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AREAS NATURALES PROTEGIDAS

Como se ha mencionado, la norma que regula en la actualidad las Áreas Naturales Protegidas, es la Ley
No. 26834 denominada Ley de Áreas Naturales Protegidas.

Esta norma define a las Áreas Naturales Protegidas como "los espacios continentales y/o marinos del
territorio nacional, expresamente reconocidos y declarados como tales, incluyendo sus categorías y
zonificaciones, para conservar la diversidad biológica y demás valores asociados de interés cultural,
paisajístico y científico, así como por su contribución al desarrollo sostenible del país".

Asimismo, dispone que las Áreas Naturales Protegidas constituyen patrimonio de la Nación y que su
condición natural debe ser mantenida a perpetuidad, pudiendo permitirse el uso regulado del área y el
aprovechamiento de recursos o determinarse la restricción de los usos directos.

Es importante destacar que las Áreas Naturales Protegidas se crean por Decreto Supremo aprobado en
Consejo de Ministros y refrendado por el Ministro de Agricultura o Pesquería según corresponda, lo que
implicaría que podrían ser modificadas por una norma de igual rango, vale decir, por otro Decreto
Supremo. Sin embargo, esta norma dispone que las Áreas Naturales Protegidas se establecen con
carácter definitivo y que cualquier modificación legal de las áreas del SINANPE o la reducción física de
las mismas, sólo puede ser aprobada por Ley, es decir, sólo por una norma de mayor rango que es
dada por el Congreso de la República, lo que implica una mayor dificultad y complejidad para su
modificación que para su creación.

La Ley de Áreas Naturales Protegidas contempla tres tipos de administración para las Áreas Naturales
Protegidas: las de Administración Nacional, que conforman el SINANPE; Regional, denominadas Areas
de Conservación Regional; y las de Administración Privada.

Las dos primeras son de dominio público y no pueden ser adjudicadas a particulares y si incluyen
predios de propiedad privada, pueden establecerse restricciones al ejercicio del derecho de propiedad y
de los demás derechos reales, aún cuando hayan sido adquiridos con anterioridad al establecimiento del
Área Natural Protegida. En caso de transferencia de la propiedad, ésta debe ser previamente notificada
a la Jefatura del Área y el Estado tiene derecho preferente para su adquisición, pudiendo inclusive
ejercer el derecho de Retracto. En definitiva, el ejercicio del derecho de propiedad debe ser compatible
con los objetivos del Área.

Esta norma determina también que el Instituto Nacional de Recursos naturales INRENA es el ente rector
del SINANPE y además supervisa la gestión de las otras Áreas Naturales Protegidas que no conforman
este sistema. Cuenta para su gestión con el apoyo de un Consejo de Coordinación integrado entre
otras organizaciones públicas y privadas con un representante del Ministerio de Energía y Minas cuando
se trata de asuntos que versen sobre la autorización o aprovechamiento de recursos minero
energéticos.

La Ley de Áreas Naturales Protegidas establece que de acuerdo a la naturaleza y objetivos de cada
Área, se le asignará una categoría que determine su condición legal, finalidad y usos permitidos y en tal
sentido, establece dos grandes niveles: 1. Las Areas de Uso Indirecto y 2. Las Áreas de Uso Directo.

Las primeras son áreas donde sólo se permite la investigación científica no manipulativa, la recreación y
el turismo, pero en zonas apropiadamente designadas y manejadas para ello. No está permitida la
extracción de recursos naturales, ni modificaciones ni transformaciones del ambiente natural.

Las segundas son Áreas que permiten el aprovechamiento o extracción de recursos, pero en las zonas,
lugares y para los recursos definidos por el plan de manejo del área. Se da prioridad a las poblaciones
locales para el aprovechamiento de los recursos. Pueden desarrollarse otras actividades y darse otros
usos, pero siempre que sean compatibles con los objetivos del área.

Dentro de estos niveles, existen categorías definidas por la propia ley y así se establecen tres
Categorías para las Áreas de Uso Indirecto que son: 1. Los Parques Nacionales, donde se protege con
carácter intangible la integridad ecológica de uno o más ecosistemas, las asociaciones de la flora y
fauna silvestre y los procesos sucesionales y evolutivos, así como otras características paisajísticas y
culturales que resulten asociadas. 2. Los Santuarios Nacionales, donde se protege, también con
carácter intangible, el hábitat de una especie o comunidad de flora y fauna silvestre, así como las
formaciones naturales de interés científico y paisajístico. 3. Los Santuarios Históricos donde
igualmente con carácter intangible, se protegen áreas que contienen valores naturales relevantes y
constituyen el entorno de sitios de especial significación nacional por contener muestras del patrimonio
monumental y arqueológico o lugares donde se desarrollaron hechos sobresalientes de la historia del
país.

