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Las penas del joven Werther.

Guía de lectura

Guía de lectura de Las penas del joven Werther


de Wolfgang Johann Goethe

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Las penas del joven Werther. Guía de lectura

Índice

1. Contexto y Cuadro cronológico Página 3

2. Sinopsis breve Página 13

3. Vida y obra del autor


Página 14
4. Quién es quién en la obra elegida
Página 15
5. Fuentes de la obra y sus influencias literarias, artísticas,
cinematográficas… Página 16

6. Temas principales de la obra


Página 21
7. Relación con otras áreas del conocimiento
Página 24
8. Preguntas de comprensión lectora, de relación con los puntos
anteriores, de lengua y estilo y de técnica narrativa Página 27

9. Propuesta de actividades de síntesis, composición y


ampliación, previas, simultáneas y posteriores Página 33

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Las penas del joven Werther. Guía de lectura

1. Contexto histórico y cuadro cronológico.

Las penas del joven Werther se publicó en el año 1774 cuando Goethe contaba 25 años. En ese
momento Europa occidental estaba inmersa en lo que se ha denominado crisis del Antiguo Régimen. En
1751 comenzó la publicación de la Enciclopedia de Diderot y D´Alembert, obra que compendiaba los
elementos básicos de la ideología emergente (Ilustración). En el mismo año 1774 subió al trono de Francia
Luis XVI, el mismo rey que moriría ejecutado en la guillotina en 1793. En 1776 se redactó la Declaración
de Independencia de los EE.UU., texto que consagra el nacimiento de un estado democrático. En 1789
estalló la Revolución francesa. Casi todos estos hechos sucedieron durante la juventud y madurez de
Goethe.

El sistema que se derrumbaba heredaba en lo esencial las estructuras propias del feudalismo. La
economía se basaba en una agricultura de subsistencia. La propiedad de la tierra correspondía a la nobleza
y al clero que vivían de rentas y que no pagaban impuestos, además de ocupar en exclusiva los puestos
de la administración pública. En lo político todo el poder se concentraba en la figura del rey (absolutismo
monárquico), auxiliado en sus funciones por los aristócratas y los prelados. Se trataba, por tanto, de una
sociedad estamental en la que no había división alguna entre el trono y el altar y que mantenía
plenamente vigentes los privilegios y servidumbres de antaño. El llamado Tercer Estado – formado por
comerciantes, artesanos y campesinos – asumía todo el esfuerzo tributario de los estados sin disfrutar a
cambio de ninguna contrapartida.
Esta situación se prolongó en lo fundamental durante la primera mitad del siglo XVIII. Sin
embargo, las condiciones de vida de la población habían mejorado notablemente desde los primeros años
del siglo. Una relativa paz en Europa, la mejora de las cosechas y el consiguiente aumento de la población
dieron lugar a un intenso crecimiento de la producción y del comercio e incrementaron lógicamente la
influencia social de la burguesía, elemento ya muy poderoso en ese momento; poderoso y desprovisto,
sin embargo, de poder político. La conquista definitiva de ese poder durante las revoluciones del siglo XIX
suponen la liquidación definitiva del Antiguo Régimen.

En el aspecto ideológico hay que remontarse en primer término al siglo XVII para hallar las raíces
de la Ilustración. Grandes figuras filosóficas de esa centuria como Descartes, Spinoza, Leibniz o Pascal
desarrollaron una corriente de pensamiento denominada racionalismo. En un sentido muy amplio el
racionalismo afirma que la razón o pensamiento lógico es la fuente fundamental del conocimiento
humano frente a otras propuestas como la fe, los mitos, la magia, la autoridad o la experiencia. Y esta
confianza en el poder de la razón es el pilar fundamental de la Ilustración. A través de ella se realizará la
transformación de la sociedad y se alcanzarán metas nunca antes imaginadas. Este optimismo
racionalista, no obstante, ha sido objeto de muchas restricciones, incluso en el Siglo de la Luces y por los
propios autores ilustrados.

Otro aspecto central en la Ilustración es la confianza ilimitada en la ciencia y en los progresos que
gracias a ella realizará la civilización. El paradigma de científico entre los ilustrados fue Isaac Newton. Su
obra de 1687 Principios matemáticos de la filosofía natural tuvo una repercusión enorme, difícilmente
ponderable, en la mentalidad de los europeos del siglo XVIII.

El reformismo político y social también es un elemento esencial de la Ilustración. El concepto de


despotismo ilustrado indica cómo las ideas reformistas calaron también entre la aristocracia gobernante
de Europa. El duque Carlos Augusto de Sajonia, protector de Goethe y otros intelectuales alemanes en
Weimar es un buen ejemplo de ello. Sin embargo, las aspiraciones de igualdad, justicia e incluso

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democracia entre los miembros del tercer estado no pudieron contenerse fácilmente dentro de los límites
de esa forma de paternalismo. En este sentido autores como Voltaire, Rousseau o Montesquieu llevaron
a cabo una intensa labor de crítica y agitación social.

La cultura y el conocimiento fueron, asimismo, facetas decisivas en la Ilustración puesto que


resumían todos los demás valores propios de este movimiento. El saber será la fuerza que emancipará a
los pueblos y los hará libres. La servidumbre y la opresión se basaban en la ignorancia de las masas. Por
tanto, la educación y el espíritu crítico serán las herramientas imprescindibles para la transformación
social.

Alemania en tiempos del joven Goethe era un conglomerado de estados y ciudades libres
agrupados en una institución política de origen medieval denominada Sacro Imperio Romano Germánico,
creada en el año 962 y desaparecida en 1806. Tenía un carácter supranacional y nunca llegó a convertirse
en un estado nación ni a crear en sus súbditos un sentimiento de identidad nacional. Tras la Paz de
Westfalia de 1648 se inicia la decadencia del Imperio al perder el emperador gran parte de su poder real
a manos de los múltiples estados, los cuales establecían alianzas independientes con otras potencias en
función de sus intereses y de sus afinidades culturales, lingüísticas y religiosas. En su fase final fue una
entidad sin capacidad militar y, por tanto, incapaz de proteger a su miembros de las agresiones de las
potencias vecinas. Las guerras napoleónicas, que pusieron en evidencia esta debilidad, fueron la causa
inmediata de su desaparición.

La corriente estética dominante en el último tercio del siglo XVIII fue el Neoclasicismo. Surgió
como reacción a los excesos y a la decadencia del Barroco y como correlato artístico de la Ilustración. Este
movimiento propuso un regreso a los modelos clásicos de la Antigüedad greco-romana y del
Renacimiento. Se persiguió un ideal de belleza serena, se buscó el equilibrio y el orden, la pureza en las
formas, la claridad expositiva, el respeto de las normas aristotélicas, la utilidad en el arte y la intención
didáctica y moralizante. El foco principal del Neoclasicismo fue Francia ya desde la segunda mitad del siglo
XVII, y desde allí irradia al resto de Europa. En Alemania tuvo conspicuos representantes, como
Winckelmann, Lessing y el propio Goethe.

Cuando el clasicismo alcanzaba su momento culminante, en Europa aparece el primer


movimiento prerromántico en oposición al ideario de la Ilustración y que recibió el nombre de Sturm und
Drang. Sus principales representantes fueron Herder, Goethe y Schiller. Sus fuentes de inspiración se
encuentran fundamentalmente en Shakespeare, Rousseau y la literatura popular. A este momento de la
literatura alemana pertenece la novela Las penas del joven Werther. Elementos claramente precursores
del Romanticismo en esta obra son por ejemplo la subjetividad apasionada del artista, el malestar de los
jóvenes en una sociedad excesivamente reglamentada y rígida, dominada por la diferencias de clase y la
hipocresía; también una dramática experiencia de la naturaleza, el suicidio, etc.

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CUADRO CRONOLÓGICO

AÑO VIDA DE GOETHE OBRA DE GOETHE CONTEXTO HISTÓRICO Y


CULTURAL

1749 J.W. Goethe nace el 28 de agosto en


Francfurt (Hesse). Su padre es consejero imperial.
Recibe una esmerada educación.

1751 Comienza la publicación de la


Enciclopedia de Diderot y
D´Alembert

1753 Benjamín Franklin inventa el


pararrayos

1754 Rousseau publica el Discurso sobre


el origen y los fundamentos de la
desigualdad entre los hombres

1756 Nace Mozart en Salzburgo

1759 Francfurt es ocupada por los


franceses en el transcurso de la
Guerra de los Siete Años (1756-
1763)
Publicación de Cándido o el
Optimismo de Voltaire

1762 Publicación de El contrato social y


de Emilio o Sobre la educación de
Rousseau

Publicación del Diccionario


1764 Desde octubre de 1764 a 1768 Goethe estudia filosófico de Voltaire
Derecho en Leipzig. Conoce a Gottsched y a Gellert.
Se enamora de Katchen Schonkopf

1765 Se publican las Obras de Ossian de


James Macpherson

1766 Se publica El vicario de Wakefield


de Oliver Goldsmith

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Publicación del Tratado sobre la


1767 Anette, libro de poesía tolerancia de Voltaire
bucólica y anacreóntica

1768 Capricho de
anamorado, (comedia
bucólica)

1769 Nuevas canciones. Los James Watt patenta la máquina de


cómplices vapor

1770 Goethe vuelve a Francfurt enfermo de tuberculosis y


permanece en la ciudad mientras se recupera

1770 Desde marzo de 1770 hasta agosto de 1771 finaliza


sus estudios de Derecho en Estrasburgo. Se enamora
de Friderike Brion. Conoce a Herder.

