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LOS TRES FUNDADORES DE CÎTEAUX

Es difícil, por no decir imposible, escribir una biografía


de los fundadores de Cister. Los datos transmitidos por los
documentos contemporáneos son insuficientes para formar
una imagen precisa y más o menos completa de su hoja de
vida y sus actividades.

Tenemos una Vita de Roberto son donde algunos hechos


notables de su carrera. Pero, escrita alrededor de 1220, con
ocasión de su canonización y con la intención de darlo a
conocer a un público ávido de devoción, no responde a las
exigencias de la crítica más elemental. Hay que comparar con
otras fuentes cada detalle en ella contenido. Los cartularios de
Molesmes y los documentos incluidos en el parvum
EXORDIUM son los únicos textos que nos dan información
fiable sobre él. El curriculum vitaede Roberto que se obtiene
al comparar estas dos fuentes, deja una gran laguna en nuestros
conocimientos, pero los puntos de interrogación que suscita
estimulan a investigaciones ulteriores en relación al espíritu e
intenciones que están en la base de sus trabajos, de sus intentos
de reforma, de las peregrinaciones que él emprende de acuerdo
con el movimiento monástico del siglo XII. Los escritos que
acaban de ser citados dejan entrever que la fundación de la
Orden de Cister, que una tradición ocho veces secular atribuye
a Roberto, era el fruto de sus aspiraciones, pero no ofrecen el
argumento incontestable a favor de esa tesis. Sin embargo, la
"prehistoria" de Cister y la vida de los dos sucesores de
Roberto como abades del "Nuevo Monasterio" ayudarán
mucho a comprender lo esencial de su vida,

Sobre santo Alberico, las informaciones son aún más


pobres, pero lo que sabemos es precioso para completar la
historia de Roberto y de los orígenes de Cister. Conocemos
mejor santo Esteban por su vida y obras. Estos tres personajes
constituyen como una trinidad cuya unidad resulta de su ideal
común, realizado por su unión de corazones y de energías en
el mismo combate y en un emprendimiento idéntico. Lo
esencial de su vida reside en eso. La contribución de cada uno
de ellos a la gran construcción espiritual constituirá la historia
de los orígenes cistercienses, en el tríptico biográfico que aquí
presentamos.

Esta historia está íntimamente ligada a la historia general


de la época, incluyendo la evolución de las instituciones
eclesiásticas y civiles, las relaciones muy tensas entre la
Iglesia y el poder secular en el viraje de los siglos XI y XII. Así
que tenemos que reflexionar sobre todo de estos elementos
combinados si queremos comprender los hechos en torno a la
obra de reforma monástica y las intenciones que inspiraron a
los autores * .

LA Comparando las fechas, nos sorprende


INVESTIDURA constatar que el inicio de la carrera de
SECULAR São Roberto coincide más o menos con
el comienzo de la lucha de las
Investiduras y que el acto que pone oficialmente término a esta
cuestión marca también el coronamiento de la fundación de
Cís. En el año 1050, fecha probable de Roberto priorato en la
abadía de Montier-la-Celle, es también el año en que San
Hugo ( +1109) comenzaba su abadiado en Cluny, fecha
igualmente en que el monje Hildebrando-nombrado, en 1049,
consejero del Papa es León IX - inició la lucha contra los
abusos del clero. Esta lucha desembocó más tarde en una
reforma universal que tomó el nombre del monje elegido Papa:
la reforma de Gregorio VII. En ese mismo año, el anselmo de
Aóste se convirtió en el prior de la célebre abadía de Bec que
lo elegirá su abad en 1078 y lo cederá como arzobispo de
Canterbury en 1093. Finalmente, fue el año del nacimiento del
emperador del Sacro Imperio Romano, Enrique IV, adversario
implacable de los derechos de la Iglesia en materia de
Inversiones. Y cuando en 1122, su sucesor Enrique V firmó el
tratado de Worms, había todavía tres años de la aprobación
formal de la Carta de Caridadpor el papa que había llevado a
buen término el conflicto entre la Iglesia y el Estado: Calixto
II (1119-1124).

Podemos preguntar cómo pudo nacer la investidura de


los cargos eclesiásticos por laicos, abuso que dio origen a
tantos otros. Antiguamente, obispos y abades dotaban a los
príncipes, señores y caballeros, con los diezmos a obtener
sobre los bienes pertenecientes a sus iglesias. Estos dones se
hacían a título de recompensa o de indemnización por los
servicios prestados en beneficio de la Iglesia, de contribución
a los gastos de guerras justas, y es de suponer que algunos,
entre los poderosos del mundo, se hayan apoderado de ellos
por medio de la fuerza o de litigios injustos. A la explotación
oa la posesión limitada de esos bienes estaba vinculada la
obligación de sostener al sacerdote encargado de los fieles que
vivían en el dominio, lo que vino a tener, como consecuencia,
la injerencia del "propietario" laico también en el
nombramiento para los beneficios. Poco a poco, el cuidado de
esos nombramientos fue pasando a los señores y, cuando se
trataba de una abadía o de un obispado, llegaban incluso a
influir en la elección del candidato según la importancia de sus
títulos financieros. El emperador Otón el Grande fue
autorizado, en 962, por su "protegido" el papa Juan XII, a
nombrar al pontífice romano y, en torno al 1020, su sucesor,
el emperador santo Enrique II obtuvo el privilegio formal de
nombrar obispos e invertirlos de sus poderes. Estas
costumbres parecían haberse convertido en derechos
inalienables, que pasaron a los herederos de las dignidades y
de los bienes. Claro está que la debilidad humana se manifestó
muchas veces en esos nombramientos e Inversiones:
nepotismo, intereses familiares, recompensas, intrigas y
política, son otros tantos factores que deben haber
determinado alguna elección no inspirada por el interés
espiritual de los fieles, de los monjes, del clero. Y cuando los
protegidos de los señores no eran verdaderos pastores de
almas, cuando carecían de energía, de virtudes y de talentos
para asegurar la disciplina y la formación de los monjes y de
los sacerdotes, su debilidad o ejemplo traían fatalmente -
además del abuso de la simonía que los había promovido con
frecuencia para el cargo - la indisciplina en los monasterios y
el libertinaje entre los clérigos. Este estado de cosas,
generalizado aquí y más allá, en todas las categorías de
dignatarios eclesiásticos, no dejó de provocar la indignación
y, afortunadamente, reacciones saludables.

Sin duda, la Iglesia, cuya autoridad suprema


corresponde al papa, tenía el medio de retirar lo que ella
cediera como privilegio, suprimir lo que hasta entonces había
tolerado. El desorden introducido en estas costumbres con la
complicidad de sus propios ministros, la obligaba a
ello. Además, los abusos habían enraizado tan profundamente
que parecía prudente no arrancar demasiado rápidamente las
malas hierbas por temor a destruir al mismo tiempo las buenas
plantas. Se imponía una verdadera reforma. Para llevarla a
cabo, era necesario trabajar la mentalidad pública, suscitar un
vasto movimiento de ideas y de esfuerzos para ganar los
corazones de los mandatarios de la Iglesia y obtener el
consentimiento y la colaboración voluntaria de las autoridades
seculares.

MISIÓN DE De hecho, esas reacciones saludables ya


CLUNY habían comenzado desde la fundación de
Cluny, en 910. Este emprendimiento tenía
por fin restablecer la disciplina monástica
de tipo benedictino liberándola de la tutela de los grandes del
mundo, fueran ellos benefactores o donantes de terrenos. La
propia abadía, fundada por el duque de Aquitania y el abad
Bernon, fue retirada de la influencia secular gracias al hecho
de que sus bienes fueron dados en propiedad a la Santa Sede.
Su abad sería, por lo tanto, designado independientemente de
las preferencias de cualquier príncipe o señor. Con el fin de
asegurar a las fundaciones salidas de Cluny la misma libertad,
se decidió que no se erigieran sino prioritarios o "celdas" que
serían como colonias dependientes en todo de la abadía
central. Los priores serían nombrados o sustituidos según la
voluntad del único abad, los monjes harían profesión entre las
manos del abad, que tendría pleno poder de designar o cambiar
sus residencias; los bienes serían administrados y los ingresos
recibidos por la abadía. Las "celdas" eran aún más
dependientes que los prioritarios; no tenían sino un pequeño
número de monjes cuya función principal era la de asegurar la
presencia de la abadía en las partes diseminadas por el
dominio. En el principio del abadiado de santo Hugo, la
familia cluniacense contaba alrededor de sesenta y cinco
prioratos y no tenían sino un pequeño número de monjes cuya
función principal era la de asegurar la presencia de la abadía
en las partes diseminadas por el dominio. En el principio del
abadiado de santo Hugo, la familia cluniacense contaba
alrededor de sesenta y cinco prioratos y no tenían sino un
pequeño número de monjes cuya función principal era la de
asegurar la presencia de la abadía en las partes diseminadas
por el dominio. En el principio del abadiado de santo Hugo, la
familia cluniacense contaba alrededor de sesenta y cinco
prioratos yCellas ; a su muerte, el número había subido a
doscientos, directamente fundados o agregados.

Esta multiplicación rápida de fundaciones atestigua la


gran liberalidad de los señores hacia los monasterios. De
hecho, conscientes de su responsabilidad, querían deshacerse
de los bienes cuya posesión era, por lo menos, dudosa, y
también de otros bienes cuya explotación serviría para el
sustento de los monjes contribuyendo al mismo tiempo a un
mayor bienestar social, mano de obra que dicha explotación
proporcionaría a los siervos ya la naciente clase de los
trabajadores libres. Nacidos en los campos de batalla y
formados en los combates y expediciones lejanas, dados a
placeres generalmente rudos y expuestos a los peligros
habitualmente generados por las privaciones y las largas
ausencias del hogar, caballeros y nobles no dejaban de ser
sinceramente cristianos y preocupados por reparar sus faltas a
para escapar a los castigos eternos. Además de los intereses
religiosos que ella favorecía, esta generosidad señorial-en
parte debido a la justicia y al respeto de los derechos del poder
espiritual- contribuyó poderosamente al buen orden social que
en aquella época aún no conocía otra fuente que la
agricultura. Tanto para la economía social como para el
desarrollo intelectual, las cortes de los señores, las curias
episcopales y las abadías eran centros activos y dirigentes. La
masa del pueblo vivía del trabajo de los campos alrededor de
las "villae" o quintas pertenecientes a esos cuerpos dirigentes,
que tenían el deber de remunerar el trabajo y pagar
eventualmente los diezmos, de acuerdo con las condiciones de
la adquisición de las tierras. esta generosidad señorial-en parte
debido a la justicia y al respeto de los derechos del poder
espiritual- contribuyó poderosamente al buen orden social que
en aquella época aún no conocía otra fuente que la
agricultura. Tanto para la economía social como para el
desarrollo intelectual, las cortes de los señores, las curias
episcopales y las abadías eran centros activos y dirigentes. La
masa del pueblo vivía del trabajo de los campos alrededor de
las "villae" o quintas pertenecientes a esos cuerpos dirigentes,
que tenían el deber de remunerar el trabajo y pagar
eventualmente los diezmos, de acuerdo con las condiciones de
la adquisición de las tierras. esta generosidad señorial-en parte
debido a la justicia y al respeto de los derechos del poder
espiritual- contribuyó poderosamente al buen orden social que
en aquella época aún no conocía otra fuente que la
agricultura. Tanto para la economía social como para el
desarrollo intelectual, las cortes de los señores, las curias
episcopales y las abadías eran centros activos y dirigentes. La
masa del pueblo vivía del trabajo de los campos alrededor de
las "villae" o quintas pertenecientes a esos cuerpos dirigentes,
que tenían el deber de remunerar el trabajo y pagar
eventualmente los diezmos, de acuerdo con las condiciones de
la adquisición de las tierras. las curias episcopales y las
abadías eran centros activos y dirigentes. La masa del pueblo
vivía del trabajo de los campos alrededor de las "villae" o
quintas pertenecientes a esos cuerpos dirigentes, que tenían el
deber de remunerar el trabajo y pagar eventualmente los
diezmos, de acuerdo con las condiciones de la adquisición de
las tierras. las curias episcopales y las abadías eran centros
activos y dirigentes. La masa del pueblo vivía del trabajo de
los campos alrededor de las "villae" o quintas pertenecientes a
esos cuerpos dirigentes, que tenían el deber de remunerar el
trabajo y pagar eventualmente los diezmos, de acuerdo con las
condiciones de la adquisición de las tierras.

Al lado de los priorados y de las celdas, la poderosa


abadía de Cluny iba agregando a sí abadías ya existentes, pero
con la condición de que sus abades fueran nombrados y, si es
necesario, depuestos y sustituidos por el gran abad, todo ello
con el fin de establecer o salvaguardar la autonomía espiritual
y la regularidad de las observancias.

Una tercera forma de asociar los monasterios para


preservar y ayudar a avanzar en la vida monástica, fue la
comunicación de usos o consuetudines las abadías que podía
y quería asegurarse de la buena disciplina manteniendo su
independencia económica, legal y moral.

El número total de monasterios pertenecientes, de una u


otra manera, a la gran familia cluniacense se elevaba a cerca
de dos mil.

Sin embargo, la exención "de hecho" de Cluny se


transformó, por cesión de privilegios romanos, en exención
"de derecho". Cluny quedó así plenamente emancipado de la
influencia secular y hasta de la autoridad episcopal. Las
abadías anexadas codiciaban ese estado privilegiado y se
esforzaban por tener parte en él. Algunas de ellas lo
consiguieron a partir del comienzo del siglo XI. El deseo
de liberarse evocado en su favor renovación monástica y
espiritual y, como tal, encuentra un eco en Roma. Los éxitos
obtenidos alentaban esa santa emulación y suscita el mismo
celo entre los cabidos y colegios de canónigos que vivían a la
sombra de las catedrales y de las colegiadas.

Así se dibujaba un vasto movimiento de reforma. La


Iglesia, al querer, bajo el impulso del Espíritu Santo, volver a
ser ella misma, había tomado conciencia-en las almas de los
monjes y de los cónegos- de sus posibilidades de santificación,
de su papel espiritual que tenía que hacer valer contra las
acciones del s. poder secular. Esta renovación del fervor
evangélico le importa más que hacer reconocer sus derechos
en el plano político. Pero ambos eran necesarios.

REFORMAS Mientras la venerable institución de


MONÁSTICO Cluny continuaba desempeñando
Y dignamente su papel, nuevos intentos de
CANÓNICOS reforma se manifestaban en el seno del
monacato occidental. San Romualdo,
después de una carrera de casi cien años, murió en 1027 a la
edad de ciento veinte años, dedicó el fruto de su experiencia,
estudios y luchas, en la reforma de Camaldoli que unía la vida
cenobítica a la ermita. San Juan Gualberto también intentó en
varias ocasiones reformar su monasterio, pero sólo en la
fundación de Valumbrosa pudo ver el éxito de una reforma
fecunda y perdurable, que se parecía mucho a la de Camaldoli,
pero que tenía como particularidad la admisión de hermanos
conversos y la elección de un abad general; uniformidad de
observancia se introdujeron en el mismo por el papa 1090. Con
el fin Avellana Fuente, San Pedro Damián ( +1072) dio un
nuevo impulso a la vida eremítica. En 1083, Bruno fundó la
Cartuxa con el fin de establecer en ella la vida monástica de
tipo eremítico puro. Aún en 1083, en Afflighem, fue el
cenobitismo puro de San Benito lo que conoció una
renovación, preludiando en más de un aspecto el ideal de
Cister. Grandmont, fundado en 1070, dio un ejemplo desde el
punto de vista de pobreza e independencia en relación a los
grandes del mundo, suprimiendo el ministerio fuera de los
monasterios, aboliendo los rebaños, rechazando bienes fuera
de la clausura y, como todas las otras reformas monásticas,
devolviendo al trabajo manual su lugar de honor. Estas
disposiciones y supresiones tuvieron ventajas materiales
notables, tanto para la población como para el clero, lo que
hizo ganar a los monjes su favor y designaciones simpáticas
como "hermanos pobres" y "hombres de bien".

A mediados del siglo XI, los canónigos se unieron a los


monjes en la tendencia a una vida evangélica auténtica y
ejemplar. Su influencia benéfica cubrió la Provenza, la
Provincia Romana, la Toscana, la Lombardía, extendiéndose
después hacia el Norte, a las diócesis de Limoges, París y
Reims, hacia el este hasta Baviera y Austria, hacia el sur hasta
la península Ibérica. Sus principales centros de irradiación se
encontraban en San Rufo en la Provenza, San Quintim de
Beuvais, Springiersbach en el Mosela. El fruto maduro de
estas reformas fue la Orden Premonstratense, fundada en 1120
por son Norberto. Las de los canónigos regulares de San
Victor de París y de Arroes, cerca de Arras, comenzaron poco
tiempo después. En general, las reformas canonicas se basaron
en los reglamentos establecidos en el Concilio de Aix-la-
Chapelle en 816. Fue probablemente a los canónigos que el
movimiento religioso de la época se debió a su necesidad de
regresar a las fuentes. Ellos se entregaron efectivamente a
buscar las tradiciones evangélicas y eclesiásticas contenidas
en los cánones de los concilios, se remontaronvita apostolica ,
es decir, las reglas de la vida de los apóstoles y los primeros
cristianos, la autoridad de los Padres de la Iglesia, y
especialmente los legisladores santos de viejos cánones y
monjes: San Agustín y San Benito. Al desprendimiento de los
bienes materiales ya la entera consagración de su vida al
servicio del Evangelio, sacados de esas fuentes antiguas,
añadieron las costumbres propiamente monásticas, como el
trabajo manual, el silencio y otras muchas prácticas en uso en
las abadías de monjes. Los Premonstratenses, de San Victor de
París y de Arroese, fueron los primeros en inspirarse en los
usos y estatutos constitucionales de la Orden de Cister.

Al igual que los canónigos, los monjes también tenían


sus ramificaciones en tierra renana y en Europa central. La
abadía de Gorze, en Lorena, ejercía una influencia comparable
a la de Cluny. En ella, sin embargo, la situación era muy
diferente de lo que se estaba dando en Francia, porque Gorza,
y el conjunto de las abadías benedictinas habían conservado el
espíritu de la reforma de Aix-la-Chapelle. Las "celdas", por
ejemplo, eran en ella desconocidas. Los monasterios eran
autónomos, por lo tanto, abadías en el sentido vulgar del
término. La independencia completa concedida a esas
comunidades por Benito -con excepción de determinados
derechos que el Ordinario del lugar se reservaba- era atenuada
por los lazos que unían esas abadías. Se practicaban las
mismas costumbres no especificadas por la Regla, se
comunicaban mutuamente las noticias de defunción y se
hacían oraciones por los hermanos fallecidos; gozaban de una
cierta protección del Estado y la disciplina estaba controlada
por visitadores comunes. Gorza no conocía la unión ni la
centralización estrictas de Cluny ni la organización más
flexible que Cister estaba llamada a introducir.

Este cuadro debería completarse con detalles de la lucha


entre los dos poderes a nivel político. Pueden verse en la
historia general de la Iglesia. Notemos algunos hechos más
sobresalientes: excomunión del emperador Enrique IV por el
papa Gregorio VII; deposición de este último y nombramiento
de un antipapa por el emperador; exilio de varios
papas; resistencia de obispos a las condenas de la
simonía; penitencia de los emperadores y príncipes; concilios
y contra-concilios; cautiverio de Pascoal II, forzado a renovar
el privilegio de la investidura (que él revocó nada más
recuperar su libertad), etc.

Estas luchas incesantes y estas dificultades


innumerables no impidieron a la Iglesia realizar una intensa
actividad espiritual en todos los ámbitos. Y si nuestros
fundadores adquirieron mérito, también les correspondió
tomar parte en los trabajos y sufrimientos que son el precio de
toda victoria.
*
Estas son las principales fuentes:
Spahr, K., Das Leben des Hl. Robert von Molesmes , Friburgo
1944;
LAURENT, J. Cartulaires de l'Abbey de Molesmes , 2 tomos,
París 1907 et 1911;
MARILIER, J. Chartes Documentos et concernant l'Abbey de
Cîteaux , Roma 1961;
Exordium Parvum, Carta Caritatis, Summa Exordii et Carta
Caritatis, etc. , edición de J.-B. VAN DAMME; Documenta
pro Cisterciensis Ordinis Estudio , Westmalle 1959;
Exordium Magnum cisterciense , editando el Dr. B.
GRIESSER, Roma 1961;
Dalgairns, J. - Thurston, H., La vida de Esteban Harding ,
Londres 1898;
Malmesbury, G., Gesta Regum Anglorum ,
ed. Migne, PL 179, c.1286-1290;
VITALIS O, Historia Ecclesiastica , ed. Migne, PL 188,
c.636-642.

SÃO ROBERTO

LOS PRIMEROS El lugar y la fecha de nacimiento, así


como la familia y la juventud de
AÑOS
Roberto están envueltos en el
misterio. Estudios profundos
llevaron a los historiadores a tener de estos hechos una visión
que podemos considerar digna de crédito. A partir de la fecha
de su muerte ocurrida en 1111, a la edad de noventa y tres
años, podemos deducir el año de su nacimiento, a saber, 1028
o 1029. Sus padres se llamaban Teodorico y
Ermengarda. Pertenecía a la familia de los condes de Tonnerre
ya la rama de los Maligny. Fue en Tonnerrois y sin duda en
Champagne que Roberto vio por primera vez la luz y recibió
su formación.

Entre las maravillas que habrían rodeado el


nacimiento de este niño bendecido, se cuenta una que
interesa a los historiadores. Su madre, cuando aún llevaba
en el vientre a aquel que debía desempeñar un importante
papel en el reino de Dios y ser un apóstol de la devoción a
María, vio aparecerle la Virgen Santísima que le entregó
una hermosa alianza, diciéndole que aquel niño que iba
poner en el mundo estaba llamado a los desposorios
espirituales con Ella, la Reina del cielo. En sí, este sueño
no pasa de leyenda, pero testifica un hecho histórico: la
gran fama de santidad de Roberto y la fe popular en su
vocación muy particular. De su devoción a la Santísima
Virgen no tenemos sino un testimonio directo y explícito:
la consagración del oratorio de Molesme a la Reina del
cielo y de la tierra y la costumbre, muy antigua en la Orden
de Cister, de seguir este ejemplo en todas las fundaciones
posteriores. Puesto que Roberto lanzó los cimientos
espirituales de la Orden y que precisamente este detalle de
su devoción a María fue transmitido a la posteridad,
debemos reconocer también el mérito de haber comunicado
a la Orden de Cister el culto a María, de la que son
Bernardo, gran heraldo. Sin embargo, observamos que, en
este punto, como en algunos otros, Cister no hacía más que
continuar esta tradición amada por los grandes abades y
santos del círculo de Cluny.
LOS COMIENZOS
EN
Montier-LA-Celle

La llamada divina a la vida monástica que coincidía con la


intención de los padres para destinar a los estudios, llevó a
Roberto a abrazar la vida religiosa en Montier-la-Celle. De
acuerdo con la Vita , ingresó a la edad de quince años y fue
elegido antes enclaustrado en una fecha
desconocida. Generalmente, se piensa que era todavía
relativamente joven cuando fue designado para ese cargo. Su
ascendencia familiar, las virtudes y talentos personales, así
como la costumbre de nombrar abades y priores muy jóvenes,
justifican la opinión que considera el año 1050 como fecha
probable de ese nombramiento.

Mientras ocupaba ese lugar, un grupo de eremitas


vivía en un bosque cerca de la abadía. Por otra parte, él
mismo, según dice su biógrafo, habría ayudado a formar
este grupo, dadas sus cualidades: un argumento de
devoción y, por consiguiente, una nueva leyenda,
fundamentada en la evolución futura de ese eremitorio, que
no fue sino la fundación de Colan, gérmen de Molesme y
de Cister. Ya desde muy temprano estos eremitas
recibieron la dirección de un monje de Montier-la-Celle,
pero se ignora si fue Roberto quien acumuló este cargo a su
priorado.

Alrededor de 1068, o más temprano, los monjes de


Saint-Michel-de-Tonnerre eligieron a Roberto como
abad. Este sólo aceptó el cargo mediante una condición: los
religiosos deberían aceptar una cierta reforma que él había
concebido como necesaria para bien de ellos. Lo prometieron,
pero no mantuvieron la palabra.

Entonces, los piadosos eremitas de Colán solicitaron a


Roberto para que se convirtiera en su superior. En vano ... Ya
sea porque Roberto no estuviera de acuerdo con su manera de
vivir la vida eremítica, ya sea porque se sintiera obligado, por
una cuestión de conciencia, de continuar el intento de reforma
comenzada, no se rindió a su petición.

Poco tiempo después, sin embargo, se vio obligado a


abandonar Saint-Michel-de-Tonnerre ya regresar a su
monasterio de profesión. La indocilidad de los monjes lo
obligaron a eso. Los eremitas renovaron su petición, pero
fueron una vez más defraudados en sus esperanzas.

FUNDACIÓN DE
Molesmes Una casa-hija de la abadía de Saint-
Michel, el priorato de Ayoul-en-
Province, se encontraba sin
superior. Los monjes pidieron y consiguieron que Roberto les
fuera dado como prior. Sin embargo, los eremitas de Colan no
se desanimaron e hicieron un último intento, y también el más
eficaz, para ganar el juego. Apelaron a la autoridad del
Papa. El Sumo Pontífice reinante era Gregorio VII, antiguo
monje, que se convirtió en el propagador celoso de la reforma
monástica. Les dio su consentimiento. Esta intervención
papal, por la que el Sumo Pontífice mostraba compartir la
estima y la confianza de los solitarios con Roberto, constituye
el primer contacto con las esferas superiores del movimiento
monástico del siglo XI. El nombre de Roberto, ya célebre en
la región, pasó a ser, desde entonces, conocido en Roma. Es
una pena no estar más documentados sobre los detalles de este
acontecimiento. Esta laguna se extiende también a la
transferencia del eremitorio, al año siguiente, a un nuevo lugar,
Molesme.

Esta transferencia tiene que ver indudablemente con la


situación y el lugar en que vivían los eremitas. Si los recursos
habían bastado hasta entonces para sostener uno y después tres
y hasta siete monjes, se tornaron insuficientes para los futuros
miembros del grupo. Y si las privaciones y sufrimientos
impuestos por las circunstancias del lugar eran soportables
para un solo hombre o un pequeño grupo de personas de ideal
elevado, podrían a largo plazo ir más allá de las capacidades
de un número creciente. " desiderans loci Congruentiam " 1,
buscando un lugar más adecuado para establecerse, Roberto
debía también prever el establecimiento de un monasterio
benedictino regular, con corrientes de agua para las
necesidades de la cocina, molino, lavadero y otras, un
monasterio en la proximidad de tierras laborables, que
eventualmente se pudieran obtener por el arroteamiento de
vegetación cerrada o de bosques.

A juzgar por las acciones que siguieron, el nuevo local


respondía a todas las necesidades y deseos. Pero también
llevan a pensar que la intención de transformar el eremitorio
en abadía benedictina regular formaba parte de las
aspiraciones y planes de reforma del abad
Roberto. ¿Correspondería este plan con lo que más tarde
concibió de común acuerdo con Alberico, Esteban y los otros
fundadores de Cister? Imposible afirmarlo; pero sería también
temerario negarlo radicalmente. Algunos detalles de la
fundación de Molesme presionan la reforma de Cister y la
fundación de la abadona madre de esta nueva Orden
monástica, pero sería difícil recoger, entre los datos positivos
relativos a los sucesos de 1075 y de los años siguientes en
Molesme, los puntos esenciales del plan reforma en 1098 y
1100 2 .

Sin embargo, las similitudes son muchas e


importantes. Ya se ha dicho que, a ejemplo de Molesme, las
iglesias cistercienses se dedicaron a la Madre de
Dios. Conviene no olvidar, por otro lado, que Roberto, al
aceptar la dirección de los solitarios y Colan, quiso imponerles
una reforma: les hizo renunciar al eremitismo para abrazar el
cenobitismo puro de san Benito. Ahora bien, este cenobitismo
puro de San Benito fue precisamente el objetivo principal de
la reforma cisterciense.

Hay un detalle a señalar: la elección de un terreno muy


aislado, boscoso y salvaje. El trabajo manual no debe haber
asustado a los fundadores, dada su voluntad de pobreza. Se
encuentra, por otro lado, este mismo celo, esta misma
determinación, en las reformas contemporáneas, en particular
en las que procedían de Molesme. La revalorización del
trabajo manual puede haber sido parte del nuevo programa de
fundación. Cister se distinguió por sus exigencias en materia
de pobreza y por la estima en que se tenía el trabajo manual.

Finalmente, se nota este otro elemento importante: el


dominio patrimonial de Molesme pertenecía a los señores de
Maligny y fuera cedido al grupo de Roberto a título de alodio,
por lo tanto exento de cualquier impuesto. Los primeros
cistercienses tuvieron el cuidado de poseer de esa manera los
bienes que les eran ofrecidos. Podían, pues, liberarse de
relaciones inoportunas con el mundo, como tener que tratar
asuntos en las cortes señoriales y en los castillos, las incesantes
idas y venidas requeridas en la entrega de los diezmos, entre
las abadías y los grandes propietarios por un lado, abadías y
sus arrendatarios o arrendatarios por otro. De hecho, los
Cistercienses buscaban la exención de diezmos y tampoco
quisieron explotar de la mano de obra de los arrendatarios o
los siervos. Sin embargo, no tuvieron a menudo un éxito total
sino después de varios años de espera, después de haber
multiplicado los intentos y reiterado los pedidos.

Ya en Molesme el dominio predial fue dado como


propiedad completa, alfilo franco, sin ninguna retención de
derechos de señorío. Uno de los sujetos, sin embargo, fue
hecha por uno de los funcionarios establecidos en la tierra de
Molesmes con la tierra que cultivaban y la parte que le
correspondía sobre el diezmo que esta tierra pagado a la iglesia
de Pouilly 3 . El terreno de Molesme fue ofrecido por la
familia de Maligny, la misma que había dotado la fundación
de Colan; de esta doble donación se deduce que estaría ligada
a la familia de Roberto, fundador de los dos monasterios. El
acto fue firmado por el principal donante, Hugo, señor de
Maligny, por sus hermanas y su parentela. Tescelin el Ruivo,
padre del futuro son Bernardo, firmó como testigo. La
donación fue hecha a Nuestra Señora ya los trece monjes que
se dedicaban a su servicio.

OBSERVANCIA
DE Molesmes
Desde el punto de vista de las
celebraciones, estaríamos tentados de
ver en la Fundación Molesmes como preludio a la cisterciense
cisterciense no, como se ha escrito 4. Varias razones, sin
embargo, pugnan en sentido contrario. Molesme ignora en
realidad más de un punto esencial de la reforma cisterciense,
como las fundaciones constituidas en verdaderas abadías, la
mayor importancia dada a ciertos puntos de la Regla en lo
relativo a la alimentación, la vestimenta, el trabajo manual,
etc., así como la institución fuera de duda de los hermanos
conversos. Por otra parte, los puntos comunes con Cister, tales
como el aislamiento, la separación del mundo, el amor a la
pobreza se encuentran en las otras reformas monásticas de la
época. Tenemos que reconocer en todo caso que el ideal de
Molesme encerraba en germen de Cister y que este último fue
la explosión normal, lógica e históricamente del primero. El
hecho de que un solo e incluso hombre haya presidido las dos
reformas confirma este punto de vista.

Molesme no era todavía Cister: se comprende si


pensamos en la crisis de miseria que tuvo que superar
alrededor de 1080. Entre 1075 y 1079, la abadía había
vivido en una pobreza a veces excesiva. En ciertos
períodos, faltó el pan a los monjes: después de un día de
trabajo duro, no tenían sino verduras para alimentarse. En
semejantes circunstancias, nadie pensaba, como sucederá
más tarde en Cister, en legislar sobre la frugalidad de las
comidas ni sobre la simplicidad de la vestimenta.

LA EXPANSIÓN Un día, el obispo de Troyes, Hugo II


DE MOLESME de Dampierre, de paso por Molesme
con numeroso séquito, fue recibido
con pan seco, la única comida que los
monjes se podían permitir en aquel momento. El prelado
quedó edificado y, profundamente impresionado, mantuvo
desde entonces una amistad generosa hacia ellos. Su
liberalidad redobló cuando supo que, a pesar de los donativos
que les hacía, se veían obligados a mendigar y, para encontrar
lo necesario, llegaban incluso a golpear a la puerta de su
palacio episcopal. Por recomendación del generoso obispo, los
señores de La-Ferté-Loupière les donaron tierras de lavradio y
las iglesias de Flacy y Senan, en Senonais. Estas donaciones
permitieron la erección de los priorados de los mismos
nombres. En 1081, a más tardar, se fundó un priorato en
Vaucouleure, en el condado de Champán, gracias a la
donación de un terreno hecho por Godofredo II el Viejo, señor
de Joinville. En esa misma fecha nacieron los prioratos de
Radonvilliers, en el condado de Brienne, y el Sèche-Fontaine,
en el condado de Bar-sur-Seine. La expansión a través de la
fundación de prioratos demuestra bien que el régimen en vigor
era el de Cluny. Una irradiación espiritual creciente
acompañaba la proliferación de la joven abadía.

