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5 U.D. Nº 5.- Campo Eléctrico.

Diariamente se observan fenómenos tales como el que un objeto colocado


sobre una mesa no se caiga, que los sólidos tengan forma y volumen
propios, que los líquidos sean poco compresibles mientras que los gases lo
son mucho, la existencia de fuerzas de rozamiento y viscosidad, y otros que,
1 por habituales, se suelen explicar mediante razonamientos simplistas (el
objeto no se cae porque la mesa lo sostiene, el rozamiento se debe a
irregularidades de las superficies de contacto, etc.), que no dan cuenta de la
verdadera naturaleza de las fuerzas responsables de los citados fenómenos.

En realidad, todas estas fuerzas, aparentemente tan distintas, tienen una


naturaleza común: todas ellas responden a interacciones electromagnéticas.
5.1 Experimentos precursores sobre la electricidad.

A partir del siglo XVI se iniciaron un conjunto de trabajos de investigación


que desarrollaron el incipiente conocimiento del mundo griego en los
campos de la electricidad y el magnetismo.

El inglés William Gilbert (1544-1603) inició de un modo sistemático la


2
investigación de los campos, hasta entonces apenas explorados, de la
electricidad y del magnetismo. Escribió un tratado sobre magnetismo (De
Magnete) en el que recogió varias experiencias con imanes naturales y
artificiales. También dedicó un capítulo importante al estudio de la
electricidad, repitiendo las experiencias de electrización por frotamiento
(conocidas desde la antigua Grecia) con ámbar y otras sustancias como el
vidrio, el azufre, la sal, la resina, etc.
Gilbert dio el nombre de electricidad a ese «algo» que aparece en los
cuerpos frotados y que da origen a los citados fenómenos.
El alemán Otto von Guericke (1602-1686) fue el primero que realizó
experimentos precisos sobre atracciones y repulsiones eléctricas.
Asimismo, construyó la primera máquina de electrizar por frotamiento. Los
resultados de estos experimentos son bien conocidos:
• Si se suspende un cuerpo ligero (esferita de papel, algodón, etc.) de un
hilo de seda seco, y se le acerca una varilla de ebonita o azufre,
previamente frotada con una piel blanda, se observa:
o El cuerpo es atraído por la varilla.
3
o Después de que el cuerpo haya tocado la varilla, la atracción se
convierte en repulsión.
• Si se pasa la mano por la bolita suspendida y se realiza el experimento
con una varilla de vidrio ocurren los mismos fenómenos.
• Finalmente, repitiendo el experimento, primero con la varilla de
ebonita y luego con la de vidrio (sin pasar previamente la mano por la
bolita suspendida), el cuerpo que ha sido tocado por la varilla de
ebonita es repelido por esta y atraído por la de vidrio, y viceversa.
Estos experimentos llevaron a la conclusión de que había dos clases de
electricidad (Georg Christoph Lichtensberg 1774-1799), que se llamaron
positiva (la del vidrio) y negativa (la de la ebonita).

Durante mucho tiempo se consideró la electricidad como una sustancia, y


se hablaba de la cantidad de electricidad que poseía un cuerpo. Se definía,
así, la carga eléctrica de un cuerpo como la cantidad de electricidad que
poseía. Se afirmaba, también, que dos cuerpos poseían la misma cantidad
4 de electricidad cuando al ser colocados en el mismo punto y bajo las mismas
condiciones producían el mismo efecto en magnitud y dirección sobre otra
carga dada.

Un cuerpo cargado con cantidades iguales de electricidad positiva y


negativa debería comportarse como un cuerpo descargado, si ambas cargas
estaban distribuidas sobre el cuerpo de la misma manera. En tal caso se
decía que el cuerpo era eléctricamente neutro.
5.2 Ley de Coulomb.
Las experiencias mencionadas anteriormente permitieron establecer varias
conclusiones:
• Dos cuerpos cargados experimentan entre sí fuerzas de atracción o
repulsión.
• Si los cuerpos tiene cargas de signos distintos se atraen, mientras que
si sus cargas son del mismo signo se repelen.
5 Solo faltaba medir la intensidad de las fuerzas. El experimento lo llevó a
cabo el francés Charles Augustin de Coulomb (1736-1806) utilizando una
balanza de torsión parecida a la de Cavendish.
El resultado de sus medidas puede expresarse, utilizando un lenguaje actual,
como sigue:
La fuerza de atracción o repulsión ejercida entre dos cuerpos puntuales
cargados, es directamente proporcional al producto de sus cargas e
inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que las separa.
Si |𝑄1 | y |𝑄2 | son valores absolutos de las cargas de dos cuerpos puntuales,
separados una distancia 𝑟, la fuerza de interacción 𝐹 entre ellas es:
|𝑄1 ||𝑄2 |
𝐹=𝐾·
𝑟2
El valor de la constante de proporcionalidad 𝐾 depende del sistema de
unidades elegido y del medio material en el que se realiza el experimento.

Al principio, el S.I de unidades consideró la carga eléctrica como una


6 magnitud fundamental; pero, por la dificultad de establecer un patrón
preciso para el culombio, se ha preferido establecer como magnitud
fundamental la intensidad de corriente eléctrica, cuya unidad es el amperio
(A) y definir a partir de ella el culombio.

Un amperio es la intensidad de corriente que, mantenida en dos conductores


paralelos, rectilíneos, de longitud infinita, de sección circular despreciable
y colocados a una distancia de un metro el uno del otro, en el vacío, produce
entre ellos una fuerza igual a 2,0 · 10−7 𝑁 por metro de longitud.
En el Sistema Internacional de unidades la unidad de carga eléctrica se
llama culombio (C) y, por razones de índole práctica, se define así:
Un culombio es la cantidad de carga eléctrica que pasa, por segundo, a
través de un conductor por el que circula una intensidad de corriente de
un amperio.
Para el Sistema Internacional y en el vacío, el valor de la constante 𝐾 es:
2
𝑁 · 𝑚
𝐾 = 9,0 · 109
𝐶2
7

Posteriormente, al desarrollarse los modelos atómicos, se llegó a la


conclusión de que la naturaleza de la carga eléctrica tenía que ver,
simplemente, con el exceso o defecto de electrones, de modo que, al atribuir
al electrón carga negativa, se concluía que un cuerpo estaba cargado
negativamente cuando contenía electrones en exceso, y positivamente en
caso contrario.
De esta manera se pudieron establecer, además, dos propiedades
fundamentales de la carga:
• La carga se conserva, es decir, no se crea ni se destruye, simplemente
pasa de un cuerpo a otro al pasar los electrones.
• La carga está cuantizada, es decir, la cantidad de carga de un cuerpo
cargado es múltiplo de la carga del electrón:
|𝑄| = 𝑁 · |𝑒|
donde |𝑒| es el módulo de la carga del electrón (𝑒 = −1,6 · 10−19 𝐶) y
𝑁 un número natural.

8
Ejercicio 1
Dadas dos cargas eléctricas puntuales, positivas, iguales, situadas a una
distancia “r”, calcula el valor que ha de tener una carga negativa, sita en
el punto medio del segmento que definen las primeras, para que el sistema
esté en equilibrio).
|𝑄|
𝑆𝑜𝑙: |𝑄′| =
4
Habitualmente, el valor de la constante 𝐾 de la ley de Coulomb se expresa
en función de otras magnitudes que caracterizan mejor las propiedades de
los medios materiales: la permitividad dieléctrica del vacío ( 𝜀0 ) y la
permitividad dieléctrica relativa, con relación al vacío, del medio material
que estamos considerando (𝜀𝑟 ).
En función de estas magnitudes, la constante de Permitividad dieléctrica
Coulomb se expresa así en el Sistema relativa (25 °C)
9 Internacional: Medio 𝜺𝒓
1 Agua 78,5
𝐾= Aire 1,0006
4 𝜋 𝜀𝑟 𝜀0
Benceno 2,3
Etanol 24,3
−12
𝐶2
con 𝜀0 = 8,8 · 10 Porcelanas 6-8
𝑁 · 𝑚2 PVC 4,5
Teflón 2,1
y 𝜀𝑟 = 1 para el vacío Vidrios (Pírex) 4-6
5.3 El campo eléctrico. Intensidad de campo.

Si en un punto del espacio se coloca un cuerpo cargado,


en principio, no ocurre nada. No obstante, si se coloca
en sus proximidades otro cuerpo, también cargado,
ambos experimentan fuerzas que vienen descritas por
la ley de Coulomb (interacción electrostática).

