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Los mapas conceptuales como herramientas para potenciar los

aprendizajes

¿Qué es un mapa conceptual?

Joseph Novak, comprometido con la teoría de aprendizaje significativo de David Ausubel, diseñó un
recurso que facilita la tarea del docente y del alumno: los mapas conceptuales.

Los mapas conceptuales son representaciones gráficas de relaciones


significativas entre conceptos.

¿Cuáles son los componentes de los mapas conceptuales?

Los componentes fundamentales de los mapas conceptuales son:


 Términos conceptuales
 Conectores
 Proposiciones
Los términos conceptuales se refieren a conceptos que pueden ser objetos, eventos, hechos o
situaciones. Se representan englobados por una elipse o figura similar.

Hay mapas conceptuales que se ordenan jerárquicamente y en ellos se distinguen distintos tipos de
conceptos: supraordinados (mayor nivel de inclusividad), coordinados (igual nivel de inclusividad) y
subordinados (menor nivel de inclusividad). Hay mapas conceptuales en los que no corresponde
usar jerarquías; por ejemplo aquellos en los que se representan procesos que pueden darse en
forma cíclica.

Los conectores están formados por palabras de enlace (en lo posible incluyendo algún verbo) que
expresan el tipo de relación existente entre dos o más conceptos, escritas sobre líneas o flechas.

Habitualmente los mapas conceptuales se leen desde arriba hacia abajo. En ese caso se utilizan
líneas en los conectores. Nosotros recomendamos que cuando los conectores indican una lectura
horizontal o de abajo hacia arriba se utilicen flechas y/o líneas punteadas.

Las proposiciones: representan la unión de dos o más conceptos relacionados entre sí mediante un
conector.
Ejemplo de un mapa conceptual

Título del mapa conceptual: Tareas colaborativas. Realizado con: Cmap (http://cmap.ihmc.us/)

En este mapa conceptual “tareas colaborativas”, “docente”, “equipo”, “alumnos” son términos
conceptuales; “de los”, “sobre” son palabras de enlace; “(Las) tareas colaborativas por lo general
tienen como requisito que el docente tome decisiones” es una proposición.

El término conceptual “tareas colaborativas” es supraordinado con respecto a “docente”. El


término conceptual “equipos” es subordinado con respecto a “docentes”. Los términos
conceptuales “estructura” y “roles” son coordinados.

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Características específicas de los mapas conceptuales:

1. Jerarquías. En muchos mapas conceptuales se representa una jerarquía de diferentes


niveles de generalidad, de inclusividad o importancia. En esta organización jerárquica los
conceptos más generales o inclusores van arriba y los de menor inclusividad van debajo,
pudiendo terminar un mapa conceptual con un ejemplo. No obstante existen mapas
conceptuales correctamente construidos que no están organizados jerárquicamente, por
ejemplo los que representan procesos o fenómenos cíclicos.

2. Selección de contenidos. “Un mapa conceptual no es un texto exhaustivo que incluye


todos los conceptos y relaciones posibles. En verdad, se construye a partir de una selección
de los conceptos más relevantes y sobre los que se quiere llamar la atención” (Boggino,
2001).

3. Impacto visual. Es importante cuidar el aspecto visual de un mapa conceptual. Una


sugerencia para enseñanza media es que tenga 20 conceptos como máximo. Si tiene más
conceptos conviene realizar dos o más mapas relacionados entre sí1.

Para practicar: Sugerencias para elaborar un mapa conceptual a partir de un texto por
primera vez

1. Leer el texto y encontrar o crear una pregunta de enfoque.


2. Subrayar los conceptos o palabras clave del tema.
3. Hacer una lista a manera de inventario de los conceptos.
4. Seleccionar por niveles de inclusividad los conceptos y clasificarlos como supraordinados,
coordinados o subordinados.
5. Seleccionar el tema o tópico del mapa conceptual y escribirlo en el nodo superior.
6. Escribir los conceptos en los nodos supraordinados, coordinados o subordinados,
jerarquizándolos por sus diferentes niveles de inclusión.
7. Escribir las palabras enlace entre los conceptos y representarlas a través de líneas entre
nodos.
8. Revisar el mapa para identificar relaciones que no haya establecido anteriormente.

Preguntas que nos permiten evaluar nuestros mapas conceptuales

1) ¿Responde el mapa conceptual a una pregunta de enfoque?


2) ¿Los términos conceptuales expresan conceptos?
3) ¿Los conceptos seleccionados son los conceptos clave?
4) ¿Hay verbos funcionando como palabras de enlace?
5) ¿El mapa conceptual tiene impacto visual?
6) ¿Aparecen relaciones horizontales o cruzadas?

1
Cmap permite enlazar mapas conceptuales entre sí

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7) ¿El mapa tiene una organización jerárquica adecuada? (no es necesario en todos
los casos).
8) ¿El mapa como un todo logra transmitir lo esencial del tema en cuestión?

Material elaborado y adaptado a partir de:

BOGGINO, Norberto. Cómo elaborar mapas conceptuales en la escuela. Aprendizaje significativo y


globalizado. Rosario: Homo Sapiens ediciones, 2001.

MARTÍNEZ, Rina. Aprender a aprender II: Los mapas conceptuales (en línea). Disponible en:
<http://www.sindominio.net/aluned/estudios/Mapas.html#L1290>

Taller sobre mapas conceptuales a cargo de Alberto Cañas, fundador de IHMC (Institute por Human
and Machine Cognition) y creador de Cmap. Realizado en Facultad de Ingeniería (UdelaR), 14 de
octubre de 2011

Lecturas recomendadas

Entrevista de Eduteka a Joseph Novak (creador de los mapas conceptuales), disponible en


http://www.eduteka.org/Entrevista22.php

Entrevista de Eduteka a Alberto Cañas (creador del software Cmap), disponible en


http://www.eduteka.org/Entrevista22.php

Realizado por: Prof. Virginia Gasdía. Marzo 2009, Uruguay.

Actualizado para cursos del Plan Ceibal en 2011 y para los talleres de Itea
coordinados por la autora junto con Alejandro Pereyras a partir del año 2012.

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