Después de la muerte del obispo de Troyes, el obispo


de Langres, Reinaldo Hugo, tomó como obligación
proteger a sus monjes y ayudarles a continuar su expansión
benéfica. En 1083, lanzó a sus vasallos y amigos un
llamamiento al sentimiento del deber, autorizándolos a
donar a los monjes iglesias y otros bienes "eclesiásticos"
que poseían. El duque Odo I de Borgoña fue el primero de
una serie de benefactores. Dotó la abadía con una iglesia
situada en Loucame, Lassois, que se convirtió en un nuevo
priorato. El número de filiaciones ascendía a ocho cuando,
en 1084, el obispo Reinaldo Hugo falleció y fue sustituido
por Roberto de Borgoña, hermano del duque. Este obispo
desempeñará un papel importante en la vida de nuestro
santo fundador. Los dos Robertos morir en el mismo año,
1111, como amigos y hermanos en San Benito. De igual
modo, el duque Odo I continuará en estrecha relación con
Molesme, donde tendrá varias veces su corte feudal. Será
el donante y el protector indispensable en 1098.

Un tal prestigio explica que en 1085, Molesme se ha


convertido en una abadía poderosa y rica. La naturaleza de
los donativos demuestra que el ideal en vigor antes de 1080
había dado lugar a las costumbres de Cluny, que ignoraban
el trabajo manual como medio de subsistencia, lo que exigía
una economía basada en la aceptación de iglesias, la
fundación de "celdas" y prioratos .

UNA SANTA Mientras prosiguía el ritmo de las


NOSTALGIA fundaciones, una lucha silenciosa se
trababa en el plano
espiritual. Debería pronto manifestarse, y durante largos años,
a través de una corriente de reforma y restablecimiento de la
disciplina.

Los testimonios a propósito de la relajación de la


observancia son imprecisos; convergen, sin embargo, en un
modo de ver que los concilia y encaja en las circunstancias. El
biógrafo de Roberto denuncia un entibiamiento escandaloso
del fervor, llegando incluso a decir, al hablar de los monjes de
Molesme: «Era como si los vicios salieran de sus cuerpos
demasiado bien nutridos». Es posible que el autor se deja
llevar por la tentación de ilustrar su relato con una imagen
bíblica sacada de los salmos, pensando que está permitido
sacrificar la objetividad del juicio al placer de ofrecer un poco
de relajación al lector, habituado, por otro lado, este
estilo. El Summa Exordii (o Exordium Cisterciiatestigua que
en Molesme, aun preocupándose muy poco por las
prescripciones de san Benito, nunca se dejó de vivir
santamente. Este escrito explica la mitigación de la
observancia por la riqueza que se había introducido en la
abadía. Elogia la pobreza, madre de todas las virtudes, propia
para generar hombres fuertes; ella había sido prohibida de
Molesme con su familia espiritual debido al aumento de los
bienes materiales. Su punto de vista histórico y jurídico,
el parvum EXORDIUM expresa en términos sobrios y
adaptada a su propósito, que era formular el motivo de la
reforma cisterciense: en Molesmes, los monjes no observaron
la Regla de su profesión. El Exordium MagnumFinalmente ver
la causa del desequilibrio en la mitigación adoptadas a lo largo
de los siglos y legitimado por los diversos consejos, sobre todo
por el Aix-la-Chapelle en 816 5 .

Ciertamente cada uno de estos testimonios contiene su


parte de verdad. Para discernir su justo valor y poder
conciliarlos, necesitamos tener presente la voluntad de
regularidad que animó siempre al santo abad Roberto y que se
comunicó, como por osmosis, a una parte de la
comunidad. Sin embargo, en aquel momento, las cosas no
estaban todavía en el punto a que llegarían en 1098. Antes de
eso era necesaria una evolución notable, unida a las
circunstancias históricas; vamos a tratar de describir sus etapas
principales.

SÃO BRUNO Y Un primer intento de reforma, de un


género especial - no va a tener en
LA CARTÚA
común con las que se le siguieron sino
algunas circunstancias de tiempo y
lugar - vino a la luz en 1082-1083. Se trata del intento
realizado por el Maestro Bruno de Reims de fundar un
instituto.

Al buscar una soledad perfecta donde comenzar su


fundación monástica, y queriendo aliar las austeridades del
desierto con las ventajas de la vida en común, Bruno se dirigió
al abad Roberto de Molesme. Este encuentro dio origen a una
amistad perdurable entre los dos hombres de Dios, y entre
Roberto y Lamberto, discípulo de Bruno, que fue más tarde
abad de Pothières, en las cercanías de Molesme.
Después de que Bruno pasara una estancia prolongada
en Molesme, entonces en plena crisis, Roberto puso a su
disposición el nuevo priorato de Sèche-Fontaine. Con la ayuda
de algunos discípulos, Bruno comenzó la construcción, en ese
lugar, de una iglesia y celdas para los solitarios. Sin embargo,
siendo exigida, en esta nueva Orden monástica, una economía
basada en la explotación indirecta de tierras que él no podía
esperar reunir a la sombra de una abadía como Molesme, en
plena expansión, Bruno comprendió rápidamente que no podía
tener éxito en aquel lugar. Gracias a la mediación de Séguin,
abad de La Chaise-Dieu, obtuvo del obispo de Grenoble la
oferta del desierto llamado Cartuxa. Séguin llegó a tener
dificultad en persuadir a Bruno de que aceptase aquel desierto
tan austero y alejado. Por otra parte, el sitio se ha revelado de
tal modo insalubre que, al cabo de algunos años,

Después de su partida a la Cartuja, Bruno tuvo el


cuidado de mandar acabar las construcciones en Sèche-
Fontaine, lugar que él quería conservar para uso de sus
solitarios. La conducta conduce a prueba suficiente como a él
le gustaba el desierto cerca de la abadía ligonesa.

A la observancia tolerante de Molesme y sus frecuentes


contactos con el mundo, opusieron a los Cartujos un
aislamiento riguroso que rechazaba cualquier relación no
indispensable con el exterior. Adoptaron un género de vida
pobre y simple, todo de oración y silencio.

Fueron a buscar varios elementos al régimen


cluniacense: en primer lugar, la expansión por prioratos, lo que
facilitaba la búsqueda de un sistema económico más fuerte a
la abadía central y simplificar la administración temporal en
las filiaciones. Después, la explotación de las tierras de
labranza por los arrendatarios. Rechazaron la donación de
iglesias y altares, ya que eso les obligaría a ejercer un
ministerio junto a los fieles.

EL ERMO DE AUX Cuando, en 1083, Bruno se


despidió de Molesme y de Sèche-
Fontaine, comenzaba a haber, en el
seno de la comunidad de Roberto, una cierta fermentación de
los espíritus. El ejemplo de Bruno no pudo dejar de tener
influencia sobre los piadosos cenobitas. Algunos de entre
ellos, entre ellos el propio Roberto, echaban de menos la
pobreza y el fervor de los primeros años, y soñaban con el
restablecimiento de la disciplina, especialmente del trabajo
manual. El abad se dedicaba a levantar el nivel espiritual de su
comunidad que adoptó un género de vida demasiado fácil y
había aceptado ciertas prácticas abusivas contrarias a la
observancia cluniacense de nuevo introducida.

Esta regresión es, en parte, excusable: las repetidas


salidas de grupos de monjes para los nuevos priorados, bajo la
dirección de personas de valor, podían, por ahora, concurrir
para frenar el impulso de la comunidad empobrecida. Pero
sobre todo hay que tener en cuenta este hecho: los monjes de
Molesme acababan de cambiar las primitivas austeridades por
las costumbres más fáciles de Cluny. Volver atrás se tornaba
para ellos particularmente duro. Parecía suficiente, al oírlos,
ajustarse a la observancia de Cluny honestamente seguida en
otros monasterios; pero en la práctica, no pudieron mantenerse
en ella.

Al cabo de algunos años, Roberto tuvo que capitular ante


esta incapacidad. Creyendo que su salvación eterna estaba en
peligro, se unió a un pequeño grupo de eremitas establecidos
en Aux, donde más tarde las monjas de Jully poseer una
propiedad denominada Blanchevaux. Estos monjes, de
aspecto cartusiano, habían introducido el trabajo manual y
llevaban, de acuerdo con este modesto medio de subsistencia,
una vida simple y pobre, cuadro ideal de toda virtud

Sin embargo, en Molesme, la ausencia del abad no fue


nada favorable al progreso, ni siquiera al mantenimiento de la
vida espiritual así como de la materia. Su personalidad
presenciaba el monasterio en relación con los bienhechores y
otros vecinos con los que él había tenido que tratar con ocasión
de los actos oficiales, y también en relación a los abades de los
alrededores a los que unían lazos de amistad. Los propios
monjes, que no habían querido seguirlo en sus intentos de
restauración de la observancia, pero a quienes Roberto había
logrado mantener en un fervor relativo, parecían prenderse a
su persona y reconocer su ascendente humano y espiritual,
aunque era demasiado tarde . Apoyados por el obispo Roberto
de Borgoña, vinieron a suplicar al abad que volviera a su
monasterio. Pero su deber era claro y tenía la conciencia
segura:

Sin embargo, los monjes, fortalecidos con el apoyo de


su obispo, no se dejaron desalentar y solicitar una orden
papal. Esta diligencia fue un éxito a favor de ellos. Una carta
de Urbano II (1088-1099) obligaba a Roberto a reanudar el
báculo abacial en Molesme. Después de unos cinco años de
ausencia, probablemente en 1094, Roberto emprendió el
regreso a Molesme. Era la segunda vez que una orden papal le
imponía una obediencia especial en Molesme. Le esperaba
una tercera.

Estas actitudes pontificias confirman el crédito y la


estima de que Roberto gozaba junto a los suyos y los grandes
de la región y nos ayuda a tomar conciencia de lo que era este
hombre a los ojos de sus contemporáneos: un monje auténtico,
un atleta de la vida monástica, un verdadero santo.

NUEVA TENTATIVA De regreso a Molesme,


DE REFORMA EN Roberto, siempre repleto del
MOLESME mismo celo, se lanzó
nuevamente a la restauración de
la disciplina. En breve, algunos de sus hijos lo siguieron en esa
tarea. Entre los más fervientes, un inglés, llamado hermano
Esteban, aceptó con entusiasmo los objetivos de su abad. En
cuanto joven-en aquel momento tal vez tenía treinta y cinco a
cuarenta años-, había tenido ocasiones excepcionales de
enriquecer sus conocimientos y adquirir experiencia en lo que
toca a la vida monástica. Más adelante volveremos a eso,
cuando tratamos del período de su abadiado. Destinado por la
Providencia a ser abad de Cister y organizador de la Orden
cisterciense, demostró desde muy temprano que su entusiasmo
no era efímero ni superficial. Según su compatriota, Guillermo
de Malmesbury, fue él quien primero hizo surgir la idea de una
fundación tal como se hizo en Cister. Nos basta este
testimonio para deducir que Esteban habría concebido desde
temprano un plan de reforma que valía la pena ser
discutido. De hecho, este mismo escritor, contemporáneo de
Esteban, a quien probablemente se puso en contacto, afirma
que las líneas generales y algunos detalles puntuales de ese
plan fueron debatidos ante la comunidad reunida. Esta
costumbre de consultar a la comunidad, como establece la
Regla de San Benito, fue muy aplicado a la continuación.

Poco a poco, algunos puntos de la Regla caídos en


desuso fueron reintroducidos. La reforma comenzaba. Entre
los primeros y más fervientes animadores de la nueva
corriente, se encuentra el monje Alberico, que fue nombrado
prior claustral en Molesme, probablemente entre 1094-1095.

VIAJE DE ROBERTO Precisamente en ese


momento, Roberto
A FLANDRES
emprendió un largo viaje a
Flandes. El suelo fértil de esa
región, la aplicación al trabajo por parte de sus habitantes, la
prudencia de sus gobernantes pacíficos y la caridad cristiana
que allí se practicaba hacía de ella el refugio de los que se
encontraban en necesidad. Roberto fue hasta allí con el fin de
restablecer el estado económico de su abadía, notoriamente
comprometido durante su estancia en Aux. Este viaje redundó
en varias donaciones de iglesias y de otros bienes, y aún el
establecimiento de un nuevo priorato en Cohen, en la
Thérouanne.

Era también un país en el que el movimiento monástico


conocía centros importantes. Roberto no pudo dejar de
contactar con varias abadías, fundaciones e intentos de
reforma. Por eso, visitó la abadía de Saint-Vaast-a-Haut y la
de Saint-Martin de Tournai, situadas en el camino. Tal vez
haya subido hasta Afflighem. En todo caso, habrá más tarde
relaciones frecuentes entre estas tres abadías y la de Cister.

Entre los monjes fundadores de Cister, dos procedían de


la ciudad de Arras. Alrededor del año 1124, Esteban también
visitar la abadía situada junto a esa ciudad.

Desde 1094, Saint-Martin de Tournai había adoptado


costumbres cuya inspiración procedía de la misma corriente
que pronto se va a encontrar en Cister: rigor en la clausura,
pobreza unida a la obligación del trabajo manual, rechazo de
algunos bienes como los diezmos, que eran considerados
como el derecho a los clérigos, no a los monjes, supresión de
todo lo superfluo en la comida y hasta en la liturgia, admisión
de convertidos de cualquier condición, supresión del instituto
de las religiosas comenzado el año anterior, predilección por
la soledad que preserva el monje del ruido y de las
distracciones del mundo. La generosidad desmedida del abad
Odo y el fracaso de la fundación de las monjas habían
provocado una crisis financiera. Fue ésta la ocasión de
abandonar la reforma apenas comenzada, para retomar las
costumbres tradicionales.

Los fundadores de Afflighem también habían


comenzado bajo la influencia del predicador errante Wery,
para implementar un monasterii ordo cuyo espíritu se acercó
a él que animaría a una jubilación más tardía
cisterciense. Buscaban la soledad, practicaban la limosna y la
hospitalidad, hacían trabajo manual para ganar la vida y
evitaban el lujo, incluso en el culto divino. El Exordium
Affligemense , escrito alrededor de 1122, por lo que poco
después de la Exordium parvum cisterciense, se asemeja en
muchos puntos del este. Sin duda sus autores se conocieron y
el de Afflighem debe haber tenido ante él el trabajo de su
confesor y amigo de Cister.

FAMILIA Durante el viaje de Roberto, las discusiones


DIVIDIDA entre los hermanos de Molesme acerca de
la restauración de la disciplina y de la
posible introducción de una reforma
radical, se habían envenenado y degenerado en disputas. Hubo
un momento en que la tensión entre los dos partidos fue tan
viva que los adversarios de la nueva observancia, recordando
que uno de los artículos de los usos de Cluny los autorizaba a
usar de violencia contra cualquier perturbador del orden
establecido, se apoderaron de su prior Alberico , le golpearon
y le prendieron.

Este acontecimiento, tan vergonzoso como fue, es


también explicable cuando se piensa en la rudeza de
costumbres de aquellos tiempos de la Edad Media. Las
personas estaban acostumbradas a acciones igualmente
brutales. Denota, sin embargo, un espíritu de oposición
irreductible. Los autores de tales sevitas se entregaba sin duda
con razonamientos de este género: ¿no envió el propio Bento
a Galia su discípulo Mauro autorizándole todas las
adaptaciones necesarias en materia de alimentación y de
vestuario, al clima ya las costumbres del país? La tradición
adaptada a los lugares, practicada por grandes monjes, no
parecía más venerable que las prácticas de los Padres del
desierto, que se entregaron a los ayunos y trabajos manuales
no por principio sino por necesidad? Es imprudente, decían los
opositores, imponer un yugo intolerable o perjudicial a la
salud, y es inhumano hacer sufrir a alguien,

Imposible hacer comprender a esos monjes, cuya


mayoría no conocía sino las costumbres de Cluny, que podía
existir un género de vida más perfecto y más auténticamente
benedictino.

De regreso a su monasterio, Roberto buscó calmar los


ánimos. A favor de la reforma, comprendía sin embargo que
él no podía forzar a nadie, según lo dicho de san Benito: «no
suceda que, por demasiado querer raspar el óxido, se rompe el
vaso» (Regla, c. 64). Dejó que continuasen las dos
observancias. Aunque no se enfrentaban abiertamente,
causaban en la comunidad un malestar y el espíritu de familia
estaba ausente.
AULPS En 1097, el movimiento reformador produjo
un fruto maduro. La "celda" de Aulps,
fundada antiguamente por Molesme y
siempre bajo su dependencia, fue elevada a la abadía. El
motivo de esta decisión no fue sino la voluntad de los monjes
de Aulps de pasar a una observancia más conforme con la
Regla de San Benito. La Regla no conoce prioritarios, sino que
los excluye, porque en cada página habla de un abad que dirige
a la comunidad como un padre, formando a sus hijos en el
estado adulto de la vida religiosa, gozando de una autonomía
únicamente limitada por el derecho del obispo .

Las otras determinaciones de este acto proceden del


régimen cluniacense: los honores a prestar al abad de Molesme
en visita a Aulps, su poder de corregir, eventualmente deponer
un abad hijo y sustituirlo eligiendo el sucesor entre los monjes
de la abadía madre la opción de reducir la abadía a la categoría
de "célula" para venir a relajarse, todos estos detalles se
pisoteó el sistema constitucional de Cluny 6 .

Pero el motivo alegado estaba cargado de sentido y


fecundo en consecuencia. Contiene el germen de la futura
constitución cisterciense y como el principio de la reforma. De
hecho, el proyecto de observar íntegramente la Regla de San
Benito, aliado al rechazo de prioratos, llevaría lógicamente a
la posibilidad de una vida totalmente nueva basada en la
Regla, ya la extensión de la Orden por la fundación de abadías.

En cuanto a las observancias, tenemos que caer en la


cuenta de que el sistema de priorados no se ajustaba al espíritu
de la Regla por ser nefasto a la disciplina monástica. Una
dirección al mismo tiempo firme y paternal, como la exige el
Patriarca de los monjes de Occidente, requiere para el superior
local un mínimo de autonomía y de estabilidad. Nombrado o
revocado por un abad ausente, un prior o superior de "celda"
no podía conocer suficientemente a los hijos que le eran
confiados y éstos, a su vez, tenían necesidad de elegir a su
propio "padre", que tendría derecho a su confianza y
dedicación filial. Una familia monástica no es una residencia
de misioneros. Supone también la regularidad de los ejercicios
de comunidad, bien equilibrada y fielmente observada. Ahora
bien, el vaivén entre prioratos o "celdas", arrendatarios, cortes
y castillos con ocasión de los diezmos a recibir oa pagar, las
carreras para Cluny para las profesiones y los diversos
intereses materiales o espirituales, impedían prácticamente
cualquier estabilidad y regularidad de observancia. Pensemos,
además, en los reglamentos de Cluny que imponían a los
monjes interminables salmodias y funciones litúrgicas. Quien
quisiera rehabilitar íntegramente la vida benedictina tenía que
enfrentarse al régimen constitucional de Cluny así como a sus
observancias. Y eso no era cosa fácil. Quien quisiera
rehabilitar íntegramente la vida benedictina tenía que
enfrentarse al régimen constitucional de Cluny así como a sus
observancias. Y eso no era cosa fácil. Quien quisiera
rehabilitar íntegramente la vida benedictina tenía que
enfrentarse al régimen constitucional de Cluny así como a sus
observancias. Y eso no era cosa fácil.

Fundar una abadía era, entonces, una empresa difícil. En


primer lugar, era una abadía a ser sui jurispor definición y
según el único derecho existente entonces, sin lazos de
dependencia con la abadía madre. Ya no había, pues, vínculo
jurídico entre las fundaciones, que podían multiplicarse, y la
casa matriz. Pero hay más: las nuevas abadías, para poder
tratar en su nombre con sus fundadores laicos y los obispos,
tenían que obtener un privilegio de Roma. Pero para Roma
conceder tales privilegios al margen del derecho vigente o en
oposición a él, no sería abrir una brecha en el buen orden,
perjudicar la conservación de la disciplina? A partir de 1100,
el Papa Pascual II, a fin de evitar que las abadías aisladas se
multiplicaran, prohibió la erección de prioritarios en
abadías. Antiguo monje cluniacense, este Papa vendría a
conocer las preocupaciones de un abad de Cluny por sus
filiaciones. Aulps, elevado la abadía antes de la elección de
Pascual II, había escapado a esta prohibición.

Detalle significativo y esclarecedor: los tres signatarios,


por parte de Molesme, del acta de fundación de Aulps eran
Roberto, abad, Alberico, prior y Esteban,
secretario. Precisamente el grupo que pronto tendría la
iniciativa de la fundación de Cister. Se entiende que este acto,
cuyo principio iba directamente en el sentido de su plan de
reforma, representaba para ellos una victoria. Debe haberlos
animado a llevar más lejos sus proyectos y, al mismo tiempo,
hacerles perder la esperanza de realizar la reforma donde
estaban.

PRIMER PASO En estas circunstancias y en esta


OFICIAL atmósfera psicológica, las tres
futuras cabezas de la reforma,
después de haber reunido a cuatro compañeros entre los más
celosos, resolvieron ir con Hugo de Die, arzobispo de Lyon y
legado permanente del papa Urbano II. ¿Por qué esta
diligencia ante el arzobispo-legado? No, ciertamente, para
escaparse a la autoridad de su propio obispo, Roberto de
Borgoña, ya que, a continuación, se establecían en la misma
diócesis. Es posible que incluso le hayan pedido su opinión. Se
debió únicamente al hecho de que Roberto fue llamado a
Molesme, por orden papal, algunos años antes. Desde
entonces, sólo la autoridad del Papa o de su legado podía
anular tal medida. Los religiosos pretendían, por lo tanto,
obtener del legado Hugo la autorización pontificia para
partir, ya que el emprendimiento no tenía ninguna posibilidad
de éxito en Molesme. Hugo favoreció, con todas sus fuerzas,
el movimiento gregoriano. Ellos lo sabían y eso los
alentaba. Roberto de Borgoña, obispo de Langres, podría
haber autorizado la emigración de un grupo de fundadores,
pero no podía permitir que Roberto formara parte de él.

Después de escuchar el relato de sus esperanzas y


dificultades, el legado quedó absolutamente convencido de
que les era imposible realizar sus proyectos en
Molesme. Aconsejo vivamente a los siete monjes a dejar el
lugar ya buscar un nuevo lugar.

VIVICUS Roberto podía, pues, partir hacia la


fundación. No lo hizo. ¿Le habrán pedido a
sus hijos que se quedara? ¿Habrá encontrado
mejor hacerse preceder por un pequeño grupo para preparar
los edificios y los terrenos? Sea lo que sea, no salió, pero
cuatro de sus monjes se dirigieron a Vivicus. Eran Alberic,
Stephen y otros dos cuyos nombres no indican, pero se puede
adivinar con alta probabilidad en la lista de los primeros siete
solicitantes: Odo y John entre el Alberico anterior y el joven
Stephen 7. Esta salida no agradó en modo alguno a los
adversarios de la reforma. Alertaron al obispo, porque Vivicus
estaba también situado en la diócesis de Langres. El obispo
oyó sus quejas y peticiones y dio el consentimiento para que
llamaran a los fundadores. Y, para dar pleno valor a su orden,
añadió la amenaza de excomunión en caso de que
desobedecieran.
¿Por qué esta llamada de parte de los hermanos? ¿Y por
qué esa actitud del obispo? Los hermanos querían, sin duda,
hacer fracasar a toda costa el emprendimiento de la
reforma. Informado por ellos, el obispo debe haber
desaprobado la abstención de Roberto. La diligencia junto al
legado, revertir en su propio desprestigio, ya que fuera
únicamente en razón de la presencia de Roberto que los
monjes habían prescindido de su autoridad. Dado que el abad
no formaba parte del grupo, el obispo habría sido competente
para permitirle establecerse en cualquier parte fuera de
Molesme.

Puesto que el obispo tenía el derecho de prohibirles


establecerse en su diócesis, obedecieron; ya que su propósito
de abrazar una vida más perfecta escapaba a su competencia,
buscaron otro medio para llevarlo a la práctica.

DECISIÓN
DEL LEGADO
Los cuatro fundadores de Vivicus no
regresaron a Molesme sino para
consultar a su abad y traerlo con ellos, así como los dos
hermanos que estuvieron presentes en la primera audiencia, en
vista a un segundo intento junto al legado. Hugo no estaba en
Lyon. Lo encontraron en un lugar desconocido,
probablemente en viaje por su archidiócesis. El asunto no ha
sufrido ningún retraso. El legado los recibió amablemente,
escuchó el relato de la nueva situación y los despidió,
provistos de la siguiente carta:

"Hugo, arzobispo de Lyon y legado de la Sede


Apostólica, a Roberto, abad de Molesme ya los
hermanos que desean con él servir a Dios según la Regla
de San Benito.
"Queremos comunicar a todos los que se regocijan con
los progresos de nuestra Madre, la santa Iglesia, que
vosotros y algunos de vuestros hijos, hermanos del
monasterio de Molesme, os habéis presentado ante
nosotros en Lyon, y habéis declarado querer, de ahora
en adelante , seguir de manera más estricta y más
perfecta la Regla del bienaventurado Benedicto, que
hasta entonces habíamos observado con tibieza y
negligencia en aquel monasterio.

"Pero, porque en el lugar antes mencionado, numerosos


obstáculos hacen que este proyecto realmente
irrealizable, teniendo en cuenta la salvación de las dos
partes, es decir, de los que van a partir y de aquellos que
van a quedar, consideramos útil que os sacudáis hacia
otro lugar que la generosidad divina os indicará y donde
podéis servir al Señor de una manera más provechosa y
tranquila.

"Por tanto, a vosotros que estabais allí allí: vosotros,


Roberto, abad, y los hermanos Alberico, Odo, Juan,
Esteban, Letaldo y Pedro, ya todos los que decidáis
recibir entre vosotros, de común acuerdo y de
conformidad con la Regla, os recomendamos, entonces,
permanecer fieles a este santo propósito. Les
exhortamos a que perseveren en él. Y debido a la Sede
Apostólica de la autoridad a que confirmamos la
perpetuidad al poner nuestro sello " 8 .
El legado estaba satisfecho por haber concedido lo que
le pedían Roberto y sus compañeros, que él había recibido dos
veces en audiencia. Les dio el apoyo de su autoridad y no
contento de haberles otorgado la licencia deseada, les
aconsejó, por primera vez, a dejar a Molesme y, en la segunda,
lo ordenó claramente. Lejos de dimitir de la responsabilidad
del emprendimiento, impuso a los monjes el riesgo de una
aventura tal como darles la orden formal de dejar su abadía sin
siquiera poder saber dónde establecerse. Esta medida radical
era legitimada, por un lado, por la obligación de conciencia
que el legado reconocía en los que a él apelaban a llevar una
vida monástica más perfecta, y, por otro, por la imposibilidad
debidamente constatada de realizar ese ideal en Molesme.

Sin embargo, Hugo no se limitó a garantizarles la salida:


su solicitud se extendía igualmente, como él bien comprendía,
a los que creían que su deber era permanecer donde
estaban. Su decisión equivalía prácticamente a una escisión de
la comunidad: Roberto quedaría abad del grupo que partió; el
grupo que quedase debería elegir nuevo abad y hacer en sus
manos la promesa de obediencia, después de haber sido
eximidos de la que los ligaba a Roberto. Los que partieron
tenían únicamente transferir su voto de estabilidad de lugar y
de la comunidad de Molesme a Cister y para su nueva familia
monástica.

ROBERTO Y El hecho de que Roberto formara parte


EL GRUPO DE del grupo de fundadores no tenía como
LOS única ni siquiera como principal
FUNDADORES consecuencia estos cambios de
profesión. Arrastaba también consigo -
y eso era mucho más importante - todo el futuro del Nuevo
Monasterio y de la nueva observancia. En realidad, si Roberto
se hubiera quedado en Molesme, la fundación tendría que
quedar sometida a la abadía madre, ya sea como priorato o
como Aulps, lo que no dejaría de ser una solución
defectuosa. Si querían tener éxito, deben establecer
necesariamente una totalmente Abbey sui juris. La necesidad
de fundar abadías con el fin de extender la observancia sería
más tarde afirmada en las primeras líneas de la nueva
constitución, lo que demuestra bastante la importancia
primordial de ese estatuto, así como de la presencia de Roberto
entre los fundadores. Fue por lo tanto con razón que el legado
había ordenado abiertamente al abad que se uniera al grupo de
los que partían.

Satisfectos con el resultado obtenido, los siete monjes


regresaron a Molesme para dar cuenta del paso dado y
participar a la comunidad la libertad que les fue dada de ir con
ellos o de quedarse. Los religiosos podían pensar en el
compromiso que habían asumido de observar fielmente la
Regla y en las garantías que les ofrecía la autoridad del legado
que les daba la oportunidad de cumplir ese
compromiso; podían considerar el interés personal que el
prelado había manifestado por la reforma y cómo había
confiado su orientación a su propio abad. Otros catorce
miembros de la comunidad se decidieron a formar parte del
grupo de fundadores.

Fueron, pues, veintiún los que partieron, llevando


consigo lo estrictamente necesario en paramentos litúrgicos y
libros; despojados de cualquier apoyo material no tenían, para
llevar a cabo la fundación, sino el abandonarse a la divina
Providencia, actitud que el legado había recomendado.
PROBLEMAS Conviene detenerse en el problema un
DE DATOS poco espinoso de las fechas. El
milésimo 1097 como fecha de la
elevación de Aulps en abadía, viene expresado en la propia
acta. La indicción 9 IIII señaló en el mismo documento, parece
estar en contradicción con la milésima, ya que corresponde al
año 1096. Pero lo que necesita saber - y esto ha escapado a
muchos autores - indicción que no comienza con el inicio del
año, pero el de 25 de septiembre 10 . Por lo tanto, la indicación
IIII se refiere al año que se desarrollaba entre el 25 de
septiembre de 1096 y el 24 de septiembre de 1097. No
obstante, se nos dio otro punto de referencia: el acta tarda la
fecha del noveno año del pontificado de Urbano II. Ahora
bien, entre el 12 de marzo de 1096 y el 11 de marzo de 1097.
Es necesario, por lo tanto, dotar el acta en el período que se
extiende desde el 25 de septiembre de 1096 hasta el 11 de
marzo de 1097. Pero, puesto que el milésimo 1097 aparece
marcado debemos admitir que el acontecimiento se produjo
antes del 11 de marzo de 1097 y después del 25 de diciembre
precedente porque el conjunto de estos datos no se concilia a
no ser con el estilo de la Natividad que comienza el año a 25
de diciembre. Esta constatación viene confirmada por la fecha
de la fundación de Cister, también fijada mediante dos
indicaciones que no se armonizan a menos que se admita el
mismo estilo. De hecho, Exórdios datan de la fundación en el
año "de la Encarnación" en 1098, y el Exordium Magnum que
es el día 21 de marzo, que coincidía con el Domingo de
Ramos, detalle que no se verifica sino en la hipótesis del estilo
de la Natividad.

El permanecer en Vivicus duró un tiempo, ya que


la Vita Roberto informa que los cuatro eran solo hay
dispararon " tempore aliquanto ." Esta expresión puede
comprenderse como algunos meses después de su llegada, la
cual se debe haber dado durante el otoño de 1097 o al
comienzo del invierno siguiente.

Podemos entonces contar aproximadamente un año


entre el acontecimiento de Aulps y la salida de los veinte y un
monjes de Molesme.

Las dos audiencias ante el arzobispo-legado Hugo deben


haber tenido lugar, una al principio de la primavera de 1097 y
la otra en el invierno o al comienzo de la primavera de 1098.

UN CÍRCULO La protección del legado tenía todavía


DE la ventaja de que, por su intermedio,
BENEFITORES Roberto y sus beneficiarse de la insigne
ayuda del duque Odo I de Borgoña. En
el pasado, en 1085, por recomendación de su hermano Roberto
de Borgoña, que acababa de ser nombrado obispo de Langres,
el duque había demostrado su benevolencia hacia
Molesme. Este gesto de su parte era notable, porque el duque
no se mostraba nada o raramente interesado por las abadías. A
causa de riquezas y de hazañas, llegó a tener épocas - cuando
faltaba la ocasión para hacer armas - en que él, con sus
soldados, se entregaban al saqueo, sin privarse de robar
obispos y abades en viaje.