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Parece que, por el hecho de colocar una carga en un punto del espacio,
cambian las propiedades de su entorno, de modo que se experimentan los
fenómenos descritos. Esto se expresa diciendo que: “Una carga eléctrica
situada en una cierta región del espacio perturba sus propiedades, de
modo que cualquier otra, colocada en sus proximidades, experimenta una
fuerza de repulsión o atracción, según sea del mismo o de distinto signo
que la primera”. Se dice, pues, que una carga eléctrica crea a su alrededor
un campo eléctrico.
Dado que la interacción entre las cargas es de tipo vectorial (una fuerza),
para caracterizar el campo eléctrico se necesitará una magnitud vectorial: el
vector intensidad de campo 𝐸⃗ . La intensidad de campo en un punto se
define como un vector con las siguientes características:
• Módulo: la fuerza ejercida sobre una carga de prueba colocada en dicho
punto. Se toma, por convenio, como carga de prueba, la unidad de carga
positiva.
• Dirección: la de la línea de acción de la fuerza.
11
• Sentido: el de dicha fuerza.
Esto queda reflejados en la expresión: 𝐸⃗ = 𝐹⁄𝑞
Como es natural, dada su definición, la unidad de intensidad de campo
eléctrico en el sistema internacional es N/C.
De lo dicho anteriormente se deduce que, conocida la intensidad de campo
eléctrico 𝐸⃗ en un punto, la fuerza ejercida sobre una carga 𝑞, colocada en
él, puede calcularse con la expresión: 𝐹 = 𝑞𝐸⃗
5.3.1 Campo creado por una carga puntual
Considérese una carga puntual 𝑄 situada, para simplificar, en el origen de
coordenadas de un sistema cartesiano. La expresión de la intensidad del
campo eléctrico creado por dicha carga en un punto 𝑃, definido por el
vector de posición 𝑟 es:

𝐹 𝑄 𝑄
𝐸⃗ = =𝐾· 2·𝑢
⃗𝑟 =𝐾· 3·𝑟
12 𝑞 𝑟 𝑟

Donde 𝑞 es una carga puntual de prueba y


𝑢
⃗ 𝑟 ; es un vector unitario en la dirección y
sentido de la fuerza.

El módulo de este vector es:


|𝑄|
𝐸=𝐾·
𝑟2
Ejercicio 2
Se tiene una carga de 10 μC en el origen de coordenadas.
a) Calcula la intensidad del campo eléctrico creado en el punto P (3, 4, 0).
b) ¿Cuál sería la intensidad del campo si la carga fuera de -10 μC?
Nota: las coordenadas están medidas en metros.
𝑁 𝑁
𝑆𝑜𝑙: 𝑎) 𝐸⃗ = 2160 𝑖 + 2880 𝑗 ; 𝑏) 𝐸⃗ = −2160 𝑖 − 2880 𝑗
𝐶 𝐶
13
El culombio es una unidad demasiado grande para las aplicaciones
normales en la ciencia y la industria. Por esta razón se suelen usar
submúltiplos, como:
1 mC= 10-3 C (miliculombio).
1 μC = 10-6 C (microculombio).
1 nC = 10-9 C (nanoculombio).
1 pC = 10-12 C (picoculombio).
5.3.2 Principio de superposición
El principio de superposición, visto para el campo gravitatorio, es válido
para todas las magnitudes vectoriales. Sea un conjunto discreto de cargas
puntuales 𝑄1 , 𝑄2 , 𝑄3 , … , 𝑄𝑛 que ocupan posiciones
dadas por los vectores 𝑟1 , 𝑟2 , 𝑟3 , … , 𝑟𝑛 , los campos
eléctricos creados por cada una de ellas en una
posición 𝑃 definida por el vector 𝑟 serán
14
𝐸⃗1 , 𝐸⃗2 , 𝐸⃗3 , … , 𝐸⃗𝑛 ; y la intensidad del campo total
creado por el conjunto de dichas cargas es, de
acuerdo con el principio de superposición:
𝑛

𝐸⃗ = 𝐸⃗1 + 𝐸⃗2 + 𝐸⃗3 + ⋯ + 𝐸⃗𝑛 𝑜 𝑙𝑜 𝑞𝑢𝑒 𝑒𝑠 𝑖𝑔𝑢𝑎𝑙: 𝐸⃗ = ∑ 𝐸⃗𝑖


𝑖=1
La intensidad de campo eléctrico en un punto, debida a la acción de dos
o más cargas puntuales, es la suma (vectorial) de las intensidades de
campo que, individual e independientemente, crean en dicho punto cada
una de las cargas.
Ejercicio 3
Dos cargas puntuales, Q1 = 1 nC y Q2 = - 1 nC,
están situadas en los puntos O y A de
coordenadas (0,0) y (2, 0), respectivamente,
expresadas en metros.
Calcula la intensidad del campo eléctrico en el
punto P (1, 1). Toma K = 9 · 109 N·m2·C-2.
𝑁 𝑁
15

𝑆𝑜𝑙: 𝐸 = 4,5 √2 𝑖 ⃗
; |𝐸 | = 6,4
𝐶 𝐶
5.3.3 Líneas de campo
Muchas veces interesa conocer no solo la intensidad del campo eléctrico en
un punto, sino tener una imagen de cómo es el campo en una cierta región
del espacio. Una forma de lograrlo es mediante el concepto de líneas de
campo o líneas de fuerza. Se definen como líneas imaginarias tangentes al
vector intensidad de campo en cada punto del espacio.

De este modo, el campo eléctrico puede representarse así:


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• Módulo, mediante el número de líneas de campo por unidad de superficie


colocada normalmente al campo (densidad de líneas de campo).

• Dirección, la de la tangente a la línea de campo en cada punto.

• Sentido, mediante una flecha colocada en la línea de campo que


indique el sentido de la fuerza que ejercería sobre una carga positiva
colocada en dicho punto.
En la figura se muestran las
líneas de campo creadas
por una carga puntual
positiva y las líneas de
campo creadas por una
carga puntual negativa.

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Líneas de campo
creadas por dos
cargas puntuales
positivas y líneas
de campo creadas
por un dipolo.
Dada una distribución de cargas eléctricas:

• Las líneas de campo nacen en las cargas positivas (fuentes del campo).
• Las líneas terminan en las cargas negativas (sumideros del campo).
• El número de líneas de campo que salen o entran en una determinada carga
tiene que ser proporcional al valor de dicha carga, ya que, a igualdad de
otras condiciones (distancia y medio material), el módulo de la intensidad
del campo eléctrico solo depende del valor de la carga.
18 • Si no existen cargas positivas (negativas) las líneas de
campo empiezan (terminan) en el infinito.
• Dos líneas de campo no pueden cortarse porque, si lo
hicieran, en el punto de corte existirían dos valores para
la intensidad del campo eléctrico.
• Las líneas de campo de un campo eléctrico no son
trayectorias de partículas cargadas que se mueven bajo
la acción de las fuerzas del campo.
5.4 Estudio del dipolo eléctrico.
Se llama dipolo eléctrico a una distribución
discreta de cargas eléctricas constituida por dos
cargas iguales y opuestas +𝑄 y −𝑄, separadas
por una distancia 𝑑, pequeña frente a la distancia
de dichas cargas al punto donde se estudia su
efecto. La magnitud característica de un dipolo
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eléctrico es su momento dipolar.
Se llama momento dipolar eléctrico de un dipolo a un vector con las
siguientes características:
• Su dirección es la de la recta que une las cargas del dipolo.
• Su sentido es el que va de la carga negativa a la positiva.
• Su módulo es el producto del módulo de una de las cargas por la distancia
entre ellas.
Esto es: 𝑝 = 𝑄𝑑
En la ecuación anterior, 𝑑 es un vector cuya dirección es la de la recta que
une las cargas, su módulo la distancia entre ellas y su sentido el que va de
la negativa a la positiva. La unidad del momento dipolar eléctrico, en el
sistema internacional, es el C·m
5.4.1 Acción de un campo eléctrico sobre un dipolo
Sea un campo eléctrico cuya intensidad tenga el
mismo valor en todos los puntos (campo
20 uniforme) en cuyo seno se coloca un dipolo
eléctrico.
La acción del campo sobre el dipolo se
manifestará por la aparición de sendas fuerzas
sobre las cargas, de la misma dirección que el
campo, y cuyos sentidos serán: el del campo para
la carga positiva y el contrario al campo para la negativa, tal y como indica
la figura. Esto fuerza al dipolo a orientarse de una manera determinada en
relación al campo.
El campo eléctrico ejerce sobre el dipolo un par de fuerzas de momento
⃗⃗ = 𝑑 ∧ 𝐹 = 𝑑 ∧ 𝑄𝐸⃗ = 𝑄𝑑 ∧ 𝐸⃗ = 𝑝 ∧ 𝐸⃗
𝑀
El dipolo eléctrico tiene un enorme interés científico. Piénsese que muchas
moléculas, como la del agua, por ejemplo, son dipolos
naturales. Este carácter dipolar la hace un disolvente ideal de
sustancias iónicas como el NaCl (sal común). La molécula
de agua constituye un dipolo eléctrico, pues el oxígeno, al ser
21 más electronegativo que el hidrógeno, «tira» con más fuerza
de los pares de electrones compartidos en los enlaces covalentes O-H.

