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DISPARITIONS

François Abou Salem


Publié le 11 octobre 2011 à 12h52 - Mis à jour le 11 octobre 2011 à 12h52

Lecture 3 min.

La fièvre et l'inquiétude qu'il investissait dans son travail avaient fini par
miner son existence : l'homme de théâtre franco-palestinien François Abou
Salem, âgé de 60 ans, a mis fin à ses jours, samedi 1er octobre, en se
défenestrant. Son corps a été retrouvé en contrebas de l'immeuble où il
résidait, à Teereh, un faubourg de Ramallah.

François Abou Salem a été inhumé, mercredi 5 octobre, au pied des remparts
de la vieille ville de Jérusalem, après une cérémonie dans l'ancien théâtre de la
compagnie Al-Hakawati qu'il avait contribué à fonder et une messe au couvent
de l'Ecole biblique et archéologique française de Jérusalem. "C'est une perte
cruelle pour la patrie dont il se revendiquait avec une énergie et une fierté
farouches : la Palestine", a déclaré dans un communiqué le ministre de la
culture français, Frédéric Mitterrand, qui a salué la "très grande culture" et la
"sensibilité" du metteur en scène.

C'est à la fin des années 1950 que François Abou Salem, né François Gaspar,
découvre Jérusalem. Son père, le Franco-Hongrois Lorand Gaspar, chirurgien et
poète de renommée internationale, prend à cette époque la direction de
l'hôpital Saint-Joseph, situé dans la zone orientale de la Ville sainte, sous
tutelle jordanienne. Sa mère, Francine, une sculptrice, et sa soeur Patricia sont
également du voyage. Arrivée en Palestine pour des raisons professionnelles,
la famille Gaspar va très vite développer de profondes affinités avec ce pays.

Au lieu d'être inscrit au lycée français, le jeune François Gaspar est scolarisé
dans le système éducatif arabe, où il acquiert une parfaite maîtrise de cette

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revient ensuite à Jérusalem dans les années 1970, se dote du patronyme Abou
Salem et crée Al-Hakawati ("le conteur", en arabe), à la fois compagnie et salle
de théâtre, en rénovant le Nuzha, un cinéma désaffecté.

Pionnier de la production théâtrale palestinienne, ilse fait rapidement


connaître en mettant en scène de nombreuses pièces, tant du répertoire arabe,
comme l'épopée de Gilgamesh, qu'occidental, avec des oeuvres signées
Tchekhov, Brecht ou Dario Fo. Sous sa direction, Al-Hakawati tourne aussi bien
dans les territoires occupés qu'en Israël et à l'étranger. Touche-à-tout,
passionné par l'expérimentation, il se frotte au cinéma, avec un documentaire
sur Jérusalem, Gates to the City et à l'opéra, avec la mise en scène de
L'Enlèvement au sérail, de Mozart, présenté à Salzbourg.

"Il mettait un point d'honneur à être à l'avant-garde culturelle, dit son ami Ilan
Halévy, un juif palestinien, qui fut représentant du Fatah, le parti fondé par
Yasser Arafat, auprès de l'Internationale socialiste. Mais il s'est toujours heurté
à un sentiment de méfiance de la part des élites locales, qui avaient tendance à le
regarder comme un semi-étranger. C'était l'une des raisons de son mal être. Le
fait que l'OLP et le Fatah lui aient repris les locaux d'Al-Hakawati, pour en faire le
théâtre national palestinien l'avait également affecté."

Au début des années 2000, de retour à Jérusalem après quelques années en


France, François Abou Salem se lance dans la mise en scène d'Une mémoire
pour l'oubli, le douloureux monologue de Mahmoud Darwich. "Avec son côté
passionnel, il s'est abîmé dans ce texte, raconte Hoda Al-Imam, l'une de ses
proches. Il s'est immergé profondément, sûrement trop, dans la tragédie de la
Palestine". Lors de ses funérailles, le cercueil de François Abou Salem était
recouvert du drapeau de son pays d'adoption.

1951

Naissance

1998

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5 octobre 2011

Mort à Ramallah

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