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CONSULTA

El acero como material estructural


Contenido
1. Historia del acero ..................................................................................................................... 1

2. Acero como recurso ................................................................................................................. 1

3. Reciclaje .................................................................................................................................. 2

4. Propiedades mecánicas ............................................................................................................ 3

5. Propiedades físicas .................................................................................................................. 4

6. Diagrama esfuerzo deformación .............................................................................................. 5

7. Ventajas del acero .................................................................................................................... 5

8. Desventajas del acero .............................................................................................................. 6

9. Huella de carbono .................................................................................................................... 6

10. Productos del acero .............................................................................................................. 6

10.1. Perfiles lamiados en caliente ............................................................................................ 7

10.2. Perfiles laminados en frio ................................................................................................. 7

10.3. Tratamientos superficiales................................................................................................ 8

11. Bibliografía .......................................................................................................................... 9


1. Historia del acero
No existe una fecha exacta, pero, los primeros utensilios de hierro
descubiertos por los arqueólogos en Egipto datan del año 3.000
a.C., y se sabe que antes de esa época se empleaban adornos de
hierro. Los griegos ya conocían hacia el 1.000 a.C. la técnica, de
cierta complejidad, para endurecer armas de hierro mediante
tratamiento térmico. (CAP S.A., 2017)

Las aleaciones producidas por los primeros artesanos hasta el siglo


XIV d.C. se realizaban calentando una masa de mineral de hierro y carbón vegetal en un horno o
forja con tiro forzado. Para producir esas aleaciones se calentaba hasta formar una esponja de
hierro que se retiraba mientras permanecía incandescente y se golpeaba con pesados martillos para
expulsar la escoria y soldar consolidando el hierro.

Después del siglo XIV se aumentó el tamaño de los hornos utilizados para la fundición y se
incrementó el tiro para forzar el paso de los gases de combustión por la carga o mezcla de materias
primas; dando paso a la producción moderna de acero que emplea altos hornos que son modelos
perfeccionados de los usados antiguamente y con refinado de arrabio.

2. Acero como recurso


El hierro se encuentra en grandes cantidades en la corteza terrestre formando parte de diversos
minerales. A lo largo de la historia, muchos países han desarrollado una próspera industria
siderúrgica basada en los suministros locales de este mineral con el objeto de convertirlo en acero
y emplearlo en la fabricación de herramientas, utensilios, equipos mecánicos, partes de
electrodomésticos y maquinas industriales.

Como recurso, el acero se lo puede obtener a partir de la extracción de hierro más la agregación
de carbono; Estos minerales existen en casi todo el mundo y muchos países son grandes
productores. Las reservas mundiales de este mineral muestran a Rusia, Brasil e India como los
países con importantes reservas. Su obtención se da por extracción en minas mediante explotación
a cielo abierto o subterráneo utilizando diferentes procesos físicos o químicos. (Statista, 2017)

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3. Reciclaje
La materia prima del acero es un recurso natural no renovable,
aunque el producto acabado puede ser reutilizado o reciclado. El
reciclado del acero es económico y a largo plazo su uso es
beneficioso.

Por cada tonelada de acero usado que se recicla, se ahorra una


tonelada y media de mineral de hierro y unos 500 kilogramos del carbón que se emplea para hacer
el coke siderúrgico, el combustible utilizado en la fabricación de este metal. Por ello, la práctica
del reciclaje de acero ha aumentado en los últimos años creando políticas de manejo integrado de
desechos, políticas sobre la prevención de la contaminación acorde con las prácticas actuales y
sobre todo, nuevas fuentes de empleo basados en comunicación y capacitación. (ADELCA Acería
del Ecuador, 2017)

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4. Propiedades mecánicas
Pueden variar dependiendo de su composición y porcentaje de impurezas, pero mejorar con ciertas
aleaciones como el cromo, cobalto, cobre, molibdeno, níquel, nitrógeno, selenio, tántalo, titanio,
tungsteno o vanadio. En general, las propiedades físicas como la densidad, conductividad eléctrica
y térmica no varían mayormente de una aleación a otra. Sin embargo, las propiedades mecánicas
como la resistencia, la ductilidad y la dureza dependen enormemente del tipo de aleación y
composición del acero.