5.4.2 Campo eléctrico creado por un dipolo


El estudio general del campo eléctrico creado por un dipolo es complicado.
Por ello, se analizarán los casos más sencillos.
5.4.2.1 Campo en un punto de la línea que une las cargas
Sea P un punto situado a distancia r de la carga positiva de un dipolo, sobre
la recta que une las cargas, según se indica. Las cargas eléctricas positiva
opuestas +𝑄 y negativa −𝑄 del dipolo crearán campos
cuyas intensidades son:
𝑄
𝐸⃗+ = 𝐾 · 2 · 𝑢 ⃗+
𝑟
22 𝑄
⃗𝐸− = −𝐾 · ·𝑢

(𝑟 + 𝑑)2 +

donde 𝑢 ⃗ + es un vector unitario en el sentido del


momento dipolar eléctrico. Los subíndices + y - de los
vectores campo se refieren a la carga positiva y negativa,
respectivamente.
Aplicando ahora el principio de superposición para obtener el campo
resultante,
𝑄 𝑄
⃗𝐸 = 𝐸⃗+ + 𝐸⃗− = 𝐾 · · 𝑢 ⃗ −𝐾· ·𝑢⃗ =
𝑟2 + (𝑟 + 𝑑 )2 +
(𝑟 + 𝑑 )2 − 𝑟 2 𝑟 2 + 𝑑 2 + 2𝑟𝑑 − 𝑟 2
=𝐾·𝑄· 2 ·𝑢
⃗+ =𝐾·𝑄· ·𝑢
⃗+ =
𝑟 (𝑟 + 𝑑 )2 𝑟 2 (𝑟 + 𝑑 )2
𝑑 + 2𝑟
=𝐾·𝑄·𝑑· 2 ·𝑢⃗
𝑟 (𝑟 + 𝑑 )2 +
23

de donde, teniendo en cuenta que 𝑑 << 𝑟, se obtiene


2𝑟
𝐸⃗ = 𝐾 · 𝑄 · 𝑑 · 4 · 𝑢
⃗+
𝑟
2𝐾
⃗𝐸 = ·𝑝
𝑟3
Ejercicio 4
Los líquidos polares son excelentes disolventes de las sustancias iónicas,
debido a que las fuerzas de interacción de las moléculas dipolares con los
iones de la red cristalina debilitan el enlace iónico entre estos, y favorecen
así la disolución. Calcula la disminución de la fuerza de atracción debida
a un ion Cl- vecino que experimentaría un ion Na+ por la acción de una
molécula de agua en el caso de que la molécula de
24 agua, el ion Na+ y el ion Cl- vecino estuviesen
alineados.
Datos: - Distancia entre los iones en el cristal: 2,850·10-10 m.
- Los iones tienen cargas iguales a ± 1,602·10-19 C.
- Momento dipolar eléctrico de la molécula de agua 6,1·10-30 C·m
- Distancia del dipolo al ion Na+: 3·10-10 m.
- Tamaño de la molécula de agua: 3,8·10-11 m.
𝑆𝑜𝑙𝑢𝑐𝑖ó𝑛: 𝑑𝑖𝑠𝑚𝑖𝑛𝑢𝑦𝑒 𝑢𝑛 22%
5.4.2.2 Campo creado en un punto de la perpendicular al
dipolo trazada por el punto medio
Consideremos ahora el punto P de la perpendicular al dipolo por su punto
medio. Las intensidades de los campos creados por +𝑄 y −𝑄 son:
𝑄
⃗𝐸+ = 𝐾 · ·𝑟
𝑟+ 3 +
𝑄
𝐸⃗− = −𝐾 · 3 · 𝑟−
25
𝑟−
por lo que la intensidad de campo resultante es:
𝑄 𝑄
𝐸⃗ = 𝐸⃗+ + 𝐸⃗− = 𝐾 · 3 · 𝑟+ − 𝐾 · 3 · 𝑟−
𝑟+ 𝑟−
pero como 𝑟+ = 𝑟− = 𝑟 y 𝑟+ − 𝑟− = −𝑑 resulta:

𝑄 𝑄 𝑝
𝐸⃗ = 𝐾 · · ( 𝑟+ − 𝑟− ) = −𝐾 · · 𝑑 = −𝐾 ·
𝑟3 𝑟3 𝑟3
5.5 Energía potencial eléctrica. Potencial eléctrico.
El campo eléctrico, como el campo gravitatorio, es un campo conservativo,
por lo que puede definirse también aquí una función energía potencial
eléctrica y un potencial eléctrico.
Considérese una carga puntual 𝑄, situada en el
origen de coordenadas de un sistema cartesiano.
Colóquese, a continuación, una carga 𝑞, móvil,
26
en un punto 𝑃 definido por el vector de posición
𝑟. Supóngase que la partícula se desplaza desde
el punto 𝐴 al punto 𝐵 siguiendo la trayectoria 𝐿.
El trabajo realizado por el campo será:
𝐵 𝐵 𝐵
𝑄·𝑞 𝑟 · 𝑑𝑟
𝑊𝐴→𝐵 = ∫ 𝐹 · 𝑑𝑟 = ∫ 𝐾 · 3 · 𝑟 · 𝑑𝑟 = 𝐾𝑄𝑞 ∫ 3
=
𝐴 𝐴 𝑟 𝐴 𝑟
𝐵 𝐵
𝑑𝑟 1 1 1
= 𝐾𝑄𝑞 ∫ 2 = 𝐾𝑄𝑞 [− ] = 𝐾𝑄𝑞 ( − ) = 𝐸𝑃 (𝐴) − 𝐸𝑃 (𝐵)
𝐴 𝑟 𝑟 𝐴 𝑟𝐴 𝑟𝐵
Se observa que el trabajo depende tan solo de las posiciones inicial y final,
y no de la trayectoria. Por tanto, puede definirse una nueva función 𝐸𝑃 ,
llamada energía potencial eléctrica:
𝑄·𝑞
𝐸𝑃 = 𝐾 + 𝐸𝑃𝑜
𝑟
donde 𝐸𝑃𝑜 es una constante arbitraria, con lo que:
𝑊𝐴→𝐵 = 𝐸𝑃 (𝐴) − 𝐸𝑃 (𝐵) = −∆𝐸𝑃

27 Ejercicio 5
Se tiene una carga positiva Q = 10 μC fija en el origen de coordenadas y
se coloca otra idéntica a una distancia de 1m. Calcula la velocidad de la
segunda carga al pasar por un punto situado a 2 m de la primera, sabiendo
que cada carga tiene una masa de 9,0 g.
𝑆𝑜𝑙𝑢𝑐𝑖ó𝑛: 10 𝑚/𝑠
5.5.1 Potencial eléctrico
Desde la energía potencial eléctrica se puede definir el potencial eléctrico:
Se llama potencial 𝑉 en un punto de un campo eléctrico a la energía
potencial por unidad de carga.
Para una carga puntual:
𝐸𝑃 𝑄
𝑉= = 𝐾 + 𝑉𝑜
𝑞 𝑟
28
siendo 𝑉𝑜 una constante arbitraria relacionada con 𝐸𝑃𝑜 . En el caso de cargas
puntuales, se suele considerar que el potencial que crea una carga a una
distancia infinita es nulo, de donde se deduce que 𝑉𝑜 = 0

Por tanto, para una carga puntual:


𝑄
𝑉=𝐾
𝑟
La unidad de potencial eléctrico será el J/C (julio partido por culombio),
que recibe el nombre de voltio y se designa con la letra V.
Si se conoce el potencial en dos puntos A y B, se puede calcular fácilmente
el trabajo realizado al desplazar una carga 𝑞 de uno a otro:

𝑊𝐴→𝐵 = 𝐸𝑃 (𝐴) − 𝐸𝑃 (𝐵) = 𝑞𝑉𝐴 − 𝑞𝑉𝐵 = 𝑞(𝑉𝐴 − 𝑉𝐵 ) = −𝑞∆𝑉

Por tanto, la diferencia de potencial entre dos puntos A y B es:


𝑊𝐴→𝐵
(𝑉𝐴 − 𝑉𝐵 ) =
𝑞
29
de donde se puede deducir lo siguiente:

Entre dos puntos de un campo eléctrico hay una diferencia de potencial


de un voltio si para transportar de uno a otro una carga de un culombio
el trabajo realizado por el campo es de un julio.

La energía potencial de una carga puntual 𝑞 en un punto de un campo


eléctrico en el que el potencial vale 𝑉 es:
𝐸𝑃 = 𝑞 · 𝑉
5.5.2 Superficies equipotenciales
Puede concebirse otro modo de representar gráficamente el
campo a partir del concepto de potencial. Basta definir
superficie equipotencial como el lugar geométrico de los
puntos en los que el potencial toma el mismo valor.

Las superficies equipotenciales de una distribución lineal,


infinita y homogénea de carga son cilindros coaxiales con el
30
hilo cargado.

De la definición de potencial se deducen inmediatamente varias


características de interés:

• Cuando una carga se mueve sobre una superficie equipotencial no se


realiza trabajo, ya que la diferencia de energía potencial entre el punto
inicial y el final vale cero.
• La intensidad de campo eléctrico en un punto es
perpendicular a la superficie equipotencial que pasa
por dicho punto. En efecto, si el trabajo realizado al
mover la carga por la superficie equipotencial vale
cero, es que 𝐹 y 𝑑𝑟 son perpendiculares por lo que
también lo son 𝐸⃗ y 𝑑𝑟. Así que, como 𝑑𝑟 está en la
superficie, 𝐸⃗ debe ser perpendicular a ella.
31
• La intensidad de campo eléctrico tiene el sentido de los potenciales
decrecientes, ya que cuando una carga se mueve libremente bajo la acción
del campo lo hace siempre en el sentido en que su energía potencial
disminuye. Este sentido, para una carga positiva, coincide con el del vector
intensidad de campo.
• Dos superficies equipotenciales no pueden cortarse.
Si lo hicieran, en todos los puntos de la línea de corte
habría dos vectores intensidad de campo eléctrico,
cada uno perpendicular a una de las superficies, lo
cual no es posible.
Un día cualquiera y en una zona llana de la Tierra (un desierto, por ejemplo)
la variación del potencial eléctrico en la atmósfera es de unos 100 voltios
por metro y crece con la altura. Si tomamos como cero de potenciales la
superficie de la Tierra, a un metro de altura el potencial será de 100 V, a
dos metros, 200 V, etcétera. Las superficies equipotenciales en una zona
plana de la Tierra son paralelas a la superficie, para ciertos problemas,
pueden considerarse planas, ya que la Tierra tiene un radio muy grande.

