mientras que la madre de esta permitía la presencia de tropas francesas en bases
escocesas.

Rodeados por la amenaza francesa, Isabel y Felipe se vieron forzados a unir fuerzas pese a sus diferencias religiosas. Por un lado, y
gracias a la mediación de Felipe, Inglaterra se sumó al tratado de paz de Cateau-Cambrésis en 1559, en el que Isabel renunciaba
formalmente a la última plaza inglesa en el continente,Calais, capturada el año anterior porFrancisco de Guisa, hermano de María de
Guisa; por su lado, Francia se comprometía a retirar su apoyo a las pretensiones de María Estuardo al trono inglés. Durante las
celebraciones que acompañaron a la firma de este tratado de paz, Francisco II murió, lo que provocó que su esposa María regresara a
Escocia en 1561.

Además, en el mismo año (1559), Isabel apoyó la revolución religiosa de John Knox, líder protestante escocés, que buscaba eliminar
la influencia católica en Escocia. Isabel envió un ejército a sitiar Leith, donde se concentraban las tropas francesas, y una armada a
bloquear el Fiordo de Forth, donde se esperaba que los franceses desembarcaran refuerzos para apoyar a los escoceses. Aunque el
sitio de Leith fue un terrible fracaso, la armada logró impedir el desembarco francés y facilitó la victoria rebelde, logrando, tras la
muerte de María de Guisa en 1560, que representantes de María Estuardo firmaran el Tratado de Edimburgo, que eliminó la
influencia francesa enEscocia, aunque María se negó siempre a ratificar dicho tratado.

Mientras tanto, Catalina de Médicis, regente en nombre de Carlos IX en Francia tras la muerte de Francisco II, fue incapaz de
impedir que Francisco de Guisa llevara a cabo una matanza de hugonotes, con lo que estalló una guerra religiosa entre la casa
católica de Guisa, dirigida por Francisco, y la casa protestante de Borbón, dirigida por el príncipe de Condé, Luis Borbón. Isabel
apoyó la causa protestante, llegando a comprar a estos últimos el puerto de El Havre, que pensaba intercambiar por Calais al final de
la guerra. Sin embargo, tras la tregua entre protestantes y católicos de 1563, Isabel no pudo retener El Havre y firmó una paz con
Francia en 1564.

Tras las victorias en Escocia y la desafortunada intervención en Francia, desaparecieron los únicos elementos comunes de la política
exterior de Isabel y Felipe II, lo que se tradujo en un continuo decaimiento de las relaciones entre ambos países, a la vez que en un
acercamiento de Inglaterra a Francia.

Desde los primeros años de su reinado, Isabel depositó su confianza en sir William Cecilnota 7 (Lord Burghley desde 1572), que fue
primero Secretario Real y luego Tesorero real hasta su muerte en 1598, momento en el cual la confianza de la reina pasó al hijo de
este, Robert Cecil.

La sucesión: María Estuardo


Poco después del ascenso de Isabel al trono se inició un debate sobre quién tenía que
ser el esposo de la reina, incluyendo la petición del Parlamento a la reina de que
contrajera matrimonio. Sin embargo, contraer matrimonio hubiera significado para
Isabel compartir el poder con el rey consorte, algo que hacía que sienta cierta
repulsión, y que puede explicar en parte su negativa constante a hablar siquiera de
matrimonio. Sin hijos que la sucedieran, Isabel tenía dos herederas lógicas: María
Estuardo, nieta de la hermana mayor de Enrique VIII, Margarita Tudor, y Catherine
Grey, descendiente de la hermana menor deEnrique VIII, María Tudor. Isabel sentía
animadversión tanto hacia la primera, por sus enfrentamientos anteriores y su
catolicismo, como hacia la segunda, que se había casado sin el permiso real y cuya
hermana Jane había «usurpado» el trono inglés.

El problema de la sucesión se agravó en 1562, año en el que Isabel sufrió la varicela.


Aunque se recuperó, el Parlamento volvió a insistir en la necesidad de que se casara
para obtener descendencia, a lo que Isabel se negó, disolviendo el Parlamento hasta
La reina María I de Escocia. 1566. Ese año la reina necesitaba el permiso del Parlamento para recaudar más
fondos; este le fue otorgado a condición de que se casara, a lo que Isabel volvió a
negarse. En 1568, Catherine Grey murió dejando descendientes que por distintas
razones no eran aptos para el trono; así pues,María Estuardo vio aún más reforzada su posición de heredera natural del reino.