 Plasticidad

Es la capacidad que tiene el acero de conservar su forma después de ser sometido a un esfuerzo.
Los aceros que son aleados con pequeños porcentajes de carbón, son más plásticos.

 Fragilidad

La fragilidad es la facilidad con la que el acero puede ser roto al ser sometido a un esfuerzo. Cuando
el acero es aleado, con un porcentaje alto de carbón, tiende a ser más frágil.

 Maleabilidad

La maleabilidad es la facilidad que tiene el acero para ser laminado. De esta manera, algunas
aleaciones de acero inoxidable tienden a ser más maleables que otras.

 Dureza

La dureza es la resistencia que opone un metal ante agentes abrasivos. Mientras más carbón se
adiciones a una aleación de acero, más duro será.

 Tenacidad

La tenacidad es el concepto que denota la capacidad que tiene el acero de resistir la aplicación de
una fuerza externa sin romperse. En el caso del acero con una concentración mediana de carbón,
la tenacidad tiende a ser más alta. (Zhang, 2004)

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5. Propiedades físicas
Existen alunas propiedades físicas características del acero que lo hacen muy versátil y
económicamente rentable.

 Térmica

Se refiere a tres aspectos fundamentales del acero: su capacidad para conducir la temperatura
(conducción), su potencial para transferir calor (convección), y su capacidad de emanar rayos
infrarrojos en el medio (radiación).

 Eléctrica

Se refieren a la capacidad que tiene el acero para conducir la corriente eléctrica.

 Ópticas

Estas propiedades en el caso del acero denotan su capacidad para reflejar la luz o emitir brillo. En
la medida en la que el acero inoxidable es aleado con un mayor porcentaje de aluminio, mejores
propiedades ópticas tendrá.

 Magnéticas

Se refiere a la capacidad que tiene el acero para ser inducido o para inducir a un campo
electromagnético. Mientras más alto es el porcentaje de hierro en la aleación del acero, mayor será
su capacidad de actuar como un imán. (Sandhyarani, 2014)

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6. Diagrama esfuerzo deformación

(M. Gere, 2006)

7. Ventajas del acero


 El acero es el material común de construcción que tiene mejores prestaciones mecánicas.
 Su límite elástico es muy alto, de modo que pequeñas secciones soporta esfuerzos
importantes.
 Puede ser reciclado o reutilizado.
 Su unión entre piezas puede realizarse mediante uniones no soldadas como el apernado
resultando una buena solución porque no origina residuos tóxicos.

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8. Desventajas del acero
 Su durabilidad es limitada porque es muy sensible a los procesos de oxidación y
corrosión en contacto con el agua.
 Para su obtención requiere grandes consumo de energía.
 Tiene un impacto ambiental importante para su extracción.

9. Huella de carbono
Comienza desde la extracción del mineral (hierro), el cual tiene un impacto ambiental importante,
hasta alcanzar su proceso de fabricación el cual requiere un alto consumo de energía y generación
de CO2, en cual es uno de los causantes del cambio climático debido a su capacidad para retener
el calor dentro de la atmosfera, conocido como efecto invernadero. De ahí la importancia que los
diferentes sectores industriales tomen una posición frente a esta problemática y lo interesante que
sería si se evaluara el impacto de las emisiones de dióxido de carbono por el desarrollo de las
actividades de cada sector con el fin de determinar su huella de carbono y que esta información se
utilizara como soporte técnico y ambiental para la toma de decisiones.