32 Al conectar un conductor a la Tierra se pone al mismo potencial, se


modifican las superficies equipotenciales debido a que, como veremos, el
conductor adquiere, en su conjunto, el mismo potencial que el planeta.
Si el conductor es puntiagudo (pararrayos) la deformación de las superficies
equipotenciales hace que la distancia entre ellas sea muy pequeña en las
zonas próximas a la punta del conductor, lo que implica un campo eléctrico
muy intenso. Esta es la razón por la que los pararrayos atraen los rayos.

Enlaces: Lightning, Cámara lenta, ¿Caen los rayos?, ¿Suben o bajan?


5.5.3 Potencial creado por una distribución discreta de
cargas puntuales

Como se deducirá en el apartado 6, la relación entre el potencial y la


intensidad de campo eléctrico es la dada por las expresiones:
𝑑𝑉 = −𝐸⃗ · 𝑑𝑟 𝑉 = − ∫ 𝐸⃗ · 𝑑𝑟
Supóngase un conjunto discreto de cargas puntuales 𝑄1 , 𝑄2 , 𝑄3 , … , 𝑄𝑛 ,
33
situadas en puntos definidos por los vectores 𝑟1 , 𝑟2 , 𝑟3 , … , 𝑟𝑛 ,que crean, en
la posición 𝑃 definida por el vector 𝑟 , los campos 𝐸⃗1 , 𝐸⃗2 , 𝐸⃗3 , … , 𝐸⃗𝑛 ,
respectivamente. Sean 𝑉1 , 𝑉2 , 𝑉3 , … , 𝑉𝑛 , los potenciales respectivos. El
potencial resultante en 𝑃 será:
𝑉 = − ∫ 𝐸⃗ · 𝑑𝑟 = − ∫(𝐸⃗1 + 𝐸⃗2 + ⋯ + 𝐸⃗𝑛 ) · 𝑑𝑟

𝑉 = − ∫ 𝐸⃗1 · 𝑑𝑟 − ∫ 𝐸⃗2 · 𝑑𝑟 − ⋯ − ∫ 𝐸⃗𝑛 · 𝑑𝑟 = 𝑉1 + 𝑉2 + ⋯ + 𝑉𝑛


En general,
𝑛

𝑉 = ∑ 𝑉𝑖
𝑖=1

Ejercicio 6

Dadas dos cargas de 1 nC y -2 nC, situadas en los puntos A (0,0,0) y B


34 (2,0,0), respectivamente, calcula:
a) El potencial en el punto C (1,1,1)
b) El potencial en el punto D (0,1,0)
c) El trabajo realizado por las fuerzas del
campo al llevar una carga de 1nC desde
el primer punto al segundo (las coordenadas están expresadas en metros).

𝑆: 𝑎) − 5,2 𝑉; 𝑏)0,95 𝑉; c) = −6,14 · 10−6 𝐽 (ℎ𝑎𝑦 𝑞𝑢𝑒 𝑙𝑙𝑒𝑣𝑎𝑟𝑙𝑎)


5.5.4 Energía potencial de interacción electrostática

Un problema de interés es el de la energía que hay que


suministrar a un cristal iónico, por ejemplo, un cristal
de sal común, para separarlo en sus constituyentes (Cl-
y Na+), o la energía que hace falta aportar a un átomo
de hidrógeno para separar completamente su electrón
orbital y su protón nuclear. En general puede plantearse
35
como el cálculo de la energía potencial de interacción
de un sistema de cargas eléctricas.

La energía potencial de interacción entre dos cargas eléctricas 𝑞𝑖 y 𝑞𝑗


situadas a una distancia 𝑟𝑖𝑗 es la energía potencial de una de ellas por estar
en el campo de la otra, es decir
𝑞𝑖 · 𝑞𝑗
𝐸𝑃𝑖𝑗 = 𝐾
𝑟𝑖𝑗
Considérese el cálculo de la energía potencial de interacción de un sistema
de cargas puntuales 𝑞𝑖 situadas en posiciones 𝑟𝑖 cuando 𝑖 = 1, 2, . . . , 𝑛.

Si se suman las energías potenciales de interacción de todos los pares de


partículas, se toma cada energía dos veces, es decir, la de la partícula 𝑖 en
el campo de la 𝑗 y la de la partícula 𝑗 en el campo de la 𝑖.

Por tanto, la energía potencial de interacción de un sistema de cargas


36 puntuales 𝑞𝑖 situadas en posiciones 𝑟𝑖 cuando 𝑖 = 1, 2, . . . , 𝑛 es:

1 𝑞1 𝑞2 𝑞1 𝑞3 𝑞1 𝑞𝑛 𝑞2 𝑞1 𝑞2 𝑞3
𝐸𝑃 = [(𝐾 +𝐾 + ⋯+ 𝐾 ) + (𝐾 +𝐾 + ⋯ )]
2 𝑟12 𝑟13 𝑟1𝑛 𝑟21 𝑟23
𝑛 𝑛
𝑞𝑖 · 𝑞𝑗
𝐸𝑃 = ∑ ∑ 𝐾
𝑟𝑖𝑗
𝑖=1 𝑗=1
𝑖≠𝑗
5.6 Campo eléctrico uniforme

Se dice que un campo eléctrico es uniforme cuando su intensidad tiene el


mismo módulo, dirección y sentido en todos los puntos.

37

Como se observa en la figura en un campo eléctrico uniforme:


• Sus líneas de fuerza (o de campo) son rectas paralelas equiespaciadas.
• Sus superficies equipotenciales son planos perpendiculares a la dirección
del vector intensidad de campo.
5.6.1 Relación entre intensidad de campo eléctrico y
potencial
De la relación entre el trabajo que realizan las fuerzas de un campo eléctrico
cuando se traslada una carga q desde un punto A a otro B y la diferencia de
potencial eléctrico entre dichos puntos, se tiene que:
𝐵 𝐵
𝑊𝐴→𝐵 𝐹
(𝑉𝐴 − 𝑉𝐵 ) = =∫ · 𝑑𝑟 = ∫ 𝐸⃗ · 𝑑𝑟
𝑞 𝐴 𝑞 𝐴
𝐵
38 pero teniendo en cuenta que ∫𝐴 𝑑𝑉 = 𝑉𝐵 − 𝑉𝐴 resulta que: 𝑑𝑉 = −𝐸⃗ · 𝑑𝑟
confirmando el sentido del vector 𝐸⃗ : el de potenciales decrecientes.

𝐵
A la integral del primer miembro, ∫𝐴 𝐸⃗ · 𝑑𝑟 que ya no tiene dimensiones de
trabajo pero que es formalmente análoga, se la llama circulación del vector
intensidad de campo 𝐸⃗ entre A y B. Para campos conservativos es
independiente de la trayectoria y si la trayectoria es cerrada vale cero.
Considérese el caso particular del campo eléctrico uniforme de la figura y
una carga 𝑞 que, colocada en el punto P de la superficie equipotencial en la
que el potencial vale 𝑉, experimenta un desplazamiento infinitesimal 𝑑𝑟,
pasando al punto P' de una superficie equipotencial en la que el potencial
vale 𝑉 + 𝑑𝑉. La variación del potencial, según la
expresión es:

𝑑𝑉 = −𝐸 · 𝑑𝑟 · cos 𝛼
39

de donde
𝑑𝑉 𝑑𝑉
𝐸=− =−
𝑑𝑟 · cos 𝛼 𝑑𝑥

Se observa que el módulo del campo eléctrico es igual a la máxima


variación del potencial por unidad de longitud cambiada de signo (nótese
que 𝑑𝑉 < 0), puesto que 𝑑𝑥 es la menor distancia entre 𝑃 y la superficie
equipotencial sobre la que se encuentra 𝑃′.
Si se trata de un desplazamiento finito entre dos puntos A y B, cuyas
coordenadas son 𝑥𝐴 y 𝑥𝐵 , respectivamente:
𝐵 𝑥𝐵
∫ 𝑑𝑉 = − ∫ 𝐸⃗ · 𝑑𝑥 = −𝐸 · (𝑥𝐵 − 𝑥𝐴 ), es decir ∆𝑉 = −𝐸 · ∆𝑥
𝐴 𝑥𝐴
Teniendo en cuenta que el campo eléctrico es un vector y que el potencial
es un escalar, el resultado, se puede expresar con notación vectorial así:
𝑑𝑉
𝐸⃗ = − 𝑖
40
𝑑𝑥
y definiendo un nuevo vector, llamado gradiente del potencial y
⃗⃗⃗⃗⃗⃗⃗⃗⃗⃗ 𝑉:
representado por 𝑔𝑟𝑎𝑑

𝑑𝑉
⃗⃗⃗⃗⃗⃗⃗⃗⃗⃗ 𝑉 =
𝑔𝑟𝑎𝑑 ⃗⃗⃗⃗⃗⃗⃗⃗⃗⃗ 𝑉
𝑖 , se puede concluir que: 𝐸⃗ = −𝑔𝑟𝑎𝑑
𝑑𝑥

Este resultado es válido para el caso general, pero su demostración


matemática es mucho más compleja.
El vector gradiente puede definirse de una manera general como un vector
con las siguientes características:
• Módulo: la máxima variación del potencial por unidad de longitud.
• Dirección: la de la perpendicular a las superficies equipotenciales, que
coincide con la de máxima variación del potencial por unidad de longitud.
• Sentido: el de los potenciales crecientes.
Como el campo va en el sentido de los potenciales decrecientes, tiene
sentido contrario al vector gradiente, como vemos en la fórmula anterior
41

Ejercicio 7

Calcula la energía potencial eléctrica de una


molécula de agua en un campo eléctrico uniforme
de 100 N/C. Dato: Momento dipolar eléctrico de
una molécula de agua, p = 6,1·10-30 C·m.