Un día, en 1097, supo que el arzobispo de Canterbury,


santo Anselmo, se encontraba de paso por sus estados en
camino a Roma. Juzgando que iba a encontrar un copioso
butita, el duque se lanzó a su encuentro para apoderarse de
todos sus bienes. Le esperaba una gran sorpresa. La modestia
y la pobreza del equipo, la afabilidad y delicadeza de trato por
parte de Anselmo lo confundieron y, súbitamente, pidió
perdón de sus malos intentos prometiendo al santo prelado
asistencia y protección dándole escolta hasta los confines de
su ducado.

En el regreso, el arzobispo inglés fue huésped de Hugo


de Lyon. La dimisión que había pedido al Papa no había sido
aceptada, y tendría que esperar una ocasión favorable para
volver a Canterbury. Gozó largamente de la hospitalidad del
legado. Su permanencia en Lyon debe haberse producido en
1098, con motivo del establecimiento de los primeros
cistercienses.

Otro personaje célebre, el obispo de Vienne, puso su


influencia al servicio de la causa de los monjes. Se trataba de
Guido, hijo del conde de Borgoña, Guillermo el Osado, y
cuñado del duque, casado con su hermana Matilde. Guillermo
de Malmesbury, que escribía por el año 1120, lo atestigua con
estas palabras: «Allí (en Cister) dieron inicio a su obra
venerable, con el apoyo del arzobispo de Vienne que es
actualmente Sumo Pontífice». El propio Guido de Borgoña se
mostró amigo y protector de los cistercienses hasta su
elevación a la Sede Apostólica e incluso después de su muerte,
como veremos más adelante.

Finalmente, para completar las indicaciones que


tenemos acerca del círculo de amigos y benefactores de la
fundación, mencionamos el conde de Beaune, que formará
parte del primer grupo de donantes, y que era probablemente
de la familia de Roberto.

Es evidente que la diligencia junto a este grupo de


amigos fue hecha por el abad Roberto. Según Bernardo de
Brito y A. Manrique, se hizo acompañar y asistir por Esteban,
que ya conocemos como su secretario y que posiblemente
habrá atraído la atención de Anselmo de Canterbury por su
nacionalidad. Aquellos dos historiadores ofrecen el texto de
dos cartas, de las cuales una, dirigida al duque, habrá sido
escrita por Esteban en nombre de su abad, y la otra sería la
respuesta del duque. Pero no podemos tener estas cartas como
auténticas: el estilo y los títulos que en ellas se emplean no se
corresponden con las costumbres de la época. Además, el
objetivo de la carta del duque, que prometió ganar a los
obispos de sus estados y al Papa para la causa de Roberto, es
absolutamente inverosímil, ya que, según el relato oficial,

LA
FUNDACIÓN
El primer y mayor benefactor de la
fundación fue, en el plano material, Odo I, que persuadió su
vasallo, el vizconde Reinaldo de Beaune, a ceder a los monjes
una tierra en arbolamiento, en el lugar llamado
"Cistellum". Esta tierra formaba parte del patrimonio de
Hodierna, esposa del vizconde. Es importante notar que se
trataba de un alodio, es decir, una propiedad exenta de
cualquier derecho feudal o de rentas. En una primera acta,
Reinaldo cedió una extensión bastante grande para la
construcción de los lugares regulares y sus dependencias, así
como tierras de labranza o de arroteamiento que los monjes
necesitaban para vivir. Una segunda acta confirmaba la
precedente añadiendo la donación-en forma de abandono
absoluto- de un oratorio existente en el lugar. Los monjes
rechazaron aceptar el "donación" de una iglesia, a fin de evitar
el reconocimiento implícito del derecho de un laico a la
posesión ya la donación de una iglesia. Al aceptar estos puntos
de vista, Reinaldo declaró no tener ningún derecho sobre el
lugar sagrado que él reconoció pertenecer únicamente a Dios,
permitiendo así a los monjes tomar posesión de él como si
fueranoccupantes primi . La donación fue completada por una
tercera acta que tuvo por objeto ceder a los monjes la
propiedad por entero, con el encargo de dejar el usufructo de
una parte de la tierra de labranza a dos siervos y una sierva; el
terreno necesario para su subsistencia sería delimitado por el
visconde, por su esposa Hodierna, si ella quisiera ocuparse de
ello, y por el abad Roberto, a una distancia considerable de las
tierras explotadas por los monjes. Los tres siervos quedaban
sometidos al vizconde, no a los monjes, que habrían
ciertamente rechazado cualquier tipo de estipulación de ese
género como contraria a sus principios. Esta extensión de la
primera donación fue de hecho el duque, que había obtenido
el vizconde de ofrecer una compensación: un ingreso anual de
veinte solidi (soldos de oro), y la licencia concedida a él ya sus
hijos de plantar viñas, en sus dominios, en todo terreno que les
fuera posible cultivar.

Todas estas donaciones fueron confirmadas, tal como lo


exigía el derecho de la Iglesia, en manos del obispo del lugar,
Gualterio de Chalon, el día de la primera dedicación de la
iglesia. El mismo día, Odo hizo una nueva donación
concediendo a los religiosos licencia de pesca, caza, pastoreo
y corte de madera en su dominio cerca de la abadía. El
conjunto de estas disposiciones debía asegurar a los monjes la
posesión tranquila de estos privilegios, la exención de
cualquier intromisión de poder secular y una tranquilidad
perfecta, condición indispensable para una vida totalmente
dedicada a Dios, según la Regla benedictina.

De una bondad inagotable, el duque donó aún al Nuevo


Monasterio - era el nombre que se daba a la fundación -
ganado, equipamiento y todo lo necesario para el acabado de
la construcción en madera; además, él mismo se encargó de
proveer a todas sus necesidades por mucho tiempo.

No se sabe en qué momento exacto tuvo lugar la


dedicación del oratorio y la elevación a la abadía. Presididas
por el obispo, estas dos solemnidades pudieron haber ocurrido
el mismo día, ya que el oratorio ya existía a la llegada de los
fundadores. Podemos conjeturar también que ambas
coincidieron con la confirmación de las donaciones en manos
del obispo. Todos estos agentes no se han tardado mucho
tiempo después de la llegada a Cistellum porque era necesario
que el abad se instaló canónicamente por el regular y los
monjes no se demore su estabilidad en el nuevo lugar y la
nueva comunidad.

Un último acontecimiento marca la fundación


propiamente dicha: en un día de Navidad, el duque hizo una
donación importante en manos de Roberto, a saber, una viña
situada en Meursault. Fue el el día 25 de diciembre de, 1098,
la única fiesta de Navidad que Roberto haría en Císter 11 .

Veremos cómo, en realidad, el fundador tendría pronto


que sacrificar el lugar que tan bien respondía a las aspiraciones
de toda su vida y aceptar separarse de sus hijos que compartían
plenamente su ideal, sus alegrías y penas.

NUEVA Mientras se iniciaba la fundación, en


CRISIS EN Molesme fue elegido, por los hermanos,
MOLESME un nuevo abad, y la vida cotidiana
transcurría según las costumbres
tradicionales. Las dos comunidades parecían perfectamente
resignadas a la escisión llevada a cabo por el legado. Pero esta
paz no duró mucho tiempo. Fue perturbada de una manera que,
al parecer, nadie había predicado.
Mientras los Cistercienses gozaban del favor de los
grandes, tanto prelados como señores, y su estilo de vida
causaba admiración en todos, y las cosas temporales parecían
aseguradas y las espirituales se veían estimuladas por la
entrada de numerosos postulantes, Molesme, la rica y
poderosa abadía antigua vía el contrario, disminuir su
reputación debido a su empezando Santo abad y varios de sus
miembros conocidos por su virtud y talentos linaje. Los
monjes se sintieron abrumados, los vecinos y los amigos
desolados. No había duda de que estos últimos habían perdido
la confianza en la nueva administración de los bienes de la
abadía: tal vez los diezmos que recibían de ella les parecieran
demasiado inferiores a las expectativas alimentadas. Hablaban
de la abadía con sarcasmo y se mostraban cada vez más
hostiles. Uno de ellos, Guillermo II, conde de Nevers, ya sea
por haberse dejado enfrascar por todos estos rumores, bien por
haber querido ejercer presión reconocida como legítima
haciendo valer su "derecho de incendio", se encendió una
dependencia de la abadía. Fue como lanzar la agitación en un
gallinero. Con eso, trajo el asunto a plena luz y fue tomado en
consideración.

Los religiosos de Molesme se decían injustamente


tratados por sus co-hermanos y lanzaban sobre ellos la
responsabilidad de esas desventuras. Como si ellos quisieran
vengarse y apartar de sí la irrisión, no ahorraron ninguna
ocasión de denigrarlos y contrariarlos. Con el fin de
restablecer el buen orden en el interior del monasterio y la paz
con los vecinos, para recuperar su prosperidad material,
recurrieron al obispo, suplicándole que empleara toda su
influencia para que "su abad" Roberto les se
restituyera. Veremos más adelante como ellos querían al
mismo tiempo hacer fracasar la reforma, porque ya desde ese
momento, ellos debían saber que, sin la dirección de Roberto,
ella corría un gran riesgo. Pero no es posible admitir que el
obispo, hermano del duque recientemente convertido e
interesado en la fundación, ha tenido personalmente la
intención de ayudar a derribar la obra comenzada, lo que, por
otra parte, sería contrariar las disposiciones de su arzobispo-
legado. Pero él debía, a toda costa, salvar a Molesme y
arriesgar un golpe de osadía.

La única posibilidad de éxito era recurrir a Roma. El


obispo Roberto de Borgoña, a pesar de su parentesco con el
duque y su deber de dependencia en relación al legado, apoyó
esta diligencia de los monjes que habían delegado en dos o
varios de ellos. Llegaron alrededor de la Pascua que, en 1099,
cayó el 16 de abril. El día 24, tenía lugar la apertura de un
concilio presidido por el papa Urbano II. Rogaron
inmediatamente al Papa ya los cardenales que Roberto les
fuera restituido como abad, ofreciéndole un relato
circunstanciado de su lamentable situación. Insistido de una
manera inusual, como se muestra por el Papa para escribir su
legado se reivindica "su abad" " vehementius. "Es decir, con
un cuerpo fuerte El Pontífice añadió, como disculpándose
antes de la herencia, se vio obligado, e incluso obligados, por
hermanos cardenales - tándem coacti -. Oírlos favorablemente
Él lo invitó a examinar la posibilidad de retorno de Roberto a
Molesme y de llevarla a efecto, si fuera así. En la alternativa
contraria, incumbía al legado «velar para que los que viven en
la soledad (de Cister) puedan continuar en ella en paz, que se
encuentran en el monasterio (de Molesmes) observar las
costumbres regulares " 12 .

Ante esta actitud reservada y un poco indecisa del


Soberano Pontífice, el legado juzgó que sería imprudente no
tomar responsabilidad en el asunto. Más que el Papa, debía
temer las reacciones de la parte que podría sentirse
perjudicada, cualquiera que fuera la decisión. Llamó al
consejo de algunos virus auténtico , caracteres oficiales con el
fin de decidir sobre las medidas que deben tomarse.
REUNIÓN EN Como se indica en la cuenta oficial
de 13, la conferencia tuvo lugar en
PONT-D'ANSELLE
Port-d'Anselle. Estaban presentes
varios superiores diocesanos y
religiosos. Falta uno de los dignatarios más interesados: el
obispo de Langres, Roberto de Borgoña. ¿Por qué estaría
ausente? Ningún texto no lo dice. Si el hecho, en todo caso,
sorprendente, puede pensarse razonablemente que tal vez se
hubiera sentido humillado de no poder resolver un problema
que, en circunstancias normales, dependería de su
autoridad. Además, habiendo obtenido el regreso de Roberto
de la fundación de Aux, temía verse defraudado en su
expectativa al pedir, por segunda vez, el mismo favor al mismo
papa. Aunque las gestiones fueran correctas desde el punto de
vista del derecho, eso no le impedía sentirse incomodado al
constatar que ellas habían venido a parar al tribunal del legado
que él quisiera evitar al apelar directamente a Roma. Se
contentó, por lo tanto, con hacerse representar por el nuevo
abad de Molesme, Godofredo y algunos monjes de esa abadía,
tanto o más interesados que él en el desenlace del proceso y no
menos capaces de ofrecer un relato exacto sobre su situación
y una queja convincente.

La fecha de esta Asamblea no debe haber sido sino el


mes de mayo o principios de junio de 1099. De hecho, el
legado no podía tener comunicación de la carta papal sino
después del concilio de Roma, a finales de abril. El papa que
la escribía murió el 29 de julio siguiente, y ese día debía
expirar normalmente el mandato recibido, como por lo demás
el alto cargo de legado. La decisión tomada en Port-d'Anselle
decía que un breviario llevado de Molesme por los fundadores,
debía ser devuelto a la abadía de origen, por la fiesta de san
Juan, es decir, el 24 de junio. Si el breviario no tuviera que ser
devuelto sino el 24 de junio de 1100, eso constaría en el
texto. Pero también tanta demora habría sido excesivamente
larga. En contrapartida, la demora entre la conferencia y el San
Juan de 1099 nos parece muy breve. Sin embargo, no
demasiado, ya que el trabajo de los copistas era hecho en
equipo: uno de ellos se encargaba de la preparación del
pergamino, otro de trazar las líneas para marcar los márgenes
e intervalos, preparar las tintas, afilar las plumas, etc.

EL REGRESO La suerte de Roberto quedó decidida en


DE ROBERTO la reunión de Port-d'Anselle: debía
A MOLESME regresar a Molesme. El informe dirigido
al obispo de Langres nos hace saber
cómo se desarrollaron las discusiones y lo que resultó. Este
documento precioso nos ayudará a dejar de lado las versiones
tendenciosas dadas por algunos autores a propósito de la
conducta de Roberto. Porque ciertos autores antiguos y
modernos, seducidos por prejuicios calvinistas o por rumores
que revelan envidias mezquinas entre monjes, acusaron al
fundador de Cister de debilidad y cobardía e incluso de
infidelidad a sus obligaciones tanto con sus hijos como para
con Dios. Para los que así piensan, la reunión de Port-
d'Anselle fue como "el proceso de Roberto". Es fácil
demostrar cómo estas acusaciones carecen de fundamento
serio.

Conducidos por su abad Godofredo, elegido tras la


salida de Roberto a Cister. Los monjes Molesme se
presentaron ante el jurado de la herencia, por parte de algunos
obispos y abades y otros personajes notables de la zona. El
obispo estaba ausente y se contentó con presentar una
recomendación escrita que los monjes entregaron al
legado. Su petición unánime era urgente y no tenía más que
una solución: obligar a Roberto a regresar a Molesme. La
alternativa apuntada por el papa parecía, pues, inútil, ya que
los propios interesados la habían inviabilizado a favor de la
única solución posible. El abad Godofredo se mostró
dispuesto a ceder su cargo a Roberto.

Habiendo tomado conocimiento de lo que habían


expuesto y leído de nuevo la carta de Urbano II, el legado y
sus consejeros pensaron que debía resignarse a los hechos y al
estado en que estaban las cosas. Concedieron, pues, a los
monjes, el objeto de sus instancias: el regreso del "su
abad". Pero lo hicieron con la condición de que Roberto
abandone todos sus derechos sobre Cister, y que la cruz
abacial de Cister fuera entregada en manos del obispo de
Chalon. Este gesto simbólico tenía como significado y efecto
real que Cister permaneciera abadía, y que el obispo presidir
en ella una nueva elección abacial, de acuerdo con el derecho
canónico. De inmediato, el obispo de Chalon debía apagar a
Roberto de sus obligaciones con su persona y diócesis,
incumbiendo a Roberto, por su parte, a desligar a los monjes
de Cister de los votos que los unían a su persona. Sin embargo,
aquellos que, entre ellos, manifestaran ese deseo, tenían
permiso para seguir a su abad en el camino de regreso y de ser
religiosos en Molesme. Se decidió que, a continuación, el paso
entre las abadías no se haría sino de acuerdo con las
prescripciones de la Regla, como es de rigor entre abadías
independientes.

Una vez más, el legado Hugo había salvado la reforma


conservando a la fundación el privilegio de abadía. En el
futuro, existiría al lado de la abadía de Molesme sin ningún
lazo de dependencia. También se estipuló que si alguna vez
fueron Roberto dejar Molesmes - " solita levitar " como había
ocurrido más de una vez - Godofredo reanudar su puesto a
menos que de otro modo opinión tanto legado como el obispo
y abad mismo Godofredo.

Con su autoridad apostólica, el legado ordenó al obispo


de Langres que recibiera afablemente el abad Roberto y
procediera a su instalación como abad. Si bien el obispo no
pedía más, ese orden debía ser expresado por escrito, ya que
el procedimiento seguido no era el común, y su valor venía del
poder supremo de la Iglesia representado por el legado.

A pesar de los libros y paramentos litúrgicos llevados de


Molesme, quedó establecido que todo quedaría en Cister
excepto un breviario, como ya dijimos.

El obispo Gualterio de Chalon y el abad Roberto


hicieron como el legado les había ordenado. Roberto y algunos
de sus hijos regresaron a Molesme. Roberto no tenía
posibilidad de elección y no se puede dudar de los sufrimientos
morales que le ocasionaría esa separación de una obra que era
el coronamiento de sus esfuerzos constantes, y de sus hijos que
lo habían comprendido y compartido de sus trabajos, penas,
alegrías y esperanzas . Los que regresaban con él a Molesme
usaban la libertad que se les había dado, porque no amaban la
soledad. Se adivinó que la presencia de Roberto había tenido
peso en su decisión. No se puede, sin embargo, atribuirle falta
de amor por la soledad. Nada en su conducta ni en texto alguno
nos autoriza esta interpretación de los hechos y de sus
actitudes.

Habíamos visto como la razón de la fundación


cisterciense era el deber de conciencia contraída por los
monjes para hacer profesión de vivir de acuerdo a la Regla de
San Benito el poder se opuso: si Roberto ha demostrado ser
consciente de este deber de dejar Molesmes por cisterciense,
tal conducta constituye la condena de su regreso. Porque, al
dejar el lugar en que él sabía que debía vivir según su
profesión, se tornaba perjuro. Pero, en realidad, la ley que
autorizaba a abrazar un estado de vida más austero debía ceder
ante la ley de la necesidad, en caso de conflicto real de las
obligaciones. La Asamblea de Port-d'Anselle había declarado
públicamente y solemnemente que esa necesidad existía para
los monjes de Molesme, y la decisión fue tomada de común
acuerdo y confirmada por la autoridad apostólica de que el
legado estaba investido.

La relación de los hechos tal como nos fue dada,


completamente de acuerdo con los textos y el espíritu que
dominaba los acontecimientos, basta para rechazar como falsa
la acusación de desobediencia lanzada contra Alberico y sus
tres compañeros que vivieron algún tiempo en Vivicus.

Nos debe mantener durante un momento, en la expresión


mordaz insertada en el informe: " solita levitar". Acabamos de
decir que el abad Godofredo cedía de buena voluntad su lugar
a Roberto; añadimos que si este último dejara su lugar otra
vez, "con la movilidad habitual", ningún otro sería admitido a
sustituirlo sin el consentimiento del legado, del obispo y de
Godofredo. No hay duda de que estas palabras aluden a los
numerosos desplazamientos de Roberto, es decir, a la presteza
con que él siempre había obedecido a las inspiraciones de la
gracia ya las órdenes de la autoridad. Acaban precisamente de
intimar con una nueva orden venida del papa por intermedio
del legado: Roberto tiene que sacrificar su estabilidad en
Cister. Es, por lo tanto, un tercer orden papal que le obliga a
volver a Molesme. Su "movilidad" no es, pues, un defecto
afrontado denunciado por el legado, sino una calidad que él
reconoce en Roberto; utiliza un estilo informal muy del gusto
de su tiempo; para él, la "movilidad" de Roberto, como la de
los ángeles, no es sino una disponibilidad a desplazarse hacia
donde la obediencia lo llama. El prelado lo sabía muy fiel a
sus obligaciones y dócil a las órdenes expresas de sus
superiores; una vez más, tenía que probar esa
docilidad. Podemos decir que Hugo debe haber querido ser
diplomático, ya sea por verse libre de la afrenta padecida, o
para romper las tensiones y aliviar así a los que iban a sufrir
con la situación un tanto trágica. Pero, en todo caso, era
necesario contar con la eventualidad de un posible regreso de
Roberto a Cister, o porque El prelado lo sabía muy fiel a sus
obligaciones y dócil a las órdenes expresas de sus
superiores; una vez más, tenía que probar esa
docilidad. Podemos decir que Hugo debe haber querido ser
diplomático, ya sea por verse libre de la afrenta padecida, o
para romper las tensiones y aliviar así a los que iban a sufrir
con la situación un tanto trágica. Pero, en todo caso, era
necesario contar con la eventualidad de un posible regreso de
Roberto a Cister, o porque El prelado lo sabía muy fiel a sus
obligaciones y dócil a las órdenes expresas de sus
superiores; una vez más, tenía que probar esa
docilidad. Podemos decir que Hugo debe haber querido ser
diplomático, ya sea por verse libre de la afrenta padecida, o
para romper las tensiones y aliviar así a los que iban a sufrir
con la situación un tanto trágica. Pero, en todo caso, era
necesario contar con la eventualidad de un posible regreso de
Roberto a Cister, o porque y en el caso de Molesme, o que
acabara, una vez restablecida la orden y terminada la
formación de un sucesor idóneo.

Este "procedimientos de lucha" dieron paso a un


documento final, a saber: demissória carta de Roberto
otorgado por Chalon ordinario y dirigidas a su colega
Langres 14 . El editor de la parvum EXORDIUM llama
" acutum defensionis"," Escudo protector ". Simple pincelada
bíblica, agradecida a los escritores medievales. Puede
sorprendernos leer, al final de esa carta: «No desprecies
recibirlo y darle los debidos honores». Esta cláusula no insinúa
la reparación de una censura merecida por Roberto por lo que
fuera. Pensemos en los esfuerzos del obispo de Langres,
Roberto de Borgoña, en la curia romana, y luego en la
asamblea de Port-d'Anselle, primero para retener a Roberto en
Molesme y luego para hacerlo volver. No podía dejar de
alegrarse de verlo reaparecer, ante él y regresar a Molesme, y
de sentirse edificado con su sumisión.

Destacamos también algunos detalles del informe de la


asamblea dirigido al propio obispo de Langres. Se dio libertad
a los que habían seguido a Roberto al "desierto" de regresar
con él si la nueva vida les pareciera demasiado
dura. "Algunos" - " Quidam " - dice el parvum Exordium ,
tomó la licencia porque "no les gustaba la soledad." Fue
interpretada en ocasiones esta censura, ya que también se
aplica a Roberto: " volentem convincente" , "Hugo consejeros
limitados que no preguntaban por más", como se lee en
Guillermo de Malmesbury 15 . El texto de la parvum
EXORDIUM, única fuente autorizada, y que Guillermo parece
haber ignorado, no permite esta interpretación. Roberto dice
que el legado, por invitación del Papa y ayudado por las luces
de personas de confianza, había declarado: " Molismensi
ipsum Ecclesiae restituere decrevimus ... así gravedad cero
enim Aliter sperabant pacem et Ecclesiae quietem Molismensi
restauraciones de posesión ": Roberto restaurado la
Molesmes, debido a que los solicitantes no tenían ninguna
esperanza de verlas restauradas, "por cualquier otro medio, la
paz y la tranquilidad" 16 .

¿Cuántos eran los monjes que regresaban con


Roberto? El término " Quidam " puede significar en relación
con el total de veinte, una media docena. Para un número más
bajo, el autor habría utilizado los términos aliqui o pauci . Si
esto no fuera la mitad, se debe entender por lo
general plures . Entre ellos se encontraba Pedro, amigo de
Esteban Harding, también él inglés de nacimiento, más tarde
confesor de las monjas de Jully y que asistió santa Humbelina
en su lecho de muerte.

En el final del informe, el legado nombra a los


personajes presentes en las deliberaciones, a saber: los obispos
de Autun, Chalon, Mâcon y Belley, los abades de Tournus,
Dijon y Ainay, así como Pedro oficial de cámara del Papa, y
algunos otros personajes "honestas y de buena reputación".

Era, pues, la segunda vez, que Hugo de Die, "más


gregoriano que el propio Gregorio", había salvado la
reforma. El futuro parecía garantizado, gracias, sobre todo, a
la protección del legado que les era dedicado y garante. Sin
embargo, la paz restablecida por voluntad de los prelados y la
decisión del legado no debía durar mucho.

El 29 de julio siguiente, dos meses después de estas


medidas, hablaba el papa Urbano II y el mandato de Hugo
llegaba a su fin. Era quizás la ocasión para que los religiosos
de Molesme volver a sus mezquindades e intentos de poner fin
a la reforma que los humillaba al mismo tiempo que los
escandalizaba. Hugo se mantuvo, como arzobispo de Lyon, y
otros personajes entraron en escena para continuar la lucha y
dar a la fundación una existencia sólida, al abrigo de todos los
ataques.
EL
ENTARDECER
Roberto tenía setenta años cuando
DUMA VIDA retomó el cargo abacial en
ADMIRABLE Molesme. Durante los doce años que le
quedaron, desarrolló una actividad
notable, elevó el nivel de la comunidad al punto de adquirir
una excelente fama, cuya noticia nos es transmitida por este
testimonio de 1105: «El buen olor de la fama del monasterio
de Molesme, está en todas partes, que causó muchos barones
cumulem los beneficios y pedir a los monjes para levantar
nuevos monasterios en sus áreas 17 . La expansión de la abadía
se extendió en poco tiempo a Luxemburgo donde se erigió el
priorato de Useldingen; otras fundaciones tuvieron lugar en las
diócesis de Bâle y Lausana.

Entre las numerosas transacciones en que estuvieron


interesados tanto a su persona como a su monasterio, debemos
destacar la elevación de una antigua "celda" en abadía y un
acuerdo entre Molesme, su hija Aulps y su nieta Balerne. En
1107 o más tarde, se escribió un acta entre Thierry, duque de
Lorena, Pibon, obispo de Toul y Roberto, con el objetivo de
aceptar la petición del duque para que fuera elevado en abadía
el monasterio de Châtenois, en dicha diócesis. La nueva
abadía dependería de Molesme, lo que quedó expresado por la
actitud del abad designado de no recibir la cruz abacial de las
manos de cualquier prelado o príncipe, sino del altar. Su
gobierno y su persona fueron colocados bajo el cuidado del
obispo y abad de Molesmes 18 . En 1110, se concluyó
la Concordia Molismonensispero vamos a tener ocasión de
volver a ella al tratar del abadiado de Esteban.
Roberto se extinguió en el Señor el 17 de abril de 1111,
después de una vida de luchas incesantes y trabajos
desbordantes, habiendo adquirido numerosos méritos por el
gran celo que empleó animado por el fervor de la vida
monástica.

1
Spahr, K., Das Leben ... , p.11.
2
Van Damme, JB, Autour des origines cisterciennes , extracto
de Collectanea OCR , 1958 y 1959, p.79.
3
Laurent, J., Cartulaires ... , t. I, pp.115-116 y t. II, pp.5-6.
4
Ibid., T. I, p.111 ss.
5
Spahr, K., Das Leben ... , p.13; Van Damme, Documenta ... ,
p.21; idem, Autour ... , pp. 139-140; Grisser B, Exordium
Magnum ..., p.62:" ... de un capítulo en cottidianas regulae
Lectiones audirent et Aliud regular praecipere hasta
Aliudconsuetudines Ordinis Tenere perpenderent ... '
6
Laurent, J., Cartulaires ... , t. I, pp.7-8; Van
Damme, Documenta ... , p.3.
7
Spahr, J., Das Leben ... , p.15.
8
Exordium parvum , ch. 2, Documenta ... , p.6; Traducción
francés por J. Bouton en Pain de Cister , nº 15, pp.113-114.
9
Quince años; cuando finaliza, se reanuda por la unidad.
10
La indicción o pontificia romana, que todavía contenía los
Bulls de los papas de que comience el 1 de enero, pero que
entonces, esta fue la indicción imperial, que comenzó el 25
de septiembre.
11
Marillier, J. Chartes ... nn. 4 a 12.
12
Exordium parvum , ch. V-VI.
13
Exordium parvum , ch. VII.
14
Exordium parvum , ch. VIII
15
Malmesbury, G., Gesta .. , PL 179, c.1289, B.
16
parvum Exordium , cap.VII.
17
Laurent, J., Cartulaires ... t. I, p.152 nota 11.
18
Laurent, J., Cartulaires ... t. II, p.126-127.
SANTO ALBERICO

SUCESIÓN Al regresar a Molesme, Roberto había dejado


DIFÍCIL en Cister una comunidad que podríamos
considerar relativamente próspera. Los
bienes temporales estaban suficientemente
asegurados de modo que los monjes, llevando una vida pobre,
conforme a su voluntad, no pudieran padecer necesidad. La
disminución del personal por motivo de la retirada de Roberto
y de algunos de los co-fundadores, había sido compensada por
la entrada de un buen número de postulantes, como veremos a
continuación de esta narrativa. El monasterio construido en
madera, probablemente con cimientos de piedra, debería
bastar para las necesidades inmediatas, pero se imponía una
transferencia de residencia en un futuro más o menos
próximo. el scriptoriumen la medida en que debería contribuir
al mantenimiento de un alto grado de vida religiosa. Misión
importante, medios modestos, personal joven y lleno de
fervor, todo esto esperaba al sucesor del fundador y primer
abad de Cister.

En la presidencia del obispo Gualterio de Chalon, los


monjes eligieron para ese cargo su antiguo prior, Alberico,
«hombre fuerte, versado en las ciencias divinas y bastante
conocedor de las cosas humanas, lleno de amor por la Regla y
de caridad hacia los hermanos» 19 . Este testimonio de
la parvum EXORDIUM, aunque es lacónico, es sustancial. Es
casi el único que poseemos en lo que se refiere directamente a
la persona de Alberico, pero caracteriza bien el importante
papel que desempeñaría. La abadía y la Orden de Cisterias le
tienen mucho en los dos dominios, espiritual y temporal. Es
bajo su dirección que la nueva observancia va a dar los
primeros pasos. Y si es verdad que la fundación y la
organización de las abadías hijas quedarán reservadas a su
sucesor, es indiscutiblemente Alberico quien colocó los
fundamentos "prácticos", es decir, lo que podríamos llamar el
poner en marcha, el rodaje, los años experimentales de la
época la reforma cisterciense.

EL ABAD
ALBERICO Se ignora todo lo que se refiere a su
ascendencia familiar. Como el relato oficial
de los orígenes de la Orden atribuida a su sucesor, Esteban,
dicen que éste era de "nacionalidad inglesa" y omite hablar de
la nacionalidad de Alberico, deducimos que era oriundo tanto
del país, como de Lingonais, de Champagne, de Borgoña o
quizás de Lorena.

Podemos, por algunos detalles de su vida, conjeturar


aproximadamente la fecha de su nacimiento. Murió en enero
de 1108, aparentemente sin haber alcanzado una edad
avanzada. En el otro lado, era parte del grupo de los
fundadores en 1075 Molesmes 20 . Esto nos obliga a fijar la
fecha de su entrada en religión alrededor de 1070. Y, puesto
que gozaba de la fama de erudición, debe haber recibido antes
de ese año su formación intelectual. Esto nos lleva a dar, para
entonces, unos veinticinco años. Podemos, por lo tanto, datar
su nacimiento, con gran probabilidad, entre 1040 y 1050.

Sus años de formación en ciencias eclesiásticas y


profanas estuvieron marcados por la expansión de Lanfranc,
maestro genial de gran envergadura, que dirigía la escuela de
la abadía de Bec en los años 1045 a 1060. Si Alberico no
frecuentó sus cursos, la influencia en las escuelas que
frecuentó, entre las cuales las más importantes se encontraban
en Reims, Châlons-sur-Marne, Chartres y París.

Elegido abad, tuvo que instruir a sus hijos en la ciencia


divina, servirles de modelo en la búsqueda de la perfección, y
gestionar las cosas materiales de su monasterio.

