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Eléments de Méthodologie de

Recherche Economique

Abdoulaye Seck
FASEG-UCAD
Février 2014
Plan
• Généralités sur la recherche économique
• Evaluation d’un projet de recherche
• Etapes de la recherche
• Eléments constitutifs d’un travail de recherche
• Communication scientifique

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Généralités sur la recherche
économique

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Généralités
• Recherche économique:
– « The orderly procedure by which man increases his
knowledge » (Andrew et Hildebrand, 1982).
– « The manner in which we attempt to solve problems in a
systematic effort to push back the forntiers of human
ignorance, or to confirm the validity of solutions to the
problems others have presumably resolved » (Commitee
on Science, Engineering, and Public Policy, 1995).
• Processus de découverte, d’évaluation et de
confirmation de connaissance économique.

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Généralités
• Recherche économique:
– Tentative de recherche d’explications
• Le quoi des évènements ou des phénomènes observés
• Le comment de leur survenance
• Le pourquoi de leur survenance
– Un processus
• Activité planifiée et bien structurée.
• Processus interactif: pas conduite de façon isolée, mais en
référence à la littérature existante.
• Processus créatif: génération de nouvelle connaissance; chaque
recherche est unique de par son design.
• Processus circulaire: un travail de recherche débouche sur de
nouvelles questions de recherche.

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Généralités
• Typologie:
– Finalité: processus de découverte (formulation, création de
connaissance de connaissance ou information nouvelle) vs.
processus de confirmation (validation de connaissance ou
d’information).
– Orientation méthodologique: recherche disciplinaire
(développement de concepts et outils économiques) vs.
recherche appliquée (usage des concepts et outils pour
résoudre des problèmes communs).

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Généralités
• Constat d’un reviewer/referee: plus de la moitié des
articles soumis à des revues pour publication
contiennent des erreurs méthodologiques:
– Absence de motivation/raison de recherche (problème);
– Pas une exposition claire de l’objectif de recherche;
– Pas de référence complète et précise de travaux antérieurs;
– Pas de base conceptuelle et théorique;
– Conclusion: réaffirmation de résultats analytiques.
• Raisons: non-maitrise du processus de recherche?
Problèmes d’expression/communication? (les deux à la
fois? Dans quelles proportions?)

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Généralités
• Deux modèles d’apprentissage des techniques de
recherche:
– Recherche sous la supervision d’un mentor.
– Etude formelle du processus.
• Pas le format « cours séparé »…
• …mais partie intégrante d’autres cours qui serviront de support.
• Meilleure approche: pratique de la recherche (learning
by researching) sous la direction d’un chevronné.
• “La sagesse n’est pas le produit de l’école, mais d’une
tentative continue de l’acquérir” (A. Einstein).

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Evaluation d’un projet de
recherche

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Evaluation d’un projet de recherche
• Critères d’évaluation:
– Le chercheur a-t-il un intérêt réel vis-à-vis du problème?
– Degré de connaissance/maitrise du domaine?
– La recherche répond-elle à un besoin externe au
chercheur?
– Les objectifs sont-ils appropriés eu égard au problème
posé? Sont-ils réalisables? Sont-ils observables et
mesurables?

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Evaluation d’un projet de recherche
• Critères d’évaluation (suite):
– Le projet identifie-t-il les contraintes appropriées, aussi
bien internes qu’externes?
– Le chercheur dispose-t-il de suffisamment de ressources?
– Le projet sera-t-il productif?
– Le produit de la recherche sera-t-il supérieur aux coûts?

