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Réchauffement climatique : pourquoi notre


cerveau nous empêche de réagir vraiment

jeudi 29 novembre 2018par Mathieu Vidard

Suite et fin ce matin de votre série d’éditos carrés consacrés au climat à quatre jours du
démarrage de la COP24 en Pologne. Notre tendance à nier la réalité du réchauffement
climatique ou à minimiser son impact est dûe au fonctionnement du cerveau.

Glacier Perito Moreno, parc national Los Glaciares au sud-ouest de la Patagonie


(Argentine, près de la frontière chilienne) © Getty / Antonio Salinas L.

Nous vivons en ce moment un crise majeure avec un risque important d’effondrement de nos
sociétés si nous ne parvenons pas à limiter le réchauffement à plus de 2 degrés d’ici la fin du
siècle. Et pourtant alors que tous les voyants sont au rouge, notre cerveau préfère ne pas
entendre ce que nous disent les scientifiques. Il est intéressant dans ce contexte de faire
appel à la psychologie et aux neurosciences pour comprendre pourquoi malgré l’importance du
problème, le climat ne figure pas dans nos priorités. Selon le psychiatre norvégien Per
Espen Stoknes, le principal problème dans la lutte contre le réchauffement
climatique est justement d’ordre psychologique. Et comme il l’expliquait au Monde il y a
un mois, plus les preuves scientifiques du dérèglement s’accumulent, moins les gens semblent
préoccupés par les questions climatiques.

Et comment explique t-il ce paradoxe ?


Et bien par des barrières mentales qui nous empêchent de voir la réalité en face : et parmi elles :
la dissonance cognitive. Nos vies reposent sur un besoin de cohérence avec la façon dont
nous nous construisons, or parfois, se mettent à cohabiter des contradictions intérieures, qui
entraînent un malaise profond. Le réchauffement climatique par les menaces qu’il projette
sur notre avenir et par l’ampleur des mesures qu’il nécessite, crée de l’inconfort en

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remettant trop de choses en question dans notre existence. Et entre la connaissance du


problème et la reconnaissance du besoin d’agir, notre réflexe est de refouler ces informations
pour éviter d’y penser.

Cette tendance à faire l’autruche s’explique d’ailleurs parfaitement par le fonctionnement de


notre cerveau. La chercheuse en neuroscience comportementale Sylvie Granon explique dans un
ouvrage Le souci de la nature que le cerveau humain n’aime pas les changements d’habitudes
qui sont très énergivores et stressants pour l’organisme. Le cerveau favorise donc les
comportements les plus automatiques et les plus rassurants possibles afin de diminuer
l’impact de ce stress. Notre tendance à nier la réalité du réchauffement climatique ou à
minimiser son impact, est donc une façon de d’affronter et de résoudre cette dissonance
cognitive.

Y a t-il une autre barrière mentale ?


Oui toujours selon Per Espen Stoknes, le catastrophisme qui entoure les informations
concernant le réchauffement climatique serait contre-productif et conduirait encore notre
cerveau à éviter le problème. A force d’être abreuvé d’études anxiogènes il met là aussi en
place ses mécanismes de défenses. Bon tout cela évidemment n’est pas une raison pour
entretenir l’inaction générale.

D’ailleurs comme le fait remarquer le philosophe Clive Hamilton, on observe heureusement


depuis deux ou trois ans une mobilisation citoyenne plus forte en faveur du climat. Comme quoi
nous pouvons non seulement agir contre le réchauffement mais mater aussi un peu notre
cerveau pour lui faire comprendre qui est le maître à bord !

ECOUTEZ LE PODCAST DE RADIO FRANCE "AGIR POUR MA PLANÈTE" :

A l'occasion de la COP24, retrouvez toutes les émissions et les chroniques sur le changement
climatique, par les antennes de Radio France. Quel est l'impact du réchauffement climatique sur
l'environnement ? Quels dangers, quelles solutions ? A retrouver sur iTunes, sur Deezer ou en fil
RSS.

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