El equipo del scriptorium era para él la ocasión para


demostrar su medida. El nivel artístico e intelectual de este
taller espiritual del monasterio manifiesta las aptitudes y el
talento de quien lo organizó. Una carta de Lamberto, abad de
Pothières, dirigida a "Alberico y sus hermanos" nos permite
pensar que el Abad participaba en los trabajos que en él se
realizaban, y que su grupo de copistas y amanuenses gozaban
de buena fama. De hecho, el documento comienza con esta
afirmación elogiosa para su corresponsal:

"Al escribirme, con la esperanza de ser


arrancado a tu ignorancia por un
ignorante, podría parecer que actuáis con
ironía y no por la necesidad de aprender,
si verdaderamente tu vida no fuera un
culto a la justicia. Porque, para citar el
proverbio, enviaste a la oveja a pedir lana
a una cabra. Para un hombre pobre
reducido a un viejo aburrido, la inercia al
por mayor, hablando entre dientes,
dientes, pregunte a enseñar a Minerva en
persona! » 21 .

Tendremos ocasión de volver a hablar de


este scriptorium , especialmente con respecto a la obra de
Esteban Harding. Por lo que se refiere al abadiado de Alberico,
conviene detenerse en la actividad que ha llevado a cabo para
consolidar las bases jurídicas y materiales de su instituto.

LA
SITUACIÓN Veamos, en primer lugar, cuál era el
DE LA programa de la reforma. Debe ser
REFORMA considerado como fruto de la
colaboración de todos los fundadores, sobre todo de los tres
principales. Alberico tiene el mérito de haberle dado su forma
definitiva y obtenido para ella la aprobación del Sumo
Pontífice Pascual II.

El principio de la reforma consistía en la voluntad de


vivir según la Regla de San Benito, dejando a un lado las
tradiciones y costumbres introducidas a lo largo de los
siglos. Esta resolución era, para aquellos corazones ardientes,
un deber de conciencia, porque su realización garantizaba una
fidelidad más perfecta a las prescripciones de la Regla. Este
deber de conciencia constituía también el motivo jurídico
válido para crear una nueva observancia y establecerse más
tarde, en monasterio independiente, una nueva Orden
monástica.

Pasando del principio a las aplicaciones concretas,


decidieron suprimir todo el uso de ropa y alimentación no
reconocidos por la Regla, y rechazar, hasta en la liturgia, todo
lo que se oponía a la voluntad del santo legislador. En su
espíritu, al mismo tiempo, rechazaron en adelante los
beneficios fáciles, tales como iglesias, altares y diezmos,
hornos y molinos, y prohibiendo la entrada de mujeres en el
interior del monasterio. En todo esto, se conformaban al
ejemplo de San Benito, que no conocía otro medio de
subsistencia que el trabajo manual. Estas medidas tenían,
además, la ventaja de favorecer la soledad y apartar litigios
con otras personas interesadas en los mismos bienes. Los
monjes justificaban su conducta alegando la autoridad de los
santos Padres de la Iglesia que atribuían los ingresos de bienes
eclesiásticos a las siguientes categorías de personas: el obispo,

Esta voluntad intransigente de una vida de estricta


clausura y de una regularidad perfecta traía consigo algunos
inconvenientes en cuanto a la explotación de las tierras: los
monjes debían sacar del suelo-un suelo ingrato, terrenos aún
vírgenes- de que vivir ellos mismos y de que proveer, sus
obligaciones, los huéspedes y los pobres. Para evitar estas
dificultades, resolvieron aceptar hermanos laicos y obreros
asalariados. Los hermanos serían verdaderos religiosos,
tratados en pie de igualdad con los monjes, con excepción del
monacato, que les habría impuesto la obligación de vivir en
clausura y cumplir toda la Regla. Se residían en las granjas
edificadas en las tierras a desbravar o en la proximidad de los
bosques, dividiendo la jornada entre la oración y el trabajo,
bajo la orientación, en cuanto a lo espiritual, en cuanto al
material, del abad, del granero y de un monje sacerdote.

Se decidió, finalmente, no fundar en el futuro sino


abadías, y no priorados ni "celdas". Esta medida se ha tomado
para ajustarse a su nuevo reglamento y, sobre todo, a las
exigencias de la Regla. En efecto, Benito exige la presencia
del abad entre sus hijos y se opone al vaivén de los monjes, tal
como lo ocasionaba el sistema cluniacense. A fin de alejar los
abusos y los peligros de ver definitivamente definitivamente
cualquier arreglo provisional, determinaron que ninguna
fundación de abadía no se haría sin que hubiera, desde el
principio, un abad y doce monjes. Decidió, finalmente, que las
fundaciones se harían exclusivamente en lugares aislados de
los ruidos del mundo.

Esto era, en grandes líneas, lo que los fundadores se


proponían realizar. Aparentemente simple, este programa
arrastra consigo consecuencias imprevistas en varios
aspectos. Sólo en el plano material, la vida sobria y
mortificada de los monjes pobres y trabajadores provocaba los
sarcasmos de los monjes vecinos, de vieja cepa. A pesar del
orden y de la paz establecida por el legado, los viejos
cohermanos comenzaron de nuevo a inquietarlos y
calumniarlos. Alberico velaba y no tardó en poner su
monasterio al abrigo de cualquier vejame, obteniendo para él
una seguridad canónica perfecta.

EL
PRIVILEGIO Después de la muerte de Urbano II, el
ROMANO cargo de legado pontificio permanente
para la Galia pasó de Hugo de Die a los
cardenales João y Benito. Los dos dignatarios se dirigieron al
lugar para informarse personalmente sobre el estilo de vida de
los monjes de Cister. Aconsejaron al abad ya sus hermanos a
pedir la protección de Roma, yendo así al encuentro de las
pretensiones de su predecesor al mismo tiempo que
continuaban la protección que él les dispensaba. Dejaron una
carta de recomendación a favor de ellos dirigida al Papa. Por
su parte, Hugo, el antiguo legado, en calidad de arzobispo de
Lyon, hizo otro tanto para apoyar la causa de los monjes. Su
obispo Gualterio no se mostró menos solícito. Redaccionó una
instancia en la que pedía, ante todo, la confirmación de las
medidas adoptadas en Port-d'Anselle, que comprendían la
independencia con respecto a Molesme. Después, suplicaba el
privilegio deliberado canónica , es decir, de una autonomía
garantizada por medio de una protección especial de la Santa
Sede, a menos que el debido respeto en virtud de la ley del
tiempo, al Ordinario del lugar:

"Suplicamos que el estado de cosas


creado por orden de vuestro predecesor
y por decisión escrita del arzobispo de
Lyon, entonces legado de la Sede
Apostólica, de obispos y abades, y para
la que nosotros contribuyamos con
nuestra presencia y apoyo, sea aprobado,
y Vos se digna a confirmar, por el
privilegio de su autoridad, que este lugar
siempre permanece libre sin abadía
derogación, sin embargo, la
presentación canónica debido a nuestra
persona y nuestra sucesores 22 .

Dos monjes, Juan e Iboldo, ambos oriundos de Arras,


fueron enviados a la Ciudad eterna como delegados de la
comunidad, portadores de las cartas de parte de los prelados
arriba citados. Desempeñaron bien su misión. Pascual II
atendió el pedido en toda su extensión, según el texto del
obispo de Chalon. De este modo, se concedió la libertad
solicitada, en forma de un privilegio muy valioso, cuyo
enunciado hace entrever la exención sin embargo llegar a
concederla:

'Poner a perpetuidad, esta abadía bajo la


protección especial de la Santa Sede,
salvo en lo relativo a la presentación
canónica propia Iglesia a Chalon' 23 .

A LA
VUELTA El texto del privilegio dependía de la
DEL existencia y conservación de la
PIVILÉGIO observancia recientemente
introducida. Su validez cesaría si los monjes volvieran a la
observancia común de la Regla. El Papa incitaba tanto a los
monjes como a las personas que tuviesen contacto con ellos, a
no abandonar las prácticas iniciadas. Insistió para que los
monjes fueran conscientes de su responsabilidad ante Dios
cuya Providencia los había visiblemente
acompañado. Finalmente, amenazaba a cualquier dignatario
eclesiástico o príncipe secular que tuviera la osadía de
obstaculizar el privilegio, con sanciones de la Iglesia y
castigos eternos, prometiendo salvación y bendiciones a los
que respetaran la paz y tranquilidad de los piadosos
cenobitas. El documento fue otorgado con fecha de 19 de
octubre de 1100.

El Pontífice romano exhorta a los monjes de Cister al


fervor ya la perseverancia. Los diferencian en dos grupos: el
primero comprende las nuevas vocaciones, los jóvenes que
acababan de renunciar a las grandezas del mundo; el segundo
es el de los monjes que acaban de dejar el monasterio
(Molesme), donde la disciplina era menos estricta. Es
sorprendente que el grupo de los que habían entrado
directamente en Cister sin haber pasado por Molesme sea
mencionado antes del grupo de los "antiguos" de
Molesme. Este hecho parece indicar que los más jóvenes,
entre 1098 y 1100 eran igualmente numerosos, o incluso más
que el de los fundadores que había regresado a Molesme con
Roberto. Si calculamos en una media docena el número de
estos últimos - el relato oficial habla de "algunos" -, habría
quedado en Cister una quincena de pioneros. Las entradas
durante el abadiado de Roberto en Cister y los primeros meses
del abadiado de Alberico habrían sido una buena veintena, lo
que elevaría el número de la efectividad de la comunidad, a la
altura del privilegio, a unas treinta a cuarenta personas. El
atractivo de la novedad, la protección del duque y el prestigio
de Roberto no dejaron ciertamente de orientar las vocaciones
hacia el "desierto" de Cister.

En este sentido, el nuevo observancia reconocido por


Roma por recomendación, entre otras, del obispo del lugar,
tendría consecuencias de orden práctico y el obispo ya las
había aceptado implícitamente. Se trataba de la expansión
normal de la nueva abadía a través de fundaciones de filiales,
a las que se contaba extender la misma disciplina y para las
que se necesitaría igualmente la aprobación del Ordinario. Se
encontraban, pues, ante una evolución que hacía necesaria una
nueva disposición jurídica. Esta permitía velar eficazmente
por el cumplimiento de la Regla y debía establecer una red de
unión entre las abadías. Al consentir el establecimiento de una
nueva disciplina, Gualterio de Chalon debe haber previsto y
aceptado de antemano semejante expansión. Esto demuestra
que el obispo, de acuerdo con el abad Alberico, contribuyó
también a la creación de una nueva Orden. Hugo de Lyon y
Ghetto de Chalon favorecieron, por su ejemplo, clarividencia
y celo desinteresado, el pleno éxito de la reforma.

LA
COGULA Atribui-se também a Alberico a mudança da
BLANCA cor da cogula, de negro para branco. Os
admiradores do santo e da sua obra
recorreram, para explicar esta mudança, a uma aparição de
Nossa Senhora. Ela teria pedido a cor branca em sinal do laço
especial que queria contrair com os Cistercienses. Explicação
que não passa de uma piedosa lenda, como era do gosto dos
escritores da Idade Média e de seus leitores. Este facto não é
mais do que uma consequência, entre muitas outras, da
vontade dos fundadores de seguir em tudo a Regra e o exemplo
de são Bento. Ora, em matéria de vestuário, a Regra prescreve
que não se preocuparem com a cor. É, portanto, admissível que
os monges, conformando-se absolutamente a este ponto,
pensassem que era bom reservarem a lã escura para as vestes
de trabalho, porque se suja menos, e o tecido branco para
túnicas e cogulas. Por outras parte, chamavam "monges
cinzentos" aos monges de Cister, nome que sugere que a cor
adoptada não era o branco puro mas o acinzentado24 . Esta
innovación fuelevantar las críticas de los "negros
benedictinos," aunque el color blanco ha estado en uso en ese
momento en otros monasterios y ha tenido una tradición en su
favor 25 .

LOS BIENES Excepcionalmente dotado en el dominio


MATERIALES intelectual como en el jurídico, el abad
Alberico no lo era menos en materia de
economía. En la medida en que se exigía, el estado financiero
de su abadía, y transformar la institución de los hermanos
conversos, que existía antes de Cister, en una organización que
pudiera dar equilibrio al emprendimiento de la reforma.

El primer año del superiorado de Alberico, el visconde


de Beaune había venido más de una vez al monasterio, para
reclamar los veinte sueldos que el duque había atribuido como
ingreso anual, en compensación de haber cedido el dominio
predial. El abad se negó a pagarle la cantidad retenida en
sufragio por la negligencia de los empleados del duque. Al
hacerse cargo del asunto, el duque tomó medidas para que en
el futuro los monjes no sufrir semejantes errores. Asignó al
vizconde, en la villa de Beaune, algunas casas por las que
recibir directamente los veinte sueldos anuales. Este hecho
constituía un precedente feliz, una experiencia útil: en las
donaciones posteriores se tuvo siempre cuidado, en la medida
de lo posible, de añadir una cláusula con la intención de
preservar a los monjes de cualquier contestación a causa de los
bienes materiales. Los monjes se esforzaban por llegar a un
sistema financiero autónomo, libre de cualquier contribución
y, por consiguiente, de transacciones repetidas en cuanto a los
diezmos, encajes y otras cargas. Esta precaución no tenía en
absoluto para añadir sus bienes con peligro del ideal de
pobreza, sino salvaguardar la tranquilidad necesaria para toda
la vida contemplativa. El primado del espiritual está, por otra
parte, condicionado por el espíritu y la práctica de la pobreza
evangélica y no podría prescindir de ella. Esta vigilancia se
mantuvo en la tradición de la Orden Cisterciense. Tal vez haya
sido ella misma la que inspiró el primer estatuto de la
constitución, diciendo que ninguna contribución material
podría ser exigida a una fundación por la abadía fundadora de
transacciones repetidas en lo que se refiere a los diezmos, los
alquileres y otras cargas. Esta precaución no tenía en absoluto
para añadir sus bienes con peligro del ideal de pobreza, sino
salvaguardar la tranquilidad necesaria para toda la vida
contemplativa. El primado del espiritual está, por otra parte,
condicionado por el espíritu y la práctica de la pobreza
evangélica y no podría prescindir de ella. Esta vigilancia se
mantuvo en la tradición de la Orden Cisterciense. Tal vez haya
sido ella misma la que inspiró el primer estatuto de la
constitución, diciendo que ninguna contribución material
podría ser exigida a una fundación por la abadía fundadora de
transacciones repetidas en lo que se refiere a los diezmos, los
alquileres y otras cargas. Esta precaución no tenía en absoluto
para añadir sus bienes con peligro del ideal de pobreza, sino
salvaguardar la tranquilidad necesaria para toda la vida
contemplativa. El primado del espiritual está, por otra parte,
condicionado por el espíritu y la práctica de la pobreza
evangélica y no podría prescindir de ella. Esta vigilancia se
mantuvo en la tradición de la Orden Cisterciense. Tal vez haya
sido ella misma la que inspiró el primer estatuto de la
constitución, diciendo que ninguna contribución material
podría ser exigida a una fundación por la abadía
fundadora sino a salvaguardar la tranquilidad necesaria para
toda la vida contemplativa. El primado del espiritual está, por
otra parte, condicionado por el espíritu y la práctica de la
pobreza evangélica y no podría prescindir de ella. Esta
vigilancia se mantuvo en la tradición de la Orden
Cisterciense. Tal vez haya sido ella misma la que inspiró el
primer estatuto de la constitución, diciendo que ninguna
contribución material podría ser exigida a una fundación por
la abadía fundadora sino a salvaguardar la tranquilidad
necesaria para toda la vida contemplativa. El primado del
espiritual está, por otra parte, condicionado por el espíritu y la
práctica de la pobreza evangélica y no podría prescindir de
ella. Esta vigilancia se mantuvo en la tradición de la Orden
Cisterciense. Tal vez haya sido ella misma la que inspiró el
primer estatuto de la constitución, diciendo que ninguna
contribución material podría ser exigida a una fundación por
la abadía fundadora26 .

La segunda ventaja material adquirida por la habilidad


de Alberico era del mismo género que la precedente, pero tenía
esto más: constituía una ganancia real. La viña de Meursault,
objeto de una donación hecha por el duque en 1098, había
quedado con el encargo de una renta anual de diez sueldos a
recibir sobre los haberes de los monjes por el caballero Hugo
de Chevigny. A petición del duque Hugo II, que sucedió a su
padre fallecido el 7 de mayo de 1102, el caballero consintió en
recibir en adelante la dicha renta de los oficiales del
duque. Con extrema delicadeza, el piloto colocado
en constancia en el acta que si la casa ducal carente de pagar
el alquiler, no se quejó en todos los monjes 27 .

Podemos todavía fechar, del tiempo del abadiado de


Alberico dos nuevas donaciones de terreno. En primer lugar,
una tierra situada en Gilly y explotada por los monjes del
priorato existente en la misma localidad, dependiente de la
abadía de Saint-Germain-des-Prés. La donadora de esa tierra
era Isabel, condesa de Vergy. Aimon de Marigny cedía los
derechos señoriales que él poseía allí. El abad de Saint-
Germain, que firmaba en nombre de los monjes del priorato de
Gilly, se llamaba Rinaldo. Las fechas no figuran en el texto de
estas actas, pero las firmas permiten situarlas durante el
abadiado de Alberico. En realidad, Guido III conde de Saulx,
que firmó como testigo de Aimon de Marigny, no pudo haber
firmado al mismo tiempo que el abad Rinaldo sino antes del
año 1110, porque murió ese año, mientras que Rinaldo, que
tuvo dos períodos de abadía en saint-Germain, no era abad
entre 1108 y 1110. Esta constatación permite datar la
adquisición en el abadiado de Alberico. A partir de esta
donación, se formó más tarde la viña de Gilly, conocida por el
célebre nombre de Clos-Vougeot28 .

En la misma época, Isabel de Vergy hizo la donación


de un terreno extenso destinado a la construcción de una
granja, en la comuna de Gergueil. Esta era la segunda granja
de Cister, pero la primera fundada como tal. Porque en el
lugar donde se encontraba el primitivo monasterio,
abandonado por los monjes, se estableció una granja que
llevó el nombre de Forgeotte.

TRANSFERENCIAS
ABADIA Estamos poco documentados en
relación con la transferencia del
monasterio. El acontecimiento
está atestado en una piedra conmemorativa que relata la
dedicación del oratorio edificado por los monjes en sustitución
de lo que ya existía a su llegada. Este es el contenido de la
inscripción:

"Este edificio fue el primer oratorio de


Cister, construido en 1106 y consagrado el
16 de noviembre del mismo año por el
venerable Gualterio, obispo de Chalon, en
honor de Dios y bajo la invocación de la
Reina triunfante del Cielo, la Virgen Madre
de Dios, poderoso patrón y protector de los
cistercienses 29 .

La elección de un nuevo lugar se hizo necesaria, no por


el primer estar superpoblado, pero probablemente debido a
una carretera importante que bordeaba el lugar ocupado a la
prisa en 1098, y por tener una mejor reserva de agua. En este
emprendimiento, si no faltaron las preocupaciones, al menos
la falta de recursos se dejó sentir. Pero el amor a la pobreza,
que debe ser el clima normal de la vida de los monjes, es
también el secreto de su celo osado en circunstancias
difíciles; la obra se realizó.

INFLUENCIA Alberico contribuyó a las realizaciones


PERDUGABLE de su sucesor y para todo el futuro de la
Orden, tanto desde el punto de vista
económico como de cualquier otro, a
través de la admisión - anteriormente decretada por todo el
grupo de los fundadores - de hermanos conversos y
trabajadores asalariados. Hermanos y trabajadores aseguran la
subsistencia de los monjes que viven en el interior del recinto,
y les permite dedicarse a la oración, el estudio y el trabajo
en el scriptoriumsin perjuicio ni exagerar lo que se refería al
trabajo manual prescrito por la Regla. Puesto que dos granjas
inaccesibles a los monjes y confiadas al cuidado de hermanos
fueron edificadas durante la vida de Alberico, es cierto que los
hermanos vivían en ellas desde entonces. Es sin duda también
gracias a ellos, al menos en parte, que los nuevos edificios
habían podido ser construidos.

Por su obra de mejora de los bienes materiales de la


abadía, Alberico mereció bien ese elogio que se lee en la
crónica de Mortemer: «Gracias al celo ya la actividad de su
nuevo abad (Alberico), el Nuevo Monasterio creció en poco
tiempo, con la ayuda Dios, en santidad de vida en la fama y el
material de los bienes 30 . Esto no impidió que los fundadores
permanecieran fieles a su ideal de pobreza.

EN EL Alberico y sus monjes tuvieron el mérito de


PLAN contribuir de manera considerable al
SOCIAL nacimiento de una nueva clase social: la del
trabajador libre. Los trabajadores
asalariados admitidos en Cister, así como en gran parte los
conversos, eran reclutados entre los huéspedes. Este nombre,
en aquella época, designaba particularmente a los antiguos
siervos emancipados de la tutela de los señores - seculares o
eclesiásticos -, bien en recompensa por sus servicios, bien por
favor insigne de sus maestros, bien por la fuga hacia territorio
enemigo. Habiendo recuperado su libertad, esas personas
tenían que empezar por buscar un patrón que les diera
trabajo. Mientras lo buscaban, dependían de la beneficencia
pública o privada. Al encontrarse unos con otros, formaban
grupos que se desplazaban constantemente entre iglesias,
abadías y castillos. Sólo el día en que encontraban trabajo fijo
su libertad era completa, porque el trabajo permitía pensar en
la fundación de un hogar, en una cabaña a la sombra de un
castillo o de una abadía. La mención expresa, en el plano de la
reforma cisterciense, de la admisión de personal asalariado,
demuestra los sentimientos de solidaridad cristiana de los
monjes hacia la clase de los pobres, cuya vida ellos compartían
voluntariamente en una existencia sobria y mortificada. Esta
solidaridad, llevada a la ayuda efectiva traducida en la
formación de una nueva clase de hombres libres, obligó a los
monjes a ver las cosas con amplitud. Queriendo llegar a la
emancipación social de la clase de los trabajadores libres era
un esfuerzo digno del ideal cristiano y monástico. en una
cabaña a la sombra de un castillo o de una abadía. La mención
expresa, en el plano de la reforma cisterciense, de la admisión
de personal asalariado, demuestra los sentimientos de
solidaridad cristiana de los monjes hacia la clase de los pobres,
cuya vida ellos compartían voluntariamente en una existencia
sobria y mortificada. Esta solidaridad, llevada a la ayuda
efectiva traducida en la formación de una nueva clase de
hombres libres, obligó a los monjes a ver las cosas con
amplitud. Queriendo llegar a la emancipación social de la
clase de los trabajadores libres era un esfuerzo digno del ideal
cristiano y monástico. en una cabaña a la sombra de un castillo
o de una abadía. La mención expresa, en el plano de la reforma
cisterciense, de la admisión de personal asalariado, demuestra
los sentimientos de solidaridad cristiana de los monjes hacia
la clase de los pobres, cuya vida ellos compartían
voluntariamente en una existencia sobria y mortificada. Esta
solidaridad, llevada a la ayuda efectiva traducida en la
formación de una nueva clase de hombres libres, obligó a los
monjes a ver las cosas con amplitud. Queriendo llegar a la
emancipación social de la clase de los trabajadores libres era
un esfuerzo digno del ideal cristiano y monástico. Esta
solidaridad, llevada a la ayuda efectiva traducida en la
formación de una nueva clase de hombres libres, obligó a los
monjes a ver las cosas con amplitud. Queriendo llegar a la
emancipación social de la clase de los trabajadores libres era
un esfuerzo digno del ideal cristiano y monástico. Esta
solidaridad, llevada a la ayuda efectiva traducida en la
formación de una nueva clase de hombres libres, obligó a los
monjes a ver las cosas con amplitud. Queriendo llegar a la
emancipación social de la clase de los trabajadores libres era
un esfuerzo digno del ideal cristiano y monástico.

TRISTEZA Nos gusta imaginar a la comunidad


DE LOS viviendo y trabajando al ritmo de los días
MONGES y de las estaciones, bajo el báculo y la
vigilancia del abad. El día de la dedicación
de la iglesia, en 1106, fue el coronamiento de esfuerzos
extraordinarios y, al mismo tiempo, el punto de partida de
actividades más estables y más tranquilas, aunque menos
intensas. El espíritu de simplicidad animaba la vida interior de
los monjes y marcaba todo su comportamiento. Aliado a la
pobreza, hizo manifestar y expandirse una vida de familia que
respiraba alegría.

Pero una dura prueba se abatió sobre la ferviente


comunidad. Las austeridades a las que se entregaban con
entusiasmo, atraía a numerosos visitantes curiosos e
interesados. Pero chocaban demasiado con el estilo de vida
que había en las otras abadías, para que pudieran presentarse
postulantes. Los que parecía a ser enviados por el Espíritu
Santo para compartir el ideal de los monjes y de ser "los
herederos de su pobreza" 31 , pero rara vez no pudo pasar de la
admiración de los celos, el amor, el compromiso. Se retiraban,
desilusionados tal vez, pero decepcionando a los
monjes. Alberico llevaba consigo a la tumba esta pesada cruz,
por ver-humanamente hablando- su pequeño rebaño disminuía
en una proporción que hacía temer su extinción.

De hecho, la tristeza de los monjes llegó al cúmulo


cuando, el 26 de enero de 1108, su padre los dejaba para ir al
cielo a recibir la recompensa de sus luchas, de sus trabajos,
austeridades y oraciones. La irradiación del talento y la
santidad, el coraje y la paciencia de un superior como él, los
llenaba de admiración y reconocimiento. Pero estas cualidades
también se incrementaron en ellos el temor de una sucesión
difícil, la sensación de impotencia, tristeza se conoce
huérfanos 32 .

19
Exordium parvum , ch. IX en Pain de Cîteaux , No. 15,
p.128.
20
Spahr, K., Das Leben des Hl. Robert von Molesmes ,
Friburgo1944, p.17.
21
Marillier, J. Documentos Chartes et concernant l'abadía de
Cîteaux , Roma 1961 # 17.
22
Exordium parvum , ch. XIII en la Documenta pro
Cisterciensis Ordinis ... Estudio , Westmalle 1959, p. 11. Las
peticiones de los cardenales y del arzobispo forman los
cap. XI y XII del Exordium parvum.
23
Exordium parvum , cap. XIII en la Documenta ... , p.12; El
dolor de Císter , # 15, p.138.
24
Ducourneau, O., Les origines cisterciennes , Ligugé 1933,
pp.112-116.
25
Berlière, U., La Congregación Benedictina de Chalais , en
"Rev. Bened." 31, 1914-18, p.402; Ducourneau, O., ibid .,
Pp.108-112.
26
Marillier J, c , y 23 nn.22.
27
Ibid , nn.12, 25 y 26.
28
Marillier J., c , nn.33, 34, 35 y 41.
29
Ibid. , apartado 27.
30
Chronique Mortemer en MIGNE, PL 160, c.392.
31
Exordium Cistercii , ch. II en la Documenta ... , p.22.
32
Algunos detalles de esta semblanza fueron estudiados en
mayor amplitud en nuestro artículo Vir Dei Albericus ,
Anal. SOC., 20, 1964, pp.153-164.

SANTO ESTÉBANO

NACIONALIDAD El abadiado de Alberico terminó en


una atmósfera pesada por la tristeza
Y FAMILIA
causada por la falta de
vocaciones. El de Esteban comenzaba bajo la misma nota
triste, pero pronto los gemidos dieron lugar a los cantos de
alegría: una primavera despertar, desbordante de generosa
savia.

Pero antes de continuar nuestra narración, hay que


volver al principio, en el momento en que trazamos el cuadro
histórico de la renovación monástica; volveremos a la época
que fue testigo de los primeros intentos el paladín de esa
renovación, son Roberto.

Esteban Harding, el futuro sucesor de Roberto y


Alberico, nació en Inglaterra alrededor de 1059. Su infancia y
juventud se desarrollaron durante la conquista de este país por
Guillermo el Conquistador. Las circunstancias de esa misma
guerra orientaron su vida hacia el continente, donde lo
esperaba una tarea importante.
Su padre era de la familia de los Harding, de la más alta
nobleza. Su nombre nos lleva a pensar en el de Harding,
bisnieto del rey Dan, primer rey de Dinamarca, hermano de
Angul, fundador de la Anglia o Inglaterra. Se sabe que, en los
siglos III y IV, algunas poblaciones que habitaban en las
regiones situadas en la desembocadura del Elba, en Jutlandia
y Frisia, fueron expulsadas por los Hunos y emigraron a las
Islas Británicas, obligando a retroceder, a su vez, a los Celtas
y la Breton, que fueron los primeros ocupantes conocidos de
los que se detiene 33 .

De acuerdo con el libro de Domesdayde 1086, la familia


de los Harding poseía pequeños dominios territoriales en
Dorset, en los alrededores inmediatos de Sherbone, donde
Esteban vivió como monje benedictino. Uno de esos terrenos
estaba situado en Merriott, presunto lugar del nacimiento de
Esteban. El registro conocido menciona a un descendiente de
los Harding apodado Fitz Elnod, mientras que el otro se
llamaba simplemente Harding. Este Elnod Harding era un
personaje muy conocido por su categoría y hazañas. Escudero
del rey Harold, había abandonado este puesto después de la
batalla de Hastings en que el rey fue muerto, el resto del
ejército inglés retirado a Irlanda, y Inglaterra entregada al
dominio de los Normandos. Elnod se convirtió en gobernador
bajo Guillermo el Conquistador, conservando su título de
escudero de la corte del rey.34 .

Como gobernador, Elnod no fue más feliz que como


capitán. La tarea que tenía que cumplir era, por otra parte, muy
difícil. En primer lugar, no gozaba de la simpatía del
pueblo. Es preciso decir, a su favor, que si se hubiera mostrado
infiel a la causa de Harold abrazando la de los Normandos, el
propio Harold se habría revelado infiel en relación a Guillermo
el Conquistador cuyos derechos a la corona de Inglaterra él le
había reconocido anteriormente. El pueblo no había aceptado
ni el juramento de fidelidad prestado por Harold a Guillermo
ni la conquista de Inglaterra. Además, en vez de tratar de
calmar los rencores y conciliar los ánimos consigo, Elnod se
mostró duro y alejó a los ingleses, sus compatriotas, de
cualquier dignidad o cargo público. En el relato del historiador
Guillermo de Malmesbury, se mostró intolerante, mientras que
su soberano,35 .

AGENCIAS EN EL Uno de los hijos de Harold había


POST-GUERRA abandonado su refugio, Irlanda,
para suscitar una insurrección entre
los habitantes de Dorset y regiones
vecinas contra el Conquistador. Guillermo envió contra ellos
una armada comandada por Elnod. Pero el antiguo escudero,
que había fracasado en la magistratura, fracasó también en la
guerra. Su armada no aguantó el embate del enemigo y él
mismo fue muerto. El padre de Harding Fitz Elnod fue
satirizado, de acuerdo con el testimonio de esta flecha que le
dispara a su biógrafo: "Fue un crack en las disputas en el arte
de la guerra» 36 .

Quien le sucedió a la cabeza del ejército logró reprimir


la sedición y poner en fuga a los sobrevivientes de las tropas
inglesas.
Como sucede en situaciones similares, la insurrección
tuvo consecuencias en todo el país y provocó represalias:
aldeas incendiadas, prisioneros de guerra ejecutados,
ciudadanos exiliados, sin ningún contacto con sus familias y
privados de alimento. La ayuda que los desgraciados recibían
clandestinamente, gracias a organizaciones de socorro cuyos
centros eran las abadías, ocasionó la destrucción de algunas de
ellas, y la deposición masiva de abades y obispos. En el lugar
de los antiguos prelados y obispos, se instalaron sacerdotes o
monjes normandos, las abadías despojadas de sus bienes y
personas.