1771 Canción de mayo,


Bienvenida y adiós y
otras poesías.

1772 Vuelve a Francfurt. Ejerce brevemente y sin interés la Götz von Berlichingen
abogacia. Su padre le abre un despacho de (obra teatral)
abogados.
De mayo a septiembre permanece en Sobre el arte
Wetzlar haciendo prácticas de abogacía. Se arquitectónico alemán
relaciona con jóvenes escritores de sensibilidad (ensayo)
prerromántica. Conoce a Charlotte Buff, a Kestner y a
Jerusalén, las personas que serán decisivas para la
redacción del Werther.

1774 Comienza a escribir el Fausto. Los penas del joven


Werther (Novela)
Visita del duque Carlos Augusto de Weimar a
Francfurt Clavijo (Drama)

El rey de Tule

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Ganímedes

Prometeo

1775 Guerra de independencia de las


Trece Colonias
Norteamericanas.

Muere Montesquieu

1776 Se enamora de Lili Schönemann. Viaja a Weimar Nuevo amor, nueva vida Adam Smith publica La riqueza de
invitado por el duque Carlos Augusto. Le precede la las naciones
fama que le proporcionó Werther. Se convierte en el El parque de Lili Declaración de Independencia de
líder del Sturm und Drang (Prerrománticismo los Estados Unidos
alemán).
Publicación de Los bandidos de
Schiller

1777 Es nombrado miembro del Consejo Secreto de Claudine de Vila Bella


Weimar. Relación con Charlotte von Stein.
Canción nocturna del
caminante

Mueren Voltaire y Rousseau


1778

1779 Guerra de Sucesión de


Baviera

1780 Viajes con el duque Carlos Augusto. Es nombrado Ifigenia (Drama)


consejero secreto, ministro, comisario de guerra y
director de construcción de caminos.

1781 Torcuato Tasso

1782 Recibe un título nobiliario. Es nombrado Director El rey de los alisos


General de Finanzas.

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1783 Sobre todas las cimas

El divino

1784 Estudios botánicos y anatómicos.

1785 Viajes con Charlotte von Stein y Herder. Los años de aprendizaje
de Wilhelm Meister
(Novela)

1786 Nuevos viajes con Herder. Primer viaje a Italia. Inicio


de su “época clásica”.

1787 Escenas de Fausto

El triunfo de la
sensibilidad

1788 Regreso a Weimar. Conoce a Christiane Vulpius. Egmont


Conoce a Schiller. Director de instituciones artísticas
y científicas. Nausikaa

1789 Nace el primer hijo de Goethe y Christiane. Inicio de la Revolución Francesa.

Declaración de los Derechos del


Hombre y el Ciudadano

1790 Segundo viaje a Italia. Estudios de anatomía, botánica Elegías romanas


y óptica.
Epigramas venecianos

La metamorfosis de las
plantas

1791 Es nombrado Director del teatro de la corte en


Muere Mozart en Viena
Weimar.

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1792 Acompaña al duque de Weimar en la campaña de Nuevos escritos


Francia contra la tropas de Napoleón.

1793 Ejecución de Luis XVI y María


Antonieta en la guillotina

Periodo denominado Terror en


Francia

1793 El general burgués

1794 Mantiene una estrecha amistad con Schiller

1795 Los años de aprendizaje


de Wilhelm Meister
(novela)

Conversaciones de
emigrantes alemanes

1796 Campaña de Napoleón en Italia

Nace Heine en Düsseldorf


1797 Hermann y Dorotea
(poema épico)

1798 Publica la revista de arte Propyläen

Campaña de Napoleón en Egipto


Se publican las Baladas líricas de
Wordsworth y Coleridge

1799 Golpe de estado del 18 brumario


en Francia. Consulado

1800 Traducciones de Se publica Himnos a la noche de


Voltaire Novalis

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1801 Enferma de erisipela.

1802 Chateaubriand publica El genio del


Cristianismo

Nace Víctor Hugo en Besançon

1803 Visita de Madame de Stäel. La hija natural Final del Sacro Imperio Romano
Germánico
Reglas para actores

La vida de Benvenuto
Cellini

1804 Gaceta literaria de Jena Napoleón es coronado emperador

Winckelmann

1805 Muere Schiller. Enfermedad renal de Goethe Traducciones de Diderot

1806 Batalla de Jena. El ejército francés ocupa Weimar.


Goethe se casa con Christiane Vulpius.

1808 Entrevista con Napoleón en Erfurt Primera parte de Fausto Levantamientos contra Napoleón
en España
Obras completas. 1ª
edición

Sonetos

1809 Muere la madre de Goethe en Francfurt Las afinidades electivas Campaña de Napoleón en Austria
(Novela)

1810 Teoría de los colores

1811 Poesía y verdad


(Memorias)

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1812 Entrevista con Beethoven Campaña de Napoleón en Rusia

1813 Baladas Guerra de Rusia, Prusia y Austria


contra Napoleón. Batalla de Leipzig

1814 Relación con Marianne von Willemer, la Suleika de El despertar de Destierro de Napoleón en Elba.
sus poemas Epiménides Comienza el Congreso de Viena
Publicación de El corsario de Lord
Byron

1815 Weimar se convierte en Gran Ducado y Goethe es Obras completas. 2ª Napoleón abandona Elba. Batalla
nombrado ministro edición de Waterloo. Destierro de
Napoleón en Santa Elena

Los Hermanos Grimm publican sus


cuentos infantiles

1816 Muere Christiane Vulpius. Publicación de la revista


Ueber Kunst und
Altertum

1817

Viaje a Italia. Estudios de ciencias naturales.

1819 Diván de Occidente y


Oriente (poemas)

Representación de
escenas de Fausto

Muere Napoleón Bonaparte en


1821 Conoce a Félix Mendelssohn Los años de peregrinaje Santa Elena
de Wilhem Meister
(Novela)
Muere John Keats en Roma

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1822 Campaña en Francia Muere Shelley en Italia

El asedio de maguncia

1823 Sufre una grave enfermedad. Elegía de Marienbad Comienza a publicarse Eugenio
Oneguin de A. Pushkin

1824 Entrevista con Heine Muere Lord Byron en Grecia

1825 Continúa la segunda parte de Fausto

1827 Obras completas. 3ª Muere Beethoven en Viena


edición

1828 Epistolario Goethe-


Schiller

1830 Muere el último de sus hijos vivo, August Revolución de julio en París. Se
inicia el reinado de Luis Felipe

Se publica El rojo y el negro de


Stendhal

Se estrena Hernani de Víctor Hugo

1831 Versión final de Fausto Se publica La piel de zapa de Balzac


Redacta su testamento

El 22 de marzo muere en Weimar (Turingia)


1832

2. Sinopsis breve

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El joven Werther, a través de una serie de cartas enviadas a su amigo Guillermo narra todos los
sucesos que le ocurren en su traslado a un pequeño pueblo, donde se dedica a sus aficiones favoritas, la
lectura y la pintura.

Durante un baile conoce a Carlota, una hermosa joven que cuida a sus hermanos después de la
muerte de su madre. Conversan y bailan y se enamora de ella. Pero Carlota se va a casar con Alberto un
hombre once años mayor que ella que se encuentra de viaje. A pesar de saber que está comprometida,
Werther no puede evitar una cierta esperanza de poder conquistar su corazón. Sus continuas visitas a la
joven aumentarán los deseos, así como el amor que siente por ella, llegando, en ocasiones, a creer que es
correspondido.

Al poco tiempo el novio de Carlota vuelve de su viaje, Werther le conoce y congenia con él, se
hacen amigos, y ambos suelen verse con Carlota.
Guillermo, el receptor de las cartas de Werther, le aconseja que si tiene alguna esperanza, ponga todo su
esfuerzo en tratar de verla realizada, y que si no la tiene abandone y se libre de "una pasión funesta que
te aniquilará". Werther va sintiendo el sinsentido de su pasión, que cada vez adquiere más rasgos insanos.
Por ello decide seguir el consejo de Guillermo y aceptar el puesto que se le ofrece al lado de un embajador.

En la segunda parte de la novela, Werther escribe desde su destino en la embajada, donde se ha


enterado de que Carlota y Alberto se han casado. Pronto se cansa de su nueva situación, no congenia con
el embajador y vuelve a la aldea de Carlota, visitando a menudo a los recién casados. Su pasión, lejos de
extinguirse, sigue aumentando, y con ella su desdicha. Werther ve cada vez con mayor claridad que no
tiene más salida que la muerte.