HUELLA DE CARBONO DE METALMECÁNICA


Fuente Emisora Emisión (ton CO2/ton montada
Siderúrgica 2,4
Transporte 362
Metalmecánica 0,0075
Transporte 0,9
Obra 0,0131
TOTAL 365,2431

10.Productos del acero


El Acero está presente en diversos aspectos en nuestra vida diaria, la construcción, el transporte,
etc. A partir del cual se producen materias primas y por otra parte se usa en la fabricación y
laminación del acero dan como resultado una serie de productos.

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10.1. Perfiles lamiados en caliente
El proceso de laminado consiste en calentar previamente los lingotes de acero fundido a una
temperatura que permita la deformación del lingote por un proceso de estiramiento y desbaste que
se produce en una cadena de cilindros a presión llamado tren de laminación.

10.2. Perfiles laminados en frio


El acero conformado en frío es ligero, fácil de manejar y el costo es económico; no se pudre, no
se agrieta, no se altera y no es inflamable. Los elementos de acero galvanizado pesan mucho menos
que los componentes de ladrillo y hormigón; en consecuencia, se pueden reducir los cimientos y
se concede una gran libertad de diseño a las estructuras. La solidez de estas estructuras hace de
estos una estructura resistente a devastaciones como terremotos y huracanes. Estas estructuras
tienen una durabilidad ilimitada ya que se encuentran registros del año 1899 de estructuras de
acero. Este acero es protegido contra la corrosión y el fuego. El acero es un material resistente,
homogéneo con un módulo de elasticidad elevado.

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10.3. Tratamientos superficiales
Los tratamientos superficiales del acero pueden consistir en la aplicación de un recubrimiento
superficial o bien en la modificación de las propiedades en una capa superficial de la propia pieza
de acero.

El recubrimiento no será considerado en los cálculos de la sección, aunque sea metálico como en
el caso del galvanizado.

La protección del acero frente a la corrosión mediante tratamientos de su superficie se consigue


mediante la pasivación, mediante el empleo de un metal aleante, o por medio de la aplicación de
un recubrimiento, que será función del tipo de ambiente al que se verá sometido la pieza y las
características de su superficie.

Los tratamientos del acero más usuales son:

 Cromado

La inmersión de acero en zinc fundido proporciona un recubrimiento protector eficaz frente a la


corrosión, siendo la duración de esta protección directamente proporcional al espesor del
recubrimiento.

 Niquelado

Cconsiste en la aplicación de una capa de níquel en la superficie de un objeto. La finalidad,


generalmente, es mejorar la resistencia a la corrosión, o por cuestiones decorativas o como base
para otros revestimientos galvanoplásticos.

 Pavonado

Consiste en la generación de una capa superficial de magnetita, óxido ferroso-diférrico (Fe3O4),


alrededor de las piezas de acero para mejorar su aspecto y evitar su corrosión.

 Zincado

La capa de zinc se aplica según el procedimiento de galvanización en caliente o por vía


electrolítica. Aproximadamente un 40% del consumo mundial de zinc se destina a la
galvanización.

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11.Bibliografía
ADELCA Acería del Ecuador. (14 de 10 de 2017). Adelca. Obtenido de Adelca Acería del
Ecuador: http://www.adelca.com/responsabilidad_ambiental.html

CAP S.A. (14 de Octubre de 2017). Info Acero. Obtenido de Info Acero:
http://www.infoacero.cl/acero/historia.htm

M. Gere, J. (2006). Resistencia de materiales. Madrid: International Thomson Editores Spain.

Sandhyarani, P. (2014). Materials Science and Engineering. Strain induced ferromagnetism


properties, 18.

Statista. (15 de Febrero de 2017). Statista. Obtenido de El portal de estadísticas:


https://es.statista.com/estadisticas/600165/paises-lideres-en-la-produccion-de-mineral-de-
hierro-a-nivel-mundial/

Zhang, Y. (2004). Mechanical Properties of Metals. En W. Johnson, & y. Zhang, Mechanical


Properties of Metals.

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