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Etape de la recherche

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Etapes d’un travail de recherche
• Etape 1: choix du thème
• Etape 2: lecture et bibliographie
• Etape 3: rédaction
• Etape 4: publication
→ Etapes 1-2 et étapes 2-3: pas nécessairement séquentielles

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Etape 1: Choix du thème
• Eléments d’inspiration:
– Intérêt personnel, passion
– Travail antérieur
– Eléments de cours/séminaires
– Lecture
– Discussion
– Suggestions

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Etape 1: Choix du thème
• Guides de choix: pertinence, faisabilité, orientation
professionnelle
• Critère de pertinence:
– Originalité: question de recherche, données, pays/individus(?)
– Contribution scientifique: amélioration d’un travail antérieur;
obligation de « faire avancer la Science Economique coûte que
coûte. »
• Critère de faisabilité:
– Savoir-faire individuel (méthodologie).
– Sources statistiques et documentaires
– Moyens: humain (personne ressource), financier, matériel
(logiciel).
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Etape 1: Choix du thème
• Critère d’orientation professionnelle
– Choix par rapport aux perspectives de carrière (rendement
professionnel).
– Thème de recherche = domaine d’activité du secteur ciblé
– Exemples:
• Secteur bancaire/financier (thèmes: Finance islamique; Viabilité
financière et sociale des IMF; Règlementation bancaire; Efficacité de la
politique monétaire; Optimalité de la zone CEDEAO).
• ONG – genre (thèmes: Dimension genre du marché du travail;
Entreprenariat féminin et marché du crédit).
• ONG ou institutions internationales – Santé, Environnement,
Education, Agriculture, etc.
– Travail de recherche: meilleur argument scientifique de succès sur le
marché du travail.
• Critères: pas toujours mutuellement exclusifs, mais par
moment concurrents.
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Etape 2: Lecture et Bibliographie
• Nécessité d’une bonne connaissance de la littérature:
– Permet de positionner le projet dans la littérature pertinente
– Permet d’éviter les duplications inutiles
– Permet de passer d’un thème « vaste et vague » à un thème
plus circonscris et plus précis.
• Réduire le champs d’analyse (narrow down).
• Littérature générale
– Consiste le plus souvent en livres, articles pionniers, etc.
– Vision d’ensemble du champs de recherche
– Eléments d’historique de la pensée économique
– Développement d’une expertise
– Maitrise du cadre conceptuel

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Etape 2: Lecture et Bibliographie
• Littérature spécifique
– De préférence les tout-derniers articles
• Offrent les dernières directions de recherche
– Portée du sujet (intérêt)
– Définition de la valeur ajoutée
– Permet de connaitre les approches méthodologiques les
plus couramment utilisées, les types de données et leurs
sources.

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Etape 2: Lecture et Bibliographie
• Sources littéraires et statistiques diversifiées
– Papiers ou working papiers (documents de travail ou
techniques)
– EconLit
– Jstor
– NBER (working papers)
– World Bank
– IMF
– WTO, CNUCED, etc.
– Revues spécialisées (abonnement)

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Etape 3: Rédaction
• Premier draft
– Eviter le plagiat (facile à détecter).
– Ecrire sans interruption (‘battre le fer quand il est chaud’, garder
le fil conducteur), sans grand souci du style.
– Réviser, corriger, améliorer.
– Logiciel privilégié: Scientific Workplace (LaTeX)
• Faire circuler le draft
– Bénéficier de commentaires (feedbacks)
– Soumettre à des conférences, colloques, séminaires, etc.
– Discuter avec collègues/camarades et même public profane.
– Prendre en compte toute remarque.
• Améliorer le premier draft à partir des feedbacks
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Etape 4: Publication
• Choix du support (journal/revue)
– Spécialisé.
– Notoriété scientifique (Impact Factor).
– Prendre en compte les délais de publication
• Adapter le format aux exigences de l’éditeur.
• Absolument pas de ‘typos’ ou fautes (insultes!!!).