La tercera parte de la novela alterna el relato de Guillermo de los últimos días de Werther con las
últimas cartas y fragmentos de diario que éste deja escritos. Werther afirma vivir en perpetuo hastío de
sí mismo y consagrado a la idea fija de una sola pasión y se considera destinado a apesadumbrar a las
personas a quienes hubiera querido hacer felices. Werther lo prepara todo para morir: sus cuentas
pagadas y cobradas, sus pertenencias recogidas, escritas cartas a su madre y sus amigos, etc. El día que
decide ejecutar el suicidio va a visitar a Carlota en ausencia del marido, y lee con ella poemas de amor y
en medio de la emoción ella se deja abrazar y besar en la cara, aunque luego se arrepiente. Al llegar a
casa, manda a su criado a casa de Carlota para que Alberto le preste sus pistolas. La propia Carlota las
entrega descuidadamente al criado, aunque luego queda pensativa, presintiendo el suceso. Esa noche
Werther se pega un tiro. Por la mañana, ella y su marido le visitan en su agonía. No tarda en morir y en
ser enterrado como pecador, al margen de la iglesia.

Sinopsis breve
La novela narra la historia de un joven romántico que sufre un amor imposible hasta el punto de
que prepara concienzudamente y ejecuta su suicidio.

3. Vida y obra del autor

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Johann Wolfgang Goethe nació el 28 de agosto de 1749 en Frankfurt del Mein (Alemania) y falleció
el 22 de marzo de 1832 en Weimar, ciudad alemana en la que vivió la mayor parte de su vida.
De joven, estudió Derecho en la Universidad de Leipzig, entre 1765 y 1768, obteniendo el título de
abogado. Allí inició su producción poética con El capricho del enamorado (1767), dedicado a uno de sus
primeros amores.

En 1770 se trasladó a Estrasburgo para perfeccionar sus estudios y, además de Derecho, estudió
química, anatomía y música. Allí se enamoró de Federica Brion, joven que fue inspiradora de sus futuros
personajes femeninos. En esta época leyó a Shakespeare, autor que le causó un enorme impacto, pues
consideró que su lectura le había abierto los ojos hacia un camino nuevo en su obra artística.

En 1773 publicó una nueva obra, Gotx von Berlichingen, un drama caballeresco al estilo de
Shakespeare y donde abundaban las expresiones de carácter violento. El protagonista es un abanderado
de la resistencia popular a la autoridad política y religiosa de la época y la obra se considera precursora
del movimiento “Sturm und Drang”, movimiento que abrió camino al Romanticismo alemán.

Un año después, en 1774, Goethe publicó Las tribulaciones del joven Werther, drama psicológico
de estructura epistolar en el que volcó su apasionamiento de entonces, Charlotte Kestner, que era la
prometida de uno de sus amigos. En él expone todo el pesimismo del amor imposible y toma como motivo
un suceso real que había constituido un escándalo social.

El éxito de la obra fue inesperado y le otorgó fama y admiración en el ambiente intelectual de


toda Europa. Pocos meses después, con sólo veinticinco años, realizó el primer esbozo de la que sería su
mejor obra: Fausto.

En 1975 fue llamado a la Corte del duque se Sajonia-Weimar y nombrado Ministro de Guerra y
Carreteras. Fijó su residencia en Weimar y alternó una participación muy activa las fiestas y diversiones
de la Corte con la ocupación de cargos políticos cada vez de mayor importancia. También desarrolló en
esta época un fuerte impulso hacia el conocimiento científico (botánica, mineralogía, geología, química,
anatomía), buscando descubrir las leyes de “la polaridad y crecimiento que ordenan las cosas”.

Parece cierto que Goethe ingresó en la masonería a principios de los años 80, y que a esta se
atribuye una gran influencia en su obra, especialmente en Fausto.

En 1786, a causa de un amor frustrado, viajó a Italia donde residió durante dos años. Este viaje lo
marcó profundamente, y, aunque no rompió totalmente con sus antecedentes, adoptó una concepción
no sólo formal, sino vital, propia del clasicismo. Una de las obras que mejor refleja su periplo italiano es
Ifigenia en Táuride”, representada en 1779, con la actuación del propio Goethe en el papel de Orestes.

De vuelta a Weimar, cambió su estilo de vida y se volvió taciturno y casi un ermitaño. Esto no le
impidió convivir con su joven criada, con la que tuvo un hijo en 1789 y con la que terminó casándose en
1806, pese a la desaprobación de la sociedad weimarana.

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Tras un paréntesis en su obra literaria, debido a su dedicación a las actividades científicas, Goethe
publicó la primera parte de Fausto en 1805, pero no sería hasta el ocaso de su vida, en 1832 cuando
publicaría la segunda parte. En la obra se reflejan de alguna forma los cambios que fueron operándose en
el estilo del autor durante esos años, y en la segunda parte, los aspectos estilísticos pasaron a un segundo
plano frente a la interpretación espiritual y simbólica de las imágenes que presenta la obra.

Ya octogenario, Goethe dictaba a varios escribientes hasta altas horas de la madrugada. Abarcaba
desde tareas científicas hasta docentes y se mantenía al tanto de todas las corrientes literarias nacionales
y extranjeras. Su casa era frecuentada por las grandes personalidades artísticas e intelectuales de la época:
Beethoven, Emerson, Carlyle, Humbolt, Fichte, Schopenahuer, etc.

Su vida transcurrió en una época apasionante: la de la Revolución Francesa y las posteriores


Guerras Napoleónicas, la época de los arrebatos nacionalistas, de las nuevas utopías políticas… Él se
relacionó con todas las personalidades destacabas de su época. Goethe representa en buena medida la
conjunción de un ideal humanista y el racionalismo. Su obra sintetiza todas las inquietudes intelectuales
contemporáneas, que se replantearon de forma intensa los grandes principios éticos y los fundamentos
del ser humano.

4. Quién es quién en la obra elegida

WERTHER es un joven artista de temperamento sensible y apasionado, dotado de una gran


cultura y amante de la naturaleza. Es una persona solitaria que vive en una sociedad que aborrece:
no le gusta la burocracia, las distinciones entre clases y el tener que mostrarse de una manera
“políticamente correcta”.

CARLOTA Representa el ideal femenino del romanticismo. Es una mujer bella, culta,
espontánea, natural y sencilla, que personifica el papel de mujer-madre, responsable y atenta a todo
y todos los que la rodean.

ALBERTO es el prometido de Carlota, es el contrapunto a la figura de Werther: es un hombre


razonable, moderado y reflexivo. A veces se muestra falto de sensibilidad y por eso no entiende
ciertas cosas de la manera de pensar y actuar de Werther.

GUILLERMO es el amigo de Werther al que van dirigidas sus cartas.

5. Fuentes de la obra y sus influencias literarias, artísticas, cinematográficas…

Goethe se inspiró para la composición de su obra en dos acontecimientos personales: uno de


carácter amoroso, pues a mediados de 1772 se enamoró de una tal Charlotte Buff, esposa de un
funcionario de apellido Kestner; este amor no correspondido lo tuvo sumido durante dos años en un

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calvario, del que salió al enamorarse de la jovencísima Maximiliana Brentano. Aquel desamor y
el suicidio de un conocido suyo inspiraron en 1774 la composición de Las desventuras del joven Werther.
La obra obtuvo un éxito tan grande y representó tan bien en la figura del protagonista el desencanto de
las jóvenes generaciones que suscitó una epidemia de suicidios adolescentes en el país.

INFLUENCIAS EN MÚSICA Y CINE


La poesía de Goethe fue origen y desarrollo del lied alemán, la perfecta unidad entre "naturaleza
y arte", a decir del autor alemán. Este gustaba de la ausencia de melismas, los adornos melódicos y
ornamentaciones, la repetición de palabras y la similitud formal entre texto y música.

Para el romántico, la música es el alma de la creación artística. Su posición en la jerarquía de las


artes se convierte así en privilegiada. Esta primacía de la música se encarna en autores como E.T.A.
Hoffman, músico y compositor a la vez que escritor, quien provecha la música como motivo recurrente
en novelas y relatos.

La ópera "Los cuentos de Hoffmann", de Jacques Offenbach se estrenó en 1881, cuatro meses
después de la muerte de su compositor, Jacques Offenbach. Es una adaptación de tres narraciones
fantásticas del escritor romántico alemán E.T.A. Hoffmann, quien disfrutaba entonces de un gran prestigio
en París.

El personaje de Hoffmann, narrador y protagonista, explica a los compañeros de taberna tres


fábulas que ilustran sus amores desdichados con la cantante Stella: la de Olympia, la muñeca mecánica;
la de Antonia, la cantante que se muere de cantar, y la de Giulietta, la cortesana que roba reflejos.
Esta ópera, de enorme inspiración melódica, como lo demuestra su archiconocida Barcarola, hoy día se la
considera la obra maestra del romanticismo francés.

Son varias las versiones musicales de la novela: la más importante es la ópera compuesta en 1892 por
Jules Massenet; Plácido Domingo o Luciano Pavarotti, entre otros muchos, han cantado dicha obra:
"Pourquoi me revéiller.