De libre consentimiento o por la fuerza, Roma consintió


estas transformaciones radicales. Sin embargo, esta actitud de
la suprema autoridad espiritual no bastó para conciliar los
ánimos ni suprimir los sufrimientos. Las diócesis otrora
fundadas por los monjes misioneros quedaron ligadas a las
viejas abadías. La mayoría de los obispos eran religiosos y
todos oriundos del país. Los bienes de la diócesis se
confundían con los de las abadías, siendo estas más antiguas y
mejor dotadas que los obispados. Las sedes episcopales fueron
bruscamente ocupadas por extranjeros y los lazos con el
pasado ignorados y rotos. Los obispos normandos, según sus
caprichos o en provecho personal, tomaron la libertad de
trasladar las sedes con gran consternación de los fieles y de los
monjes y en detrimento del orden espiritual y económico
establecido. Entre otros, el abad-obispo de
Sherborne, eclesiástico normando recientemente nombrado,
trasladó su sede a Salisbury, que se convirtió en ciudad
episcopal de Dorset; sin embargo, el obispo seguía siendo
abad de Sherborne, y este doble título pasó a los herederos de
su sede hasta el 1122. Cualquier protesta contra estas medidas
era severamente castigada. Los que eran personalmente
víctimas de ellas no tenían ni siquiera el derecho de declararse
como tales. Así, "huir ante la cólera del rey" era considerado
un crimen legal y un obispo antiguo monje, mandado a su
monasterio, fue obligado a decir y hacer constar en acta que
actuaba de ese modo por su propia decisión "por no tener gusto
del ruido y del mundo " y este doble título pasó a los herederos
de su sede hasta el 1122. Cualquier protesta contra estas
medidas fue severamente castigada. Los que eran
personalmente víctimas de ellas no tenían ni siquiera el
derecho de declararse como tales. Así, "huir ante la cólera del
rey" era considerado un crimen legal y un obispo antiguo
monje, mandado a su monasterio, fue obligado a decir y hacer
constar en acta que actuaba de ese modo por su propia decisión
"por no tener gusto del ruido y del mundo " y este doble título
pasó a los herederos de su sede hasta el 1122. Cualquier
protesta contra estas medidas fue severamente castigada. Los
que eran personalmente víctimas de ellas no tenían ni siquiera
el derecho de declararse como tales. Así, "huir ante la cólera
del rey" era considerado un crimen legal y un obispo antiguo
monje, mandado a su monasterio, fue obligado a decir y hacer
constar en acta que actuaba de ese modo por su propia decisión
"por no tener gusto del ruido y del mundo "37 .

EL MONGE Todos estos datos sacados de la historia


DE ayudarán a comprender mejor cómo,
SHERBORNE siendo monje de Sherborne, esteban
Harding dejó el monasterio de su
profesión y su país, para continuar su formación y su vida bajo
el sol de Francia.

Al decir de su biógrafo, Esteban había recibido la


primera instrucción en las escuelas públicas de su país,
probablemente en Merriott. Siendo un niño ( puer ), es decir,
los doce años - en la parte posterior, por lo que 1071 -
introducido como un principiante en la abadía benedictina de
Sherborne. Era precisamente la época de las agitaciones de la
posguerra, en que las abadías se vieron implicadas, sobre todo
las del suroeste y, en particular, aquellas donde se encontraban
miembros de familias de "partidarios", como los Harding,
parientes de Elnod.

Durante las perturbaciones, tuvo sin duda razones para


temer, y debe haber deplorado la falta de calma en la región
circundante. Dejó, pues, Sherborne y huyó a Escocia,
esperando poder hacerse a lo largo y llegar a Francia donde
quería continuar sus estudios. Más tarde, en el atardecer de su
larga vida, escribió a uno de sus antiguos cohermanos una
carta en la que dice que había sido uno de ellos, el más joven
de entre ellos y sin importancia. Parece aludido a las
circunstancias de su partida, cuando escribe que, mientras el
Señor se dignó llenar el vacío de su corazón con la abundancia
de sus gracias, ellos - sus antiguos cohermanos - «que eran
muy superiores a él en su santa profesión, la fuerza para
perseverar en el estado religioso por su confianza en Dios
" 38. Este modo de expresarse insinúa una dificultad común a
todos los monjes a los que reaccionaron de diferentes
maneras. Esteban se acusa implícitamente de falta de
confianza en Dios.

Por lo tanto, debemos admitir que el joven monje, al


dejar Sherborne, actuó por prudencia o por temor, sin haber
tenido el propósito de retomar el hábito religioso ni en otra
abadía ni en la de su profesión, si alguna vez se restableciera
la calma. Creemos que, en este punto, en su biógrafo que se
conecta a su salida "el disgusto por la vida monástica y la
tentación del mundo" 39? Pensamos que debemos descartar de
su persona la acusación de apostasía, ya que esta explicación
del escritor inglés era absolutamente del estilo del tiempo y
que, al lado del patriotismo exagerado que lo animaba, hace
mucho que podía haber en ello peligro de herir la
susceptibilidad de sus suyos compatriotas al expresarse de una
manera demasiado realista. Si Esteban tuvo la humildad de
confesar su poca confianza, sabemos, sin embargo, que había
razones especiales para temer por su persona y no querer
comprometer a su comunidad.

ESTUDIANTE Llegado a Francia, famoso centro de


EN EL estudios, Esteban frecuentó las escuelas
EXILIO de las catedrales, probablemente la de
Reims, quizás también las de Laon y
París. Esta formación en ciencias eclesiásticas y profanas pudo
haber durado una decena de años. Durante ese período
relativamente largo para nuestra manera de ver, pero muy
normal para la época, el joven pudo haber mantenido contacto
con la familia o haber gozado del favor de un mecenas. Puede
ser, también, que haya ganado la vida, tanto por el trabajo
manual, bien por la escritura o por el arte de las
iluminaciones. Su actividad en los años posteriores nos
autoriza a hacer conjeturas en ese sentido. Pero no sabemos
nada concreto sobre ese tiempo, hasta el encuentro con un
clérigo inglés llamado Pedro.

Peregrino de profesión, camino hacia los santuarios


famosos del continente, a Pedro le gustaba visitar, a su paso,
las abadías y los eremitorios, las personas, sacerdotes o laicos
conocidos por la santidad y la doctrina. Un día, caminando por
los confines de la Champagne y de Borgoña, encontró a su
compatriota Esteban, que vivía solo entregado fervientemente
a la oración ya las virtudes cristianas. Tomado de admiración
por su vida recogida y mortificada, Pedro resolvió y consiguió
de Esteban permanecer con él y compartir su vida. Se
quedaron juntos durante un cierto tiempo, ayudándose
mutuamente en la búsqueda de la perfección. Recitaban juntos
diariamente durante todo el salterio, alternando versos 40 .

Un día, Esteban y Pedro decidieron hacer una


peregrinación a la Ciudad eterna, «con el fin de allí
rezar». Ponga por obra el proyecto, hicieron el viaje sin
abandonar la costumbre del salterio cotidiano, visitando, por
el camino, los santuarios y los personajes santos junto a los
cuales les era posible ir. Visitaron también los monasterios de
San Romualdo en Camaldoli y de San Juan Gualberto en
Valumbrosa. En el regreso de Roma, la divina Providencia los
llevó por el camino de Molesme, abadía muy floreciente
entonces. Ambos se hicieron monjes en ella bajo la dirección
del abad Roberto. Y, dado que esta abadía era "grande"
alrededor de 1085, fue probablemente en esta fecha que
Esteban y Pedro entraron en ella.

PROBLEMAS El joven monje, nada más vestir por


DE segunda vez el hábito monástico,
CONCIENCIA comenzó a conocer un estilo de vida que
difería, en diversos puntos, de las
prácticas que él había aprendido a observar en Sherborne. No
hay nada sorprendente, ya que la abadía inglesa vivía de una
tradición diferente a la que abrazaban las abadías
antiguamente reformadas y uniformadas por san Benito de
Aniano. Además de las diferencias oficialmente reconocidas,
también debería observarse otras, derivadas del hecho de que
Molesme atravesara un período de crisis y de transición.
La constatación que él hacía nos es transmitida por su
biógrafo, Guillermo, monje de la abadía de Malmesbury, que
escribió su narración alrededor de 1120. Guillermo ofrece
ciertos detalles circunstanciales que llevan a pensar que él
visitó a Cís y habló con el abad Esteban . Él llega incluso a
citar el razonamiento que éste había hecho valer otrora en
Molesme, con la intención de favorecer la reforma. Estas son,
en resumen, las ideas que él le atribuye.

El Creador del universo todo ordenó de acuerdo con


leyes concebidas y aplicadas por su sabiduría. La naturaleza
humana estaba sometida, pero su debilidad la hizo abandonar
a menudo los caminos de la sabiduría que la razón le
enseñaba. San Benito, divinamente inspirado, hizo una
recogida de leyes que rigen la vida humana. Se impone ciertas
reglas que parecen no ser razonables, debemos aceptarlas, en
todo caso, por su autoridad. De hecho, la autoridad y la razón
no se contradice nunca. No es posible apartarse de la Regla
benedictina sin argumentos sacados de los santos Padres de la
Iglesia. Excepto en los casos graves estos argumentos
opuestos a ella, es necesario seguir la Regla de San
Benito 41 . Ya hemos visto cuáles fueron las conclusiones
prácticas de estos principios: el plan de reforma esbozado en
el capítulo precedente.

Otro escritor, Orderico Vital, igualmente benedictino,


que escribió alrededor de 1135, narra las divergencias que
dividían entre sí a los religiosos de Molesme. Contrariamente
al historiador de Malmesbury, atribuye la iniciativa de la
reforma al abad Roberto. Este habría presidido las discusiones
y un grupo de hermanos habría formulado las objeciones
contra la reforma propuesta. Sus argumentos se referían a esto:
es necesario preferir el ejemplo de los religiosos enviados a
Francia por el propio Benedicto, a las prácticas de los Padres
de Egipto. La regla establece una gran flexibilidad en la
comida y la ropa. El trabajo manual es tarea de los campesinos
y trabajadores asalariados: los monjes tienen el cargo de
orar. En cuanto a los diezmos que los Cistercienses, de
acuerdo con la autoridad de los Padres, atribuían de derecho al
clero,42 .

Debemos entender la conformidad de las dos formas de


ver y de acuerdo con el testimonio de la
mencionada EXORDIUM Cistercii cuando dice que en
Molesmes están viviendo santa, aunque su forma de vida no
era absolutamente consistente con la Regla. Por su parte,
Orderico, después de haber denunciado el literalismo de los
Cistercienses, les dedica este elogio relativo: «Al ver su celo y
rigor, yo no podría censurarles nada. Sin embargo, mi estima
por ellos no es mayor que el dedicado a nuestro Padre, que
eran más excelente y disfrutar de la aprobación universal " 43 .

¿Por qué el jurista Esteban ha preferido la primera


opinión? La doctrina de Lanfranc, que gozaba de autoridad y
que Esteban y sus hermanos ciertamente conocieron, dejó
marcas en el relato autentico de la fundación de
Cister. Lanfranc enseñaba que era lícito a un monje dejar su
lugar de profesión y cambiar de estabilidad en tres casos:
pobreza excesiva, persecución insoportable, falta de espíritu
religioso en la comunidad. Estos tres motivos se fundamentan
al final o en el sentido de los votos religiosos, que es el de
asegurar la salvación y dar gloria a Dios por la observancia de
la Regla. Cuando este orden no se lleva a cabo, a continuación,
el famoso monje-profesor aconsejó a dejar el monasterio e ir a
la otra cara, donde es posible para lograrlo el fin de no
a cometer un delito falso testimonio: ne perjurii crimen
incurrerem 44 .

La expresión crimen
perjurii ( SCIENTER ) incurrere está en los manuscritos más
antiguos de la parvum Exordium , con el propósito de
Molesmes de monjes que decidieron, por miedo de decir
verdad, dejar el lugar de su profesión y buscar otro sitio en el
que es posible para ellos para llevar a cabo el objetivo de su
deseo: la práctica de la Regla de San Benito. Semejante actitud
no supone condenación ni desprecio de los hermanos que
querían continuar "viviendo santamente" en Molesme,
siguiendo la observancia casi universal de las abadías
benedictinas. Sin embargo, la debilidad humana y la estrechez
de ciertos espíritus ignorantes o superficiales llevaron a
contiendas mezquinas.

EL Al atribuir a San Esteban la iniciativa de la


ERUDITO reforma, el Breviario cisterciense ofrece
Y EL una tradición muy antigua que se remonta a
HOMBRE Guillermo de Malmesbury. Se parece
DE confirmado por el canon genio que es
ACCIÓN reconocido Esteban, por el hecho de que
la Carta de Caridad y canonista de la fama
que tenían. Posee una personalidad totalmente adecuada para
ser el brazo derecho de su abad en las diligencias ante el duque,
el legado, el obispo de Chalon y el Ordinario de Vienne, el
futuro papa Calixto II. Nadie mejor que él podía exponer y
defender la causa de la reforma, ni soportar las molestias de
los viajes, visto haber sido antiguo peregrino, ni conocer las
costumbres de la corte y de las cancillerías, dado que
descendía de la más alta nobleza y conocía perfectamente el
arte de escribir y las formalidades del derecho.

A lo largo de su vida, tuvo que realizar una serie de


viajes y negociaciones, para recoger o consultar manuscritos
de la Biblia, escritos de los Padres, textos litúrgicos de
melodías y cantos gregorianos, ora para mejorar el estado
financiero de su abadía y para implantar nuevas fundaciones,
ora para obedecer al papa que lo encargaba de alguna misión
o lo invitaba a las asambleas eclesiásticas, ora para mendigar
en el extranjero en beneficio de la población vecina al
monasterio, en épocas de calamidades y de hambre.

Nadie se sorprenderá de leer, en el historiador de


Malmesbury, que lo eligieron abad estando ausente del
monasterio. A este respecto, los retratos que Esteban trazó de
su predecesor y de sí mismos son elocuentes. Dice, de hecho,
acerca de Alberico, que él "amaba la Regla y los hermanos", y
de sí que "amaba la Regla y el lugar". Probablemente, al
expresarse de este modo, tenía ante los ojos Alberico
manteniéndose presente en casa, siempre junto a sus hijos,
velando por la observancia de la Regla, al mismo tiempo que
se veía a sí mismo habituado a los caminos, pero fiel al suyo
el deber de monje, sufriendo de nostalgia - como sucedería con
su hijo Bernardo - del lugar donde estaban los suyos.

Hombre de acción, no lo era menos en lo que se refiere


a la oración, como es, además, el primer deber de todo
monje. Una leyenda cuenta de él que cuando entraba en la
iglesia tenía la costumbre de cerrar el trinquete por un
momento, recordando de ese modo que era necesario prohibir
cualquier distracción que pudiera venir de sus múltiples tareas
y preocupaciones. Tal como su amigo Pedro, antiguo co-
novicio, había perseverado en la recitación diaria del salterio,
rezando la mitad cada uno de ellos. Regresado a Molesme,
después de haber tomado parte en la fundación de Cister,
Pedro había continuado la costumbre; y, cuando supo de la
elección de Esteban, se comprometió a rezar él, cada día, el
salterio entero, para desobrigar al amigo que él sabía, a partir
de entonces, demasiado abrumado de trabajos.

El El prefacio de la Biblia llamada "de


SCRIPTORIUM Esteban", escrito en 1109, nos
informa acerca de la parte que esteban tuvo en esta gran
obra. ¿Recordaría usted que en su patria, Lanfranc había
suscitado el sentido crítico de los sacerdotes y monjes al
emprender la corrección de las Biblias a través de todo el país?

Al copiar la Biblia, Esteban y sus colaboradores,


trabajando bajo la dirección del abad, habían notado, en los
textos tomados como modelos, algunos pasajes o lecturas que
les parecieron sospechosas. Los libros de los Reyes, sobre
todo, contenían variantes de autenticidad dudosa. Ellos
decidieron examinar la totalidad de la Biblia mediante la
comparación de diferentes muestras, recogidas en cisterciense
o consultadas en el sitio . El método se fue perfeccionando a
medida que se trabajaba. Esloveno - elegido abad sin embargo,
según parece - fue a tener judíos expertos para pedirles
ayuda. Nos describe con precisión cómo se acogió su
solicitud. Hablando en lengua romana y abriendo delante de él
los rollos sagrados, los rabinos le mostraron en las lenguas
originales, hebreo y calde, los pasajes en cuestión. Esteban
pudo comprobar personalmente que los pasajes dudosos no
figuraban en los textos auténticos. Por tanto, el cuidado de
eliminar en su manuscrito los trechos o versículos superfluos,
como se puede ver en los volúmenes conservados en la
biblioteca municipal de Dijon. Dicho prefacio destinado a
justificar las correcciones y llamar a este punto la atención de
cualquier lector o amanuense que desean utilizar esta
Biblia 45 .

Entre las principales producciones de la


primitiva scriptorium de cisterciense, es el libro de la Moralia
in Jobde San Gregorio. Se añadió una breve nota al final
señalando la fecha exacta en que fue terminado el 23 de
diciembre de 1111. Un poco más tarde, los amanuenses de
Cister daban el último retoque a un Hinario "ambrosiano"
destinado al canto de los oficios. San Benito, al prescribir los
himnos de San Ambrosio, debe haber viajado a Milán para
buscar el texto y las melodías auténticas. Esteban se precavió
contra el celo intempestivo de innovadores desprovistos de
sentido crítico, editando una verdadera ordenación a la que se
someter a las generaciones venideras de Cistercienses: nunca
se debería abandonar esos himnos como parte integrante de la
Regla benedictina y, por lo tanto, habiendo sido abrazados por
la ley la reforma. El decreto se redactó en nombre de la
comunidad en ese momento era la máxima autoridad de la
Orden naciente 46.

LOS conocedores eminentes se han dedicado a


MONGES alabar las cualidades artísticas de la obra
ARTISTAS del scriptorium cisterciense. Las iniciales
adornadas con follaje, tallos entrelazados,
figuras humanas, monjes y conversos trabajando, caballeros o
personajes bíblicos luchando contra monstruos o tratando con
animales, miniaturas a toda la página representando a Cristo o
al rey David, profetas y evangelistas, escenas de guerra, etc. ,
constituyen un tesoro inestimable para el arte decorativo de los
manuscritos. Los colores mantenidos vivos y el pergamino
bien conservado legitiman la esperanza de que estas obras
testimonien a lo largo de siglos el culto de la belleza, el celo
consciente y la paciencia a toda prueba de los monjes artistas.

Tenemos que rechazar abiertamente la opinión según la


cual una mano de obra alquilada habría creado esos textos de
bellas iluminaciones. La joven fundación-ya lo vimos, pero
hay que recordarlo- era demasiado pobre para poder darse el
lujo de confiar a manos asalariadas un trabajo que los monjes
eran capaces de realizar por sí mismos, sin decoración ni
colores en caso de que, necesitar. En la extrema pobreza de los
comienzos, habrían renunciado a pagar salarios para adornar
los libros de uso diario. Por otro lado, ese arte de la miniatura
no habría seguido complaciendo a sus sucesores; es probable
que no se haya practicado al principio de Cister sino gracias al
talento personal de los fundadores.

Otros indicios, sacados del estilo de las iluminaciones,


refuerzan aún más la probabilidad de esta
hipótesis. Descubrimos, de hecho, en estas miniaturas, el estilo
de la tradición carolingia en boga en el norte de Francia. Es el
caso, por ejemplo, de la inicial que figura a la cabeza del
Génesis y, en general, las iniciales de todo el primer volumen,
dividido actualmente en dos. Casi al final del cuarto y último
volumen, al comienzo de la Carta a los Romanos, ese estilo
reaparece. Este hecho se explica fácilmente si se admite que el
equipo de inspiración carolingia, habiendo terminado los dos
primeros volúmenes, vino a dar una ayuda al otro grupo que
aún no habría acabado los dos últimos. En Cister vivían dos
monjes, Juan e Iboldo, oriundos de Arras. Habían sido
elegidos por Alberico para ir a Roma para obtener el
privilegio, concedido efectivamente en el año 1100. Por lo
tanto, poseer una cultura intelectual considerable. Fue sin
duda a través de ellos, quizás incluso por su colaboración
artística personal, que el arte carolingia adaptado al genio
franco-sajón entró enscriptorium cisterciense. A favor de esta
hipótesis podemos todavía referir el salterio llamado "de san
Roberto", traído de Molesme en el éxodo de 1098. Ese libro se
ejecuta en el mismo estilo, y los primeros folios contienen un
calendario que incluye varias fiestas de s Vedastus o Vaast, así
como una oración del obispo Fulberto de Chartres, detalles que
indican su origen nórdico y hasta una región y pueblos vecinos
bien determinados.

El tercer volumen y la mayor parte de la habitación


procede de una inspiración distinta de la que marca la otra
parte de la Biblia. Este arte ofrece una semejanza
impresionante con los bordados de la célebre tapia de
Bayeux. Esta tapicería representa la historia de Harold y
Guillermo, desde el viaje de Harold a Bayeux, donde prometió
bajo juramento reconocer el derecho del duque de Normandía
a la corona de Inglaterra, hasta la derrota de Hastings. Fue
tejida y bordada en Inglaterra algunos años después de los
acontecimientos, alrededor de 1070. Las figuras de los
soldados, los escudos, los colores que se encuentran en las dos
obras de arte se asemelan de tal manera que resulta imposible
dudar razonablemente de que haya la influencia de una sobre
la otra. El trazo de unión entre ambas es sin duda Esteban,
cuya imaginación infantil fue ciertamente impresionada por
las hazañas de armas que tuvieron lugar en su país y en su
familia. Cuando era niño, cuando era niña, aprendió a contar
esa historia, a cantar las victorias de Guillermo, a dibujar
algunos episodios de la conquista. Joven monje en Sherwood,
tuvo la posibilidad y el deber de perfeccionarse en el arte de
escribir y dibujar. Como estudiante y secretario, tuvo que
ejercitarse en el manejo de la pena y del pincel y, como
erudito, conservaría el gusto por los libros bonitos y buenos.

A pesar de la diferencia entre el arte de limpieza en los


manuscritos, en la una mano, y la sencillez rigurosa impuesta
por la pobreza y la espiritualidad pura y radical, en la otra, las
producciones scriptorium joven Abbey son un homenaje
precioso para el genio de sus autores y los textos sagrados.

No fue necesario esperar por las invectivas de un san


Bernardo contra las frivolidades de la escultura y de la pintura
de su tiempo, para reconocer la voluntad firme de los
fundadores en buscar una belleza espiritual, caracterizada,
ante todo, por el despojo de todo lo que podría distraer al
monje de la oración.

SIMPLICIDAD
EN LA
Hasta entonces, el principio de pureza
LITURGIA
en la observancia no había encontrado
aún su aplicación en el ámbito de la liturgia. Esteban y sus
hermanos resolvieron desterrar del oratorio donde pasaban, día
y noche, las horas más propicias a la oración, todo lo que olía
la riqueza o la ornamentación superflua. Franciscanos antes
del tiempo, estaban apasionados por la dama Pobreza, madre
y guardián de todas las virtudes, y lo demostraban de una
manera aún más exigente de lo que lo haría el Seráfico Padre.

Sustituyeron los crucifijos de oro o plata por cruces de


madera pintada, sin escultura de Cristo
crucificado; renunciaron a los paramentos litúrgicos de seda o
de tejido dorado, ya toda la ornamentación en oro o
plata; suprimieron las capas, las dalmáticas y túnicas, no
conservando sino casulas en fustán, alvas y toallas de altar de
lino, estolas y manillas de lana; todos estos paramentos
litúrgicos sin ningún bordado en oro o plata. Los cálices
podían ser de plata, de oro si es posible; las cánulas para la
comunión de la Preciosa Sangre, en plata. Estos metales
preciosos no estaban permitidos en ningún otro objeto de
culto, y mucho menos en objetos de uso profano.
Los Cistercienses no fueron los únicos en introducir este
rigor en la liturgia monástica. En esto, imitaron los solitarios
de la Cartuja y los cenobitas de Afflighem. Más tarde, en
su anuncio Guillelmum Apología , San Bernardo mostrará
celoso defensor, e incluso firme, la sencillez en la casa de Dios
y dar la razón: el ideal absoluto del monje que deben
pertenecer todos a Dios por un toque de amor directo, sin
imágenes creadas ni medios materiales.

MEDIDAS Otra medida importante marcó el


PARA comienzo del abadiado de Esteban. De
GARANTIZAR acuerdo con sus hermanos, decidió que
en adelante ni el duque ni ningún otro
LA SOLEDAD
príncipe harían corte en el monasterio,
como era costumbre por las grandes
fiestas. Fácilmente damos cuenta de que, para monjes
resueltos a practicar el ideal benedictino en toda su pureza
primitiva, esa costumbre constituía un abuso gritante. Porque
se trata, aquí, de "cortes" tenían lugar varias veces al año, por
las fiestas principales. Permitiría, al mismo tiempo, asistir a
los oficios religiosos y poner en orden los diezmos y las rentas
cuyo plazo era fijado por las fiestas. Además de los negocios
a tratar entre señores, las cortes eran poco apropiadas a las
solemnidades espirituales; el silencio y la calma de la clausura
sufrían durante dos o tres días el ruido del relinchar de los
caballos y de sus guijarros, del ruido de las botas y del tinte de
las esporas y alfanges, las carreras de los criados y de los
monjes ocupados en el servicio de las personas y de los
animales. Añadimos que algunos monjes, antiguos caballeros,
estaban expuestos a la tentación de las aventuras cuyo
recuerdo se reavivaba en cada fiesta litúrgica.
ANGUSTIA Y
CONSOLACIÓN
Sin embargo, la fundación realizada
con tanto esfuerzo experimentaba una
ansiedad cada vez más viva: la crisis de vocaciones amenazaba
con hacerla fracasar. Arrastrando ya desde el abadiado de
Alberico, la penuria de postulantes se hacía alarmante por el
hecho de que una mortandad extraordinaria diezmaba a la
comunidad. En Borgoña y regiones vecinas, las cosechas
fueron malas. Durante el período de 1109 a 1111, hubo
hambre. Epidemia local, hambre generalizada, una doble
catástrofe, impedía que una remediar a la otra.

Abramado por la desgracia, Esteban, para acabar con la


subalimentación de sus hijos, decidió mendigar. El legendario
de Cister cuenta varios hechos maravillosos, testimoniando
que el Cielo actuaba a favor de los monjes en dificultad.

Otra leyenda ilustra el modo en que Dios puso fin a la


crisis de vocaciones. Esteban, privado de toda la esperanza
humana de vocaciones, tan necesarias para infundir sangre
nueva, se abandonó a la Providencia. Encargó a uno de los
hermanos que estaba a punto de morir, de volver después de la
muerte para traerle de parte de Dios un mensaje por el que
pudiera saber si debían o no continuar su vida rigurosa. El
hermano habría aparecido efectivamente, tranquilizando al
abad al profetizarle la entrada de un gran número de
postulantes. La solución del problema se dio de hecho con la
entrada en Cister del joven caballero Bernardo de Fontaines,
hijo de Tescelino el Ruivo, arrastrando consigo una treintena
de parientes y, amigos, todos postulantes a la vida cisterciense.
NUEVAS Este aumento inesperado de la familia
DONACIONES planteaba nuevos problemas. En primer
lugar, es probable que la comunidad se
haya duplicado, lo que ha traído la necesidad de nuevos
recursos. Pero para ahora disponían de nuevas fuerzas capaces
de aumentar la producción agrícola. Para lograr una cosecha
razonable y proporcionada a las fuerzas disponibles ya las
necesidades presentes y futuras, se vieron obligados a añadir
la extensión de las tierras arables. La preocupación principal
de todos fue, sin embargo, el mantenimiento de la pobreza y
del celo por la perfección cristiana. Con elocuente sencillez,
el pequeño EXORDIUM da fe de que "en ese momento, se ve
la iglesia (cisterciense) aumentado en la tierra, los viñedos,
prados y granjas, sin que por ello el fervor disminuyera» 47 .

Las donaciones a las que el texto alude, tanto como


podemos deducir de los documentos, serían las de los
territorios de Brétigny y Gémigny. La donante era, una vez
más, la señora Isabel de Vergy, con el consentimiento de su
marido, Savary, conde de Donzy. Entre los otros
bienhechores, cuya generosidad contribuyó a la fundación de
una granja en esas tierras, citamos nombres ya conocidos:
Aimon de Marigny y los monjes de Saint-Germain-des-
Près. estos, contrariamente a los demás donantes, que no
reclamaban ningún derecho en reconocimiento o
compensación por su donación, obligaron a sus hermanos de
Cister a dar a su mayordomo de Gilly, seis sextarios de grano,
mitad en trigo y otra mitad en avena; además, por la cosecha
de las viñas que eventualmente plantaran en el terreno dado,
los Cistercienses quitarían un almendro de vino por cada doce
jeiras,48 .
CIRCUNSTANCIAS
HISTÓRICO Dado el aumento del número de
monjes, era necesario pensar en
FAVORABLE
fundar nuevas casas. Se adivinaba
en el horizonte un futuro
risueño. Pero antes de comenzar el relato, nos detengamos un
momento en los acontecimientos políticos en que se dieron los
eventos felices que acababan de vivir. El texto de la parvum
EXORDIUMnos invita a ello.

De hecho, en el capítulo X de este opúsculo, se puede


leer que el privilegio romano fue obtenido del papa Pascual II
en el año 1100, «antes que el mismo papa Pascual, mantenido
cautivo por el emperador (Enrique V) hubiera cometido el
pecado». Es una alusión clara a la capitulación del Sumo
Pontífice que, privado de libertad y forzado por amenazas y
humillaciones, concedió la investidura a Enrique V para evitar
mayores desgracias para la Iglesia.
La contienda de las Inversiones pasaba entonces por una
fase muy agitada, tanto en Alemania e Italia, como en Francia
e Inglaterra. La concesión extorsionada causaba, en todos los
medios eclesiásticos sensatos, la más viva emoción. En
Francia, entre otros, los arzobispos Josseran de Lyon y Guido
de Vienne quisieron convocar un concilio para juzgar al Papa,
pero el obispo Yves de Chartres acató esta iniciativa peligrosa
y logró hacer una actitud conciliadora y filial para con el papa
impotente. Por otra parte, Pascoal II, una vez puesto en
libertad, se apresuró a calmar los ánimos excitados
comunicando a Guido de Vienne su firme propósito de revocar
el privilegio. Con este fin, reunió el Concilio de Letrán, el 23
de marzo de 1112. De este modo, el escándalo fue reparado y
la libertad de la Iglesia restaurada.
Guido de Vienne, que había desempeñado un papel
importante en este viraje feliz de los acontecimientos, no se
quedó satisfecho; él quería que fuera declarada nula y herética
la investidura conferida por un laico, y que el emperador fuera
excomulgado. Hizo reforzar sus exigencias por un Concilio
reunido en Vienne el 16 de septiembre del mismo año, pero el
Papa no ha querido mejor no ir tan lejos con el fin de evitar la
venganza y la cólera del emperador.

La actitud del arzobispo de Vienne nos interesa mucho,


porque desde el principio apoyó la reforma, demostrando su
celo por la reforma gregoriana, en la que debemos situar el
movimiento monástico y canonical, de modo particular, la
fundación de Cister. Como sucedía con Hugo de Die,
arzobispo de Lyon y legado pontificio, la cuestión de Cister
era también cuestión personal de Guido de Vienne. Su
solidaridad con Cister era recíproca. Tenemos otra prueba de
ello en la actuación de Bernardo y sus compañeros, que
entraron en la abad-vanguardia del movimiento gregoriano
precisamente en ese momento crítico de la lucha de las
Investiduras.

La fecha de entrada de este numeroso grupo de


postulantes es significativa. De hecho, después de hacer los
cálculos más probables, puede fijarse en el mes de abril de
1112, antes del día 21. Fue exactamente un mes después de la
liberación del Papa y de la revocación del privilegio
injustamente obtenido. Podemos imaginar el entusiasmo y la
renovada esperanza que anima a los verdaderos hijos de la
Iglesia, enteramente dedicados al Papa. El mundo monástico
era de los más interesados en los acontecimientos. Para
Bernardo y sus compañeros, que se habían retirado en una
residencia provisional para preparar su entrada en religión, era,
por tanto, el momento de dar el paso decisivo.
Guido de Vienne seguiría dando su apoyo en la
organización de la Orden y, una vez elegido papa, le conceder
la aprobación suprema. La continuación de la narración lo
probará.

FUNDACIÓN La entrada masiva, en el Nuevo


DE Monasterio de la elite de la caballería y del
clero había cambiado de improviso el
LA FERTÉ
estado presente y las perspectivas del
futuro. El personal de la comunidad se
había duplicado repentinamente: se llegó el momento de
fundar nuevos focos de vida monástica calcados en el de
Cister. Porque no se trataba únicamente de extender las
propiedades y agrandar indefinidamente los edificios clásicos,
lo que podría constituir un peligro de recaer en el antiguo
régimen cuyas imperfecciones habían propuesto corregir. La
crisis en relación a los bienes materiales había sido superada,
por otro lado, gracias a las donaciones de Brétigny y de
Gémigny. Resolvieron, pues, buscar adquirir nuevos terrenos
aptos para la fundación de una abadía.