Sin embargo, María tenía sus propios problemas en Escocia, donde una rebelión provocada por su boda con el asesino de su segundo
marido (con el que había concebido a Jacobo I de Inglaterra y VI de Escocia) forzó a que abdicara en este y huyera a Inglaterra. Allí
fue muy mal recibida, y debido tanto al peligro que suponía para Isabel como heredera del trono como al descubrimiento de unas
cartas donde supuestamente instigaba a los asesinos de su segundo marido a actuar
, fue recluida en el Castillo de Sheffield.

Apoyo a la causa protestante


En 1568, Isabel se sintió amenazada por la durísima represión del Duque de Alba en
las revueltas protestantes en Holanda, así como por el ataque de Felipe II contra los
barcos de los piratas Francis Drake y John Hawkins. Mientras que sus consejeros,
encabezados por Francis Walsingham, pedían a la reina que apoyara la causa
protestante como ya había hecho años antes con el príncipe de Condé, ésta se inclinó
por ordenar la captura de laflota de Indias en 1569.
Monedas con la efigie de la reina
Ese mismo año (1569) se producen dos levantamientos: la llamada Rebelión del Isabel I, 1585.
Norte, liderada por nobles católicos de dicha zona, que esperaban contar con el
apoyo de España contra Isabel, y la primera rebelión de Desmond contra el gobierno
inglés en Irlanda, acaudillada por James Fitzmaurice Fitzgerald. Sin embargo, tanto el Duque de Alba como Felipe II eran reacios a
intervenir en Inglaterra, dada la complicada situación en Holanda. Privados sus enemigos de apoyo exterior, Isabel pudo hacer frente
a las rebeliones, aunque fue excomulgada por una bula papal de 1570, que exacerbó sus problemas con los católicos. Un año después
el banquero florentino Ridolfí planeó asesinar a la reina y colocar a María Estuardo en el trono, con apoyo de España, para restaurar
el catolicismo. El plan fue descubierto por Cecil, y los conspiradores fueron ejecutados. Entre ellos se encontraba el duque de
Norfolk, primo de Isabel.

El endurecimiento de sus problemas con los católicos no impidió a Isabel inclinarse por una alianza con Francia como contrapeso a
España, a pesar de la matanza de San Bartolomé de 1572. Llegó incluso a negociar su matrimonio con el futuro Enrique III, y tras la
coronación de éste, con su hermanoFrancisco de Anjou, que falleció en 1584 antes de que la unión pudiera llevarse a cabo.

La presión sobre Isabel para que apoyara a los protestantes holandeses fue incrementándose, hasta que en 1577 el consejo real,
incluyendo a Cecil, aprobó unánimemente el envío de una fuerza expedicionaria. La reina confirió el mando de dicha fuerza a Robert
Dudley, conde de Leicester, pero cambió de opinión al año siguiente retirando su apoyo por su reticencia a entrar en un conflicto
abierto con España.

En 1579, apoyándose en la bula de excomunión contra Isabel, James Fitzmaurice Fitzgerald lanzó la segunda rebelión de Desmond.
Contaba con el apoyo del Papa, que envió tropas y dinero, y de Felipe II, que mandó un pequeño cuerpo expedicionario a Irlanda,
aceptando ser coronado en lugar de Isabel cuando la revolución triunfara. Sin embargo, las tropas de la reina lograron contener
progresivamente la rebelión, acabando con ella en1583.

La guerra con España


España presionaba los intereses ingleses con fuerza: el apoyo a los rebeldes
irlandeses y el ascenso de Felipe II al trono de Portugal, y sobre todo la desesperada
situación protestante en Holanda (con Amberes a punto de caer) y Francia, donde la
Liga Católica y la familia Guisa habían logrado imponer su voluntad a Enrique III,
constituían serias amenazas para Inglaterra. Temiendo la rendición holandesa y la
coronación de un títere español en Francia, Isabel se comprometió en 1585 a apoyar
a los rebeldes holandeses, enviando al Conde de Leicester 5000 hombres y 1000
caballos. Como garantía de pago por sus gastos, Isabel deseaba los puertos de
Brielle
y Flesinga. Sin embargo, rechazó ser coronada reina de Holanda, ya que eso le
hubiera comprometido totalmente en la guerra, y su situación económica no lo Retrato de Isabel I (de autor
permitía. El conde de Leicester no fue capaz de obtener ninguna victoria militar anónimo, hacia 1589),
significativa, y de hecho todas sus intervenciones acabaron en derrota. Esto, unido a conmemorando la derrota de la
armada española (representada en
su aceptación contra la expresa voluntad de Isabel del título de gobernador general
el fondo). Obsérvese el globo
de Holanda, provocó que fuera llamado a Inglaterra en1587.
terráqueo bajo la mano derecha de
la reina, símbolo de su poder
Asimismo, Isabel apoyó la actividad pirata de Francis Drake contra la marina
mundial.
mercante española, lo que llevó a Felipe II a considerar la posibilidad de una guerra
abierta contra Inglaterra, en cuanto hubiera una razón de peso para ello.