También es destacable la influencia de la novela en la creación del lied, género musical alemán
que pone música a poemas cultos y populares, cultivado por compositores de la talla de Schubert o
Schumann.

El cine se apropió del tema, y tres películas, sobre todo, merecen la mención:

Werther, producción francesa, de 1910, dirigida por A. Calmettes; la titulada también Werther,
asimismo francesa, de 1938, dirigida por M. Ophüls; y la alemana, de 1949, titulada Begegnung mit
Werther, de K.H. Schroth.

Como un ejemplo español de intertextualidad, la película de Pilar Miró, Werther (1986), se inspira
en la novela de Goethe, pero se aleja de ella, huye de la fidelidad al texto. Coinciden en el destino trágico:
el profesor de filosofía, al igual que Werther, se suicida.

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Las penas del joven Werther. Guía de lectura

Una herencia que el cine recibe de Werther, del Romanticismo, es la concepción del paisaje como
sentimiento, como se aprecia especialmente en las películas de algunos directores como, por
ejemplo, Ingmar Bergman.

INFLUENCIAS EN PINTURA

El gran ilustrador de Werther fue Chodowiecki. Frente a los valores clásicos de reposo, equilibrio,
claridad y nobleza, encontramos en los lienzos románticos, al igual que en Werther, dinamismo, brío
pictórico y tensión dramática, así como un gusto por lo desenfrenado.

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Las penas del joven Werther. Guía de lectura

El romántico se proyecta en la naturaleza, que ya no es serena, sino sobrecogedora, y anonada al


individuo, mostrándole su propio abismo. Es lo que podemos apreciar en los cuadros del alemán Caspar
David Friedrich, con sus paseantes solitarios y absortos asomados a indomables acantilados. El espectador
romántico expresa emoción, como el joven Werther, ante la sublimidad de la naturaleza, ante torrentes
tempestuosos, rugientes cataratas, riscos escarpados y picos inaccesibles.

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Las penas del joven Werther. Guía de lectura

'El caminante sobre el mar de niebla' (1818), de Friedrich

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Las penas del joven Werther. Guía de lectura

'El mar de hielo', Friedrich


Goethe fue un escritor con ambiciones plásticas, destacan sus dibujos paisajísticos. Tienen el
recurso a la subjetividad como guía. Como el caballero sobre la hierba, a ejemplo de Rousseau y en
sintonía con la sensibilidad del Sturm und Drang, Goethe encuentra en la observación de la naturaleza
tanto un gozo anímico que es en ocasiones arrebatador como un modelo de aprendizaje.

En sus viajes y salidas al campo practicaba el dibujo al aire libre. Su original Teoría de los colores,
escrita en 1810 influyó en pintores como Turner, con el que coincide en el interés por lo atmosférico.
Destacan sus sorprendentes dibujos de nubes, así como su capacidad para reflejar las distintas
condiciones lumínicas de los valles alemanes, las cumbres suizas o las llanuras italianas.

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Las penas del joven Werther. Guía de lectura

'Luz de luna, estudio en Millbank' de Turner

6. Temas principales de la obra

EL AMOR Y EL DOLOR

“Es muy cierto que sólo el amor hace que el hombre necesite de sus semejantes”.

Dice Carmen Villasante que para leer Werther hay que haber amado: sólo comprenderá quien
haya sentido.

El joven Werther todavía llora la muerte de su amiga cuando conoce a Carlota y se enamora de
ella. Eso mismo le sucedía a Romeo cuando conoció a Julieta.

En el personaje de Werther vemos reflejada una predisposición al amor que parecen tener
algunas naturalezas humanas; una gran capacidad de amar, un estado permanente de enamoramiento
que desemboca en una gran pasión.

La teoría de la superioridad del hombre apasionado es puramente romántica. El que ama, nos dirá
Goethe, se siente casi un dios en su influyente plenitud, todo cobra sentido a través del amor.

“¿Qué es para nuestro corazón el mundo sin amor?”, escribe Werther en su diario; y vuelve a
repetir al amigo confidente: “Es cierto, sin embargo, que no hay en el mundo cosa que más necesite el

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Las penas del joven Werther. Guía de lectura

hombre que el amor”. Werther ha estado cerca de alcanzar la felicidad, pero de pronto se siente solo y
lleno de dolor.

La sencilla historia del mozo enamorado de una señora viuda es como una vida que va pareja a la
del propio Werther, viniendo a decir que tanto entre los humildes como entre los ricos, entre cultos e
incultos la pasión es poderosa. Los tristes presagios del campesino predicen el final trágico de Werther.

La posibilidad de una relación entre Werther y Carlota es mínima. Ella es una mujer prometida a
otro hombre y en el siglo XVIII las promesas de matrimonio concertadas eran como una ley escrita. Pero
aun sabiendo esto, Werther se engaña y no pierde la esperanza de conquistarla. Cuando ella le pide que
no vuelva y son conscientes de la imposibilidad de ser pareja, Werther siente que no merece la pena seguir
viviendo. Presenciamos el desenlace romántico por excelencia: la inmolación en nombre del amor.

El diálogo que Werther mantiene con Alberto es un presagio del final inevitable que se aproxima.
En él, Werther defiende el suicidio como única salida para la desesperación del hombre romántico.
Werther representa el desengaño y vacío existencial propios de su época, dejándose llevar por el
sufrimiento y la desolación:

Veamos si podemos representarnos de otro modo lo que debe sentir el hombre que se resuelve a
deshacerse del peso, tan ligero para otros de la vida. Pues sólo esforzándonos por sentir lo que él siente,
podremos hablar honradamente del tema. La naturaleza humana –proseguí- tiene sus límites; puede
soportar hasta cierto grado la alegría, la pena, el dolor; si pasa más allá, sucumbe. No se trata pues, de saber
si un hombre es débil o fuerte, sino de si puede soportar la extensión de su desgracia, sea moral, sea física;
y me parece tan ridículo decir que un hombre que se suicida es cobarde, como absurdo sería dar el mismo
nombre al que muere de una fiebre maligna. (Pág. 61).

De esta manera define la fuerza de la pasión, del interior del hombre. Asimismo, Werther defiende
al asesino de la viuda al intentar relativizar su culpa por el sufrimiento tan intenso que sentía: la razón
arrasada por los sentimientos.

LA NATURALEZA

Otro de los grandes temas románticos que aparecen en el libro es la comunicación con la
naturaleza.

La naturaleza aparece como reflejo de Dios, su obra más perfecta, en contraposición a la


civilización, obra del hombre, un ser imperfecto. La naturaleza que lo acoge y le da cobijo se convertirá en
su guía y será proyección de sus sentimientos. Evolucionará a la vez que ellos.

Werther escapa de la ciudad, que para él era desagradable, a una aldea cercana llamada
Wahlheim. La naturaleza de este lugar se le presenta bella e indescriptible:

Reina en mi espíritu una alegría admirable muy parecida a las dulces alboradas de primavera, de que gozo
aquí con delicia… Cuando el valle se vela en torno mío como un encaje de vapores; cuando el sol del
mediodía centellea sobre la impenetrable sombra de mi bosque sin conseguir otra cosa que filtrar entre las
hojas algunos rayos hasta el fondo del santuario; cuando tendido sobre la crecida hierba, cerca de la
cascada, mi vista, más próxima a la tierra, descubre multitud de menudas y diversas plantas; cuando siento
más cerca de mi corazón los rumores vivientes de ese pequeño mundo que palpita en los tallos de las hojas…
(Pág. 19).

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Las penas del joven Werther. Guía de lectura

Cuando conoce a Carlota continúa describiendo la naturaleza de forma positiva. En la segunda


parte, cuando el sufrimiento lo invade y se da cuenta de que es un amor imposible, describe la naturaleza
como un escenario agresivo: paisajes tormentosos, bosques oscuros, montañas elevadas, noche…

Anoche salí. Sobrevino súbitamente el deshielo y supe que el río había salido de madre, que todos los
arroyos de Wahlheim corrían desbordados y que la inundación era completa en mi querido valle. Me dirigí
a él cuando rayaba la media noche, y presencié un espectáculo aterrador. Desde la cumbre de una roca vi,
a la claridad de la luna, revolverse los torrentes por los campos, por las praderas y entre los vallados,
devorándolo y sumergiéndolo todo, vi desaparecer el valle; vi, en su lugar, un mar rugiente y espumoso
azotado por el soplo de los huracanes. Después, profundas tinieblas; después, la luna, que aparecía de
nuevo para arrojar una siniestra claridad sobre aquel soberbio e imponente cuadro. Las olas rodaban con
estrépito… venían a estrellarse a mis pies violentamente… Un extraño temblor y una tentación inexplicable
se apoderaron de mí. Me encontraba allí con los brazos extendidos hacia el abismo, acariciando la idea de
arrojarme en él. (Pág. 122).

La naturaleza parece culpable de la desesperación que siente o la causa del trastorno que lo lleva
a tomar la determinación de morir. Se expresa de manera simbiótica con ella. La fuerza del río sin cauce
sería la imagen de cómo se siente ante la situación que está viviendo.