Feliz, si bien preocupado, Esteban inició


negociaciones con los señores de la región, a fin de obtener
de su prodigalidad el terreno deseado. Su intención llegó
muy pronto al conocimiento de su obispo, Gualterio de
Chalon, que siempre había tenido por él gran estima y
verdadera simpatía. El prelado se puso en contacto con los
señores Savary y Guillermo, condes de Chalon, que
rápidamente se sintieron atraídos por el proyecto y
ofrecieron a Esteban una propiedad llamada Bragny, a
orillas del Grosne. Se construyó allí un edificio con todos
los lugares regulares: iglesia, capítulo, comedor, etc., para
que los monjes pudieran observar, desde su llegada, las
prescripciones de regla. La vida regular comenzó a 17 de
mayo de 1113 y al día siguiente el modesto oratorio de la
abadía fue consagrado por los obispos Gualterio de Chalon
y Josseran de Langres. La presencia de esta última muestra
que perduraban los lazos de amistad entre los monjes
fundadores y el Ordinario de su madre, Molesme. A esta
solemnidad no podía faltar a Esteban en persona, y también
a la señora Isabel de Vergy, gran benefactora de Cister, con
su marido y cuñado, condes de Chalon y fundadores, en
cuanto al material, de la nueva abadía. El abad era el monje
Filiberto, y el nombre dado a la fundación fue el de La
Ferté, expresando la feliz fecundidad de la abadía de Cister
y simbolizando la larga fila de cimientos que iban a
suceder.

La primera fundación planteó el grave problema de las


relaciones jurídicas entre la abadía fundador y su hija en los
hogares de la una parte, y los Ordinarios de las bases sobre
la otra. Como veremos más adelante, hubo un problema aún
mayor, pero gracias a la Carta de Caridad , se resolvió. La
dificultad fue superada.

La primera
letra
"En el principio, cuando comenzaron a
DE CARIDAD
brotar nuevas ramas en la nueva
plantación, el venerable Padre Esteban
redactó, con sagacidad vigilante, un documento de admirable
sabiduría, una especie de podadora capaz de cortar los brotes
de discordia que, si se dejaban crecer, el riesgo de un día
sofocar el deseado fruto de la paz recíproca. Quisiera, por esta
razón, y con justicia, que su escrito se llamara "Carta de
Caridad" ».

El testimonio de esta Summa Exordii et Cartae


Caritatis coincide con las primeras líneas del prólogo del
propio texto de la Carta de Caridad :

"Antes de que las abadías cistercienses


comenzar a florecer, el don Abad Esteban y
sus hermanos ... queriendo prevenir un
eventual naufragio de la paz recíproca,
determinaron, instituyeron y transmitieron
a sus sucesores, el modo de acuerdo, la
manera, o mejor la caridad que permitiría a
sus monjes, corporalmente separados e
incluso dispersos por diversos países del
mundo, continuar indisolublemente unidos
(aglutinados) en espíritu ».

Parece que la Carta de Caridad , tal como estaba antes


de la fundación de La Ferté, por lo que en 1113, fue la
siguiente:

"Porque nosotros nos reconocemos a todos


como siervos, aunque inútiles, del único
verdadero Rey, Señor y Maestro, no
imponemos ninguna obligación de ninguna
ventaja material o bienes temporales a
nuestros co-abades y co-hermanos, los
monjes que la divina bondad venga a
establecer bajo la observancia regular, en
diferentes lugares, por nuestro intermedio,
nosotros que somos los últimos de los
hombres ».

"Deseando serles útiles a ellos ya todos los


hijos de la santa Iglesia, no queremos actuar
en relación a ellos de otro modo que
pudiera serles un peso o disminuir sus teres
temporales, para no correr el riesgo de,
queriendo nosotros enriquecernos a
expensas de su pobreza, no poder escapar a
la sed de poseer, denunciada por el Apóstol
como idolatría. Queremos, sin embargo,
velar por sus almas, por caridad, de manera
que, si alguna vez tendrían que desviarse,
por mínimo que fuera, de su santo
compromiso de la observancia de la santa
Regla, pudieran ser ayudados por nuestra
solicitud a fin de volver a la rectitud de la
vida " 49 .

Esta carta traduce la voluntad bien determinada de


Esteban y sus hermanos sobre dos puntos constitutivos:
renunciar a toda exigencia de contribución pecuniaria o
prestación material de parte de una abadía a su casa matriz; en
contrapartida, afirmar su voluntad de velar por la observancia
de la santa Regla en las fundaciones, por motivo de
caridad. Libres de renunciar al derecho habitual de
cotizaciones, los fundadores no podían, sin embargo, arrojarse
el derecho estricto de imponer su vigilancia en materia de
observancia. Tal derecho competía al Ordinario: era él quien
debía dar su consentimiento a la fundación. Era necesario,
pues, asegurar previamente el acuerdo del obispo, si quisiera
fundar según las disposiciones de la Carta.
Los dos estatutos suponen la ley definida en 1098-1100,
según la cual no se fundarían sino abadías, de acuerdo al
espíritu de la Regla ya ejemplo de San Benito. Pero he aquí
que, después de 1100 y en varias ocasiones, el papa había
prohibido la elevación de una celda o priorato cluniacense a la
abadía. Se trataba, sin duda, de contener la carrera a la
independencia y apartar el peligro de relajación. La
prohibición evitaba también la delicada situación creada por la
contienda de las Investiduras, porque en cada fundación de
abadía se ponía el problema de la investidura del abad. Era
para los Cistercienses un motivo de orgullo el haber obtenido
el privilegio de abadía independiente por confirmación papal,
"antes que Pascual II hubiera cometido el pecado" - pecado
que ya conocemos.
La dificultad que se opone a la creación de abadías
desapareció porque, en la política, la derogación de la
investidura laica de privilegio había cambiado el panorama, y
en el campo de la conformidad, la relajación de peligro se
elimina mediante Carta de Caridad , cuya aceptación por el
obispo pasaba a una delegación "práctica" de su derecho de
corrección en favor del abad fundador. La Carta trajo, en
el otro lado, una característica desconocida hasta ahora en las
relaciones entre el obispo y los monjes, ya que hizo superflua
la exención de las abadías en relación con la autoridad
episcopal. También por que merecía ser llamado Carta de
Caridad .

OTRAS Los treinta jóvenes que entraron en


FUNDACIONES 1112 hicieron la profesión en mayo o
junio de 1113. Después de la partida de
trece monjes para La Ferté, el número de habitantes del Nuevo
Monasterio era todavía desproporcionado en relación al
tamaño de los edificios y de las exigencias materiales de la
vida. La necesidad de establecer impuso de nuevo con el paso
de los jóvenes profesos de la comunidad. El deseo del padre
Ánsio, retirado en el desierto llamado Pontigny, vino al
encuentro de la necesidad de los religiosos. El piadoso
solitario les ofreció su propiedad, incluyendo una modesta
iglesia.

En cuanto a la primera fundación, había un nuevo


elemento a tener en cuenta: esta vez, la fundación debería
hacerse en una diócesis distinta de la de Cister, a saber:
Auxerre. Gualterio de Chalon se había mostrado tan
interesado en la fundación de La Ferté que era, por así decirlo,
el co-fundador. Estaba al lado de la historia de los monjes y de
su observancia particular. Conocía el nuevo derecho
elaborado y, sin duda alguna escrito por Esteban y le había
dado su plena y total aprobación. Con ocasión de esta segunda
fundación, había que iniciar el obispo Humbaldo de Auxerre
en los asuntos de la reforma. La única condición que los
monjes defendieron, para la aceptación de la oferta del
sacerdote, era que el obispo estuviera de acuerdo. Esteban se
hizo acompañar por Ánsio, a fin de informar al obispo de su
deseo común y pedir su beneplácito.carta caritatis et
unanimitatis 50 .

La propiedad alrededor de la iglesia era insuficiente para


el establecimiento de una comunidad, pero Esteban obtuvo
fácilmente las donaciones suplementarias de parte del conde
de Auxerre y de otros benefactores. El 31 de mayo de 1114, la
vida regular podía comenzar en la nueva abadía, bajo la
dirección del abad Hugo de Vitry, amigo de San Bernardo y,
aún hace poco su compañero de noviciado
En 1115, vieron a la luz dos otras fundaciones: las
abadías de Claraval, de la que fue primer abad son Bernardo,
y la de Morimond, que tuvo a la cabeza Arnoldo de Carinthie,
también él compañero de Bernardo, tanto como estudiante de
Reims como novicio cisterciense .

Las fundaciones se sucedían a un ritmo rápido: Preuilly,


La Cour-Dieu, Bonnevaux. En 1119, Cister contaba con siete
hijas directas. Sin embargo, una de ellas, Claraval, había
fundado una en la diócesis de Châlons-sur-Marne, Trois-
Fontaines. A finales de 1119, Císter contaba con doce hijas y
netas, y veinte a finales de 1123. Esta subida en flecha no se
detendría sino alrededor de 1150, cuando la Orden contara
aproximadamente con quinientas abadías. En 1152, se
constató que el crecimiento rápido, realizado sobre todo a
partir del pontificado de Eugenio III (1145-1153), tenía que
ser contenido. Se pensaba conseguir este resultado
prescribiendo un nuevo procedimiento que asegure una
extensión más lenta y más prudente.

PARA UNA CARTA


MÁS COMPLETA Existe un vínculo entre el éxito
inesperado de la reforma y el
contenido de la Carta de Caridad
de 1113: esto, como hemos visto, hacen superflua la exención
en relación con la autoridad obispo local. Con esto, favorecía
indirectamente la extensión de la Orden. También influía
directamente en la propiedad, ya que garantizaba que las
tierras de donación fueran explotadas por los monjes, los
hermanos conversos y obreros contratados, y que los diezmos
o cualesquiera otros ingresos vinculados a iglesias y altares
quedaran para el clero diocesano. Todo el provecho material
quedaba asegurado a los habitantes de la propia región y no
pasaba -como sucedía en el sistema cluniacense- a una abadía
central, en una tierra extraña. La responsabilidad de los
obispos quedaba aliviada por la solicitud desinteresada del
abad-padre por su fundación.

Pero el texto primitivo era demasiado conciso y dejaba


imprecisos algunos detalles, dejados, por tanto, a la
improvisación de los superiores locales y también de los
obispos. En los primeros años, siguió la costumbre, que creó
el derecho. Se hizo necesario poner este derecho por escrito
después de escuchar a todos los interesados: abades, obispos y
monjes. La bula de 1119, de la que trataremos más adelante,
ponen de relieve la parte que éstos tuvieron en la elaboración
del texto aprobado ese año.

Algunos hechos ocurridos entre 1113 y 1119 ayudarán a


elucidar este punto de la historia en cuanto a la cooperación de
los obispos.

El guillermo de Champeaux, obispo de Châlons-sur-


Marne, había dado la bendición abacial al joven Bernardo,
abad de Claraval, y recibió su promesa de fidelidad según las
normas del derecho canónico y de la Regla de San Benito,
excepto en lo que se refiere a la nueva orden. Este primer
encuentro fue el comienzo de una amistad perdurable entre los
dos dignatarios. El obispo nunca dejó de ejercer en Claraval
una protección competente. Ya en 1116, un año después de la
fundación, su influencia saludable logró apartar una crisis
grave que amenazaba con arruinar la joven abadía. Con ese
fin, el prelado asistió a la reunión de los abades, mostrando,
con esta actitud, que él reconocía la autoridad del
capítulo. Más tarde, solicitó de esta misma autoridad, una
decisión para que Bernardo modera su celo y le estuviera
sujeto en cuanto a los cuidados que exigían su salud
depauperada. a mediados de 1119, para restaurar sus
fuerzas. A la misma hora, Guillermo aprobó la erección, en su
diócesis, de la abadía de Trois-Fontaines, hija de Claraval.
Guido de Borgoña, arzobispo de Vienne, que había
contribuido a la fundación de Cister, siguió demostrando su
ardiente interés por los Cistercienses. En 1117, al regresar de
un viaje a Dijon, visitó a Cister y pidió a algunos monjes para
fundar una abadía en su diócesis. Empleó toda su influencia, e
incluso su autoridad y fortuna, en buscar un lugar para los
fundadores. Estos se instalaron, el 25 de septiembre de 1118,
en una propiedad denominada Bonnevaux. Numerosas
dificultades suscitadas, entre otras, por los religiosos de Saint-
Pierre, contrarios a la fundación, la retrasaron hasta el 11 de
julio de 1119. Guido de Vienne, elegido papa desde el 2 de
febrero del mismo año, con el nombre de Calixto II,
restableció la paz entre las dos partes. Un acontecimiento
puntual de esta historia parece haber inspirado un nuevo
estatutoCarta de Caridad . Cuando se quejó el abad Juan de
Bonnevaux a los caballeros del castillo de Moras y al abad de
Île-Barbe, de su gran pobreza, los caballeros y el abad se
apresuraron a prestarle ayuda. Informados de estos hechos, el
Papa Calixto II y Esteban, el abad de Císter, acudieron a su
vez y obtuvieron de los monjes de Saint-Pierre la renuncia a
los diezmos que tenían derecho a recibir de su propiedad de
Bonnevaux. La nueva carta debería prescribir que un abad,
cuya casa cayera en pobreza insoportable, haría un informe de
la situación ante el capítulo anual, y las abadías vendrían en su
ayuda en la medida de las posibilidades de cada una.

Los príncipes de la Iglesia que habían aceptado


fundaciones en sus diócesis antes de 1119, eran los Ordinarios
de Chalon (Cister y La Ferté se encontraban en esta diócesis),
Auxerre (Pontigny, Bouras), Langres (Claraval, Morimond),
Sens (Preuilly) (La Cour-Dieu), Vienne (Bonnevaux),
Châlons-sur-Marne (Trois-Fontaines), Besançon (Bellevaux),
Autun (Fontenay).
Las negociaciones, las convenciones pactadas con los
benefactores y la licencia de dar algunos bienes atribuidos al
Ordinario como teniendo derecho a ello, las acomodaciones de
todo género que se imponían en cada fundación, fueron
ocasión para reglamentar las disposiciones a tomar y
determinar el derecho . Los abades y sus comunidades, a veces
se enfrentan a situaciones que la vaguedad de la Carta de 1113
no permitía resolver, también tuvo que tratarlos con su obispo
y abad de la cisterciense. Por su parte, Esteban era el más
indicado para coordinar todos los elementos y el más capaz de
sintetizarlos. El resultado - la nueva Carta - fue presentado
por "Stephen y sus hermanos" la aprobación del Papa.

APROBACIÓN
DE LA CARTA Esteban aprovechó la presencia de
DE CARIDAD Calixto II en Francia. Fue personalmente
a su encuentro en Saulieu, donde el
Sumo Pontífice le concedió la Bula de aprobación del nuevo
derecho de la Orden, fechada el 23 de diciembre de 1119.

Esta aprobación suprema contenía un texto que no nos


fue conservado. Su contenido se correspondían con la
compilación de la que hablamos: Summa Carta Caritatis , que
se conserva en el manuscrito de usus Cisterciensium
Monachorum la biblioteca municipal de Trento, N ° 1711,
capítulos III a XXVI. De hecho, los capítulos I y II de esta
recopilación constituyen la introducción al texto jurídico,
señalando que la serie de capítulos que la componen ha sido
objeto de una confirmación por parte de unos veinte abades
reunidos, después de haber sido aprobados por la autoridad
apostólica.
Nos encontramos con el texto original, mucho más
extensa, los dos primeros capítulos de la EXORDIUM
Cisterciensis Coenobii también llamados Exordium parvum .

Capítulos III y IV, complementados por capítulos IX y


X compilación coinciden - excepto para algunas pequeñas
diferencias y pocos en número - con gráfico de
Caridaddescubrimiento por J. Turk, que se llama antes ; se
remontan, pues, sustancialmente a 1119.

Los otros capítulos, a saber: VII, VIII y IX de la XXVI,


tienen el mismo contenido que el Instituta Generalis
Capituli como los encontramos en la primera serie de
dichos Institutaofreciendo el manuscrito N ° 31 de la
Biblioteca de la Universidad de Laibach, excepto cinco
estados que no están en la Summa y por lo tanto es necesario
después de salir con 1119 51 .

El expediente 1119 hacia atrás, abstracción hecha de


algunas variantes, así como la disposición de todos los
estatutos, el texto completo de la Carta Caritatis previa y la
primera serie de Instituta Generalis Capituli .

El capítulo anual, que se reunió los abades cistercienses


y la comunidad cisterciense, bajo la dirección de Stephen, tuvo
gran cuidado en cumplir estrictamente con los requisitos
definidos en 1098-1100 y el contenido de la Carta en los
países en desarrollo. Los primeros diez capítulos
de Instituta aparecen en todos los manuscritos, como tomado
de los así - llamados fuentes primitivas. Un dato interesante:
volvemos a encontrar estos diez primeros estatutos en la
compilación de Trento, como formando la estructura de esta
serie. Parece que su autor pretendía hacer una obra sistemática
y mostrar que los siguientes estatutos, que van hasta 1119, no
son sino un desarrollo ulterior de los diez primeros y que, por
lo tanto, recaen también sobre las prescripciones de 1098-1100
y sobre laCarta de Caridad .

Este hallazgo demuestra claramente que el propósito de


la aprobación papal como se había formulado en el Bull, "unos
capítulos sobre la observancia de la regla", que designa a
la Instituta Monachorum Cisterciensium de Molismo
venientium , y "otros que parecen necesarias para su orden y
Abbey", indicando con este los estatutos que conforman
la Carta de Caridad, en particular las relacionadas con el
capítulo general que la abadía cisterciense había reservado
exclusivamente. En la siguiente frase, Bula vuelve a referirse
brevemente a este asunto: "estos capítulos y la constitución (de
la Orden)". Las definiciones de los capítulos generales entran
en una de las dos categorías, ya que tienen directamente que
ver con ello en razón de su contenido, y porque son emitidas
por el órgano explícitamente aprobado: el capítulo general.

CONTENIDO Las principales estatutos de la Carta de


DE LA CARTA 1119 son, en primer lugar, la obligación
DE CARIDAD impuesta enfatizando, la regla, como la
observancia en vigor en la abadía
cisterciense; después, la institución del
capítulo general como autoridad suprema de la Orden.
Ofrecemos aquí una visión general de esta carta ,
añadiendo un breve comentario y mostrando principalmente
los cambios que posteriormente sufrieron bajo el impulso del
Papa Eugenio III, de San Bernardo y los abades de Císter:
Goswin, Lamberto, FASTrade y Gilberto 52 .

El prefacio indica que el autor de la carta , es Stephen,


ayudado por sus hermanos, los monjes de la abadía
cisterciense. Debemos comprender esta frase preliminar a la
luz del estatuto II, como queriendo probar que el poder
legislativo residía, en 1119, en la comunidad de Cister,
formando una especie de oligarquía. Sigue la receta para
obtener el acuerdo del obispo en la Carta antes de proceder a
la fundación de una abadía en su diócesis. La última parte del
prólogo introduce las siguientes dos estatutos, pronunciando
clara y explícitamente su contenido 53 .

Reglamentos 1 y 2 . La abadía madre no exigirá a su hija


ninguna contribución, pero se reserva para sí el derecho y el
deber de caridad de velar por su observancia, y de corregir
eventualmente cualquier desviación. Sobre la importancia y el
límite de las correcciones a realizar, hubo, desde el principio,
variaciones en los textos. Un manuscrito de Summa Cartae
Caritatis , la Sainte-Geneviève en 1207, probablemente el más
antiguo, pero está incompleta, trae una expresión más severa:
"Nadie se alejan de cualquier punto ( nivel en una devietur
ápice) la uniformidad", mientras que el manuscrito Trent
proporciona variante ", se puede observar (Regla) de manera
uniforme ( modo de un teneatur ). El CC-I impone una
penitencia si la práctica es muy poco de
distancia, paululum; en cambio, la CC-II (a partir de 1152)
omite esta determinación estricta y simplemente dice: «Si se
apartan del cumplimiento de la Regla».
Estado 3 . Uniformidad en los usos, en el canto y en los
libros litúrgicos, conforme a lo que se observa en Cister. Este
estatuto confirma y precisa el precedente. La única norma de
interpretación de la Regla sería la práctica seguida en la abadía
de Cister. Así, todos los textos oficiales (litúrgicos y
legislativos) debían ser idénticos a los que se utilizaban en
Cister. La uniformidad es presentada como manifestación y
medio de unión en la caridad; tiene la utilidad práctica de
facilitar a los hermanos de paso por otras abadías, seguir los
actos de la comunidad. El Capitula 1119, Capítulos IX y X, de
la lista de libros que deben observarse estrictamente los
cistercienses. La Instituta Generalis Capituli añadir a esa lista
el Liber Usuumque, tal como el estatuto que lo impone, data
probablemente de 1125.

4 Estado . Prohibición de privilegios contrarios a las


observancias. Este estado ausente en el texto de 1119. Los
datos 1125 y posiblemente se introdujo oficialmente en el
texto de la Carta , a más tardar en 1152.

5 Estado . El respeto debido al abad-padre al visitar su


fundación. Presidirá los actos de la comunidad, pero no podrá
disponer del personal.

6 Reglamento . Competencia y autoridad del abad


visitador. Tiene el derecho de corregir todo lo que encuentre
en desacuerdo con la Regla o con las leyes particulares de la
Orden. No le pertenece tomar medidas en relación a los bienes
materiales del monasterio visitado, contra la voluntad del abad
y de la comunidad.
Status 7 . La visita regular tendrá lugar al menos una vez
al año. Desde 1162, la Carta autoriza a los abades-padres
delegan a otro abad de liberarse de esta tarea.

Estatuto 8 . La visita anual de Cister será hecha por los


cuatro primeros Padres de la Orden. Este estatuto sólo aparece
después de 1163.

Estatuto 9 . Las deferencias a tener para con la abadía


hija que visita la abadía madre. Esto se completa el estado con
el capítulo 34 de la Instituta Generalis Capituli imponer una
visita anual en honor del Abad-hijo a su padre-abad.

10 Reglamento . Recepción de abades de otra filiación,


y reglas de precedencia. Estos abades tomarán lugar antes de
los abades-hijos, ya que éstos son considerados como
religiosos de la abadía madre, aquellos como huéspedes que
tienen derecho al respeto, según la Regla. Los abades
recibidos a título de huéspedes guardan entre ellos el orden de
antigüedad de sus abadías.

Estatuto 11 . La extensión de las relaciones entre - de


acuerdo con el contenido de un 's Carta - entre Císter y sus
fundaciones, las otras afiliaciones, excepto el capítulo general,
que es exclusivamente la abadía cisterciense. Según la CC-I,
se debía sumisión plena y total al capítulo conventual de Cister
presidido por su abad. Esta obediencia perfecta parece que
dejó de ser obligatoria bastante temprano; se ha convertido en
un simple deber de conformarse a las decisiones del
capítulo. Al mismo tiempo, la autoridad pasó de la comunidad
de Cister al grupo de los abades reunidos en el capítulo.

Estatuto 12 . Obligación impuesta a todos los abades de


asistir al capítulo general anual. De acuerdo con el contenido
de la Carta de 1119, al final del año de noviciado y la
profesión de un candidato dispensan el abad para asistir al
capítulo anual, pero el texto de 1152 no trae esta relación
abstención. La enfermedad continuaba como una
excusa. También a partir de 1152, se concedió a los abades de
los monasterios muy alejados, un aplazamiento de dos o tres
años, o incluso más, para asistir a esta asamblea.

Los dos textos de la CC mencionan a un representante si


el abad estaba impedido de asistir personalmente. Este
representante debería ser, sólo en principio, el prior.

La ausencia no legitimada era castigada. De "culpa leve"


en los primeros años, esta sanción cambió a "severa
reprimenda"; esta modificación se dio en una fecha
desconocida, ciertamente antes de finales del siglo XII.

13 Reglamento . Objeto de las deliberaciones


capitulares. Los abades reunidos debían buscar los medios a
usar para su propia salvación y la de sus religiosos, revisando
los puntos de observancia que serían susceptibles de mejora,
reparando eventualmente y consolidando el bien de la paz y de
la caridad entre todos. Programa dinámico, que condenaba el
conservantismo rígido así como reprimía el deseo morboso de
cambio.
14 Reglamento . Los abades debían corregirse
mutuamente en el capítulo anual, si alguno se veía demasiado
celoso por las observancias, demasiado dadas a los negocios
temporales o culpable de cualquier otra falta.

Estatuto 15 . La Carta de 1152 impone un


procedimiento especial para tratar los conflictos entre abades
y otros casos graves. Es probable que esta innovación data
aproximadamente de 1125. Los casos de litigios entre abades,
u otras culpas graves, presentados al capítulo, debían ser
juzgados por éste como autoridad suprema que no admitía
ninguna apelación. El capítulo tenía la facultad de suspender
sus funciones o incluso de declarar un abad - poder que, según
el estatuto 24, competía normalmente al abad padre.

16 reglamentos . La discordancia de opiniones entre los


abades reunidos en el capítulo sería reeditada por una
comisión, nombrada a tal efecto por el abad de Cister, y cuya
sentencia carecía de apelación. La fórmula de este estado
primitivo almacenado en el Capítulo 31 de Instituta Generalis
Capituli , puesta a cuatro el número de abades que componen
estas tarifas; el texto de la CC de 1152 ya no habla de número
fijo. Estas comisiones son el origen del "Definitorio"; los
miembros que las componían parecen haber sido los mismos
durante mucho tiempo, ya que, en 1147, el abad de Savigny
fue definitivamente agregado a este órgano formado entonces
por los cuatro primeros Padres.

17 Reglamento . Deber de solidaridad evangélica entre


los abades. Si una abadía padecía una pobreza verdaderamente
gritante, su abad debería llevarla al conocimiento de los co-
hermanos en Cister, y éstos se apresuran a ayudarle, cada uno
en la medida de sus posibilidades.

Estatuto 18 . La tutela de una abadía privada de su abad


competía al abad padre. Esta disposición, conocida en
principio, aparece en la Carta de 1165. La elección de un
sucesor debe hacerse bajo la dirección del padre
abad; tenemos en esto un punto de regla y de derecho
monástico modificado por los Cistercienses, porque
tradicionalmente era el obispo el designado para presidir las
elecciones. Los abades-hijos tenían derecho y voto en la
elección de su abad padre, conforme a la CC de 1165. Por la
misma época, el abad-padre recibió el poder de confirmar al
electo.

Este estado es particularmente importante para las


relaciones con la autoridad diocesana y las necesidades
especiales de sus condiciones en el momento de la fundación.

19 Reglamento . Durante la sede abacial vacante de


Cister, la casa era gobernada, en principio, por el abad hijo más
antiguo de entre sus abades-hijos, el abad de La Ferté. Desde
1165, es el colegio de los cuatro primeros Padres el encargado
de ello.

20 Reglamento . La abadía de Cister fue dotada de un


estatuto especial en materia de elección abacial. Era necesario
ante todo convocar a un número determinado de abades,
elegidos preferentemente entre los de su filiación inmediata, y
esperar quince días a partir de la muerte del abad en posesión
del cargo. Estos abades, al principio, fueron invitados
únicamente para aprobar la elección de los candidatos. Más
tarde tuvieron derecho a voto.

21 reglamentos . Según la CC de 1119, tenían derecho a


ser elegidos para el cargo de abad a todos los monjes de la
Orden. para cualquier abadía cisterciense. Desde 1152, el
derecho de voto pasivo se concedía únicamente a los monjes
de la abadía madre y su filiación y, si no había entre ellos
ningún sujeto capaz, a los abades-hijos.

Estatuto 22 . Prohibición de aceptar o ceder un abad que


no fuera de la Orden de Cister.

Estatuto 23 . A partir de 1152, un abad podía obtener la


resignación de su cargo pidiendo a su abad padre, el cual, antes
de aceptarla, debía pedir la opinión de un consejo regional de
abades.

Estatuto 24 . Un abad indigno, es decir, que faltara


gravemente a la Regla oa las leyes de la Orden y no quisiera
renunciar "espontáneamente" a su cargo, podía ser depuesto,
tras cuatro amonestaciones, por su abad-padre asistido por un
consejo de abades vecinos. En el principio, debía recurrir, en
este caso, al obispo del lugar y su cabida, y los abades no
podían actuar sino en el caso en que la autoridad diocesana
rechazara intervenir.

Estatuto 25 . En caso de revuelta de una comunidad, y


eventualmente de su abad, contra la deposición de éste, el abad
padre y los abades que habían determinado la deposición,
tenían la facultad de aplicarles la excomunión y castigarlos.

Estatuto 26 . Los hermanos que, por las disposiciones


adoptadas en virtud del estatuto precedente, hubieran sido
expulsados de su comunidad y vinieran a arrepentirse, debían
ser recibidos como el hijo pródigo, en la abadía de su
profesión.

27 Estado . Se determina que, con la excepción de los


casos de revuelta tratados en los estatutos 25 y 26, el derecho
de despedir o acoger a un monje competía exclusivamente a
su abad o al abad del lugar al que había sido enviado.

Estatuto 28 . Paralelamente a los casos cubiertos por el


estatuto 24, el abad de Císter se podía merecerse - ser
depuesto. En el principio, el colegio de los tres primeros
Padres debía hacerle las cuatro amonestaciones de regla y, si
se obstina en su comportamiento reprensible, denunciarlo a la
autoridad diocesana. Si el obispo no quisiera involucrarse en
el asunto, era necesario reunir a todos los abades-hijos de
Cister para pronunciarse la deposición y proceder a una nueva
elección.

A partir de 1152, eran los cuatro primeros Padres los que


hacían las amonestaciones requeridas, siendo la deposición
reservada, sin recurrir al Ordinario, al capítulo general o, si el
caso fuese tal que no se pudiera esperar por la reunión, a los
abades hijos y, algunos más. Los abades reunidos para esa
ocasión y los monjes de Cister elegían un nuevo abad.
Estatuto 29 . La misma sanción que impone el estatuto
25 se aplicaba al abad ya los monjes de Cister en caso de
revuelta.

Estatuto 30 . Y, como en los casos previstos en el


estatuto 26, también la misma indulgencia se debía conceder a
los rebeldes de Cister arrepentidos de su falta.

DÍAS
FELICES
La vida de la Orden prosiguió. En el interior de
los monasterios, se ponía todo el cuidado en la
oración litúrgica, principal ocupación del monje. Durante las
pausas, no había mucho cuidado para evitar el ocio y sacar el
máximo provecho de la época, como lo pide la Regla, a través
del trabajo manual y el trabajo espiritual, por la lectio divina ,
la meditación y la oración personal. Tal es el ritmo regular y
sin tregua de la vida del monje benedictino. Los oficios
desmesuradamente largos en Cluny habían sido reducidos a las
dimensiones que la Regla les atribuye, con excepción del
oficio de Defuntos que muy pronto fue añadido al oficio
canónico, en memoria de los familiares difuntos de los
benefactores.

Después del trabajo de larga preparación Carta de


Caridad y la Orden de la consolidación por la bula papal, es
agradable a imaginar Stephen, el padre de todos los
cistercienses, viviendo entre sus hijos hablando con ellos en el
convento capítulo, escuchar sus confidencias y prodigando
consejos y palabras de aliento, visitando en sus posiciones,
especialmente en la obra del scriptorium . Los conversos, que
vivían en las granjas, no eran olvidados: Esteban velaba por su
progreso espiritual y aguardaba el momento de darles un
estatuto apropiado.

También deberían, según la Regla y de acuerdo a la


situación de la Carta de Caridad, recibir a los huéspedes. En
torno al año 1120, se le presentó un visitante ilustre en la
persona del monje historiador, Guillermo de Malmesbury. En
realidad, el retrato que de él traza este compatriota erudito
tiene todas las señales de un encuentro personal. Esteban
aparece en él como un conversador agradable, de cara
acogedora, de temperamento sobrenaturalmente alegre. Estas
cualidades le hacían simpático a todo el mundo. Por otro lado,
dice Guillermo, es Dios quien se sirve de su amadísimo siervo
para transmitir su amor a todos los hombres. ¡Feliz de aquel
que pase su dinero por las manos del abad para darlo a
Dios! Esteban recibe innumerables dones. Quitando de ellos
muy poco para la subsistencia de su casa, emplea el resto en el
sustento de los pobres y en la construcción de sus
monasterios. La bolsa de Esteban es la caja pública de todos
los necesitados54 .

La oración y los sacrificios de los monjes merecían el


estímulo precioso de la amistad que les imponía el Papa
Calixto II. ¡Qué alegría la de ellos cuando supieron que las
largas y difíciles diligencias junto al emperador y los obispos
del imperio habían llegado finalmente a la concordata de
Worms, concluida en 1122! Era el fin oficial de una lucha
prolongada y reñida. Sin embargo, aún se encontraban lejos
del fin real, del éxito total y de la victoria definitiva de los
derechos de la Iglesia. Cuando, el 23 de diciembre de 1124, el
papa murió, legó su corazón a los monjes de Cister que lo
conservaron en un cofre colocado detrás del altar mayor del
oratorio. Esta reliquia, símbolo de la amistad eterna del gran
papa de la reconciliación, debía garantizar su presencia
permanente ante los religiosos. Recordaba también a los
abades que se reunían allí cada año, su solidaridad con el Papa
y su deber de contribuir a la unidad de la Iglesia de Cristo. Sus
oraciones y actividades en las diferentes regiones de Europa
ayudarían poderosamente a la realización y conservación de
esa unidad.

