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L'Homme et la société

Nationalisme et socialisme chez Ferdinand Lassalle


Sonia Dayan-Herzbrun

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Dayan-Herzbrun Sonia. Nationalisme et socialisme chez Ferdinand Lassalle. In: L'Homme et la société, N. 5, 1967. pp. 195-
200.

doi : 10.3406/homso.1967.3087

http://www.persee.fr/doc/homso_0018-4306_1967_num_5_1_3087

Document généré le 25/09/2015


nationalisme et socialisme

chez

ferdinand lassalle

SONIA DAYAN-HERZBRUN

Le 23 mai 1863 Ferdinand Lassalle sistance à travers le développement


fonde à Leipzig YAllgemeiner Deuts- du socialisme allemand, des théories
cher Arbeitverein (Association lassalliennes dénoncées par Marx dans
générale des ouvriers allemands). Ce la Critique du programme de Gotha.
mouvement connaît aussitôt un grand Le succès de Lassalle et du lassallisme
succès et son chef devient l'objet est précisément dû à l'absence
d'une véritable vénération. En dépit d'originalité de sa pensée politique, au fait
de sa mort prématurée qui que son programme répondait à
surviendra le 31 août 1864, déchaînant l'attente des ouvriers allemands, se situait
l'imagination des chroniqueurs, il dans une ligne traditionnelle, et
continuera à jouir d'un immense prestige : exprimait en même temps deux aspirations
Marx et Engels hésiteront toujours à fondamentales : l'aspiration à
le condamner publiquement, en dépit l'abolition de la misère et l'aspiration à la
de leurs désaccords fondamentaux; souveraineté de l'Allemagne. Cette
des socialistes français comme Jaurès double aspiration se manifeste dans
et Benoit Malon le situeront parmi les l'uvre de Lassalle sous la forme des
fondateurs du socialisme, au même thèmes conjoints du nationalisme et
titre que Marx. Il est bien certain que du socialisme.
l'on ne peut attribuer le succès de Le nationalisme de Lassalle
Lassalle à la profondeur de sa pensée transparait pour la première fois en 1859,
ni à la pénétration de ses analyses. dans un de ses pamphlets : « La
Les centres d'intérêt de cet homme
brillant et plein de talent étaient bien
trop nombreux pour qu'il pût être (1) Rappelons qu'au milieu de ses
original *. Il est, en outre, prop facile aventures politiques, personnelles et mondaines,
d'invoquer l'attrait (certains ont même Lassalle s'est consacré à la philosophie (on
lui doit un Heraclite l'Obscur, et des études
parlé de fascination) exercé par la sur Fichte), ainsi qu'à la littérature : il
personne même de Lassalle. Cet attrait écrivit un drame romantique, Franz von
Sickingen, où se reflètent ses
n'expliquerait d'ailleurs pas la préoccupations.
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guerre d'Italie et le devoir de la lutionnaire surgirait d'un conflit


Prusse. » En 1859, après l'entrevue européen étendu qui ébranlerait les
de Plombières, chacun sait qu'un puissances réactionnaires, et mettrait
conflit entre la France et l'Autriche peut-être fin au régime de
est imminent. Mais on se pose la Napoléon III, rendu redoutable par son
question de l'attitude de la Prusse face à alliance avec la Russie. Il se proposait
ce conflit. La Prusse peut en effet ou d'exciter les passions pour provoquer
bien intervenir aux côtés de ce conflit. C'est pourquoi il s'indigne
l'Autriche, et permettre à celle-ci de de la brochure de Lassalle qu'il accuse
sauvegarder ses possessions italiennes, ou de soutenir « la finasserie
bien ne pas prendre part au conflit : prussienne » K
dans ce dernier cas une victoire de la Marx ne pense pas que Lassalle ait
France est possible, victoire qui partie liée avec la droite nationaliste
amènerait l'indépendance et l'unification prussienne. Mais il constate, comme
de l'Italie. d'autres l'ont fait 2, que les prises de
Marx et Engels s'intéressent position de Lassalle ressemblent
vivement à cette question. Au début de fâcheusement à celles du Club national,
1859, Engels rédige lui-même un fondé précisément en 1859, et à celles
pamphlet que Lassalle est chargé de faire du Kleindeutsche Parti qui veut la
publier et de diffuser en Allemagne. création d'une confédération
Dans ce pamphlet, intitulé « Le Pô allemande dirigée par la Prusse. Il exige
et le Rhin », Engels réclame des explications. Lassalle se justifie
l'intervention de la Prusse. Probablement dans une lettre qu'il adresse à iMarx
surpris par ce pamphlet dont il le 20 juin 1859 : « Ce n'est qu'une
attribue naïvement l'origine aux guerre populaire contre la France,
sentiments antibonapartistes [et que je considère comme un malheur.
antifrançais de Marx et de Engels], Mais une guerre impopulaire à la
Lassalle écrit alors sa propre nation serait d'un bénéfice immense
brochure sur le même thème. Mais lui, pour la Révolution... Les étapes de
demande à la Prusse de ne pas l'entreprise sont alors les suivantes :
intervenir. Son objectif est double : il faut nos gouvernements doivent prendre
d'une part respecter « le principe des part au conflit (et ils le feront); et
nationalités libres et indépendantes, nous, nous devons rendre cette guerre
base des revendications de la impopulaire... Là-bas a, absent
démocratie » * en facilitant l'unification de d'Allemagne depuis dix ans, vous ne sem-
l'Italie; il faut d'autre part, « tandis blez avoir aucune idée du peu d'anti-
que le déclin de l'Autriche s'accomplit monarchisme de notre peuple... Si,
de lui-même, permettre l'ascension de outre cela, le peuple est induit à croire
la Prusse dans l'esprit des que la guerre que le gouvernement
Allemands » K Apparemment Engels et mène est une guerre nationale, que
Lassalle flattent tous deux le celui-ci s'est élevé au niveau d'une
nationalisme. Engels le fait de façon action nationale, vous verrez combien
délibérée, et sur le conseil même de Marx,
qui, dans une lettre datée du 3 mars (1) La guerre d'Italie et le devoir de la
1859, lui demande de glisser dans son Prusse.
pamphlet « mais avec circonspection (1) Lettre de Marx à Engels du 14
juillet 59.
et discrétion, quelques idées
(2) Voir Ed. Bernstein, Ferdinand
nationales et antibonapartistes ». Marx Lassalle as a social reformer, London, 1893.
jugeait, en effet, qu'une situation (3) A Londres.
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la réconciliation sera complète, et que la monarchie ne peut défendre