Una nueva conspiración católica contra Isabel otorgó a Felipe la excusa que buscaba. El rico comerciante londinense Anthony
Babington pretendía asesinar a la reina y coronar a María Estuardo. La trama fue descubierta en la primavera de 1586; se reveló que
en la misma había participado la propia María, por lo que el Parlamento pidió su ejecución. Isabel se resistió todo lo que pudo, pero
finalmente fue incapaz de soportar la presión, ordenando la ejecución de María, que en su testamento cedió a Felipe sus derechos al
trono inglés.

Felipe comenzó, por tanto, a preparar el plan de invasión de Inglaterra que se apoyaba en los tercios de Holanda, mientras Isabel
reforzaba la marina de su reino. En 1587, Drake atacó con éxito Cádiz, destruyendo varios barcos y retrasando efectivamente hasta
1588 a la famosa Armada Invencible. Sin embargo, la Armada vio frustrado su propósito por la resistencia inglesa, por el bloqueo
holandés y por el mal tiempo.
La victoria sobre la Armada llenó de alivio a Isabel, que ya no habría de temer una
invasión de los tercios españoles. Pero el ambiente en Inglaterra tras la batalla distó
de ser una algarabía de fervor patriótico y festejos por el fracaso de la invasión
española. A la batalla siguieron todo tipo de disturbios y enfrentamientos políticos
provocados por las penalidades pasadas por los combatientes ingleses, que tardaron
meses en cobrar sus sueldos debido a que la guerra llevó al borde de la bancarrota a
las coronas inglesa y española. Aun así, confiada por la victoria, en 1589 la reina
ordenó una expedición contra Lisboa, la Contraarmada (superior incluso a la
Armada Invencible), con el objetivo de acabar con los restos de la flota española del
Atlántico e incitar a Portugal a un levantamiento en contra de Felipe. Sin embargo, Derrota de la armada invencible,
esta expedición acabó en desastre, ya que fue incapaz de capturar la capital pintura de Philippe-Jacques de
portuguesa, perdiendo gran cantidad de soldados, marineros y buques, y provocando Loutherbourg (1796).
una gran crisis económica.

Más éxito tuvieron sus intervenciones en favor de los protestantes holandeses (8000 soldados) y en la guerra civil francesa, a favor
del también protestante Enrique IV de Francia (20 000 soldados), ya que al apoyar a Enrique, Isabel distrajo la atención de España,
permitiendo a los rebeldes holandeses recuperarse cuando ya creían su derrota casi segura. Aunque la guerra religiosa se decantó del
lado católico, al convertirse Enrique alcatolicismo en 1593, Isabel mantuvo la alianza con Francia debido a la necesidad de proseguir
la lucha contra España. Aunque retiró sus tropas de Francia en 1596, Isabel volvió a enviar de nuevo 2000 soldados tras la captura
española de Calais.

Isabel envió aún dos flotas en contra de España, una en 1596 que fracasó en su intento de atacar las colonias americanas (y que causó
la muerte de Francis Drake y John Hawkins), y otra en 1597, que logró saquear Cádiz. Felipe, por su parte, envió también dos
expediciones contra Inglaterra, la primera de las cuales logró desembarcar en Cornwall y saquear los territorios circundantes, hecho
conocido como Batalla de Cornualles, pero la segunda flota naufragó enFinisterre debido a un temporal.