𝑆: 𝑎)𝐸𝑃 = −6,1 · 10−28 𝐽


Ejercicio 8

Una distribución de carga desconocida crea un campo eléctrico. Se sabe:

• Las superficies equipotenciales son planas y verticales.


• El potencial varía con la distancia según la expresión 𝑉 = 2 · 105 𝑥 en la
que el potencial está medido en voltios y la distancia x en metros.

42 Se ha tomado el eje X perpendicular a las superficies equipotenciales.


Contesta a las siguientes preguntas:
a) ¿Cómo es el campo?
b) ¿Cuál es el valor de la intensidad del campo?

S: a) el campo es uniforme y dirigido en el sentido negativo del eje OX;


b) el valor de la intensidad de campo es de 2 · 105 N/C
5.6.2 Movimiento de una carga en un campo eléctrico
uniforme. Osciloscopios
El movimiento de partículas cargadas en campos eléctricos es de gran
interés, con aplicaciones como osciloscopios o aceleradores de partículas.
5.6.2.1 Partícula en reposo en un campo eléctrico uniforme
Sea una partícula de masa 𝑚 y carga 𝑞 en reposo en un campo eléctrico
uniforme 𝐸⃗ . Sobre ella actúa una fuerza constante:
𝐹 = 𝑞 · 𝐸⃗
43

que le da un movimiento uniformemente


acelerado:
𝐹 𝑞
𝑎 = = · 𝐸⃗
𝑚 𝑚
La componente de la aceleración en la dirección
del campo es:
𝑞
𝑎 = ·𝐸
𝑚
En la anterior ecuación, 𝑎 > 0 𝑠𝑖 𝑞 > 0 y 𝑎 < 0 𝑠𝑖 𝑞 < 0 (con esta
formulación se considera que al sustituir 𝑞 por su valor, en problemas
concretos, se debe sustituir con su signo).
La componente correspondiente de la velocidad es:
𝑞
𝑣 =𝑎·𝑡 = ·𝐸·𝑡
𝑚
y su posición, suponiendo que para 𝑡 = 0, 𝑧 = 0, resulta:
1 1 𝑞
𝑧 = · 𝑎 · 𝑡2 = · 𝐸 · 𝑡2
44 2 2 𝑚

5.6.2.2 Partícula lanzada en dirección perpendicular a un campo


eléctrico uniforme
Sea una partícula que se lanzó con velocidad 𝑣𝑜 en una dirección
perpendicular a un campo eléctrico uniforme. Considérese, además, que la
posición inicial de la partícula es 𝑧 = 𝑧𝑜
Al entrar en el campo, la partícula experimenta la acción de la fuerza
𝐹 = 𝑞 · 𝐸⃗
debida a1 campo, por lo que su
movimiento a lo largo del eje X es
uniforme. La fuerza 𝐹 le comunica
una aceleración constante en la
dirección del campo (eje Z) de valor:
𝑞
45 𝑎𝑧 = · 𝐸
𝑚
donde 𝑎𝑧 > 0 𝑠𝑖 𝑞 > 0 y 𝑎𝑧 < 0 𝑠𝑖 𝑞 < 0. (Si el peso del cuerpo no es
despreciable frente a la fuerza eléctrica, también debemos considerarlo)
Las componentes de su velocidad son:
𝑞
𝑣𝑥 = 𝑣𝑜 𝑣𝑧 = 𝑎𝑧 · 𝑡 = · 𝐸 · 𝑡
𝑚
Y la posición de la partícula en el instante 𝑡 es:
1 1 𝑞
𝑥 = 𝑣𝑜 · 𝑡 𝑧 = 𝑧𝑜 + · 𝑎𝑧 · 𝑡 2 = 𝑧𝑜 + · 𝐸 · 𝑡 2
2 2 𝑚
5.7 El teorema de Gauss. Aplicaciones
Hemos estudiado campos vectoriales creados por distribuciones discretas
de masa o carga; pero, ¿y si la distribución de estas magnitudes es continua?
¿Cómo calcular el campo eléctrico en una nube cargada, o el gravitatorio
creado por una distribución continua de masa que sin simetría esférica?

Estos problemas se podrían abordar usando el cálculo diferencial e integral,


pero sería muy elaborado y, en muchos casos, inabordable.
46

Si la distribución de masa o carga tiene algún tipo de simetría, el problema


puede resolverse con relativa facilidad empleando el teorema de Gauss.

Este teorema puede establecerse en el marco de la teoría general de campos;


pero, como se requieren conocimientos superiores de cálculo, se deducirá
aquí de un modo fenomenológico y se supondrá que tiene validez general,
sin demostrarlo. Lo aplicaremos al cálculo de campos eléctricos creados por
algunas distribuciones de carga, y al campo gravitatorio terrestre.
5.7.1 Conceptos previos
5.7.1.1 Vector que caracteriza una superficie elemental
Toda superficie elemental 𝑑𝑆 se caracteriza, para su empleo en el cálculo
vectorial, por un vector 𝑑𝑆: cuyas características son:

• Módulo: es el área de la superficie.


• Dirección: la de la perpendicular a la superficie.
47
• Sentido: arbitrario, pero fijo, si la superficie es plana; si no es plana,
va dirigido de la zona cóncava a la convexa.

El área de una superficie finita se calcula mediante la integral:


𝑆 = ∫𝑑𝑆
𝑆
Si la superficie es cerrada, se indica como sigue:
𝑆 = ∮𝑑𝑆
𝑆
5.7.1.2 Flujo de un vector a través de una superficie

Dado un campo vectorial de intensidad 𝐸⃗ , representado en la figura por sus


líneas de campo, y una superficie elemental 𝑑𝑆
caracterizada por el vector 𝑑𝑆 , se llama flujo
elemental del campo a través de dicha superficie
al producto escalar:
48
𝑑Φ = 𝐸⃗ · 𝑑𝑆 = 𝐸 · 𝑑𝑆 · cos 𝛼 = 𝐸 · 𝑑𝑆𝑛

es decir:

El flujo es el producto del módulo de la intensidad de campo por la


proyección de la superficie sobre el plano normal a la dirección del mismo.
Si se tiene en cuenta que el módulo del vector intensidad de campo se
representa por la densidad de líneas de campo, es decir, por el número de
líneas de campo por unidad de superficie colocada normalmente al mismo,
se concluye que:

El flujo elemental representa el número de líneas de campo que atraviesan


𝑑𝑆𝑛 y, por tanto, 𝑑𝑆.
Si la superficie es finita, se divide en trozos
49 infinitesimales 𝑑𝑆 y, como es usual, se
calcula el flujo mediante la integral
extendida a toda la superficie:
Φ = ∫𝐸⃗ · 𝑑𝑆
𝑆
Si la superficie es cerrada, se indica así:
Φ = ∮𝐸⃗ · 𝑑𝑆
𝑆
5.7.2 Teorema de Gauss para el campo eléctrico
Sea una carga puntual 𝑄 rodeada de una esfera imaginaria, de radio 𝑟
(superficie de Gauss). El flujo del campo eléctrico a través de ella es:

𝑄 𝑄
Φ = ∮𝐸⃗ · 𝑑𝑆 = ∮ 𝐾 · ·𝑢
⃗ · 𝑑𝑆 = ∮ 𝐾 · 2 · 𝑑𝑆
𝑆 𝑆 𝑟2 𝑟 𝑆 𝑟

𝑄 1 𝑄 2
𝑄
50 =𝐾· ∮𝑑𝑆 = · · 4 𝜋𝑟 =
𝑟2 𝑆 4 𝜋 𝜀𝑟 𝜀0 𝑟 2 𝜀𝑟 𝜀0

Este resultado (teorema de Gauss) se admite con validez general. Dada una
distribución cualquiera de carga, el flujo del campo creado por ella a través
de cualquier superficie cerrada que contenga una carga 𝑄 vale:
𝑄

Φ = ∮𝐸 · 𝑑𝑆 =
𝑆 𝜀𝑟 𝜀𝑜
En función de la constante K de Coulomb queda:
Φ = ∮𝐸⃗ · 𝑑𝑆 = 4𝜋𝐾𝑄
𝑆

El teorema de Gauss puede enunciarse así: “El flujo del campo eléctrico
creado por una distribución cualquiera de carga, a través de una
superficie cerrada, se calcula dividiendo la carga encerrada en el interior
de la superficie por la permitividad dieléctrica del medio”
51

Siguiendo el mismo procedimiento obtenemos la expresión del teorema de


Gauss para el flujo de la intensidad del campo gravitatorio creado por una
masa puntual 𝑀, a través de una esfera de radio 𝑟 (superficie de Gauss) con
centro en la masa puntual:

𝑀 𝑀
Φ = ∮𝑔 · 𝑑𝑆 = ∮ −𝐺 · · 𝑢
⃗ · 𝑑𝑆 = −𝐺 · ∮𝑑𝑆 = − 4𝜋𝐺𝑀
𝑆 𝑆 𝑟2 𝑟 𝑟2 𝑆
5.7.3 Aplicaciones a distribuciones con simetría simple
La superficie de Gauss se elige de modo que la integral del flujo sea fácil
de calcular. Esto implica que la superficie sea, en cada punto, paralela o
perpendicular al campo.