LA IMPORTANCIA DEL YO, EL INDIVIDUALISMO

Werther vive centrado en sí mismo. Se muestra elitista respecto al mundo que le rodea y un tanto
narcisista, rasgos propios del espíritu romántico.

Algún atractivo, del que no me doy cuenta, debo tener para muchas personas que espontáneamente se me
acercan y se aficionan a mí; y por mi parte siento separarme de ellas y que sólo un breve rato hayamos
seguido el camino. Si me preguntas cómo es la gente de este país, te diré: como la de todas partes. La raza
humana es harto uniforme. La inmensa mayoría emplea casi todo su tiempo en trabajar para vivir, y la poca
libertad que les queda les asusta tanto que hacen cuanto pueden por perderla. ¡Oh, destino del hombre!

Por lo demás, esta gente es buena. Si algunas veces me entrego con ella a los placeres que aún quedan a
los hombres, como la charla alegre, franca y cordial en torno a una mesa bien servida, o una expedición al
campo, un baile u otra diversión cualquiera, esto produce en mí efectos muy buenos, con tal de que no se
me ocurra entonces la idea de que hay en mí otra porción de facultades que debo ocultar cuidadosamente,
por más que se enmohezcan no ejercitándolas. ¡Ah! Esto estrecha el corazón pero el destino del hombre es
morir incomprendido. (Pág. 22).

Esta afirmación del “yo” conlleva un mayor individualismo y se traduce en la expresión de un alma
exaltada y angustiada.

Cuando Werther exclama: “¡Ay, lo que yo sé, todos pueden saberlo!... ¡Sólo mi corazón es mío!”
está proclamando un individualismo desde los sentimientos: frente al ser que piensa, el ser que ama.

RAZÓN FRENTE A PASIÓN

En la novela percibimos los diferentes rasgos del carácter del joven romántico apasionado. El
hombre razonable frente al hombre apasionado: Alberto, el prometido y esposo de Carlota, es el hombre
razonable, reflexivo, antepone la razón a los sentimientos. Desde su punto de vista, Werther aparece
como un hombre insensato, dominado por su infinita pasión.

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Las penas del joven Werther. Guía de lectura

EL “MAL DEL SIGLO”

Werther es un alma solitaria en una sociedad que no le gusta. El romántico intenta buscar
respuestas que den sentido a una vida que ya no se puede explicar mediante principios racionalistas. El
choque con la sociedad y con el mundo que le rodea le llevan a expresar la angustia, la soledad, el
desengaño o la melancolía.

RELIGIÓN

Werther no se presenta enfrentado a Dios y a la religión, pero sí se muestra crítico con las
creencias y rebelde contra las normas morales, ya que se siente dueño de su propia vida y usurpa el papel
de Dios al disponer de ella.

ARTE Y NATURALEZA

A la historia del joven Werther se une la pasión por la Literatura, la Música y la naturaleza.

Los poemas de Klopstock o los cantos de Ossian que aparecen en el texto son buen ejemplo de ello.

Arte y naturaleza se encuentran en consonancia con el alma del poeta, del artista, del hombre.

“El afán de ver la Naturaleza en el arte llegó a hacerse en mí una pasión”, dice Goethe.

Fuentes: Penas del joven Werther, Alianza Editorial, Madrid, 1986.

www.lilianacosta.com/las-penas-del-joven-werther

7. Relación con otras áreas del conocimiento

TEORÍA LITERARIA EN WERTHER.

7.1 Pensamiento: Sturm und Drang.

El movimiento denominado como Sturm und Drang (tormenta e ímpetu), surge en Alemania a
finales del s.XVIII como rechazo a las reglas del estilo Neoclásico y lo sitúan como firme precursor del
Romanticismo.

Una característica fundamental de esta tendencia es la revalorización del sentimiento. El corazón


triunfa sobre el racionalismo ilustrado y se transforma en la fuente de los valores humanos. La vida moral
pasa a ser así regida por el sentimiento, y los derechos del corazón se sobreponen a las exigencias de la
ley, de las convenciones y de los prejuicios sociales, en suma, a las exigencias de las normas jurídicas o
éticas impuestas desde el exterior. La rebeldía contra las reglas alcanza pues su más alto grado de
exasperación, dando cabida al concepto de “genio” como fuerza ajena al dominio de la razón, que no
puede someterse a ningún precepto y que se impone, por tanto, como fundamento de la creación poética.
En este contexto, la literatura comienza a divulgar los secretos de la interioridad del alma humana,
creando, en palabras de Aguar e Silva, una literatura confesionalista que alcanza y provoca violentas

24
Las penas del joven Werther. Guía de lectura

reacciones afectivas en gran número de los lectores de la época (así el Werther de Goethe, originó en la
juventud europea una ola de suicidios).[1]

Werther rechaza la razón como modo de relación con la realidad. Vive el mundo entregado a su
imaginación y sensibilidad, interesado en sí mismo y en cómo experimenta lo que le rodea. La propia
forma epistolar de la novela funciona como soporte perfecto para la importancia concedida a ese “yo”.

7.2 Intertextualidad.

El autor que más aparece en esta historia y que podría tomarse como el autor de cabecera de
Werther es Homero. Este autor clásico no le guía con preceptos morales como hacen los autores
ilustrados, sino que le permite esa libertad que tanto ansía: “Me preguntas que si has de enviarme libros.
Querido, por el amor de Dios, te lo suplico, ¡quítalos de en medio! No quiero ya que me guíen, animen y
espoleen; harto hierve ya de por sí este corazón; necesito canciones de cuna y éstas las encuentro en gran
escala en mi Homero.” (3 de mayo 1771)

Werther encuentra cualquier lugar agradable para llevar a cabo su pasión por la lectura, pero hay
una lugar especial que le agrada en gran medida: los tilos que se encuentra en la plaza de Wahlheim, que
para él significan el punto de reunión de los pueblos, así como el espíritu de la comunidad: “Pero lo mejor
de todo son dos tilos que con sus gigantescas ramas extendidas cubren la plazoleta de la iglesia rodeada
de casa de labor, graneros, heniles y corrales. No es fácil encontrar un rinconcito tan acogedor, y allí ordeno
que me coloquen la mesa y la silla de mi habitación, tomo mi café y leo a mi Homero.” (26 de mayo 1771)

En la carta del 16 de junio, día en el que Werther y Lotte se conocen, podemos encontrar un
pasaje con cierto tono de juicio literario en las observaciones que intercambian ambos personajes ante
determinadas novelas de la época. Ambos coinciden en considerarse poco afines a las novelas
sentimentales o lacrimógenas que habían aparecido a finales del XVIII, como Histoire de Miss Jenny, de
Marie-Jeanne Riccoboni, o el idilio pastoril de El Vicario de Wakerfied, de Oliver Goldsmith (1776). Se
descubren como almas gemelas en su gusto por la lectura de aquellos autores que les trasladan a su
mundo interior, como la alusión final que hacen a Klopstock.

Klopstock, pues, es el poeta lírico que aparece aludido con una de sus odas más famosas, “La fiesta
de la primavera” en el momento final de esa jornada en la que Werther y Lotte, tras horas de deleite en
su conversación y un inolvidable baile interrumpido por una tormenta, cristalizan su amor en un final
cruce de miradas: “Vi sus ojos llenos de lágrimas, Puso su mano sobre la mía y exclamó: ¡Klopstock! Yo
recordé de inmediato la maravillosa oda que ocupaba sus pensamientos y me hundí en la corriente de
emociones que con aquella consigna ella había vertido en mí. No puede contenerme, me incliné sobre su
mano y la besé entre lágrimas ebrio de placer. Y de nuevo la miré a los ojos …¡Oh noble poeta!, ¡tenías que
haber visto la adoración hacia ti en aquella mirada … Yo no quisiera volver a oír nombrar tu nombre tan a
menudo profanado.(16 de junio 1771).

Sin embargo, el autor más importante al que se hace referencia en esta obra es Ossian, que
aparece por primera vez cuando Werther le cuenta a su amigo Wilhelm las reacciones que tiene cuando
escucha el nombre de Lotte, lo que relaciona con la palabra “gustar”, que a él le desagrada, tal vez porque
se le pregunta si le gusta Lotte y no sabe qué contestar. Werther relaciona esta explicación con otra

25
Las penas del joven Werther. Guía de lectura

pregunta que le hacen referente a este verbo: “Uno de los últimos días alguien me preguntó si me gustaba
Ossian.” (10 de julio 1771).

En realidad, Ossian no es un escritor, sino un invento de James McPherson, quien en 1761 afirmó
haber encontrado y traducido unos mitos gaélicos, de cultura celta, anónimos y con fecha en el s. III, lo
que hizo creer a toda Europa que en esos momentos ya había rasgos románticos. Esos rasgos influyeron
en diferentes autores, como Goethe, quien introdujo algunos de los poemas al final de esta obra.