Mientras guerreaba contra España, Isabel se tuvo que enfrentar a una nueva rebelión en Irlanda, la Guerra de los Nueve Años
irlandesa (1594-1603), donde Red Hugh O'Donnell y Hugh O'Neill se levantaron contra la colonización inglesa. La reina se vio
forzada a enviar 17 000 soldados al mando deRobert Devereux, conde de Essex, en 1599 para frenar el alzamiento, pero éste fracasó.
Charles Blount, VIII barón de Mountjoy, le sucedió con éxito, lo que provocó que España, paralizada desde la muerte de Felipe II en
1598, interviniera en 1601 a favor de los rebeldes con 3500 soldados que desembarcaron en Kinsale. Cercados por los ingleses,
fueron derrotados junto a sus aliados irlandeses en la batalla de Kinsale que puso fin a la intervención española en Irlanda. Hacia
1603 la rebelión irlandesa estaba sofocada.

Muerte de la reina
El asesor principal de Isabel, William Cecil, murió el 4 de agosto de 1598. Su papel dentro de la política real será continuada por su
hijo Robert, que pronto se convirtió en el líder del gobierno.nota 8 Una de las tareas que este último se propuso fue preparar el
camino para una sucesión tranquila. Ya que Isabel nunca quiso nombrar sucesores, Cecil se vio obligado a proceder en secreto,nota 9
entrando en negociaciones con Jacobo VI de Escocia, que tenía fuertes, pero no reconocidos, derechos sobre la corona.nota 10 Cecil
enseñó al impaciente Jacobo a mantenerse en la sucesión asegurando el beneplácito de la reina, sin pedir abiertamente el trono.18 El
consejo funcionó. El tono de Jacobo encantó a Isabel, aunque según el historiador J. E. Neale, Isabel nunca declaró abiertamente la
19
sucesión al escocés, ella sí dio a conocer sus deseos por inequívocas frases veladas.

La salud de la reina permaneció sin sobresaltos hasta el otoño de 1602, cuando una serie de muertes dentro de su grupo de amistades
la sumió en una depresión severa. En febrero de1603, la muerte de la condesa de NottinghamCatalina Howard, que era sobrina de su
prima y amiga Catalina, Lady Knollys, fue un golpe de particular importancia. En marzo, se describe que la reina está con malestares
y parecía deprimida.20 Se instaló en uno de sus palacios favoritos, Richmond, cerca del río Támesis. Ella misma se negó a ser
examinada y tratada por sus médicos, además de negarse a guardar cama, permaneciendo de pie por varias horas, en silencio. A
medida que su condición se deterioraba, sus damas de honor esparcían cojines por el suelo, e Isabel finalmente se recostaba en ellos.
Mientras se iba debilitando, sus siervos insistieron en ponerla más cómoda en
su cama, al mismo tiempo que consejeros de Isabel se reunían alrededor y se
tocaba música suave para calmarla. Isabel aún no había nombrado un sucesor,
y en su lecho de muerte le hizo una señal a Cecil para dejar a Jacobo en el
trono. Cerca de las dos de la mañana, la reina murió el 24 de marzo de 1603, y
se dice que falleció «ligeramente como un cordero, fácilmente como una
manzana madura del árbol».

Isabel fue enterrada sin habérsele practicado la autopsia, por lo que la causa de
su muerte sigue siendo desconocida. Generalmente se atribuye a un
envenenamiento de la sangre, posiblemente causado por el maquillaje blanco,
hecho a partir de albayalde, una mezcla de plomo y vinagre, haciendo éste
altamente venenoso.

A las pocas horas, Cecil y el consejo llevaron a cabo sus planes y nombraron a
Jacobo como nuevo rey de Inglaterra.21

Funeral y entierro
El arzobispo de Canterbury, Whitgift, en el
lecho de muerte de Isabel. Vitral de la
iglesia de St. James, Grimsby.

El ataúd de Isabel fue llevado río abajo en la noche a Whitehall, en


una barca iluminada con antorchas, para luego ser dejada en capilla
ardiente. En el funeral del 28 de abril, el féretro fue trasladado a la Cortejo fúnebre de Isabel I, atribuido aWilliam
Camden (1603).
Abadía de Westminster en una carroza tirada por cuatro caballos con
gualdrapas de terciopelo negro. En las palabras del cronista John
Stow:

"Westminster estaba sobrecargada de una multitud de toda clase de personas en sus calles, casas,
ventanas, pistas y canaletas, que acudieron a ver las exequias, y cuando vieron a su estatua situada en el
ataúd, hubo un general sentimiento de gente suspirando, gimiendo y llorando como antes no se ha visto ni
conocido en la memoria de los hombres."22

Enterrada en la capilla de Enrique VIIde la abadía de Westminster, junto a su hermana María, la inscripción enlatín sobre sus tumbas
reza: «Compañeras en el trono y la tumba, aquí descansan, Isabel y María, hermanas, en la esperanza de la esurrección».
r 23

La conversión de Inglaterra al protestantismo


Uno de los hechos más destacados de su reinado fue el de la transformación de Inglaterra, un país mayoritariamente católico, en un
país protestante. María, hermana de Isabel, había restaurado el catolicismo durante su época de gobierno, hasta tal punto que la reina
no encontró a ningún obispo importante que oficiara su coronación y tuvo que recurrir al obispo de
Carlisle.