5.7.3.1 Campo eléctrico creado por un hilo rectilíneo indefinido


cargado uniformemente
Considérese un hilo rectilíneo, indefinido, cargado uniformemente con
52 densidad lineal de carga 𝜆 > 0
Se define la densidad lineal de carga 𝜆 como la carga por unidad de
longitud.
𝑑𝑄
𝜆=
𝑑𝑙
Su unidad en el SI es el C/m. En el caso de una distribución uniforme (𝜆 =
𝑐𝑡𝑒), si en una longitud 𝐿 hay una carga 𝑄
𝑄
𝜆=
𝐿
Por simetría, el vector intensidad de campo ha de ser, en todos los puntos,
perpendicular a la distribución de carga. Por tanto, para calcular la
intensidad de campo en un punto situado a distancia 𝑟
del hilo cargado, se puede tomar como superficie de
Gauss un cilindro, de longitud finita 𝑙, y radio 𝑟, que
pase por el punto en cuestión y tal que el hilo cargado
sea el eje de simetría del cilindro.

53 El flujo a través de la superficie de Gauss es, si se


llama 𝑆𝐿 a la superficie lateral del cilindro y 𝐵𝐼 y 𝐵𝑆 a
las áreas de las bases inferior y superior,
respectivamente:
Φ = ∮𝐸⃗ · 𝑑𝑆 = ∫ 𝐸⃗ · 𝑑𝑆 + ∫ 𝐸⃗ · 𝑑𝑆 + ∫ 𝐸⃗ · 𝑑𝑆 = ∫ 𝐸⃗ · 𝑑𝑆
𝑆 𝑆𝐿 𝐵𝐼 𝐵𝑠 𝑆𝐿
ya que en todos los puntos de las bases la intensidad de campo y el vector
característico de la superficie son perpendiculares, por lo que su producto
escalar vale cero.
En todos los puntos de la superficie lateral 𝐸⃗ y 𝑑𝑆 son paralelos, por tanto:
𝐸⃗ · 𝑑𝑆 = 𝐸 · 𝑑𝑆
de donde,
Φ = ∫ 𝐸⃗ · 𝑑𝑆 = ∫ 𝐸 · 𝑑𝑆 = 𝐸 · 𝑆 = 𝐸 · 2𝜋𝑟𝑙
𝑆𝐿 𝑆𝐿

ya que, por simetría, el módulo de la intensidad de campo es el mismo en


54
todos los puntos de la superficie lateral.
Si se aplica ahora el teorema de Gauss, teniendo en cuenta que la carga 𝑄
encerrada en la superficie gaussiana es 𝑄= 𝜆𝑙:
𝑄 𝜆𝑙

Φ = ∮𝐸 · 𝑑𝑆 = =
𝑆 𝜀 𝜀
𝑟 𝑜 𝜀𝑟 𝜀𝑜

que, igualando con el resultado anterior, da:


𝜆𝑙
𝐸 · 2𝜋𝑟𝑙 =
𝜀𝑟 𝜀𝑜
de donde
1 𝜆
𝐸=
2 𝜋 𝜀𝑟 𝜀𝑜 𝑟
Que es el módulo de la intensidad del campo creado por un hilo rectilíneo,
indefinido, uniformemente cargado con una densidad lineal de carga de 𝜆
C/m, a una distancia 𝑟 del mismo.

5.7.3.2 Campo eléctrico creado por un plano indefinido cargado


55 uniformemente

Este problema tiene un gran interés por su aplicación inmediata a los


condensadores. Considérese un plano indefinido, uniformemente cargado
con una densidad superficial de carga 𝜎 > 0. Se define la densidad
superficial de carga 𝜎 como la carga por unidad de superficie:
𝑑𝑄
𝜎=
𝑑𝑆
Su unidad es el C/m2. En el caso de una distribución uniforme (𝜎 = 𝑐𝑡𝑒), si
en una superficie 𝑆 hay una carga 𝑄
𝑄
𝜎=
𝑆

Por simetría, la intensidad de campo ha de ser, en todos los puntos,


perpendicular al plano de la distribución de carga; por tanto, para calcular
𝐸⃗ en un punto situado a distancia 𝑟 de la distribución
56
plana de carga, se puede tomar como superficie de
Gauss un cilindro, de radio finito y de altura 2𝑟, que
pase por el punto en cuestión y tal que el plano de carga
sea un plano de simetría del cilindro, paralelo a sus
bases.
El flujo a través de la superficie de Gauss es, si se llama
𝑆𝐿 a la superficie lateral del cilindro y 𝐵𝐼 y 𝐵𝑆 a las áreas
de las bases inferior y superior, respectivamente:
Φ = ∮𝐸⃗ · 𝑑𝑆 = ∫ 𝐸⃗ · 𝑑𝑆 + ∫ 𝐸⃗ · 𝑑𝑆 + ∫ 𝐸⃗ · 𝑑𝑆
𝑆 𝑆𝐿 𝐵𝐼 𝐵𝑠

Φ = ∫ 𝐸⃗ · 𝑑𝑆 + ∫ 𝐸⃗ · 𝑑𝑆
𝐵𝐼 𝐵𝑠
ya que en todos los puntos de la superficie lateral (𝑆𝐿 ), el campo y el vector
característico de la superficie son perpendiculares, por lo que su producto
57
escalar vale cero.
Dado que el vector intensidad de campo en los puntos de las bases y los
vectores que caracterizan la superficie de las mismas son paralelos, resulta
que, en ambas bases:
𝐸⃗ · 𝑑𝑆 = 𝐸 · 𝑑𝑆
de donde,
Φ = 2 ∫ 𝐸 · 𝑑𝑆 = 2 𝐸 · 𝑆
𝐵
ya que, por simetría, el módulo de la intensidad de campo es el mismo en
todos los puntos de las dos bases (el subíndice 𝐵 de la integral se refiere al
área de cualquiera de las bases de la superficie de Gauss).
Si se aplica ahora el teorema de Gauss, teniendo en cuenta que la carga
encerrada en la superficie gaussiana es 𝑄= 𝜎𝑆:
𝑄 𝜎𝑆

Φ = ∮𝐸 · 𝑑𝑆 = =
𝑆 𝜀 𝜀
𝑟 𝑜 𝜀𝑟 𝜀𝑜
58
que, igualando con el resultado anterior, da:
𝜎𝑆
2𝐸·𝑆 =
𝜀𝑟 𝜀𝑜
de donde
𝜎
𝐸=
2 𝜀𝑟 𝜀𝑜
es el módulo de la intensidad del campo creado por una superficie plana
indefinida, uniformemente cargada, con una densidad superficial de carga
de 𝜎 C/m2, en un punto situado a una distancia 𝑟 del plano.
5.7.3.3 Campo creado por una distribución esférica y uniforme de
carga
Sea una esfera de radio R, uniformemente cargada con densidad de carga
𝑄
𝜌=
𝑉
donde 𝑄 es la carga total y 𝑉 el volumen de la
esfera. Se define la densidad cúbica de carga como
la carga por unidad de volumen:
59 𝑑𝑄
𝜌=
𝑑𝑉
Su unidad en el SI es C/m3.

Se distinguen dos casos:


• Campo en un punto exterior
Considérese un punto P, situado en el exterior de la distribución de carga, a
distancia 𝑟 > 𝑅 de su centro. Para calcular la intensidad de campo
eléctrico, se toma, como superficie de Gauss, una esfera, de radio 𝑟, con
centro en el centro de la esfera cargada. En este caso, toda la carga de la
distribución está dentro de la superficie de Gauss, por lo que la aplicación
del teorema da:
𝑄
Φ = ∮𝐸⃗ · 𝑑𝑆 =
𝑆 𝜀𝑟 𝜀𝑜
Por simetría, el módulo de la intensidad de campo toma el mismo valor en
todos los puntos de la superficie de Gauss. Además, 𝐸⃗ y 𝑑𝑆 son paralelos,
ya que el vector intensidad de campo es perpendicular a la superficie. Se
60
tiene entonces que:
Φ = ∮𝐸⃗ · 𝑑𝑆 = 𝐸 · 𝑆 = 𝐸 · 4𝜋𝑟 2
𝑆
resultado que, sustituido en la expresión anterior, permite obtener
1 𝑄
𝐸= · 2
4 𝜋 𝜀𝑟 𝜀0 𝑟
Es decir, que, para puntos exteriores, esta distribución de carga se comporta
como una carga puntual 𝑄, colocada en el centro de la esfera.
• Campo en un punto interior
Sea el punto P, situado en el interior de la distribución de carga, a distancia
𝑟 < 𝑅 del centro. Para calcular la intensidad de campo eléctrico, se toma,
de nuevo, como superficie de Gauss, una esfera de radio 𝑟 con centro en el
centro de la esfera cargada. En este caso, la
superficie de Gauss solamente contiene la cantidad
de carga (𝑄𝐺 ) correspondiente a su propio volumen
(𝑉𝐺 ), es decir:
61 4
𝑄𝐺 = 𝜌 · 𝑉𝐺 = 𝜌 · 𝜋𝑟 3
3
Al aplicar el teorema de Gauss, se obtiene:
𝑄𝐺