SAN
BERNARDO
Después de las dificultades del
ENTRA EN principio de su fundación, el abad de
ESCENA Claraval, madurado por los
sufrimientos y la experiencia que
habían fecundado maravillosamente sus talentos, parecía
recuperar vida. Mientras no llegaba la hora de desempeñar un
papel en la vida de toda la Iglesia, apareció en el teatro más
modesto de la historia de su Orden, que estaba a punto de
atravesar un período trágico. Sin que su existencia estuviera
propiamente en peligro, tenía necesidad, tanto en el plano
moral como jurídico, de un nuevo impulso.

El primer golpe a alcanzarla había venido de los


monjes cluniacenses. Las raíces de este conflicto se
encontraban en una fecha remota. Conviene remontarse a las
agitaciones que rodearon la fundación de Cister en los años
1098 y 1100, y que volvieron a renovar, para no más calmarse
durante largos años, al comienzo del abadiado de Pons de
Melgueil en Cluny. Pons sucedía, en 1109, al santo abad Hugo
de Cluny, cuyo abadiado había sido largo y próspero. La
herencia espiritual y administrativa que él dejaba a Pons estaba
eivada de algunos abusos que Hugo simplemente había
tolerado. Se trata principalmente de cierto lujo en la
vestimenta y de una libertad demasiado amplia dejada a los
monjes encargados de los intereses temporales de la abadía y
obligados, por su cargo, a estar a menudo en viaje. Las
restricciones impuestas en este campo por el nuevo abad,
parecían, a los ojos de los religiosos en cuestión, inspiradas
por el deseo de "novedades" que ellos volvían a detestar en la
manera de vivir de los monjes del Nuevo Monasterio. De
hecho, estas medidas se aproximan al estatuto primario de la
legislación cisterciense, según el cual no se fundaron
prioritarios sino únicamente abadías, para salvaguardar la
clausura y la recogida, y también de otros estatutos que
obligaban a conformarse en todo a las exigencias de la Regla
en lo que se refiere al alimento y la ropa. Las pruebas que en
aquel momento se abatieron sobre la abadía de Cister no
aconsejaban el rigor de esta observancia. Pons fue llevado, por
la oposición de sus hijos, a renunciar a su modesto intento de
reforma, dejando la impresión de celo prematuro e
imprudente. que ellos volvían a detestar en la manera de vivir
de los monjes del Nuevo Monasterio. De hecho, estas medidas
se aproximan al estatuto primario de la legislación
cisterciense, según el cual no se fundaron prioritarios sino
únicamente abadías, para salvaguardar la clausura y la
recogida, y también de otros estatutos que obligaban a
conformarse en todo a las exigencias de la Regla en lo que se
refiere al alimento y la ropa. Las pruebas que en aquel
momento se abatieron sobre la abadía de Cister no
aconsejaban el rigor de esta observancia. Pons fue llevado, por
la oposición de sus hijos, a renunciar a su modesto intento de
reforma, dejando la impresión de celo prematuro e
imprudente. que ellos volvían a detestar en la manera de vivir
de los monjes del Nuevo Monasterio. De hecho, estas medidas
se aproximan al estatuto primario de la legislación
cisterciense, según el cual no se fundaron prioritarios sino
únicamente abadías, para salvaguardar la clausura y la
recogida, y también de otros estatutos que obligaban a
conformarse en todo a las exigencias de la Regla en lo que se
refiere al alimento y la ropa. Las pruebas que en aquel
momento se abatieron sobre la abadía de Cister no
aconsejaban el rigor de esta observancia. Pons fue llevado, por
la oposición de sus hijos, a renunciar a su modesto intento de
reforma, dejando la impresión de celo prematuro e
imprudente. según el cual no se fundarían prioritarios sino
únicamente abadías para salvaguardar la clausura y la
recogida, así como otros estatutos que obligaban a
conformarse en todo a las exigencias de la Regla en lo que
respecta al alimento y la vestimenta. Las pruebas que en aquel
momento se abatieron sobre la abadía de Cister no
aconsejaban el rigor de esta observancia. Pons fue llevado, por
la oposición de sus hijos, a renunciar a su modesto intento de
reforma, dejando la impresión de celo prematuro e
imprudente. según el cual no se fundarían prioritarios sino
únicamente abadías para salvaguardar la clausura y la
recogida, así como otros estatutos que obligaban a
conformarse en todo a las exigencias de la Regla en lo que
respecta al alimento y la vestimenta. Las pruebas que en aquel
momento se abatieron sobre la abadía de Cister no
aconsejaban el rigor de esta observancia. Pons fue llevado, por
la oposición de sus hijos, a renunciar a su modesto intento de
reforma, dejando la impresión de celo prematuro e
imprudente.

En lugar de haber ganado a sus monjes para sus puntos


de vista, él mismo se dejó arrastrar por ellos por la carretera
ancha. Fue hasta el punto de permitir gastos excesivos y llevar
un estilo de vida mundano, mostrándose duro y avaro con
motivo de conflictos en asuntos temporales. La misma
conducta dio lugar a críticas de parte de los antiguos amigos
fuera de su abadía; además, hacía revivir la oposición latente
en sus hijos. Su nombramiento para el cardenal por Calixto II
no calmó los ánimos, antes fue para él un pretexto de aumentar
aún más sus gastos y endurecer su temperamento
incomprensivo. El Papa no creyó en las acusaciones
levantadas contra el abad cardenal, hasta el momento en que
éste se desplazó a Tierra Santa sin su permiso. Este mal paso
le atrajo la desgracia de Calixto II que juzgó oportuno proceder
a una nueva elección abacial en Cluny. Fue elegido Hugo de
Marcigny, pero murió después de algunos meses. Ellos
eligieron para sucederle a Pedro, llamado "el Venerable". Era
el año 1122.

Pedro parece haber sido, por un momento, la víctima


del celo inmoderado que ya marcara el inicio del abadiado de
Pons, así como el de san Bernardo, siete años mayor que él en
la dignidad abacial. La situación en que se encontraba el joven
abad de Cluny era muy difícil. La agitación de los ánimos
dentro de su comunidad no era muy favorable a la reforma que
se imponía. Un pasado triste había ido acumulando
prejuicios. Además, los monjes de Cister habían alcanzado un
éxito resonante con la multiplicación rápida de las fundaciones
y la aprobación papal de sus constituciones. En la Bula de 23
de diciembre de 1119, el propio papa había omitido el nombre
de "Nuevo Monasterio" que los Cluniacenses usaban para
trocar de los Cistercienses. Entre estos últimos, varios se
mostraban orgullosos de este éxito y, por su actitud
provocadora, resucitaban viejas contiendas. De este modo, su
ejemplo perdía toda la fuerza y generaba, entre los espíritus
simples del campo cluniacense, más desedificación que
edificación saludable. Incluso los más dignos y sabios de entre
los Cistercienses se mostraban convencidos de que su modo
de vida era más santo que el de los monjes que pertenecían al
viejo tronco benedictino. Este vivía en la posesión tranquila de
valores monásticos que les habían dado fama de gran fervor y
formado auténticos santos, monjes y abades.
Lo mejor es a veces enemigo del bien. Pedro de Cluny
chocaba con el "mejor" de los Cistercienses. Tenía que
solidarizarse con los suyos si quería conseguir alguna vez su
colaboración en el bien común del monasterio. Creyó que
tenía que manifestar su opinión en ese conflicto. Lanzó, por lo
tanto, una carta abierta dirigida a los Cistercienses, en la que
se dejó llevar un poco por el humor. A través de una crítica
mordaz, respondió a las incriminaciones que los Cistercienses
hacían circular. Los acusó de hipocresía, los censuró de
aferrarse a la letra de la Regla y olvidar el espíritu, que los
habría impedido de herir la caridad. Contra la presunción de
independencia que los nuevos monjes hacían pesar sobre la
exención benedictina con respecto a los obispos, Pedro
exaltaba la total dependencia de sus monasterios en relación al
obispo de Roma. Estigmatizaba, con ironía, su singularidad
pretendida y contrapone el amor por la tradición y los
principios de toda la vida religiosa auténtica. A la rigidez
inflexible de las leyes, él prefería una sana adaptación; al
formalismo, la caridad que debe animar toda práctica
religiosa; al trabajo manual, aquel más noble del espíritu55 .

Bernardo de Claraval se sintió alcanzado, porque daba


cuenta de que él le disparó el guante a través de la carta a su
primo Roberto que, de monje de Claraval había pasado al
benedictino en Cluny. Los consejeros cluniacenses habían
influenciado al joven monje, apelando a su conciencia al
recordarle la promesa hecha por sus padres en su nombre,
cuando, siendo él todavía niño, lo consagraron, a Dios, en la
iglesia de Cluny; atemorizándolo, también, al recordarle la
severidad de Bernardo, que ellos clasificaban de inhumana. El
abad de Claraval había escrito, entonces, Roberto una carta
para demostrar que la vida cisterciense valía más de lo que
tardó en Cluny, denunciando los abusos de los monjes negros
y recordando su joven prima a su responsabilidad ante
Dios 56. Fue algunos años más tarde cuando Pedro de
Montboissier-a quien la posteridad llamaría "Pedro el
Venerable" - siendo abad de Cluny, respondió por la carta
abierta arriba mencionada.

Bernardo podría haber dejado las cosas como


estaban. Sin embargo, su amigo Guillermo, abad de Saint-
Thierry, insistió para que él diera una respuesta. Porque no se
trataba de la salvación de una sola persona, sino de la fama de
su Orden y de las conciencias de todos sus
hermanos. Bernardo escribió entonces su anuncio Apología
Guillelmum 57. Este escrito, al mismo tiempo severo y lleno de
unción, comienza por una declaración: el autor confiesa que
está vacilante en escribir, con temor de aumentar el escándalo
en lugar de eliminarlo. Pero, rehecho, afirma, en un discurso
elocuente y sabroso, su afecto por los monjes de Cluny, su
estima por el bien que ellos hacen a la Iglesia. Explica la
necesidad de la variedad de las órdenes religiosas, subrayando
que tal variedad no podría perjudicar el bien de la caridad. Él
querría, de corazón, pertenecer a todas las familias religiosas,
pero por la profesión está ligado a una sola. Condena a
aquellos que desprecian a los monjes de otra observancia
diferente a la suya, especialmente a los que juzgan
temerariamente el comportamiento de los cluniacenses. A
continuación, trata de la superioridad de las ocupaciones
espirituales sobre las corporales. En esta primera parte,
condena, por tanto, a los que, de entre sus hermanos, hablan
livianamente de las prácticas de los Benedictinos negros. Pero
en la segunda parte, fustiga - y con qué vehemencia! - los
vicios a los que los cluniacenses llaman virtudes. Denuncia sus
desviaciones de la Regla y de los principios constantes de la
ascesis cristiana, en materia de alimento y vestido. Censura el
lujo del equipamiento de ciertos abades, la opulencia de sus
construcciones, la riqueza de las decoraciones que profanan
los oratorios de sus abadías. Para justificar su actitud en el
asunto de su primo Roberto, se limita a desaprobar a los que
se hacen desertores por su inconstancia. Lengua cruda y
realista, es verdad, pero que no deja de salvaguardar la caridad
e indicar los medios de practicarla - los vicios a los que los
cluniacenses llaman virtudes. Denuncia sus desviaciones de la
Regla y de los principios constantes de la ascesis cristiana, en
materia de alimento y vestido. Censura el lujo del
equipamiento de ciertos abades, la opulencia de sus
construcciones, la riqueza de las decoraciones que profanan
los oratorios de sus abadías. Para justificar su actitud en el
asunto de su primo Roberto, se limita a desaprobar a los que
se hacen desertores por su inconstancia. Lengua cruda y
realista, es verdad, pero que no deja de salvaguardar la caridad
e indicar los medios de practicarla - los vicios a los que los
cluniacenses llaman virtudes. Denuncia sus desviaciones de la
Regla y de los principios constantes de la ascesis cristiana, en
materia de alimento y vestido. Censura el lujo del
equipamiento de ciertos abades, la opulencia de sus
construcciones, la riqueza de las decoraciones que profanan
los oratorios de sus abadías. Para justificar su actitud en el
asunto de su primo Roberto, se limita a desaprobar a los que
se hacen desertores por su inconstancia. Lengua cruda y
realista, es verdad, pero que no deja de salvaguardar la caridad
e indicar los medios de practicarla Para justificar su actitud en
el asunto de su primo Roberto, se limita a desaprobar a los que
se hacen desertores por su inconstancia. Lengua cruda y
realista, es verdad, pero que no deja de salvaguardar la caridad
e indicar los medios de practicarla Para justificar su actitud en
el asunto de su primo Roberto, se limita a desaprobar a los que
se hacen desertores por su inconstancia. Lengua cruda y
realista, es verdad, pero que no deja de salvaguardar la caridad
e indicar los medios de practicarla58 .
Quisimos hacer este paréntesis sobre san Bernardo
para ilustrar, ante todo, la atmósfera en la que vivía santo
Esteban Harding. Después, y sobre todo para demostrar la
unidad de alma y corazón entre el padre y el hijo. Porque,
contrariamente a lo que se piensa habitualmente, estos dos
abades no tenían ninguna divergencia en sus conceptos de
sobriedad y sencillez que caracterizan la reforma
cisterciense. Todo lo que dice San Bernardo en la Apología es
en la forma de leyes en la legislación en vigor desde 1119, e
incluso desde el principio de la existencia de
cisterciense. Bernardo tenía gran estima y veneración
profunda por él a quien llamó "el señor cisterciense" dominus
CisterciiEstos sentimientos eran recíprocos en el abad de
Cister, que le gusta reconocer y estimular los múltiples dones
de su hijo.

Anotemos de paso que, en 1123, Stephen, acompañado


por Bernard, asistió a la "consagración virginal" de
Aremberga, la hija de Hugo, Duque de Borgoña 59 .

DÍAS DE PRUEBA Los años 1124-1125 fueron muy


agitados. La Orden pasaba por el
sufrimiento y la humillación de una grave crisis, pero retomó
luego un bello impulso, como si sus fuerzas hubieran
rejuvenecido. Los superiores supieron aprovechar la
experiencia y su Instituto se consolidó en sus bases jurídicas.
En el año 1124, un gran hambre se extendía por esas
paradas. , duros inviernos largos y cultivos de verano no
habían acabado con las reservas de alimentos 60 .

Señores, obispos y abades comprendían, en general, su


deber de solidaridad y de caridad hacia la población. Los
bandos de pobres hambrientos, venidos de otras regiones más
fustigadas o menos organizadas, se juntaron a las pobres
gentes de la tierra para mendigar un tazón de sopa y un naco
de pan. Claraval suministra diariamente una ración a dos mil
personas. Otras abadías hicieron lo que estaba a su alcance, de
acuerdo con la Regla que manda socorrer a los pobres y acoger
a los huéspedes. El abad de la cisterciense organizado,
también, un suministro y servicio, recordando sin duda el
ejemplo de San Roberto en torno a 1095, emprendió el viaje a
Flandes para pedir ayuda en favor de la población
burgonhesa 61 .

En esa ocasión, ¿habría encontrado a Carlos el Bueno,


conde de Flandes, descendiente, como él, de una familia noble
de origen danés? Porque Carlos era hijo del rey mártir Canuto
IV y de Adela, que después vino a casarse con Rogério, duque
de Apulia. Él había participado, dos veces seguidas, en la
cruzada, y sucedió a Balduino VII, conde de Flandes y vasallo
de Luis el Gordo. De una dedicación extrema por su pueblo y
de una recta inquebrantable, Carlos hizo deber su distribución
de los víveres almacenados en los depósitos de su
condado. Pero al año siguiente, el flagelo se extendió también
a sus propias tierras. Se dio orientaciones en orden a un
máximo abastecimiento. Entre otras decisiones, prohibió la
fabricación de cerveza para no privar de cereales a la
alimentación. Impuso la cultura de trigo y combatió la
usura. Una familia de siervos no emancipados fue
particularmente afectada por estas medidas: tenía que ceder
una enorme cantidad de grano de trigo requerido para el bien
común. Como venganza, Carlos el Bueno, que no había tenido
otra intención que la de aliviar la miseria, fue asesinado
mientras rezaba en la iglesia de San Donaciano, en Brujas62 .

Esteban, aunque no conoció personalmente el buen


duque, fue ciertamente beneficiado por su prudente
administración. Su viaje a Flandes fue probablemente la
misma que llevó a Esteban a la abadía de Saint-Vaast, cerca
de Arras. Escribió sobre ella una memoria de valor, esto es un
manuscrito ejecutado por el monje Osberto, caligrafo y
miniaturista. El artista representa en él, en una miniatura a toda
la página, los abades de Cister y de Saint-Vaast al lado de la
Virgen María, viéndose a Esteban a ofrecer una iglesia.

LA CRISIS Otro abad, Arnoldo de Morimond, fue


DE víctima de la calamidad. Además de la falta
de medios materiales, carecía de expediente
Morimundo
para buscarlos y calmar los ánimos de
aquellos a quienes no podía calmar el
hambre. Vimos, de paso, que la fundación de Morimond se
había iniciado sobre bases materiales insuficientes. A pesar de
la gran pobreza de la fundación, la abadía ya se había
expandido tres veces: primero en Belveaux en 1119, en Creta
en 1121 y en Altenkamp en 1123. Arnoldo alentaba la
esperanza de poder fundar en Palestina y ya había designado a
los fundadores. A su monje Adam, supuestamente superior,
que fuera a Claraval pedir consejo, Bernardo había
desaconsejado semejante emprendimiento. Las condiciones
muy precarias empeoraron aún más con la carestía. Las
privaciones forzadas de la comunidad, los hablantes por parte
de los vecinos que notaban que Morimond no hacía el bien
practicado por otras abadías, provocaron el descontento de la
comunidad. En las granjas, los conversos se rehusaban a
trabajar. El desorden crecía de día en día, al ritmo acelerado
de la indigencia.

Sin embargo, Arnoldo resolvió partir hacia la Tierra


Santa con el grupo de los fundadores designados. Era una
fuga. En circunstancias normales, este acto habría parecido
heroico, aunque todavía se debía tener como temerario e
irrealizable, dadas las dificultades no sólo del clima y de la
lucha continua contra los turcos y musulmanes, sino también
por las leyes de la Orden que exigían, cada año, visitas
regulares y un capítulo general de todos los abades. El abad de
Morimond se encogió en sus ideas y no pidió consejo ni
licencia al abad de Císter, su superior inmediato. Se sentía
escudado por una licencia papal lograda sin conocimiento de
los superiores de la Orden, y se limitó a advertir la abadía de
Cister de que iba a partir, añadida al mensaje que sería inútil
llamarlo.

Arnoldo y sus compañeros se encontraban, en aquel


momento, junto a las familias de los religiosos, en tierras de
Lorena, en la región de Lieja y Brabante. Sabían que Esteban
había partido para Flandes y le enviaron un mensajero a
Claraval para que fuera al encuentro de ellos. Esteban aún no
había llegado y Bernardo se encargó del asunto.

Bernardo escribió varias cartas a diferentes


destinatarios, con la intención de llamar a la razón y hacerlos
volver a su abadía al grupo de hermanos en vías de perderse. A
las súplicas insistentes, Bernardo agregó las censuras que
debían despertar la conciencia de Arnoldo. ¿Con qué derecho
podía él abandonar su puesto, en circunstancias tan trágicas,
despreciando la suerte de sus religiosos -tanto de los que
partían como de los que quedaban-, y rehusando reconocer a
sus superiores, es decir, su obispo y su abad- padre? Arnoldo
se valía del hecho consumado, usaba de astucia, huía de las
dificultades y de la humillación, bajo el pretexto hipócrita de
un emprendimiento heroico. Se levantaba a la unanimidad del
colegio de los abades y dimitió de sus responsabilidades hacia
su grey.

Pero la aventura terminó abruptamente con la muerte


repentina de Arnoldo en los primeros días del año 1125. Sin
embargo, sus hijos estaban dispersos y que con urgencia para
reunir un capítulo general estraordinário 63 .

El desarrollo de los acontecimientos de este episodio


había revelado la impotencia en que se encontraba el gobierno
de la Orden para evitar actuaciones y desgracias
semejantes. De hecho, las leyes aprobadas en 1119 eran
demasiado poco precisas para impedir que se les faltara de
buena fe o por cualquier subterfugio más o menos
declarado. Varios puntos pedían ser mejor definidos y entre
ellos la obligación exigida a los abades de someter sus planes
de fundación a la aprobación de dos co-abades, y la
prohibición, bajo pena de nulidad, de recurrir a una autoridad
superior diferente del capítulo general . Estas dos nuevas leyes
se impusieron en forma de definiciones Capítulo y se añaden
a Instituta Generalis Capituli . La mayoría de ellos, cambió,
acontecerá en torno a 1152, a la Carta deCaridad volvió 64 .
CAMBIO
IMPORTANTE
Este capítulo constitucional provocado
por la imprudencia de un abad, no fue el
único intento de perfeccionamiento de la legislación de la
Orden. Una de las preocupaciones y expectativas Stephen era
un plan Liber Usuum . Pero antes de pasar a describir la vida
y la obra de Stephen, es posible que desee detenerse un
momento en la compilación ya se ha mencionado: la
codificación llamado Summa Exordii et Cartae
Caritatis . Una cierta similitud de la ideas de autor son
Bernardo y sobre todo el origen de los manuscritos son
pruebas que conducen a caracterizar y localizar al autor cerca
de Bernardo 65. El autor tiene un estilo muy personal, y revela
un talento de jurista genial. Podemos fijar la fecha de este
escrito, con gran probabilidad, en los años 1123-1124. De
hecho, antes de esa época, la Orden no contaba veinte abadías,
número citado, dos veces, en el texto. Y no se puede datar de
1125 o más tarde, porque, en esta hipótesis, habría que haber
alguna mención, si no de los hechos relacionados con
Morimond, al menos de la evolución del derecho que ellos
habían provocado. Ahora bien, en esta codificación no aparece
ninguna alusión o matiz que permita relacionarla con el
capítulo extraordinario del comienzo de 1125.

La compilación forma una codificación no oficial del


derecho tal como existía en 1119. Su introducción histórica
nos aclara acerca de un acontecimiento jurídicamente muy
importante: los veinte abades reunidos en el capítulo
confirmaron, bien con su firma o con su sello, el derecho que
ya había sido aprobado en 1119. Este acto capitular debe
considerarse como introducción a una nueva estructura en el
gobierno de la Orden. Se sabe que la Carta de Caridady las
otras leyes habían sido presentadas a la aprobación papal por
Esteban y sus hijos, los monjes de Cister. Su capítulo
conventual era la médula del gobierno y el principal tenedor
de la autoridad. Por la fuerza de las cosas, este poder debía
pasar necesariamente del capítulo conventual a la asamblea de
los abades reunidos con la comunidad. En realidad, los
elementos sometidos a la discusión del capítulo interesaban
más a los abades que a los monjes que, por otra parte, no
podían ni debían estar al tanto de lo que se refería a la vida de
cada abadía. Cuatro o cinco años más tarde, al confirmar las
leyes de 1119, que habían recibido previamente la aprobación
pontificia mientras aún emanaban formalmente de la
comunidad de Cister, los abades concedían al mismo
expediente de leyes su autoridad, constituyéndose así, en
detentores de la autoridad suprema de la Orden, sin excluir,
por eso, a los religiosos de Cister como participantes de la
misma autoridad. Al actuar de esta manera, los abades, únicos
jefes - en virtud del derecho monástico general - de sus
abadías, delegaban en el colegio de los abades una parte de sus
poderes, reconociendo la autoridad del capítulo que ellos, al
mismo tiempo, ayudaban a formar y al que ellos propios se
sometían. Este procedimiento nos parece ser y haber querido
ser una corrección a la fijada por Esteban en 1119. Los
religiosos de Cister quedaron, por lo tanto, prácticamente
excluidos del poder capitular. Una docena de años más tarde,
los abades fueron capaces de votar una simple definición
según la cual los padres la Abadía religioso de la Orden debe
salir de la sala de reuniones antes del inicio de la sesión 66 .

El Summa Exordii et Cartae Caritatis parece haber


sido escrito para su uso por los principiantes. En un estilo
conciso y actual, que ofrece el contenido de la parvum
Exordium y la Carta de Caridad 1119 y también una lista
sistemática de Instituta Generalis Capitulien boga al mismo
tiempo. Se veía maravillosamente a ser aprendida de
color. San Bernardo la dio también a los cónegos premontajes,
fundados alrededor de 1120 por su ilustre amigo Norberto de
Magdeburgo que llegó a ser arzobispo en 1126. El sucesor de
Norberto, Hugo, abad de Fosses, reunió en el capítulo a sus
abades de la reforma , alrededor de 1118. Este capítulo no era
todavía el órgano de la autoridad, como vendría a ser algunos
años después, a la imitación del de Cister. Hugo tuvo que
elaborar un nuevo derecho, y el de Cister le parecía lo que
mejor correspondía a las exigencias de su naciente Orden. En
las constituciones de los Premonstratenses, se encuentran
largos pasajes casi textualmente sacados de la compilación "de
Claraval".

Las órdenes canónicos de San Víctor en París y


Arrouaise hicieron más tarde como los Premonstratenses:
inspirado notablemente en la Carta cisterciense, de acuerdo
con el contenido que tenía la misma constitución. Otras
órdenes o congregaciones también se copian cisterciense, sino
directamente de la Carta de Caridad , como fue el caso de
Chalais 67 .

EL LIBRO
DE LOS
Se llama la Utilización Libro ( Liber
USOS
Usuum ), un código que contiene, en
principio, sólo las formas habituales que tejen la vida concreta
del monje cisterciense. La reforma de Cister no tuvo en vista
sino volver a dar vigor a la Regla de San Benito. Pero esta no
fija todos los actos de la vida monástica, tanto personales
como comunitarios. Deja sin responder muchas preguntas con
respecto a las ceremonias litúrgicas, a la manera de
comportarse durante los ejercicios de la comunidad en el
cuarto capítulo, el comedor, el dormitorio, claustros, talleres y
cursos, con respecto al corte de pelo y sangrado, el deberes
particulares de los superiores, del sacristán, del religioso
encargado de la vestimenta, etc. Que había sido establecido
en Carta de Caridadde 1119, que la uniformidad sería de rigor
en todos los actos de la vida de los monjes, y esta uniformidad
había sido regulada sobre la vida concreta de los religiosos de
la abadía de Cister. En Cister, se vivía según las costumbres
traídas de Molesme, adaptados evidentemente al principio
general de la conformidad perfecta a la Regla. Por lo tanto, los
abades que se reunían todos los años deben ser documentados
en este sentido, y algunos son compilaciones de usos propios
de "monasterio" cisterciense 68. La diversidad de los textos
encontrados hasta ahora atestigua la dificultad, o incluso la
imposibilidad de conseguir el fin en vista al utilizar semejante
método. Por lo tanto, parecía indicado establecer un texto
destinado a toda la Orden. En 1125, Esteban juzgó que había
llegado el momento de poner por escrito y compilar, siguiendo
un plan sistemático, los usos en vigor en su abadía,
desarrollados y adaptados, de manera que podían ser
observados en todas partes. Este es el origen de la Officia
Ecclesiastica cisterciense. Son en ellos rastros de usos
monásticos heredados de los padres Abbey Molesme abuelos:
Saint-Michel de Tonnerre, San Benigno de Dijon 69. Se
encontraron cerca de doscientos manuscritos, datando de los
primeros siglos de la existencia de la Orden, que ofrecen un
texto o del siglo XII o de fecha posterior. Estos textos suelen
ir acompañados de otros documentos y construye el derecho
del Císter, como el parvum Exordium , la Carta de Caridad ,
modificada en 1119 o 1165, el Instituta Generalis
Capituli y Usos de conversos , que vamos a discutir en el
párrafo siguiente. Algunas veces se añadían las definiciones
de los capítulos anuales, no contenidas en las
codificaciones. Ellos fueron llamados Statuta Annalia. El
nombre " del libro utiliza " figura generalmente como título
del código y, por lo tanto, abarca toda la colección.
Luego, Esteban pensó en los
hermanos conversos que habían
sido admitidos en pie de igualdad
perfecta con los monjes tanto en lo espiritual y en lo
temporal. Pero él sabía que, en varios monasterios, los
conversos vivían en las granjas, lejos de la abadía, y eran
descuidados por los abades, sobre todo en sus necesidades
espirituales. Por eso, concibió la idea de darles una regla de
vida semejante a la de los monjes, pero adaptada a su
estado. Se trataba de regularles la vida en las granjas, su
admisión y el año de prueba, la profesión, sus prácticas
religiosas y el contacto con la abadía.

La introducción a este reglamento ofrece una visión


realista de las circunstancias que hacían necesario este libro de
los Usos. El lector juzgará la importancia que él le daba y las
ventajas que de él esperaba:

«Dado que hemos aceptado, de parte de los


obispos, cuidar de las almas de los
hermanos conversos, como lo hacemos con
los monjes, me admira que entre nuestros
abades, algunos se preocupen, como
conviene, de la regularidad de los monjes,
pero poco o nada de los conversos. Otros,
al subestimarlos por la simplicidad de sus
personas, piensan que está permitido darles
menos que a los monjes en materia de
alimentación y de vestuario,
imponiéndoles, sin embargo, más trabajo
manual, y esto de una manera bastante
imperiosa . Otros aún, hacen lo contrario:
cediendo a sus murmuraciones más de lo
que debería ser provechoso al bien de sus
almas, son demasiado indulgentes para con
las necesidades de sus cuerpos, logrando
que trabajen más cuanto más se complace
en aumentarles el alimento y el alimento
vestir. Por consiguiente, de todos
modos, exigen trabajo fingiendo que no les
ven las faltas. Y, dedicándose a lo que es
menos importante, y no haciendo nada por
lo que tiene mayor valor, prueban
abiertamente de buscar, frente a los
conversos, únicamente su provecho
personal y no los intereses de Jesucristo. Al
final, si los hermanos también fueron
rescatados por un precio tan elevado,
porque hay negligencia, en el cuidado de
las almas de aquellos que son iguales por la
gracia de la Redención? Además, como si
no se supiera que aquellos que son más
simples y sin instrucción tienen más
necesidad, según el sentido común, de
nuestros cuidados y diligencias. Por lo
tanto, tal como nosotros escribimos en la
compilación de los usos de los monjes, por
necesidad, para que todos vivan de modo
más uniforme, de la misma manera
juzgamos oportuno dar a conocer, por el
siguiente texto,70 .
Las monjas aparecieron en la
Orden de Cister como rama
femenina afiliado al tronco
masculino, alrededor de 1150.
Fue una consecuencia de la afiliación, en 1147, de la pequeña
congregación de Obazine, que comprendía también una abadía
de monjas, situada en Coirux, cuyo fundador era Esteban, abad
de Obazine, que debía continuar su responsable.

Desde la fundación y hasta esa fecha, la Orden de Cister


había rechazado ocuparse de monasterios femeninos. Incluso
se prohibió a los abades cistercienses de "bendecir" las
monjas, es decir, conseguir que la profesión e imponer el
velo 71 .

Esta interdicción tenía en vista, primero, los abades que


habían colaborado en las fundaciones de monjas. Porque, a
título personal, algunos abades habían emprendido fundar
monasterios en que las señoras, sobre todo aquellas cuyas
maridos habían muerto en las cruzadas o entrado en religión,
pudieran realizar su atractivo por la vida religiosa. Ya son
Roberto, de regreso a Molesme, tenía bajo su jurisdicción no
sólo monjes, sino también monjas que vivían en diversas casas
en los alrededores de su abadía. San Bernardo velaba muy
activamente, cuando entró en Cister e incluso más tarde, de la
fundación de Jully, de que su hermana Umbelina fue priva en
1128. Gaucher, segundo abad de Morimond, se ocupó de la
fundación de Belfays, abadía de monjas destinada
exclusivamente a recibir a mujeres que habían quedado solas
después de las cruzadas o de la entrada en religión de sus
esposos. San Bernardo fundó también Montreuil-sous-Laon, y
Hugo de Pontigny fundó el priorato de monjas de Yerres. En
general, la observancia seguida por todas estas monjas era
similar a la de Cluny. Los abades cistercienses debían
limitarse a darles, además de la ayuda material, su apoyo
moral, con exclusión de la dirección espiritual regular72 .