El momento culminante en el que Ossian aparece es al final del libro, en la páginas redactadas por
su amigo Wilhelm después de su muerte, cuando ha recogido la información de sus últimos hechos:
Werther va a ver a Lotte aunque ella le había dicho con antelación que debía disminuir el número de sus
visitas y que esperase a hacer la próxima hasta el día de Nochebuena. Después de unos momentos de
incomodidad, Lotte pide a Werther que lea unos cantos que posiblemente él le había prestado con
antelación pero que ella aún no había leído: “Ahí, en mi cajón está vuestra traducción de algunos cantos
de Ossian; no los he leído todavía, puesto que estoy esperando oíroslos leer a vos; pero hasta ahora no se
ha presentado la ocasión.” (Página 163) Cuando ambos jóvenes vieron su destino reflejado en el de los
protagonistas de la historia cesaron la lectura pues las lágrimas que brotaban de sus ojos y los
sentimientos que desbordaban se lo impedía, hasta que finalmente terminó la lectura.

Goethe utiliza estos cantos en el momento en que la relación entre Werther y Lotte debe
decidirse: ella debe dejarse llevar por sus sentimientos, dejarlo todo y seguir a Werther, o guiarse por su
mente y permanecer junto a su marido y a la familia que formará con él, así como junto a su otra familia,
su padre y sus hermanos a los que está atada por sangre y más desde que su madre murió, pues debe
cuidar de ellos. Finalmente, Louerte, en los que nuestro protagonista, antes de suicidarse lee a Lessing,
uno de los precursores del Sturm und Drang alemán, fundamentalmente en sus estudios teóricos: “Un
ejemplar de Emilia Galotti estaba abierto sobre el atril.” (página 173). La obra de Lessing representa la
muerte consentida de una hija por su padre para salvaguardar su honor. Como anota Miguel Salmerón en
la edición de Austral de esta obra, la muerte de su protagonista es en lo único en que se parece la tragedia
de Emilia Galotti a la de Werther.tte se guiará por su parte ilustrada, de forma que permanecerá junto a
sus dos familias, abandonando a su amante, lo que llevará a que tome la decisión que en su mente había
y ponga fin a su vida al ser rechazado.

La lectura es importante para Werther a lo largo de todo el libro. Aparecerá incluso en los
momentos previos a su muerte, en los que Werther, antes de suicidarse lee a Lessing, uno de los
precursores del Sturm und Drang alemán, fundamentalmente en sus estudios teóricos: “Un ejemplar de
Emilia Galotti estaba abierto sobre el atril.” (página 173). La obra de Lessing representa la muerte
consentida de una hija por su padre para salvaguardar su honor. Como anota Miguel Salmerón en la
edición de Austral de esta obra, la muerte de su protagonista es en lo único en que se parece la tragedia
de Emilia Galotti a la de Werther.

8. Preguntas de comprensión lectora, de relación con los puntos anteriores,


de lengua y estilo y de técnica narrativa

26
Las penas del joven Werther. Guía de lectura

Nota inicial
¿Quién escribe? ¿Consideras la nota auténtica o ficticia?

12 de mayo
La escena de las mujeres que van a por agua, ¿nos da una idea de en qué época se sitúa la acción? ¿y
sobre el lugar?

13 de mayo
¿Conoces a alguien con esa forma de ser? ¿Sabes cómo se llama ese carácter en psicología?

22 de mayo
La vida es un sueño… ¿Con qué obra literaria española relacionarías este comentario? ¿Crees que es del
gusto de la época?

16 de junio
¿De qué estilo es la lectura que le gusta a Carlota? ¿Crees que Penas del joven Werther es de este tipo?
¿De qué autor es El vicario de Wakefield?

¿Quién es Klopstock?
¿Tiene relación con los sentimientos del protagonista la aparición de la tormenta?

19 de junio
¿Qué ocurre después de la tormenta? ¿Hay un paralelismo con los sentimientos de Werther?

21 de junio
¿A quién crees que se refiere con el hombre más inquieto y vagabundo?

16 de julio
¿Qué le hace sentir la música? ¿Qué nos hace pensar sobre su carácter?

12 de agosto
¿Hay alguna alusión al honor en la historia de la doncella? ¿Te parece un tratamiento moderno del
asunto? ¿Pasaría lo mismo en la literatura española?

18 de agosto
¿Qué relación hay entre Werther y Guillermo?

22 de agosto
¿Ves alguna relación con la leyenda de Fausto en la fábula del caballo y el deseo continuo de cambiar de
estado?

30 de agosto
¿La declaración de Werther te parece semejante a esta otra: Yo melibeo soy, en Melibea creo, a Melibea
adoro y a Melibea amo? ¿La reconoces? ¿Sabes de qué obra y época es?

27
Las penas del joven Werther. Guía de lectura

Libro II
¿Es distinta la frecuencia de las cartas? ¿Qué puede indicar este hecho?

24 de diciembre
¿Hay matices en la descripción de los personajes o es una contraposición extrema, maniquea?

20 de enero de 1773
¿Quién es el nuevo destinatario de la carta?

15 de marzo
¿Qué relación tiene con el episodio de la tertulia el canto de Homero en que el porquerizo da
hospitalidad a Ulises?

9 de mayo
¿Qué es más importante para Werther, la razón o los sentimientos? Justifica tu respuesta

4 de agosto a 4 de septiembre
Werther cuenta que le ha pasado a personajes que conoció en su anterior estancia en Wilhelm, de cuyas
esperanzas y optimismo se prendó. ¿Qué les ha pasado? ¿Hay algo positivo en ellos?
6 de noviembre
¿Hay alguna semejanza entre la mudanza de ropa y de amores y amistades?

15 de noviembre
Los árboles talados son otro mazazo de pesimismo para Werther. ¿Le queda algo que merezca la pena?

12 de octubre
Werther cambia su lectura de Homero por la de Ossian. ¿Qué sabes sobre este poeta?

30 de octubre
Hay una comparación con los deseos de los niños y con el mundo infantil como ideal. ¿Relacionas esta
idea con la ética de algún filósofo alemán, culmen del romanticismo?

3 de noviembre
Habla de aceptar su responsabilidad en las acciones. Pero antes había culpado a otros de su situación;
¿recuerdas cuándo?

8 y 21 de noviembre
¿Hay un cambio de actitud de Carlota respecto a Werther?

24 de noviembre
En esta carta hay anacolutos y preguntas retóricas. ¿Te parece apropiado a los sentimientos de
Werther? Justifica tu respuesta.

30 de noviembre
¿Qué le sugiere a Werther el encuentro con Enrique el loco?

1 de diciembre
¿Qué nuevo descubrimiento desespera a Werher?

28
Las penas del joven Werther. Guía de lectura

Del editor al lector


¿Cuál es la justificación narrativa de que cesen las cartas?

12 de diciembre
Compara la escena en que Werther se sube a una roca a contemplar la riada con el cuadro de Friedrich
“Acantilados de caliza”. ¿Crees que uno pudo inspirar a otro?

20 de diciembre
¿Cuál es el doble sentido de la carta de Werther?
¿Qué propicia el cambio de actitud de Carlota?
¿Se le puede aplicar a alguno de los dos el verso de Catulo “nec tecum nec sine te vivire possum”?
¿Por qué no puede ser enterrado en el cementerio y tampoco va ningún sacerdote?

Solucionario de las preguntas de comprensión lectora


Nota inicial
¿Quién escribe? ¿Consideras la nota auténtica o ficticia?
Escribe el supuesto editor de los documentos, que comentará el final de la trama. La nota es una ficción
literaria, que justifica el estilo epistolar de la novela. Las novelas que se basan en documentos
supuestamente encontrados son varias. Una de ellas es el Quijote, que Cervantes atribuye
literariamente a Cide Hamete Benengeli.

12 de mayo
La escena de las mujeres que van a por agua, ¿nos da una idea de en qué época se sitúa la acción? ¿y
sobre el lugar?
Este detalle no nos puede dar una indicación salvo una datación muy general, ya que el agua corriente
era muy infrecuente antes del siglo XX, y en algunas partes del mundo aún lo es. Es un lugar común en la
literatura las mujeres van a por agua.

13 de mayo
¿Conoces a alguien con esa forma de ser? ¿Sabes cómo se llama ese carácter en psicología?
Ese carácter voluble, ciclotímico, cuando es extremo en su alternancia entre la euforia y la depresión
hasta el punto de considerarlo una patología psicológica, se llama trastorno bipolar.

22 de mayo
La vida es un sueño… ¿Con qué obra literaria española relacionarías este comentario? ¿Crees que es del
gusto de la época?
Se relaciona con el drama de Calderón de la Barca La vida es sueño, de 1636. La obra tuvo buena acogida
en Alemania, y un personaje extremo y exaltado como Segismundo tenía que ser del gusto de la época.

16 de junio
¿De qué estilo es la lectura que le gusta a Carlota? ¿Crees que Penas del joven Werther es de este tipo?
Lotte se inclina por novelas de costumbres y de historias cercanas a sus sentimientos, aunque sean
relatos intrascendentes.
¿De qué autor es El vicario de Wakefield? De Oliver Goldsmith; se trata de una novela pastoril.
¿Quién es Klopstock?