Φ = ∮𝐸 · 𝑑𝑆 =
𝑆 𝜀𝑟 𝜀𝑜

Por simetría, el módulo de la intensidad de campo toma el mismo valor en


todos los puntos de la superficie de Gauss. Además, 𝐸⃗ y 𝑑𝑆 son paralelos,
ya que el vector intensidad ele campo es perpendicular a la superficie.
Por ello, se tiene que:
Φ = ∮𝐸⃗ · 𝑑𝑆 = 𝐸 · 𝑆 = 𝐸 · 4𝜋𝑟 2
𝑆
resultado que, sustituido en la expresión anterior, permite obtener:
1 𝑄𝐺
𝐸= · 2
4 𝜋 𝜀𝑟 𝜀0 𝑟
y sustituyendo el valor de 𝑄𝐺 , resulta
4 3
1 𝜌 · 𝜋𝑟 1 𝜌
62
𝐸= · 3 = ·𝑟
4 𝜋 𝜀𝑟 𝜀0 𝑟2 3 𝜀𝑟 𝜀0
Comparando las expresiones de la intensidad de campo en el interior y en
el exterior de la esfera, se observa que, en el interior, crece linealmente con
el radio y alcanza un máximo en la superficie de la distribución de carga.
Luego decrece con el cuadrado de la distancia al centro, comportamiento
similar al del campo gravitatorio terrestre, según se estudió en la unidad 4.
Se observa que la intensidad de campo depende de las características del
medio material a través de la permitividad dieléctrica relativa 𝜀𝑟 .
En el caso de un conductor esférico cargado, en equilibrio, la carga se
distribuye uniformemente en la superficie de la esfera; por tanto, al aplicar
el teorema de Gauss, se obtiene que:
• Al no haber carga en el interior, la intensidad de campo en el interior de
un conductor cargado es 𝐸 = 0.
• La intensidad de campo en un punto exterior es la misma que si toda la
carga estuviera concentrada en el centro, es decir:
1 𝑄
𝐸= · 2
63
4 𝜋 𝜀𝑟 𝜀0 𝑟

El hecho de que el campo en el interior de un conductor en equilibrio sea


nulo implica que, si un conductor está hueco, la cavidad interior queda
«apantallada» de campos eléctricos externos. Esto permite aislar de
influencias eléctricas externas ciertos dispositivos experimentales (jaula de
Faraday) o proteger las señales eléctricas que viajan por un cable (cables
coaxiales).
5.7.3.4 Cálculo del campo gravitatorio en el interior de la Tierra

Análogamente al caso anterior, se considera la Tierra esférica, homogénea,


de densidad 𝜌 y de radio 𝑅, y P un punto situado a
distancia 𝑟 < 𝑅 de su centro. El flujo a través de
una esfera con centro el centro de la Tierra y radio
𝑟 (superficie de Gauss) es, teniendo en cuenta que
la intensidad de campo es perpendicular a la
64
superficie de la esfera de Gauss y que, por simetría,
vale lo mismo en todos los puntos de dicha
superficie:
Φ = ∮𝑔 · 𝑑𝑆 = ∮−𝑔 · 𝑑𝑆 · cos 𝜋 = −𝑔 ∮𝑑𝑆 = − g · S = −𝑔 · 4𝜋𝑟 2
𝑆 𝑆 𝑆

(Nótese que en este caso 𝑔 y 𝑑𝑆 tienen sentidos opuestos, según se observa


en la figura).
Aplicando el teorema de Gauss, se tiene:
−𝑔 · 4𝜋𝑟 2 = −4𝜋𝐺𝑀𝐺

donde 𝑀𝐺 es la masa encerrada por la esfera de Gauss, cuyo valor es:


4 3
𝑀𝐺 = 𝜌 · 𝑉𝐺 = 𝜌 · 𝜋𝑟
3

Sustituyendo en la expresión anterior, se tiene:


4
𝜌 · 3 𝜋𝑟 3 4
65
𝑀𝐺
𝑔=𝐺· 2 =𝐺· = 𝜋·𝐺·𝜌·𝑟
𝑟 𝑟2 3

como se había obtenido, por otros procedimientos, en la unidad 4.


5.8 Analogías y diferencias entre los campos
gravitatorio y eléctrico.

Se han estudiado dos campos vectoriales de primordial importancia, el


gravitatorio y el eléctrico. Conviene establecer lo que tienen de común y en
qué se diferencian:
• Los campos gravitatorio y eléctrico son conservativos.
• Las líneas de fuerza de los campos gravitatorio y eléctrico son abiertas, es
66
decir, empiezan en algún punto (fuentes del campo o el infinito) y terminan
en algún otro (sumideros del campo o el infinito).
• En los campos conservativos, como el gravitatorio o el eléctrico, se puede
definir una función escalar (potencial) y, a partir de ella, construir
superficies equipotenciales. Las líneas de campo son perpendiculares a las
superficies equipotenciales.
• Las fuerzas debidas a los campos gravitatorio y eléctrico son centrales.
• Las fuerzas gravitatorias y eléctricas tienen siempre la dirección del vector
intensidad de campo.
Entre el campo gravitatorio y el eléctrico, a pesar de sus analogías, existen
también importantes diferencias:
• El campo gravitatorio no tiene fuentes. Sus líneas de campo siempre
empiezan en el infinito. El eléctrico, por el contrario, puede tener fuentes
(las cargas positivas) y sumideros (las negativas).
• Las fuerzas debidas al campo gravitatorio son siempre de atracción,
mientras que las debidas al campo eléctrico pueden ser tanto de atracción
como de repulsión.
67 • Un punto material solo crea campos gravitatorios, tanto si está en reposo
como en movimiento. Una carga eléctrica, por el contrario, crea un campo
eléctrico si está en reposo y, como se estudiará en la unidad siguiente, un
campo eléctrico y otro magnético si está en movimiento.
• Todo cuerpo material crea un campo gravitatorio. Para crear un campo
eléctrico hace falta, además, que el cuerpo esté cargado.
• Una partícula en reposo, abandonada a la acción del campo gravitatorio,
se mueve siempre en la dirección y sentido del vector intensidad de campo.
Sin embargo, una carga, en reposo y abandonada a la acción de un campo
eléctrico, lo hace en la dirección del vector intensidad de campo, pero su
sentido de movimiento es el de dicho vector si la carga es positiva y el
contrario si la carga es negativa.
• Un campo eléctrico se puede apantallar, mientras que el gravitatorio no.

Recuerda
En los campos conservativos:
68 • Existe una función, denominada potencial, cuyo gradiente, cambiado de
signo, coincide con el vector intensidad de campo.
• La circulación del vector intensidad de campo a lo largo de una trayectoria
cualquiera entre dos puntos depende solo de los puntos inicial y final y es
independiente de la trayectoria.
• La circulación del vector intensidad de campo a lo largo de una línea
cerrada vale cero.
5.9 Capacidad de un conductor. Condensadores.

5.9.1 Capacidad de un conductor.

Según se ha visto, la intensidad de campo eléctrico en el interior de un


conductor cargado, en equilibrio, vale cero, esto es, 𝐸⃗ = 0. Recordando la
relación entre la intensidad de campo y el potencial (𝑑𝑉 = −𝐸⃗ · 𝑑𝑟) resulta
que 𝑑𝑉 = 0, es decir:
69
𝑉 = 𝑐𝑜𝑛𝑠𝑡𝑎𝑛𝑡𝑒

Por tanto: “un conductor cargado, en equilibrio, es un volumen


equipotencial o, lo que es lo mismo, el potencial en todos los puntos del
conductor tiene el mismo valor”.

Se puede demostrar que, a medida que aumentamos la carga del conductor,


su potencial también aumenta, lo veremos para un conductor esférico.
Considérese un conductor esférico de radio 𝑅. La intensidad de campo en
un punto exterior al conductor a distancia 𝑟 > 𝑅 es:
1 𝑄
𝐸⃗ = · 3·𝑟
4 𝜋 𝜀𝑟 𝜀0 𝑟
Para calcular el potencial basta resolver la integral
𝑉 = − ∫ 𝐸⃗ · 𝑑𝑟
que resulta:
70 1 𝑄
𝑉= · + 𝑉𝑜
4 𝜋 𝜀𝑟 𝜀0 𝑟
donde 𝑉𝑜 es una constante arbitraria que solo puede determinarse eligiendo,
a voluntad, un punto donde el potencial tome un valor determinado, por
ejemplo, cero. Observando la forma de la función, el punto del infinito es
el más apropiado. En este caso se comprueba inmediatamente que 𝑉𝑜 = 0
y, por tanto, se puede escribir para el potencial en un punto exterior a la
esfera
cargada, a distancia 𝑟 del centro del conductor, la expresión:
1 𝑄
𝑉= ·
4 𝜋 𝜀𝑟 𝜀0 𝑟
Si el punto está sobre la superficie del conductor:
1 𝑄
𝑉= ·
4 𝜋 𝜀𝑟 𝜀0 𝑅
que resulta ser el valor del potencial en todo el conductor, ya que, como
dijimos, es un volumen equipotencial.
71
Esta relación permite definir una magnitud de gran interés, la capacidad
eléctrica 𝐶 del conductor.