Dentro de este mismo espíritu, Esteban Harding fundó


la abadía de Tart, llamada "cisterciense" en razón de su
observancia, que era calcada en la de Cister. Tart fue
constituida en abadía autónoma a semejanza de cualquier
abadía de monjes, lo que resultaba no original, al menos muy
raro en aquella época que conoció buen número de priorados
de monjas, y también "abadías dobles", una parte de los
edificios de las cuales era ocupado por monjas y la otra por
monjes. Roberto de Abrissel llegó a decretar que las abadías
dobles fueran gobernadas por una abadesa y no por un
abad. La Orden canonical Premonstratense contaba con un
gran número de monasterios dobles.
La familia condal de los Vergy, que varias veces había
donado a la abadía de Cister, era la principal benefactora de
Tart. Isabel, hija de Isabel de Vergy y de Savary, conde de
Donzy, fue su primera abadesa.

Tart evolucionó en Orden monástica y tuvo varias


casas-hijas. A partir de 1150, esa Orden se fue asemejando
cada vez más a la Orden de los monjes. Alrededor del final del
siglo XII, cuando la Orden Premonstratense renunció a las
monjas, éstas pasaron en gran número a Cister que las agregó
espiritualmente. Monasterios femeninos existentes en Bélgica
y España o fundados en aquel entonces, siguieron este
ejemplo.

En el transcurso de esta evolución, Tart apeló con


frecuencia a su fundador, Esteban Harding, para obtener que
la Orden consintiera en mantenerle el apoyo espiritual, y hasta
en agregarlo cada vez más plenamente.

La persona de Esteban, autor de tan


grandes obras y organizador de una
Orden famosa, debía
necesariamente llamar la atención
del público y de las personalidades que ocupaban los lugares
más destacados de la vida civil y eclesiástica. Sin embargo, en
adelante la personalidad de Bernardo se impondrá en todas las
ocasiones oficiales. El prestigio del padre resaltaba el del hijo
y viceversa.

En París, un diácono llamado Esteban desempeñaba los


más altos cargos en la corte de Luis el Gordo. Una carta del
abad de Claraval le recordó los deberes de su diaconado y le
censuraba de estar traicionándolos al buscar honores y
riquezas. Esteban renunció a una parte de sus bienes y se retiró
de la vida política. Poco tiempo después, fue nombrado obispo
de París y llevó una vida digna de un príncipe de la
Iglesia. Este cambio no agradó al rey, cuyo favor se cambió en
odio. Mandó saquear o destruir todos los bienes ligados a la
sede episcopal. Profundamente humillado, Esteban se dirigió
a Cister para pedir la ayuda de Esteban Harding, Bernardo de
Claraval y otros notables entre los abades reunidos en el
capítulo. Se le envió a Luís el Gordo, en nombre de Esteban
Harding, una carta llena de unción en la forma, pero muy
severa en su contenido. Redactada con el apoyo del Papa que,
a su vez, escribió una carta en el mismo sentido, el intento del
capítulo de abades no obtuvo el resultado deseado. El rey no
hizo más que escoger otro eclesiástico como objeto de sus
vejaciones, a saber Henrique, arzobispo de Sens. Lo persiguió
bajo el pretexto de su instalación simoníaca. La nueva víctima
de la cólera real recurrió también a los abades cistercienses que
emplearon toda su influencia, invocando igualmente la del
Sumo Pontífice Honorio II, a fin de poner fin al conflicto. Una
última carta fue enviada por el abad de Claraval al canciller
pontificio, Aimeri. El asunto fue calmando lenta e
imperceptiblemente. Enrique se mantuvo en su sed de Sens y
no sufrió ninguna otra afrenta de la parte del rey. el intento del
capítulo de abades no obtuvo el resultado deseado. El rey no
hizo más que escoger otro eclesiástico como objeto de sus
vejaciones, a saber Henrique, arzobispo de Sens. Lo persiguió
bajo el pretexto de su instalación simoníaca. La nueva víctima
de la cólera real recurrió también a los abades cistercienses que
emplearon toda su influencia, invocando igualmente la del
Sumo Pontífice Honorio II, a fin de poner fin al conflicto. Una
última carta fue enviada por el abad de Claraval al canciller
pontificio, Aimeri. El asunto fue calmando lenta e
imperceptiblemente. Enrique se mantuvo en su sed de Sens y
no sufrió ninguna otra afrenta de la parte del rey. el intento del
capítulo de abades no obtuvo el resultado deseado. El rey no
hizo más que escoger otro eclesiástico como objeto de sus
vejaciones, a saber Henrique, arzobispo de Sens. Lo persiguió
bajo el pretexto de su instalación simoníaca. La nueva víctima
de la cólera real recurrió también a los abades cistercienses que
emplearon toda su influencia, invocando igualmente la del
Sumo Pontífice Honorio II, a fin de poner fin al conflicto. Una
última carta fue enviada por el abad de Claraval al canciller
pontificio, Aimeri. El asunto fue calmando lenta e
imperceptiblemente. Enrique se mantuvo en su sed de Sens y
no sufrió ninguna otra afrenta de la parte del rey. La nueva
víctima de la cólera real recurrió también a los abades
cistercienses que emplearon toda su influencia, invocando
igualmente la del Sumo Pontífice Honorio II, a fin de poner
fin al conflicto. Una última carta fue enviada por el abad de
Claraval al canciller pontificio, Aimeri. El asunto fue
calmando lenta e imperceptiblemente. Enrique se mantuvo en
su sed de Sens y no sufrió ninguna otra afrenta de la parte del
rey. La nueva víctima de la cólera real recurrió también a los
abades cistercienses que emplearon toda su influencia,
invocando igualmente la del Sumo Pontífice Honorio II, a fin
de poner fin al conflicto. Una última carta fue enviada por el
abad de Claraval al canciller pontificio, Aimeri. El asunto fue
calmando lenta e imperceptiblemente. Enrique se mantuvo en
su sed de Sens y no sufrió ninguna otra afrenta de la parte del
rey.

En el concilio de Troyes, tenido en 1128 bajo la


presidencia del cardenal Mateus d'Albano, los abades Esteban
y Bernardo, Hugo de Pontigny y Guido de Trois-Fontaines
estaban presentes. Entre otros asuntos litigiosos, se examinó
en él el conflicto entre el rey y el obispo Esteban. Bernardo,
que estaba más cerca de la historia vergonzosa de París, se hizo
portavoz de la delegación cisterciense. Pidió también su apoyo
al obispo Enrique de Verdún, en litigio con el abad de
Cambrai. Bernardo resuelto satisfactoriamente el problema,
ya cambio de su ayuda, recomendó la construcción de la
abadía Lachalade en la diócesis de Verdún 73 . Al mismo
tiempo, Bernardo fue encargado de redactar una regla para los
Templarios, que vinieron a Troyes para pedirla a la autoridad
eclesiástica.

En 1131, se daba una grave disensión entre las abadías


de Saint-Etienne de Dijon y de Saint-Seine; los dos abades
tenían el mismo nombre, Herberto. Para dirigir el conflicto, el
papa Inocencio II, conociendo el talento de jurista y el espíritu
monástico de Esteban Harding, lo nombró árbitro. Se trataba
de un altercado con respecto a las iglesias de Dairé y
Estaule. El asunto fue llevado a buen término por Stephen
cuya reputación fue elogiado en todas las partes del
proceso 74 .

Es habitual juzgar a Cister, sin tener en


cuenta la época de que se trata, como
una Orden rica, cuyas abadías son
centros agrícolas e industriales. Ya
hemos tenido ocasión de rectificar esta opinión por demasiado
imprecisa y sumaria, a propósito de las obras de arte y de las
actividades espirituales practicadas en ella desde el
principio. Pero es también muy necesario reformar las ideas
que muchas veces se forjan sobre la pobreza real en que vivían
los monjes durante la época que nos ocupa. Los grandes
edificios cuyas líneas arquitectónicas y sólidas construcciones
suscitan admiración, datan generalmente de finales del siglo
XII. Los principios de pobreza en cuanto al estilo de vida no
habían sido abandonados. Pero la evolución del orden social y
el desarrollo del sistema monetario, por un lado, y el éxito en
los trabajos agrícolas por otro, proporcionaron a los monjes
ingresos inesperados. Sin temor de engañarnos acerca del
desprendimiento de los bienes terrestres, podemos afirmar que
las generaciones de monjes que suceder a las de san Roberto y
Bernardo, hasta el año 1200, tuvieron una actitud digna de sus
fundadores. Las numerosas advertencias del capítulo general
para evitar cualquier manifestación de lujo están ahí para
demostrarlo.

En la vida de Esteban Harding, la abadía de Morimond


no fue la única en escapar sin más a la quiebra
completa. Claraval también conoció tiempos de gran pobreza,
y el talento y la santidad de Bernardo tuvieron la suerte de ser
secundados por priores y graneros que poseían el sentido de la
administración. Cister no se hacía notar ni por su indigencia ni
por la opulencia.

Una contienda acerca de los diezmos entre la abadía


cisterciense de Miroir, fundada el 5 de septiembre de 1131 en
la diócesis de Lyon, y el priorato vecino de Gigny, de la
observancia de Cluny, fue ocasión de un privilegio importante
para toda la Orden. Es el famoso privilegio de exención de los
diezmos.

Este privilegio fue precedido de otro, más restringido,


que tiene que ver con la misma contienda entre Miroir y
Gigny. Los autores de la Historia de Francia
Litteraire 75 incluyen la siguiente manera:

"... este Papa, queriendo sin duda reconocer


los grandes servicios que le había prestado
son Bernardo, liberó a los religiosos de
Cister de los diezmos que pagaban a los de
Cluny. Este privilegio suscitó quejas y
murmuraciones por parte de las partes
interesadas; pero lejos de dejarse
impresionar, el papa extendió este
privilegio a todos los diezmos que pagaban
los religiosos de Cister. Si bien este
privilegio se ha tenido en cuenta de
Bernardo, no vemos que él haya actuado en
este asunto ni que haya tomado parte en la
contienda, sea porque no era de su gusto,
porque otras ocupaciones no se lo
permitieron.

En cuanto a los motivos alegados al final de este texto,


pensamos que Bernardo no dejó de participar en la obtención
de esos privilegios. El primero de ellos, cuyo texto
desgraciadamente se perdió, siguió de cerca la visita del papa
Inocente II a Claraval, visita que tuvo lugar en el verano de
1131. El Romano Pontífice estaba impresionado con el orden
que allí reinaba, la pobreza, la austeridad, pero sobre todo el
contraste con las abadías de Saint-Denis y de Cluny que
acababa de visitar. El recurso a Roma llevado a cabo por los
monjes de Miroir a finales de 1131 o comienzos de 1132, fue
probablemente la ocasión de conceder la exención de los
diezmos a las abadías cistercienses en relación a los
monasterios cluniacenses. Privilegio insólito, tenemos que
confesar, que suscitó una fuerte reacción en Cluny e hizo
correr mucha tinta! Porque Pedro el Venerable recurrió al papa
y al canciller Aimeri, a fin de obtener la revocación del
privilegio tan perjudicial para su Orden. Las dos peticiones
que redactó datan de noviembre o diciembre de 1131, ya que
el autor se lamenta en ellas de que el gran monasterio de
Gigny, castigado con prohibición de cuarenta días por haber
exigido los diezmos contrariamente a este privilegio, quedara
privado de las funciones litúrgicas en un ¡día de
Navidad! Pedía que esta sanción fuera, al menos, suspendida
hasta que él enviara, antes de la Pascua, una delegación al papa
para tratar el asunto. Estas instancias no tuvieron el éxito
deseado. Con fecha de 10 de febrero de 1132, de paso por
Cluny, en la que el asunto ha sido discutido en su propio lugar,
el Papa confirmó, ampliándolo, el privilegio impugnado, a
través de una Bula concedida a Esteban, abad de Cís.

Esteban, por lo tanto, había solicitado el segundo


privilegio. No hay nada sorprendente, ya que estaba más
interesado en eso que Bernardo. Primero, por el hecho de ser
el superior inmediato de la abadía de Miroir, fundación de
Císter; después, como presidente del capítulo general estaba
habilitado para pedir y aceptar un privilegio que favorecía toda
la Orden; finalmente, por su prestigio y sus méritos, Esteban
tenía derecho, tanto como Bernardo, al reconocimiento del
Papa. Por lo tanto, se atormentó sin duda por algún
comunicado oficioso procedente del círculo papal, solicitar la
confirmación de ciertos bienes y derechos que su abadía o su
Orden ya poseían y, además, la concesión de nuevos favores
en provecho de su abadía y, de todas las que formaban a la
gran familia cisterciense. Este es el objetivo del segundo
privilegio: 1. Los bienes ya en posesión de la abadía de Cister
le son garantizados, así como los que pueda adquirir; 2. Todos
los abades de la orden quedarán, desde ese momento, exentos
de asistir a los concilios provinciales ya los sínodos, excepto
si en ellos se trata de los intereses de la fe; 3. La abadía de
Císter podrá escoger su abad entre los abades y los monjes de
la Orden. Las demás abadías podrán escoger su abad entre los
monjes de toda la Orden y, si ya fundaron, entre los abades de
su filiación; 4. Los conversos profesos dejan de estar
sometidos al poder del obispo, pero no al de su abad. Se
recuerdan los deberes de la limosna y de la hospitalidad; 5.
Todas las abades cistercienses están exentas de los diezmos; 6.
Los bienes y las personas de los abades de la Orden de Císter
se declaran inviolables Los bienes ya en posesión de la abadía
de Cister le son garantizados, así como los que pueda
adquirir; 2. Todos los abades de la orden quedarán, desde ese
momento, exentos de asistir a los concilios provinciales ya los
sínodos, excepto si en ellos se trata de los intereses de la fe; 3.
La abadía de Císter podrá escoger su abad entre los abades y
los monjes de la Orden. Las demás abadías podrán escoger su
abad entre los monjes de toda la Orden y, si ya fundaron, entre
los abades de su filiación; 4. Los conversos profesos dejan de
estar sometidos al poder del obispo, pero no al de su abad. Se
recuerdan los deberes de la limosna y de la hospitalidad; 5.
Todas las abades cistercienses están exentas de los diezmos; 6.
Los bienes y las personas de los abades de la Orden de Císter
se declaran inviolables Los bienes ya en posesión de la abadía
de Cister le son garantizados, así como los que pueda
adquirir; 2. Todos los abades de la orden quedarán, desde ese
momento, exentos de asistir a los concilios provinciales ya los
sínodos, excepto si en ellos se trata de los intereses de la fe; 3.
La abadía de Císter podrá escoger su abad entre los abades y
los monjes de la Orden. Las demás abadías podrán escoger su
abad entre los monjes de toda la Orden y, si ya fundaron, entre
los abades de su filiación; 4. Los conversos profesos dejan de
estar sometidos al poder del obispo, pero no al de su abad. Se
recuerdan los deberes de la limosna y de la hospitalidad; 5.
Todas las abades cistercienses están exentas de los diezmos; 6.
Los bienes y las personas de los abades de la Orden de Císter
se declaran inviolables Todos los abades de la orden quedarán,
desde ese momento, exentos de asistir a los concilios
provinciales ya los sínodos, excepto si en ellos se trata de los
intereses de la fe; 3. La abadía de Císter podrá escoger su abad
entre los abades y los monjes de la Orden. Las demás abadías
podrán escoger su abad entre los monjes de toda la Orden y, si
ya fundaron, entre los abades de su filiación; 4. Los conversos
profesos dejan de estar sometidos al poder del obispo, pero no
al de su abad. Se recuerdan los deberes de la limosna y de la
hospitalidad; 5. Todas las abades cistercienses están exentas
de los diezmos; 6. Los bienes y las personas de los abades de
la Orden de Císter se declaran inviolables Todos los abades de
la orden quedarán, desde ese momento, exentos de asistir a los
concilios provinciales ya los sínodos, excepto si en ellos se
trata de los intereses de la fe; 3. La abadía de Císter podrá
escoger su abad entre los abades y los monjes de la Orden. Las
demás abadías podrán escoger su abad entre los monjes de
toda la Orden y, si ya fundaron, entre los abades de su
filiación; 4. Los conversos profesos dejan de estar sometidos
al poder del obispo, pero no al de su abad. Se recuerdan los
deberes de la limosna y de la hospitalidad; 5. Todas las abades
cistercienses están exentas de los diezmos; 6. Los bienes y las
personas de los abades de la Orden de Císter se declaran
inviolables La abadía de Císter podrá escoger su abad entre los
abades y los monjes de la Orden. Las demás abadías podrán
escoger su abad entre los monjes de toda la Orden y, si ya
fundaron, entre los abades de su filiación; 4. Los conversos
profesos dejan de estar sometidos al poder del obispo, pero no
al de su abad. Se recuerdan los deberes de la limosna y de la
hospitalidad; 5. Todas las abades cistercienses están exentas
de los diezmos; 6. Los bienes y las personas de los abades de
la Orden de Císter se declaran inviolables La abadía de Císter
podrá escoger su abad entre los abades y los monjes de la
Orden. Las demás abadías podrán escoger su abad entre los
monjes de toda la Orden y, si ya fundaron, entre los abades de
su filiación; 4. Los conversos profesos dejan de estar
sometidos al poder del obispo, pero no al de su abad. Se
recuerdan los deberes de la limosna y de la hospitalidad; 5.
Todas las abades cistercienses están exentas de los diezmos; 6.
Los bienes y las personas de los abades de la Orden de Císter
se declaran inviolables Se recuerdan los deberes de la limosna
y de la hospitalidad; 5. Todas las abades cistercienses están
exentas de los diezmos; 6. Los bienes y las personas de los
abades de la Orden de Císter se declaran inviolables Se
recuerdan los deberes de la limosna y de la hospitalidad; 5.
Todas las abades cistercienses están exentas de los diezmos; 6.
Los bienes y las personas de los abades de la Orden de Císter
se declaran inviolables76 .

A 17 del mismo mes, Bernardo obtuvo del papa un


privilegio análogo para su abadía. En el rango de esos siete
días, el Papa había continuado su viaje a Lyon, donde firmó
esta bula por la que ha querido reconocer los méritos y fatigas
de recompensa y el trabajo de Claraval Abad por la paz y la
unidad de la Iglesia 77 .

Llegado a la cumbre de sus logros,


Stephen, al igual que con todos los
ancianos recordaban su juventud
y primeros pasos en la vida
monástica. Escribió la ya citada carta a sus cohermanos de
Sherborne, que él había dejado unos sesenta años antes. En esa
carta se acusaba de falta de coraje que le había hecho
abandonar el monasterio, y alababa a Dios de haberle
concedido el favor de una nueva familia. Sus palabras son
como un testamento espiritual y un último adiós:

"... hoy, yo, que dejé mi país solo y pobre,


entro alegre en el camino de todo mortal,
rico y acompañado de cuarenta tropas,
esperando con firme confianza el último
denario prometido a los obreros de la
viña. Exhorto, por tanto, a vuestra caridad
a que os apliquáis aún más, por el progreso
en la virtud, el buen nombre que ha llegado
a nuestro conocimiento. Y, en esta forma,
al pasar de bueno a lo mejor y firmemente
dedicada a la verdadera vida religiosa,
entregado, para el amor, el régimen
de privación, conserveis a la castidad y
humildad la muerte, con el fin de
merecerdes contemplan el Dios de los
dioses. Amén " 78 .

La elevación de pensamiento que caracteriza estas


líneas testimonia la consumación en la santidad de aquel que
es su autor. Se dirigieron a los antiguos cohermanos de
Sherborne, pero cada Cisterciense está en su derecho a
considerarlas como la última recomendación de un padre a
punto de dejar la tierra. Las alusiones a la Sagrada Escritura
revelan cómo esteban estaba familiarizado con la palabra de
Dios. La más significativa es la comparación que hace de sí
mismo con Jacob de regreso a su país de origen. Jacob partió
otrora llevando solamente el bordón de viaje, y regresó rico,
capaz de formar dos campos de batalla. Stephen confiesa
haber salido de la cuna de su vida religiosa desprovista de
cualquier mérito, pero ahora se expande en alabanza a Dios
que ha bendecido su vida y le dio cuarenta "campos" o
tropas 79, alusión a las abadías que la Orden contaba en ese
momento, de las cuales había sido co-fundador. A punto de
dejar esta vida y de encontrarse con Dios, esperaba obtener la
misericordia divina gracias a las obras que ella había operado
por medio de él y que eran como la prenda de su elección.

La edad avanzada y la enfermedad obligaron al santo a


dimitir de su cargo de abad. Sucedió a menudo, en la Edad
Media, que un monje, sobre todo un monje amanuense,
quedara ciego. Fue lo que le sucedió a Esteban Harding. No
pudiendo ya gobernar la comunidad, resignó su cargo para
bien de las almas.

A esta prueba vendría a juntarse otra más


penosa. Guido, el abad de Trois-Fontaines, fue elegido para
sucederle. Era de la filiación de Claraval y, por lo tanto, no
podía ser elegido en Cister si no hubiera habido el privilegio
del 10 de febrero de 1132. Era un hombre excepcionalmente
dotado, una de las columnas de la Orden, hijo espiritual y
amigo de san Bernardo. El hecho de que Esteban hubiera
solicitado el sobredito privilegio lleva a pensar con
probabilidad que Guido era su candidato para sucederle en
Cister. Orderico Vital, escribiendo dos o tres años después de
los acontecimientos, que deben ser bien conocidos en los
medios de comunicación monástica, confirma esta
interpretación al afirmar:" ... durante su vida y bajo la orden
de Stephen , Guido fue elegido ...» 80. La desilusión y el
sufrimiento de Esteban fueron aún más costosos cuando, poco
después de la elección, Guido se reveló indigno de su cargo:

"Desde los primeros días de su promoción,


al recibir, como de costumbre, la promesa
de obediencia de sus hermanos, Esteban, el
gran siervo de Dios, vio interiormente el
espíritu inmundo acercarse a él y entrar en
la boca. Yo sólo había pasado un mes y ya
el Señor reveló la indignidad de este
hombre, y esta planta bastardo que el Padre
celestial no había plantado, fue sacado del
huerto de los elegidos » 81 .

Esta cuenta de la gran EXORDIUM es ciertamente


legendario 82 . Fue inventado tal vez para ocultar ciertos
detalles que no se querían publicar. Externamente
irreprensible, Guido fue descubierto por Esteban como
culpable de un vicio secreto que hacía de él un sepulcro
blanqueado. La verdadera naturaleza de este vicio no aparece
en ninguno de los escritos contemporáneos, sino que se deja
más o menos adivinar.

¿Cómo fue depuesto? Si nos apoyamos en determinados


datos de la historia, al confrontarlos, podemos obtener la
explicación y reconstruir los acontecimientos. Veamos
diferentes datos. En primer lugar saber, por Manrique, la
deposición Guido fue pronunciado por el juicio del Capítulo
General 83 . En segundo lugar, tenemos que calcular en cuatro
meses el tiempo Guido gobierno 84 . Por el otro lado, y un
tercer elemento solución, la deposición se llevó a cabo a
principios del año 1134 o posterior 85 . Finalmente, la última
dada en 1119, la Carta de Caridad estipulado que para la
deposición del abad cisterciense, tuvo que recurrir al obispo
del lugar y su forma, mientras que en 1152, este artículo de
la Cartafue modificado y el procedimiento simplificado: ya no
era necesario recurrir al Ordinario. Fue, por lo tanto, entre
1119 y 1152 que tuvo lugar el cambio.

Es posible suponer con razón que esta legislación se


haya introducido con ocasión de la deposición de
Guido. Veamos cómo esto se puede explicar. Stephen
sabiendo que el bien espiritual de su comunidad y de la Orden
estaba en peligro, y que comprende una solución en un tiempo
mínimo posible era necesario, dirigida al obispo de Chalon
pidiendo su declaración, de acuerdo con la Cartade 1119. Pero
el obispo y su cabido habrían rechazado intervenir, o al menos
dictar la deposición. Podrían rehusarse o por principio, para no
inmiscuirse en los asuntos internos de la Orden, o en razón del
caso particular de Guido, ya que el delito era secreto y
escapaba, por consiguiente, a las sanciones del derecho. Por lo
tanto, se precisaba la decisión de un capítulo general. Pero, ya
que sabemos que la deposición tuvo lugar en los comienzos de
1134, eso indica que no se esperó por la época habitual de su
reunión. La Carta de Caridad previó el caso de emergencia:
se reunió sólo los abades cuyos monasterios habían ido
directamente cisterciense. Sería, pues, este capítulo lo que
habría dictado la sentencia de deposición.

Las fuentes nada dicen y no permiten ninguna


suposición, incluso poco fundamentada, acerca del
comportamiento ulterior de Guido y del lugar donde pasó el
resto de su vida. Su nombre no aparece en ninguna lista
antigua de los abades de Cister.

Raynard de Bar, monje de Claraval, fue elegido en su


lugar. Bernardo, su abad, que fue probablemente el promotor
de esta nueva elección, pasaría a ser, a continuación y hasta su
muerte, el eje operante de la Orden. Si antes el abad de
Claraval se mantenía alejado del gobierno de la Orden, por
veneración para con Esteban, cuyos talentos él conocía y cuya
autoridad él aceptaba plenamente, a partir de entonces su
prestigio e influencia eclipsar la personalidad de su Padre
inmediato.

Esta elección y la previsión de la vigilancia paterna de


su hijo Bernardo en relación con los primeros pasos de
Raynard como abad y presidente del capítulo, fueron un
bálsamo benéfico en la herida dolorosa de Esteban causada por
el fracaso escandaloso de su sucesor inmediato. Sucedió, sin
embargo, al choque que produjeron en él estos
acontecimientos, y entregó su alma a Dios, el 28 de marzo de
1134, en la alegría de la esperanza y en el abandono del amor.

33
Saxonis Gesta Danorum , Compendio lib.I en Scriptores
Historiae Menores Danicae Medii Aevi , T.II, ff p.219. La
diferencia de consonante entre los dos nombres, Hading y
Harding, podría explicarse por el fenómeno lingüístico
frecuente en el danés, que, por ejemplo, escribe Christiarnus
por Christianus. No pudiendo explicar este punto, lo
remitimos a la competencia de los filólogos.
34
Se han tratado este detalle y la vida de otra Stephen antes
de su entrada en Molesmes, en un artículo: Saint Etienne
connu mieux en Císter , t. XIV (1963), p.307 ss.
35
Malmesbury, G., Gesta Regum Anglorum , lib. III, §
254, PL 179, c.1236.
36
Malmesbury, G., OC
37
THIERRY, A., Historia de Conquête d'Angleterre par les
Normands , t. II, París 1835, p.115 a 119; cf. p.211.
38
TALBOT, CH una carta inédita de St. Stephen Harding , t
Collectanea. III (1936), p.68.
39
Malmesbury, G, c , PL 179, c.1287.
40
Vita Beati Petri Julliensis en PL , 185, c.1259.
41
Malmesbury, G. en PL 179, c.1287-1288.
42
Orderico Vital, la historia Ecclesiastica en PL , 188,
c.637-639.
43
Id., C.644.
44
judicium de monachi stabilitate in loco que posuit en PL ,
159, c.333-336. Ver DEREINE, Ch., La Fondation de l'Císter
d'après EXORDIUM Cistercii et l'Exordium
parvum en Císter , t. X (1959), pp.128-129.
45
MARILIER, J. Chartes Documentos et concernant l'Abbey
de Cîteaux , Roma 1961, n.32.
46
MARILIER, J, C , y 31 nn.38.
47
El dolor del Císter , # 15, p.146.
48
MARILIER, J c , 39 IX 39, cf. 51.
49
Van Damme, JB, Autour des Origen
cisterciennes en Collectanea OCR ., Vol. XX (1958), pp.46-
50.
50
Expresión utilizada en la carta de fundación de Pontigny, de
fecha después del evento, en Hümpfner, T., EXORDIUM
Cistercii ... , VAC, 1932, p.19; MARILIER J., c , n.43.
51
Van Damme, JB Genèse des Instituta Generalis
Capituli en Citeaux t. XII (1961), pp.36-41. Tenemos que
contentarnos aquí con una visión global.
52
Estos cuatro abades gobernados cisterciense y presididas los
capítulos anuales 1152 a 1165.describe en detalle la evolución
de la Carta durante este periodo en el estudio: La Constitución
Cistercienne 1165 en Analecta SOC . 15 (1963), pp.51-
104. En la secuela, utilizaremos las abreviaturas para
DC gráfico de la Caridad , CC-CC que a la llamada antes
de CC CC-II por la llamada más tarde .
53
La antigua división de CC se hizo en capítulos. Una
costumbre más reciente la divide en estatutos, en número de
treinta. Los estatutos 1 y 2 coinciden con el primer capítulo.
54
Malmesbury, G, c , PL , c.1289-1290.
55
P. L. 188, c.166.
56
P. L. 182, c.67 ff.
57
A este respecto,puede ver Dolor de Cîteaux , No. 1, pp.28-
29.
58
P. L. 182, ff c.895.
59
PETIT, E., Histoire des Ducs de Bourgogne de la Race
Capetienne , Dijon 1885, t. I, p.335.
60
Véase la parrilla, L., Morimundo, soeur jumelle
Clairvaux en Bernard Claravaux , París Aiguebelle-1953 § 2,
p.125 y ss.
61
parrilla, L., OC
62
Moreau, E. Historia de l'Église de Belgique , vol. III,
cap. I: "Le 'martyr' Charles-le-Bon", Bruselas 1945, p.13.
63
Vamos a dar una visión detallada del artículo hechos Genèse
des Instituta Generalis Capituli , t Císter. XII (1961), pp.43-
46.
64
Genèse Institut des , pp.42-53.
65
parrilla, L., Der Hl. ALS Bernhard Bisher Unerkannter
Verfasser des EXORDIUM Cistercii und der Summa Cartae
Caritatis en Cista. Cron. 66 (1959), pp.43-57, confirmado
tesis, en parte Leclercq J. L'Exordium Cistercii et la Summa
Cartae Caridad-ils sont S. Bernard?, En Rev. Ben. 73 (1963),
pp.88-99.
66
Van Damme, JB, Genèse ... , pp. 55-56.
67
Van Damme, JB, Autour ... en Collectanea , t. XX (1958),
p.59, nota 55 y la Charte de Charité-Chalais en Císter ,
t. XIV (1963), pp.81-104.
68
Los manuscritos: Zurich,
Zentralbibl. Car.C.175; Tarragona, Biblia. Prov.,
N.88; Roma, Biblia. Nacimiento, Fonde Sess. n.141. El
primero fue editado por Br. GRIESSER, Consuetudines
Domus Cisterciensis en Analecta SOC ,. 3 (1947) pp.138-146.
69
SCHNEIDER, Br., Cîteaux Benediktinische tradición und
die , Ed. Cisterciennes, Roma 1961.
70
Según ms. Trento 1711 texto ofrecido por Lefevre,
JA, L'Evolución des usus Conversorum en Collectanea,
OCR, t. XXI (1955), pp.85-86.
71
Van Damme, JB, Genèse ... nota p.42 30 para enviar el
dictamen del Hermans V., Commentarius Cisterciensis
... en Constitutiones OCSO , Roma 1956, p.20.
72
Bouton J. Historia de l'ordre Cîteaux en Fiches
Cisterciennes , t. I, pp.117 ss.
73
MANRIQUE, A., Annales Cistencienses, t. I, Lyon 1642,
p.184.
74
Dimier, A. arte. Etienne Harding en DHGE , t. XV,
c.1231.
75
En un volumen suplementario, Histoire Littéraire San
Bernard y Pierre Le Venerable , París 1873, p.23.
76
En PL , 179 c. 122 y MARILIER, J. Chartes et
Documentos ... p. 92-93.
77
En PL , 179 c. 126 y VAQUET, J., Recueil des Chartes
l'Abbey de Clairvaux # 4.
78
TALBOT, CH una carta inédita ... y MARILIER,
J. oc, p. 91.
79
"clase" en la Vulgata (Gen 32,10); "Turba", que Este le lee
- y cuyo sentido puede comprenderse como idéntico - es
quizás la palabra que él prefirió en su recensión de la Biblia.
80
O VITAL, la historia Ecclesiastica en PL 188, c.641.
81
Soligny-la-Trappe, 1884, cap. XXIV, p.98-99.
82
Exordium Magnum , ed. Br. Griesser, Roma 1961, p.88.
83
Manrique, A., oc, p.261.
84
MARILIER, J. oc , p.26.
85
MARILIER, J., Ibid.