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Eléments constitutifs d’un
travail de recherche

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Eléments de contenu
• Titre
• Résumé/Abstract
• Problématique de recherche
• Objectifs de recherche
• Hypothèses de recherche
• Eléments de contexte
• Revue de la littérature
• Cadre conceptuel
• Méthodologie de recherche
• Données
• Résultats attendus
• Résultats
• Conclusion
• Bibliographie
• Annexes

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Titre
• Devrait être très explicite
– Renseigne sans équivoque sur le contenu du travail
– Sa reformulation donne l’objectif général de recherche
• Mais ne devrait pas être trop long/trop détaillé
– Organiser autour de mots clés
– Etre parcimonieux
– Généralement en une seule ligne
• Possibilité d’avoir un style interrogatif

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Résumé / Abstract
• Contenu très condensé du travail.
• Bien conçu, il renseigne sur les éléments clés du
travail.
• Eléments constitutifs:
– Problématique (en particulier problème de recherche)
– Objectif général (pas spécifiques)
– Méthodologie/données employées
– Principaux résultats obtenus
– Principales implications

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Résumé / Abstract
• Relativement court, environ autant de phrases que
d’éléments constitutifs.
• Limites souvent imposées (max – min)
• Accompagné de:
– Mots clés: le plus souvent contenus dans le titre
– Codes/numéros JEL (Jounal of Economic Literature):
indicatifs du champs disciplinaire (voir site)
• Souvent présenter le résumé en Français et en
Anglais (abstract)

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Problématique
• Deux composantes: problème et intérêt
• Dimension problème (difficulté perçue): en quoi le thème
étudié constitue-t-il un problème ou une contradiction:
– Sous l’angle scientifique: gap de connaissance,
validation/réfutation d’une connaissance antérieure;
– Sous l’angle pratique/politique: problème économique ou social.
• Dimension intérêt ou justification
– Renseigne sur la valeur ajoutée du travail
• Contribution scientifique.
• Contribution pratique/politique.

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Problématique
• Elle fait donc faire ressortir la pertinence du travail:
– Etablit le domaine de recherche
– Positionne le travail dans la littérature existante
– Spécifie les questions de recherche
– Renseigne sur sa valeur ajoutée ou contribution

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Problématique
• Etant la première partie d’un travail de recherche:
– Elle doit être élaborée avec grand soin et clarté
– Elle doit capter l’intéret du lecteur (le convaincre de vous
suivre dans cet exercice)
– Elle doit gagner l’adhésion du lecteur.

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Problématique: format suggéré
• Constat pratique (à partir de faits – chiffres, politiques, résultats…)
– Faire ressortir une contradiction, une insuffisance, un échec, etc.
– Formuler une série de questionnements
• Offrir des fondements théoriques et des tentatives de validation
empirique
– Tentatives d’explication offertes dans la littérature théorique et
empirique
• Lier le problème aux travaux théoriques ou empiriques:
– Limitations dans la littérature existante
– Gap de connaissance
• Comment le papier va corriger ces limites
• Intérêt littéraire ou en rapport avec la politique économique

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Problématique: exemples
• “International Technology Diffusion and Economic Growth:
Explaining the Spillover Benefits to Developing Countries”
– Technology generates spillovers that benefits foreign countries needing
growth
– Little attention paid to North-South R&D spillovers
– Among the few: Coe et al. (1997)
– Value added: additional channel, additional sources of heterogeneity in
the spillovers gains, more advanced non-stationary panel techniques
• “Relative corruption and economic growth”
– Economic costs of corruptions: tax on domestic and foreign investment,
distortion of talents' allocation, increase in government size, increase
underground economy
– Analysis so far: "absolute" approach, fails to account for what other
countries are doing to improve institutions
– Suggestion: a "relative" approach, better accounts for the foreign
components of economic growth

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Problématique: exemples
• “A dichotomous-choice contingent valuation of the Parc Zoologique de
Hann”
– Problem of undervaluation of public goods applied to the PZH
– Root cause of the problem: administered price scheme, disconnected to visitors'
preferences
– Question: can consumer-driven price reverse the long term deterioration of the
park?
• On the Determinants of Resource Allocation to R&D: Role of foreign
technology spillover
– Technology generates significant gains, but few countries involved in R&D
– Why? Literature (theory and empirics) suggest results (how much of foreign
technology accumulated)
– One empirical study: Porter and Stern (2000); addressing limitations (R&D spending
instead of patent counts)
– Interest: more accurate empirical framework for testing the Romer's technology
production function, and a better explanation of the two characteristics of world
R&D distribution