Ya en 1559, Isabel, suprema gobernadora de la iglesia anglicana, proclamó el Acta de Uniformidad, que obligaba a usar una versión
revisada del Devocionario de Eduardo VI -un libro protestante- en los oficios y a ir a la iglesia todos los domingos, y el Acta de
Supremacía que forzaba a los empleados de la corona a reconocer mediante juramento la subordinación de la iglesia inglesa a la
monarquía. La mayoría de los obispos católicos instaurados por María se negaron a aceptar estos cambios, siendo depuestos y
sustituidos por personas favorables a las tesis de la reina.
Isabel intentó durante sus primeros años una política de tolerancia hacia los
católicos; sin embargo, las rebeliones de 1569 y 1571 y la bula papal de excomunión
de 1570 la llevaron a endurecer las medidas contra los católicos. Entre 1584 y 1585
se aprobó una ley que condenaba a muerte a aquellos sacerdotes católicos que se
hubieran ordenado tras el ascenso de la reina en 1559. Debido en parte a la
persecución, en parte a la identificación de protestantismo y patriotismo durante la
guerra contra España y al envejecimiento (y posterior deceso) de los sacerdotes
católicos, el país se había convertido efectivamente en protestante para cuando la
reina falleció en 1603.

Cine
Es, junto a Enrique VIII, el único personaje con tres intérpretes que consiguieron
una nominación al Oscar.25

Año Película Director Actriz


María Retrato de la reina Isabel I, conocido
1936 John Ford Florence Eldridge
Estuardo como Retrato del Arcoíris, c. 1600,
una representación alegórica de la
La vida privada
reina.
1939 de Elizabeth y Michael Curtiz Bette Davis
Essex
1953 Young Bess George Sidney Jean Simmons
El favorito de
1955 Henry Koster Bette Davis
la reina
María, reina de
1971 Charles Jarrott Glenda Jackson
Escocia
Blackadder
1986 (serie de Varios Miranda Richardson
televisión)
1998 Elizabeth26 Shekhar Kapur Cate Blanchett
Elizabeth I
2005 Tom Hooper Helen Mirren Retrato de Isabel I, pintado después
(TV)
de 1620, durante el primer
The Virgin renacimiento del interés en su
2005 Coky Giedroyc Anne-Marie Duff
Queen (TV) reinado. El Tiempo duerme a su
derecha y la Muerte mira por encima
Elizabeth: La
2007 Shekhar Kapur Cate Blanchett del hombro izquierdo; dosputti
edad de oro
sostienen la corona sobre su
Los Tudor Kate Duggan/Claire cabeza.24
2007 (serie de Varios Macaulay/Laoise
televisión) Murray
The Other Justin
2008 Maisie Smith
Boleyn Girl Chadwick
Joely
Roland
2011 Anonymous Richardson/Vanessa
Emmerich
Redgrave
Doctor Who -
2013 El día del Nick Hurran Joanna Page
Doctor (TV)
2013 Reign (serie de Laurie Rachel Skarsten
televisión) McCarthy y
más
José Luis
Reinas (serie Moreno y
2017 Rebecca Scott
de televisión) Manuel
Carballo

Véase también
Época isabelina
Literatura isabelina
Retratos de Isabel I de Inglaterra