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Las penas del joven Werther. Guía de lectura

Es un poeta lírico alemán, activo en el momento de la publicación del Werher.


¿Tiene relación con los sentimientos del protagonista la aparición de la tormenta?
Sí; en el momento en que Werther, ya prendado de Carlota, toma conciencia de que se trata de una
muchacha comprometida, se siente confuso; de manera paralela el cielo se cubre y descarga una
tormenta.

19 de junio
¿Qué ocurre después de la tormenta? ¿Hay un paralelismo con los sentimientos de Werther?
Después de la tempestad la luz es más clara, de igual manera que Wether se siente reconfortado por
estar junto a Carlota de nuevo.

21 de junio
¿A quién crees que se refiere con el hombre más inquieto y vagabundo?
Quizá se refiera a Ulises, cuya Odisea está leyendo, quien no dejó de pensar en su regreso a casa
durante su derrota de diez años por el Mediterráneo.

16 de julio
¿Qué le hace sentir la música? ¿Qué nos hace pensar sobre su carácter?
La música le hace sentir bienestar y le devuelve la serenidad que sus sentimientos por Carlota le roban.
Le calma, dice, incluso cuando siente deseos de pegarse un tiro en la cabeza, en una velada anticipación
del final.

12 de agosto
¿Hay alguna alusión al honor en la historia de la doncella? ¿Te parece un tratamiento moderno del
asunto? ¿Pasaría lo mismo en la literatura española?
El honor no sale a relucir en esta historia de incesto y amores extramatrimoniales, sino sólo los
sentimientos de las persona y las posibilidades de rehacer su vida después de un fracaso amoroso. Esta
despreocupación por el pasado amoroso es muy moderna. En la literatura española hasta el siglo XIX es
un tópico insalvable la castidad antes del matrimonio.

18 de agosto
¿Qué relación hay entre Werther y Guillermo?
Son hermanos, aunque se llamen, amigos a menudo. En este caso le llama hermano y a veces hace
alusión a sus comunes padres.

22 de agosto
¿Ves alguna relación con la leyenda de Fausto en la fábula del caballo y el deseo continuo de cambiar de
estado?
El doctor Fausto es un personaje histórico que vivió en el s. XV, dando muestras arrogantes de su
sabiduría, especialmente en lo tocante a la nigromancia y la alquimia. Goethe escribió una novela
inspirada en este personaje, Fausto, publicada en 1808, en la que el protagonista, deseando aplacar su
insatisfacción y ansia de vivir varias vidas, hace un trato con el diablo para colmar todos sus deseos.

30 de agosto
¿La declaración de Werther te parece semejante a esta otra: Yo melibeo soy, en Melibea creo, a Melibea
adoro y a Melibea amo? ¿La reconoces? ¿Sabes de qué obra y época es?
Se trata de una afirmación de Calixto en La Celestina, de Fernando de Rojas, 1499.

30
Las penas del joven Werther. Guía de lectura

Libro II
¿Es distinta la frecuencia de las cartas? ¿Qué puede indicar este hecho?
Las cartas son más distantes temporalmente entre sí. La vida de Werther es anodina, sin nada relevante
que contar mientras está alejado de nuevas emociones respecto a Carlota.

24 de diciembre
¿Hay matices en la descripción de los personajes o es una contraposición extrema, maniquea?
Los personajes no tienen matices, se ofrece un único aspecto de ellos. El embajador es simple y
anticuado, autoritario; el príncipe lo contrario; Carlota reúne todas las virtudes y ningún defecto. Alberto
es convencional, predecible.
Al embajador le disgusta el estilo de Werther, directo, espontáneo, sin corregir. ¿Es una forma de
escribir propia del romanticismo? ¿Qué te sugiere eso sobre la diferencia generacional entre los dos
personajes? La forma de escribir de Werther no respeta las convenciones estilísticas del clasicismo, es
más espontánea y directa, a juzgar por las peticiones de corrección del embajador. Entre ambos hay un
salto estético que va más allá de la diferencia de edad. Werther participa de la nueva sensibilidad
romántica y desprecia las convenciones y normas anteriores.

20 de enero de 1773
¿Quién es el nuevo destinatario de la carta?
Carlota. El atrevimiento de Werther aumenta a la par que su sufrimiento por la separación.

15 de marzo
¿Qué relación tiene con el episodio de la tertulia el canto de Homero en que el porquerizo da
hospitalidad a Ulises?
Ulises, rey de Ítaca, aceptó alojarse en la humilde cabaña de su porquerizo, fijándose solo en la calidad
humana, mientras que en la reunión del conde de C no admiten junto a ellos a alguien de clase social
inferior.

9 de mayo
¿Qué es más importante para Werther, la razón o los sentimientos? Justifica tu respuesta
El final de la carta pone por encima para toda valoración la subjetividad personal sobre las apreciaciones
de la razón o la sabiduría.

4 de agosto a 4 de septiembre
Werther cuenta que le ha pasado a personajes que conoció en su anterior estancia en Wilhelm, de cuyas
esperanzas y optimismo se prendó. ¿Qué les ha pasado? ¿Hay algo positivo en ellos?
La suerte se ha trucado para la madre que ha perdido a uno de sus hijos y para el campesino que
deseaba casarse con su ama, a quien la impaciencia ha llevado a mal fin y se ha visto expulsado de la
casa. No queda rastro del optimismo de antes.

6 de noviembre
¿Hay alguna semejanza entre la mudanza de ropa y de amores y amistades?
Werther se aferra a su relación con Carlota y Alberto aunque sea una fuente de sufrimiento y esterilidad
para él. De la misma manera solo cuando no hay más remedio cambia su ropa y por otra igual.

15 de noviembre
Los árboles talados son otro mazazo de pesimismo para Werther. ¿Le queda algo que merezca la pena?

31
Las penas del joven Werther. Guía de lectura

El lugar de felicidad y plagado de encantos que Werther conoció en Wahlheim se va mudando en un


lugar de desesperación, donde no queda nada que sugiera pensamientos positivos.

12 de octubre
Werther cambia su lectura de Homero por la de Ossian. ¿Qué sabes sobre este poeta?
Ossian es el supuesto autor de una colección de poemas que el poeta escocés James MacPherson
declaró haber encontrado y traducido en la década de 1760. Los críticos están de acuerdo hoy en que
los poemas están basados en leyendas irlandesas auténticas, pero son invención de MacPherson, quien
las reelaboró de acuerdo con la sensibilidad y los gustos del momento.

30 de octubre
Hay una comparación con los deseos de los niños y con el mundo infantil como ideal. ¿Relacionas esta
idea con la ética de algún filósofo alemán, culmen del romanticismo?
Nietzsche expuso la idea de que hay recuperar la alegría de los niños, momento en que el hombre es
verdaderamente feliz.

3 de noviembre
Habla de aceptar su responsabilidad en las acciones. Pero antes había culpado a otros de su situación;
¿recuerdas cuándo?
Cuando está con el embajador y el príncipe Werther escribe que su infelicidad se debe a haber seguido
el consejo de otros.

8 y 21 de noviembre
¿Hay un cambio de actitud de Carlota respecto a Werther?
Sí, el propio Werther se pregunta por qué Carlota es más cercana ahora. Parece que hay sentimientos
tiernos hacia Werther.

24 de noviembre
En esta carta hay anacolutos y preguntas retóricas. ¿Te parece apropiado a los sentimientos de
Werther? Justifica tu respuesta.
La expresión desordenada y contradictoria se ajusta a los sentimientos de Werther, opuestos a las
convenciones sociales.

30 de noviembre
¿Qué le sugiere a Werther el encuentro con Enrique el loco?
Le sugiere la idea apuntada más arriba de que niños y locos viven en la felicidad.

1 de diciembre
¿Qué nuevo descubrimiento desespera a Werher?
El conocimiento de que Enrique se volvió loco por desamor de Carlota. se siente identificado y presiente
que no puede salir indemne.

Del editor al lector


¿Cuál es la justificación narrativa de que cesen las cartas?
Las cartas de Werther son cada vez más exaltadas y el editor pretende dar noticia exacta de cómo
fueron los últimos días de Werther. Para ello aportará relatos de testigos y fragmentos de cartas. De
este modo también puede narrar la muerte de Werther.

32
Las penas del joven Werther. Guía de lectura

12 de diciembre
Compara la escena en que Werther se sube a una roca a contemplar la riada con el cuadro de Friedrich
“Acantilados de caliza”. ¿Crees que uno pudo inspirar a otro?
La contemplación del paisaje desde las alturas es una idea muy romántica, por la percepción de infinito
inapresable y desconocido. Es probable que Friedrich hubiera leído a Goethe.