Asimismo, para las Áreas de Uso Directo se establecen seis Categorías que son: 1. Las Reservas
Nacionales, donde se protege la conservación de la diversidad biológica y la utilización sostenible de
los recursos de flora y fauna silvestre acuática o terrestre, permitiéndose el aprovechamiento comercial
de los recursos naturales bajo control. 2. Las Reservas Paisajísticas, que protegen áreas con
importantes valores naturales, estéticos y culturales. 3. Los Refugios de Vida Silvestre, áreas con
manejo específico para mantener el hábitat, sitios de reproducción y otros sitios críticos para mantener o
recuperar poblaciones de determinadas especies. 4. Las Reservas Comunales, protege la flora y la
fauna silvestre en beneficio de las poblaciones rurales vecinas. 5. Los Bosques de Protección, se
establecen para proteger las tierras frágiles de la erosión, como las riberas de los ríos y de otros cursos
de agua. En ellos se permite el uso de recursos y desarrollo de otras actividades compatibles con el fin
del Área. 6. Los Cotos de Caza que son áreas destinadas al aprovechamiento de la fauna silvestre
mediante la práctica de la caza deportiva controlada.

Las nueve categorías antes descritas, conforman el SINANPE. Las Áreas de Conservación Regionales,
están consideradas como Áreas de Uso Directo, pero no constituyen categorías del SINANPE.

Ahora bien, independientemente de la categoría asignada, cada área debe ser zonificada de acuerdo a
sus requerimientos y objetivos. En este sentido, la Ley establece siete zonificaciones: 1. La Zona de
Protección Estricta, donde sólo se permiten las actividades propias del manejo del área y monitoreo
del ambiente, y excepcionalmente la investigación científica. 2. La Zona Silvestre, donde sólo se
permite además de las actividades de manejo y monitoreo, la investigación científica, educación y
recreación sin infraestructura permanente ni vehículos motorizados. 3. La Zona de Uso Turístico y
Recreativo, que son zonas menos vulnerables que las anteriores y permiten el desarrollo de actividades
educativas y de investigación, así como infraestructura turística permanente para el acceso, estadía y
recreación de los visitantes incluyendo vehículos motorizados. 4. La Zona de Aprovechamiento
Directo, donde se permiten actividades educativas, de investigación y recreación además de la
utilización de los recursos de flora y fauna silvestre incluyendo la pesca; estas zonas no podrán
establecerse en las categorías incluidas en el Nivel de Áreas de Uso Indirecto. 5. La Zona de Uso
Especial, que son áreas ocupadas por pobladores establecidos antes de la declaración del Área Natural
Protegida donde se realizan actividades agrícolas, pecuarias u otras actividades que implican la
transformación del ecosistema original. 6. La Zona de Recuperación, que son áreas establecidas para
recuperar su calidad y estabilidad ambiental perdidas por hechos de la naturaleza o por la intervención
humana, las mismas que tienen un carácter transitorio. 7. La Zona Histórico-Cultural, son ámbitos que
cuentan con valores históricos o arqueológicos, donde se permiten actividades de investigación,
educación y recreación.

Para una mejor visualización de los niveles, categorías y zonificaciones de las Áreas Naturales
Protegidas, en la siguiente página mostramos un esquema de las mismas.

La Ley establece también Zonas de Amortiguamiento, que son áreas adyacentes a las Áreas Naturales
Protegidas del Sistema, que requieren un tratamiento especial para garantizar el objeto del área
protegida. Las actividades que se realicen ahí, no deben poner en peligro el cumplimiento de sus fines.

Es importante destacar que el aprovechamiento de los recursos naturales en las Áreas Naturales
Protegidas, puede ser autorizado siempre y cuando resulten compatibles con la categoría, zonificación y
plan maestro del área, pero sólo en las categorías incluidas en el nivel de Zonas de Uso Directo y su
autorización requiere además de la aprobación de la autoridad sectorial correspondiente, de la opinión
favorable del INRENA.

De otro lado, la Ley prevé también la posibilidad de establecer "Zonas Reservadas", que son áreas que
reúnen las condiciones para ser consideradas como Áreas Naturales Protegidas, pero que requieren de
estudios complementarios para determinar su extensión, categoría, zonificación, zona de
amortiguamiento, etc., pero que forman parte del SINANPE y por lo tanto están sujetas a las normas y
restricciones que regulan las Áreas Naturales Protegidas con la única excepción de que no requieren de
una Ley para su reducción física o modificación legal. Este es el caso de la Zona Reservada
denominada Santiago Comaina.