Se llama capacidad del conductor a la cantidad de carga que es capaz de


almacenar por unidad de potencial, es decir:
𝑄
𝐶=
𝑉
La unidad de capacidad en el sistema internacional recibe el nombre de
faradio y se define como la capacidad de un conductor en equilibrio que
almacena una carga de un culombio cuando su potencial es de un voltio.

La capacidad de un conductor esférico es:


𝑄
𝐶 = = 4 𝜋 𝜀𝑟 𝜀0 𝑅
𝑉

72

Ejercicio 9

Dos conductores esféricos de radios 5 cm y 10 cm, cargados con cargas de


1 μC y 5 μC, respectivamente, se unen por un hilo conductor delgado.
Calcula el estado final de carga del sistema.

𝑆: 𝑄1 = 2 𝜇𝐶 ; 𝑄1 = 2 𝜇𝐶;
5.9.2 Condensadores

Un condensador es un conjunto de dos conductores separados por un


aislante. Los conductores reciben el nombre de armaduras y el material
aislante, el de dieléctrico.
La misión de un condensador es almacenar la energía de un campo eléctrico
establecido en el espacio entre sus armaduras al conectar cada una al borne
de un generador.
73 Durante este proceso de almacenamiento de energía, cada armadura del
condensador se carga con cargas iguales y opuestas.
Se llama capacidad de un condensador a la carga de uno u otro signo que
adquiere uno cualquiera de los conductores, por unidad de diferencia de
potencial entre los mismos, es decir:
𝑄
𝐶=
𝑉+ − 𝑉−
donde llamamos 𝑉+ − 𝑉− a la diferencia de potencial entre el conductor
positivamente cargado y el que tiene carga negativa.
Aunque los condensadores pueden tener aspectos muy diversos: plano,
cilíndrico, esférico, etc., según sea la forma de las armaduras, en los
esquemas de circuitos eléctricos, se representan siempre con el símbolo:

5.9.3 Capacidad de un condensador plano

74
Un condensador plano está constituido por dos conductores planos,
paralelos, de área 𝑆, separados por una distancia 𝑑 pequeña comparada con
las dimensiones de las armaduras.

El campo entre las armaduras será igual a la suma


(vectorial) de los campos creados por cada una de
ellas, 𝐸⃗ = 𝐸⃗+ + 𝐸⃗− ,si las armaduras del
condensador están cargadas con densidades
superficiales de carga 𝜎+ y 𝜎− , respectivamente,
teniendo en cuenta la expresión del campo para una lámina plana,
indefinida, uniformemente cargada, resulta que, en módulo:
𝜎 𝜎 𝜎
𝐸 = 𝐸+ + 𝐸− = + =
2 𝜀𝑟 𝜀𝑜 2 𝜀𝑟 𝜀𝑜 𝜀𝑟 𝜀𝑜
𝑄
La diferencia de potencial, dado que el campo es uniforme y 𝜎 = 𝑆 , es:
𝜎·𝑑 𝑄 𝑑
𝑉+ − 𝑉− = 𝐸 · 𝑑 = = ·
𝜀𝑟 𝜀𝑜 𝜀𝑟 𝜀𝑜 𝑆
75
de donde inmediatamente se deduce que
𝑆
𝐶 = 𝜀𝑟 𝜀𝑜 ·
𝑑
De aquí se deduce que la capacidad de un condensador plano es
directamente proporcional a la superficie de las armaduras, e inversamente
proporcional a la distancia que las separa. Es decir, será mayor cuanto
mayores sean las armaduras y más próximas estén. También que depende
linealmente de la permitividad dieléctrica del medio entre armaduras. Esto
permite aumentar la capacidad de un condensador colocando entre las
armaduras sustancias (dieléctricos) con valores de 𝜀𝑟 , elevados.
5.9.4 Energía almacenada en un condensador cargado

Cuando se carga un condensador, a la vez que carga, se almacena energía


potencial eléctrica, que puede recuperarse descargando el condensador.

Considérese un condensador cargado con carga 𝑞 y con una diferencia de


potencial entre las armaduras ∆𝑉. El trabajo necesario para introducir una
cantidad adicional de carga 𝑑𝑞 es:
76 1
𝑑𝑊 = 𝑑𝑞 · ∆𝑉 = 𝑞 𝑑𝑞
𝐶
de acuerdo con la definición de capacidad.

El trabajo total que hay que realizar para conseguir que el condensador
adquiera la carga total 𝑄, si la diferencia de potencial final es 𝑉+ − 𝑉− , es:
𝑄
1 1 𝑄2 1 1
𝑊 =∫ 𝑞 𝑑𝑞 = = 𝐶 (𝑉+ − 𝑉− )2 = 𝑄 (𝑉+ − 𝑉− )
0 𝐶 2 𝐶 2 2
Otra forma de calcular la energía almacenada en un condensador cargado
consiste en representar la carga que adquiere el condensador en función de
la diferencia de potencial entre las armaduras:

𝑄 = 𝐶 · ∆𝑉

que es una recta de pendiente 𝐶.

77 La energía almacenada vendrá dada por


el área bajo la recta entre el origen y el
valor máximo de ∆𝑉 = 𝑉+ − 𝑉− , es
decir:
1
𝑊 = 𝑄 (𝑉+ − 𝑉− )
2
5.9.5 Asociación de condensadores

No es económico fabricar condensadores con todas las capacidades


posibles. Por ello, la industria los fabrica en unos ciertos rangos de
capacidades, las más utilizadas.

Existen en el mercado condensadores con dieléctrico de mica o de papel


con capacidades comprendidas entre 0,001 y 1 μF, así como electrolíticos
78 con capacidades comprendidas entre 1 y 1000 μF.

No obstante, a veces, para una aplicación particular se necesitan valores de


capacidad inferiores al mínimo de los disponibles, superiores al máximo, o
con valores intermedios.

Para resolver este problema se utiliza la asociación de condensadores, ya


sea en serie, en paralelo o combinando ambas disposiciones.
5.9.5.1 Asociación de condensadores en paralelo
Consiste en conectar 𝑛 condensadores de capacidades 𝐶1 , 𝐶2 , ..., 𝐶𝑛 , a la
misma diferencia de potencial 𝑉+ − 𝑉−

Cada condensador adquiere una carga que


depende de su capacidad: 𝑄𝑖 = 𝐶𝑖 (𝑉+ − 𝑉− )

Podemos definir un condensador equivalente


79
tal que, conectado a la misma diferencia de
potencial, adquiere una carga 𝑄 que iguala a
la suma de las que adquieren los
condensadores que componen el sistema, es
decir: 𝑄 = 𝑄1 + 𝑄2 + ⋯ + 𝑄𝑛

Para calcular la capacidad del condensador equivalente (capacidad


equivalente, 𝐶) se procede de la siguiente manera:
• Se sustituyen las cargas, en la expresión anterior, por su valor, en función
de la capacidad y la diferencia de potencial.
𝑛

𝐶 (𝑉+ − 𝑉− ) = ∑ 𝐶𝑖 (𝑉+ − 𝑉− )
𝑖=1

• Se divide por la diferencia de potencial entre las armaduras, que es un


80 factor común. De este modo se obtiene que:
𝑛

𝐶 = ∑ 𝐶𝑖 = 𝐶1 + 𝐶2 + ⋯ + 𝐶𝑛
𝑖=1
es decir:

La capacidad equivalente es igual a la suma de las capacidades.


5.9.5.2 Asociación de condensadores en serie
Consiste en conectar 𝑛 condensadores de capacidades 𝐶1 , 𝐶2 , ..., 𝐶𝑛 , uno a
continuación de otro, uniendo el primero y el último a los bornes del
generador, de modo que, al cargarse el conjunto, la armadura negativa de
cada condensador está conectada a la positiva del siguiente.

Todos los condensadores adquieren la misma carga (𝑄), ya que la placa


negativa de cada condensador obtiene sus electrones de la placa del
81 siguiente conectada a él. Ésta queda, así,
positivamente cargada. Si la diferencia de
potencial entre las armaduras de cada
condensador es 𝑉1 − 𝑉2 , 𝑉2 − 𝑉3 , ..., 𝑉𝑛 −
𝑉𝑛+1 respectivamente, el valor total de la
misma, a la que se está cargando el
sistema, es:

𝑉1 − 𝑉𝑛+1 = (𝑉1 − 𝑉2 ) + (𝑉2 − 𝑉3 ) + ⋯ + (𝑉𝑛 − 𝑉𝑛+1 )


Para calcular la capacidad equivalente, 𝐶, se procede así:

• Se sustituyen las diferencias de potencial, en la fórmula anterior, por su


expresión en función de las capacidades de cada condensador 𝐶1 , 𝐶2 , ..., 𝐶𝑛 ,
y de la carga común 𝑄,
𝑄 𝑄 𝑄 𝑄
= + + ⋯+
𝐶 𝐶1 𝐶2 𝐶𝑛
82

• Se divide por 𝑄, que es un factor común,


1 1 1 1
= + + ⋯+
𝐶 𝐶1 𝐶2 𝐶𝑛

A la capacidad 𝐶 se la llama capacidad equivalente del sistema.