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Problématique: exemples
• “Fertilizer subsidy and agricultural productivity in Senegal”
– Low agricultural productivity…
– …despite huge public subsidies and support mechanisms
– Literature: inconclusive, results seem to be relate to country specifics
– How about the country context in question? May be no study ever
been undertaken; other wise, try to do differently (newest data, more
adequate empirical approach, etc.)
– Knowledge of the impact or lack of it: better policy approach to
improving productivity and generating the associated economic and
social benefits

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Objectifs de recherche
• Ils spécifient ce que le travail se propose de faire,
d’accomplir, de déterminer, de mesurer, d’estimer,
d’évaluer, etc.
• Il est distingué deux types d’objectifs: général et
spécifiques
• Objectif général:
– Choisir un objectif général unique (travail très focus)
– Spécifie de façon claire et succincte (une phrase) la tache
principale du travail
– Découle directement du problème de recherche
– Souvent le titre reformulé en format phrase standard

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Objectifs de recherche
• Objectifs spécifiques:
– Liste de sous-objectifs
– Ils contribuent à l’objectif général
– Composantes de l’objectif central
– Nombre limité (2 ou 3)
– Doivent pouvoir être réalisables à l’aide d’une approche
méthodologique appropriée.
• Objectifs de recherche: généralement la partie la
plus courte d’un travail de recherche.

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Objectifs de recherche: exemples
• “International Technology Diffusion and Economic
Growth: Explaining the Spillover Benefits to Developing
Countries”
– General: “This paper sets out to explore the extent to which
developing countries gain from technology spillover, and the
factors that explain the potential heterogeneity in their
absorption capabilities.”
– Specifique 1: which channel is more conducive to diffusion
– Specifique 2: what explains the heterogeneity in the gains
• “Relative corruption and economic growth”
– General: growth cost of corruption
– Specifique 1: quantify abosulte versus relative costs
– Specifique 2: whether the relaive cost is best measured through
spatial, economic, or institutional criteria

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Objectifs de recherche: exemples
• “A dichotomous-choice contingent valuation of the Parc
Zoologique de Hann”
– General: monetary value of the recreational services
– Specifique 1: average willingness to pay
– Specifique 2: the drivers of visitors’ valuation
• On the Determinants of Resource Allocation to R&D: Role of
foreign technology spillover
– General: impact of foreign technology in domestic R&D spending
– Specifique 1: impact of foreign technology stock on concentration of
world R&D activity
– Speicifique 2: contribution of foreign R&D stock to underinvestment

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Hypothèses de recherche
• Acception générale: postulat sur les comportements des
agents et le cadre institutionnel (exemple: hypothèses du
modèle de concurrence parfaite).
• Dans un travail de recherche empirique: résultats auxquels on
pourrait s’attendre en rapport avec les objectifs spécifiques
(hypothèses testables).
• Elles reprennent les objectifs spécifiques.
• Format général:
– Doivent être spécifiées dans un style affirmatif clair
– Devraient découler de la connaissance de la littérature ou du contexte
d’étude
– Mais pas de référence directe ni de justification
• Le travail de recherche (empirique) consistera à valider ou
rejeter les hypothèses.

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Pour aller plus loin…
• Sources Internet:
AERC: rédaction de projet de recherche
http://www.aercafrica.org/index.php/research/proposal-writing
PEP Network: projet de recherche
http://www.pep-
net.org/fileadmin/medias/pdf/PEP_official_documents/Guidelin
es_for_designing_a_proposal.pdf
• Autres ressources
« Les 105 ressources indispensables »
http://onlinephdprogram.org/academic-research/

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Centres d'intérêt liés