ESQUEMA DE LAS AREAS NATURALES PROTEGIDAS

Parques Nacionales
- Protección Intangible de ecosistemas, asociaciones de flora y fauna silvestre y
procesos sucesionales y evolutivos.
U - Actividades permitidas: investigación científica, recreación y turismo
S - Actividades no permitidas: extracción de recursos naturales, modificaciones ni
O transformaciones del ambiente natural.
Santuarios Nacionales
I - Protección Intangible del hábitat de una especie o una comunidad de flora y fau
N na y formaciones naturales de interés científico y paisajístico.
D - Actividades permitidas: investigación científica, recreación y turismo
I - Actividades no permitidas: extracción de recursos naturales, modificaciones ni
R transformaciones del ambiente natural. Z
A E Santuarios Históricos
R C - Protección Intangible de espacios con valores naturales que son entorno de si O
E T tios de especial significación nacional con muestras del patrimonio monumental
A O y arqueológico o donde se desarrollaron hechos históricos. N
S - Actividades permitidas: investigación científica, recreación y turismo
- Actividades no permitidas: extracción de recursos naturales, modificaciones ni I
N transformaciones del ambiente natural.
A F
T
U Reservas Nacionales I
R - Protege la diversidad biológica y utilización sostenible de los recursos de flora y
A fauna silvestre, acuática o terrestre. C
L - Actividades permitidas: aprovechamiento comercial de recursos naturales bajo
E planes de manejo. A
S Reservas Comunales
U - Protege la flora y fauna silvestre, en beneficio de poblaciones rurales vecinas. C
P S - Actividades permitidas: aprovechamiento comercial de recursos naturales bajo
R O planes de manejo pero conducidos por los beneficiarios. I
O Reservas Paisajísticas
T D - Protege ambientes con importantes valores naturales, estéticos y culturales. O
E I - Actividades permitidas: de acuerdo a la zonificación establecida.
G R Refugios de Vida Silvestre N
I E - Protege hábitats, sitios de reproducción de especies para recuperar o
D C mantener sus poblaciones.
A T - Actividades permitidas: de acuerdo a la zonificación establecida.
S O Bosques de Protección
- Protege las cuencas altas o colectoras, riberas de ríos y otros recursos de agua
y en general contra la erosión de tierras frágiles.
- Actividades permitidas: de acuerdo a la zonificación establecida.
Cotos de Caza
- Protege aprovechamiento de la fauna silvestre a través de la caza deportiva
regulada.
- Actividades permitidas: de acuerdo a la zonificación establecida.
Zona de Protección Estricta (PE)
- Protege ecosistemas únicos, raros o frágiles.
- Actividades permitidas: Sólo se permiten actividades propias del manejo del
área y monitoreo del ambiente y excepcionalmente la investigación científica
Zona Silvestre (S)
- Protege zonas con poca o nula intervención humana, pero menos vulnerables
que (PE).
- Actividades permitidas: Se permiten actividades propias del manejo del área y
monitoreo del ambiente, la investigación científica, educación y recreación sin
infraestructura permanente ni vehículos motorizados.
Z Zona de Uso Turístico y Recreativo (T)
O - Protege rasgos paisajísticos que permiten un uso recreativo.
N - Actividades permitidas: Se permiten actividades educativas, investigación, infra
I estructura turística para acceso, estadía y disfrute incluyendo vehículos motori-
F zados.
I Zona de Aprovechamiento Directo (AD)
C - Actividades permitidas: Se permite la utilización directa de la flora y fauna sil-
A vestre, además de educación, investigación y recreación. NO PUEDEN ESTA
C BLECERSE EN LAS AREAS DE USO INDIRECTO.
I Zona de Uso Especial (UE)
O - Actividades permitidas: Actividades agrícolas, pecuarias u otras que implican
N la transformación del ecosistema original, en espacios ocupados por asenta-
mientos humanos preexistentes al ANP.
Zona de Recuperación (REC)
- Actividades permitidas: No se permiten actividades por ser una zona que ha su
frido daños importantes que requieren de un manejo especial para su recupera-
ción. Es una que tiene carácter transitorio y luego se le da la zonificación co-
pondiente.
Zona Histórico Cultural (HC)
- Protege ámbitos con valores históricos o arqueológicos que requieren manteni-
miento
- Actividades permitidas: Las que no sean incompatibles con los fines del área.