20 de diciembre
¿Cuál es el doble sentido de la carta de Werther?
Werther habla de un viaje ambiguamente, dando a entender que se trata de un viaje por tierra, pero
pensando que va a emprender el viaje definitivo al más allá.
¿Qué propicia el cambio de actitud de Carlota?
El alejamiento de Werther y la certeza de que no le gustaría prescindir de sus visitas.
¿Se le puede aplicar a alguno de los dos el verso de Catulo “nec tecum nec sine te vivire possum”? A los
dos. Carlota no quiere dejar de frecuentar a Werther, a pesar de que no le agrada la presencia continua
de este en casa y la incomodidad que produce en Alberto.
¿Por qué no puede ser enterrado en el cementerio y tampoco va ningún sacerdote?
Porque la iglesia no permite el entierro en sagrado de los suicidas, aunque en esta época la norma
empezaba a relajarse, permitiendo el entierro en el cementerio aunque sin oficio religioso. Fíjate en la
repugnancia instintiva de Alberto hacia los suicidas.

9. Propuesta de actividades iniciales, de síntesis, de composición y


ampliación.

PREVIAS A LA LECTURA
a. Investiga sobre el carácter autobiográfico de la novela. Completa el siguiente cuadro para
establecer la correspondencia de personajes reales con los literarios.

Personaje real Personaje literario


Kestner
Charlotte Buff
Goethe
Maximiliane (hija de Sophie von La
Roche)
Carl Wilhem Jerusalem
Elisabeth Herd

b. Define los tópicos literarios presentes en la novela con su definición e investiga sobre sus
respectivos antecedentes literarios

A. Tópico literario B. Definición C. Antecedentes


Locus amoenus
Donna angelicata

33
Las penas del joven Werther. Guía de lectura

Hommo viator
La vida es sueño
Complacencia en la muerte
Fuente
Amor como enfermedad
Amantes que sucumben al
amor desde la lectura
Jaula con un pájaro

POSTERIORES A LA LECTURA

Señala con una cruz aquellas actitudes propiamente románticas del texto de Goethe
___ Fuerza incontenible del sentimiento amoroso
___Idealización de la amada
___El impulso apasionado
___Exaltación de la razón, la proporción y el espíritu científico
___El lenguaje coloquial y dialectal se combina con el léxico científico
___La decepción melancólica
___Búsqueda del consuelo en la naturaleza agreste
___El arte es producto de un método científico
___La desesperación ante la fuerza del destino
___La frustración existencial

INVESTIGACIÓN Y DEBATE

Investiga sobre el impacto social que provocó en su época la publicación de la novela. En tu búsqueda,
puedes ayudarte de los siguientes términos: atuendo wertheriano, fiebre de Werther, condena de la
Iglesia, suicidio)

Organizad un debate sobre la relación del impacto social que provocó el libro con la capacidad de
sugestión que tiene hoy los medios de comunicación. A través de TV, Internet y redes sociales se
construyen modelos sociales, se establecen comportamientos para imitar, se manipula y se condiciona la
respuesta del público.

Otros posibles temas de debate:


i.El suicidio y la eutanasia
ii.El hurto
iii.El tedio de la juventud
iv.Pasión egocéntrica del personaje o amor incondicional

ELABORA UN TEXTO ARGUMENTATIVO

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Las penas del joven Werther. Guía de lectura

Tema: el enfrentamiento individuo-sociedad

Debes establecer la relación del espíritu revolucionario e incorfomista de Werther contra las normas
sociales con ejemplos de la actualidad: comercio justo, manifestaciones, huelgas…

Extensión: 30 líneas

No olvides hacer uso de los diferentes tipos de argumentos: ejemplificación, generalización, tópicos
sociales, experiencia propia, relaciones lógicas de efecto-cusa, de condición-efecto, etc, autoridad, hechos
probados

Elige una modalidad estructural: inductiva o deductiva

Por último, recuerda hacer uso de conectores.

ESCRITURA CREATIVA
v.Ante la incomparecencia de Wilhelm, al lector de la novela Goethe le da la posibilidad de asumir la
implicación que considere oportuna.
Asume el papel de amigo íntimo y escribe una carta a Werther para impedir su suicidio.
Extensión: 30 líneas

vi.Cuaderno-bitácora

Se puede proponer al alumnado la confección de una hoja diaria de un cuaderno con la pretensión de dar
curso a la rememoración escrita de períodos cortos a semejanza de las cartas de Werther. Cada día un
alumno se llevará el cuaderno a casa y registrará en él una vivencia que luego será compartida con el
conjunto de la clase que actuará de Wilhelm.
Se puede recordar a los alumnos que los navegantes llamaban bitácora al armario próximo al timón del
barco donde se guardaba el libro en el que se apuntan las incidencias de la navegación.
Para confeccionar propuestas de escritura se pueden seguir las siguientes sugerencias:
1. Evocar algún objeto ( plumas, bolis, lápices…), lugar (el camino a la escuela, las pizarras…), color
(la combinación de colores de loos mapas, el verde de las mesas), el olor ( a tinta, a tierra mojada) o
momentos del pasado (la hora del recreo, el último día antes de las vacaciones) vinculados al mundo
escolar.
2. Hacer revivir un día un una casa donde hayamos vivido a través de las sensaciones que
permanecen en nuestra memoria: el calor o frío padecidos, los olores de las comidas, el entorno
paisajístico, la luz…
3. Seleccionar una foto de nuestro álbum familiar y contar con detalle todas las circunstancias que
revivan el momento en el que fue tomada.
4. ¿Qué retazos recordáis de los libros leídos? ¿De alguno podéis decir que os cambió la vida?
5. Escribir sobre la participación directa o contada de algún acontecimiento histórico importante.

35
Las penas del joven Werther. Guía de lectura

6. ¿Con qué frases hechas, refranes, proverbios han intentado inculcarnos valores? ¿Seguís
empleándolos hoy día?
7. ¿Qué canciones van más unidas a la evocación de determinados momentos o emociones y que
perduran intactos en vuestra memoria?
8. Registrar impresiones colectivas que se desprenden de un lugar concreto. El grupo se desplaza a
un sitio y recoge en ese momento exacto informaciones, observaciones, trozos de discurso, colores,
olores…Un calidoscopio que informa de una manera original de ese momento y lugar elegidos.

Dentro de cada uno existe un caudal de experiencias únicas que rara vez salen a la luz porque
desconocemos la riqueza de nuestro mundo interior. Queremos que nuestros alumnos asuman el papel
de un Werther desbordado por la imaginación y por delirios de fantasía y hagan expresión a través de la
escritura de sus sentimientos más íntimos.
(Fuente: Benigno Delmiro Coto, La escritura creativa en las aulas, Ed. Grao.)

ACTIVIDAD DE AMPLIACIÓN
El alumno se puede documentar acerca de la relación de la obra con:
vii.La pintura.
1. Chodowiecki ilustra sobre una naturaleza que sobrecoge al individuo.
2. Caspar ÇDavid Friedrid con sus paseantes solitarios y absortos asomados a indomables
acantilados
3. Johann Veit Schonorr pintó El salto de las rocas sobre el tema del suicidio por amor, característico
de Werther
viii.La música
1. 1792 la opereta de Déjauré
2. 1846 el melodrama de Souvestre y Bourgeois
3. 1892, la opereta de Jules Messenet
4. La poesía de Goethe fue origen y desarrollo para el lied alemán que pone melodía a poemas cultos
y populares con artistas como Schubert o schumann.
5. Bach, Haendel, Telemann, Mozart

PROPUESTAS DE CONTROL DE LECTURA

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Las penas del joven Werther. Guía de lectura

OPCIÓN A

CONTROL DE LECTURA
Goethe, Werther

Nombre y apellidos………………………………………….Curso…….

1 Explica todo lo que sepas de la novela referente a los siguientes


términos:
a. Lazo rojo
b. Nogales
c. Canario
d. La joven B
2 Explica con la máxima precisión la historia del campesino
expulsado.
3 Especifica qué actividades realiza Werther cuando visita a Lotte en
su casa.
4 ¿Cuál es la opinión que expresa Werther sobre el trabajo? ¿por qué
opina así?
5 ¿Cómo llega a la conclusión Werther a lo largo de la novela de que
Lotte le ama? ¿Qué postura adopta él ante estos hechos?

OPCIÓN B

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Las penas del joven Werther. Guía de lectura

CONTROL DE LECTURA
Goethe, Werther
Nombre y apellidos………………………………………….Curso…….

1. Explica todo lo que sepas de la novela referente a los siguientes términos:


a. Sombrero
b. Manicomio
c. Chocita
d. La historia de la montaña mágica
2. Explica con la máxima precisión la petición de Lotte a Werther al final de la
novela.¿Por qué le hace tal petición?
3. ¿Cómo reacciona Albert ante las frecuentes visitas de Werther? ¿Qué le
deja escrito Werther antes de suicidarse?
4. ¿Cómo quiere Werther ser enterrado, por qué así y dónde?
5. Explica a qué personaje aplican las siguientes palabras. Justifica tu
respuesta.
Has hecho que el destino de los hombres sea el de no ser
felices sino antes de tener uso de razón y al volver a perderla. ¡El
más desdichado! Y, sin embargo, ¡cómo envidio tu tristeza, la
tribulación de los sentidos en que te consumes!

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