Notas
1. Traducción del latín: «Siempre el mismo/la misma».
2. Duchein, Michel (1994). Isabel I de Inglaterra. Vergara. p. 134. «El discurso de la joven reina a su Consejo, reunido
en Hatfield el 20 de noviembre de 1558, da el tono del nuevo reinado: «La ley natural me hace llorar el deceso de mi
“hermana”...»
3. Williams, Neville; Fraser, Antonia (1972). The life and times of Elizabeth I (en inglés). Weidenfeld and Nicolson.
p. 26. «Las experiencias de Isabel en el reinado de sus hermanos, le enseñó la necesidad de estar protegida y ser
precavida.»
4. Existen cartas cruzadas entre la reina María I y su esposo Felipe II de España, en las que María informaba a su
esposo que no consideraba a Isabel su legítima sucesora por ser hija del músico Mark Smeaton, lo que daría hoy en
día un vuelco a la inocencia de Ana Bolena en su acusación de adulterio.
5. Un Acta de julio de 1536 declaró que Isabel era ilegítima, y estaba completamente excluida y prohibida de reclamar
o exigir alguna herencia como legítima heredera al trono. Somerset, p. 10.
6. Duchein, Michel (1994). Isabel I de Inglaterra. Vergara. pp. 109-110. «María Tudor, en su lecho de muerte, pensaba
sobre toda su obra de restauración del catolicismo. Hizo pedir a Isabel, en Hatfield, que prometiera no cambiar nada
de la religión establecida, y también que pagara sus deudas. La tradición protestante pretende que Isabel le
respondió que estaba de acuerdo en cuanto al segundo punto, pero que en lo referente a la religión, actuaría "según
la palabra de Dios, que era su única regla". Pero parece bastante improbable que, en ese momento, cuando iba a
tener que enfrentar las dificultades de un cambio de reinado, haya utilizado una fórmula tan imprudente. Jean
Dormer, dama de honor de María, da una versión mucho más verosímil: Isabel habría afirmado solemnemente su
fidelidad al catolicismo y rogado a Dios que la sepultara viva si mentía. Nunca habría de costarle proferir ese tipo de
juramentos.»
7. William Cecil le llevaba 13 años. Al momento de la coronación de Isabel (15 de enero de 1559), William tenía 38
años, mientras que la Reina tenía 25 años. Francis Walsignham le llevaba entre 3 y menos de un año, entre 25 y 28
años (se desconoce el año exacto de su nacimiento).
8. Luego de la caída de Essex, Jacobo VI de Escocia se refiere a Cecil como "el rey de allí, en efecto". Croft, 48.
9. Cecil escribe a Jacobo, "El tema en sí es muy peligroso para ser tocado entre nosotros, ya que él sustenta una
marca sobre su cabeza". Willson, 154.
10. Jacobo VI de Escocia era un tataratatara nieto de Enrique VII de Inglaterra, y por lo tanto, primo-hermano de Isabel,
la nieta de aquel Enrique.

Referencias
6. Loades, pp. 6–7.
1. Sarasa Bara, Enrique (2005). Isabel I, Reina de
Inglaterra. Madrid: EDIMAT LIBROS, S.A. 7. Weir, Alison (2003). Enrique VIII, el Rey y la Corte.
Ariel. p. 444.
2. Somerset, p. 4.
8. Davenport, 32.
3. Stanley, Earl of Derby, Edward (1890).
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4. Loades, pp. 3–5. 12. Kantorowicz, p. ix
5. Somerset, pp. 4–5. 13. Loades, pp. 36–37.
14. Somerset, pp. 89–90. The "Festival Book" account, 20. Black, 411.
from the British Library (http://special-1.bl.uk/treasures/ 21. Black, pp. 410–411.
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22. Weir, Isabel, 486.
15. Neale, p. 70.
23. Stanley, Arthur Penrhyn (1868). «Las tumbas reales».
16. Loades, p. xv. Memoriales históricos de la Abadía de Westminster.
17. Kraus Reprint, ed. (1832). «Memorias de la Real Londres: John Murray. p. 178. OCLC 24223816 (https://ww
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2013. «Instrucciones de Felipe II a su embajador en 25. [1] (http://articles.latimes.com/2011/feb/10/news/la-en-
Londres, relativas a su posible boda con Isabel I.» characters-20110210)
18. Willson, 154. 26. Ficha y fotografía de cada personaje (http://www.avele
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19. Neale, 385.

Bibliografía
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Willson, David Harris (1963) [1956],King James VI & I, London: Jonathan Cape,ISBN 978-0-224-60572-4.
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Hamilton, ISBN 978-0-241-10149-0.

Enlaces externos
Wikimedia Commons alberga una galería multimedia sobreIsabel I de Inglaterra.
Wikisource contiene obras originales de y sobreIsabel I de Inglaterra.
Wikiquote en inglés alberga frases célebres de y sobreIsabel I de Inglaterra.
English History "Queen Elizabeth: Biography"(en inglés)

Predecesor: Sucesor:
María I Jacobo I
Reina de Inglaterra e Irlanda
1558 - 1603

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