combien le nud de la « fidélité l'idée nationale. En conclusion de son
allemande » lierait le peuple à son pamphlet, il déclare que, si l'on ne suit
gouvernement, surtout en cas d'échec ». pas son conseil, < cela prouvera
Les termes de cette lettre tendraient seulement à nouveau qu'en Allemagne
à nous faire croire que le la monarchie n'est plus capable d'une
nationalisme manifesté par Lassalle est action nationale » . Dans ces
purement tactique. Lassalle serait conditions, le nationalisme est beaucoup
plus qu'un masque. C'est un choix
donc tout aussi cynique [que
politique qui doit assurer à Lassalle
Engels] ; il revêtirait le masque du
nationalisme pour mieux faire et aux idées qu'il défend, un succès
plus aisé. Et certes la popularité de
triompher la Révolution. Abondant dans
Lassalle se développera plus
ce sens, Mehring considère que
rapidement que celle de Marx!
Lassalle est plus révolutionnaire encore
que Marx et que Engels. Le On peut même se demander si, aux
désaccord de Lassalle avec Marx serait un yeux de Lassalle, ce n'est pas le
désaccord de détail, une simple socialisme qui doit permettre au
divergence de points de vue sur la nationalisme de triompher. Plusieurs
méthode à suivre pour parvenir au arguments viennent à l'appui de ce point
succès. La convergence du de vue. Il est d'abord intéressant de
nationalisme et du socialisme serait constater que Lassalle s'est toujours
momentanée et apparente. Contrairement à placé sous l'égide de Fichte et de
l'opinion soutenue par Bernard Hegel, qu'il n'a jamais critiqués,
Becker dans sa Geschichte der Arbei- auxquels il s'est toujours référé sans se
teragitation, La guerre d'Italie et le soucier de ce qui distinguait ces
devoir de la Prusse ne trahirait pas philosophes; il admirait (et l'a souvent
le césarisme de Lassalle tel qu'il se répété) leur caractère pleinement
manifestera dans les derniers mois allemand. Jamais l'ombre d'un doute n'a
de sa vie. effleuré l'admiration qu'il leur
Mais, en dehors du fait que dans portait. Et si cet homme paradoxal a pu
son pamphlet Engels a seulement concilier son culte de ceux qui aux
« glissé quelques idées nationales », yeux de tMarx représentaient
alors que celles-ci constituent le parfaitement l'idéalisme, avec une amitié vive
thème dominant du pamphlet de et sincère pour l'auteur du Manifeste
Lassalle, une lecture un peu plus communiste, c'est qu'il a fort peu et
attentive de la lettre de Lassalle à fort mal lu ce qu'écrivait son ami.
Marx, que nous avons citée plus haut, D'où son effarement devant les
met en évidence le fait que Lassalle reproches de Marx, et sa lenteur à accepter
une rupture.
ne dénonce pas le nationalisme, et
qu'à plus forte raison il ne le juge On est aussi en droit de penser que
pas antirévolutionnaire. Est Lassalle a vu dans le mouvement
antirévolutionnaire un nationalisme socialiste le moyen de se rendre
monarchiste, mais non un nationalisme célèbre et de faire une brillante carrière
socialiste. Les sentiments nationaux politique. Son origine sociale, sur
enthousiasment le peuple qui est laquelle ses biographes ont lourdement
hostile, ou tout au moins méfiant, à insisté *, le rejetait en effet parmi les
l'égard du socialisme. Pour triompher,
le socialisme se fera donc (1) Il était le fils d'un commerçant juif
nationaliste, et Lassalle cherchera à montrer de Breslau. En Prusse, être juif, c'était ne
pouvoir accéder ni à la carrière
universitaire, ni à la carrière politique.
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spectateurs de la comédie politique, nières années de sa vie. Il est


et le rendait quelque peu semblable à probable que c'est le développement de ses
ceux dont il allait entreprendre de sentiments nationaux qui a provoqué
soutenir la cause. Cependant, dès que la rupture définitive avec Marx, en
l'occasion s'en présente, il s'efforce juillet 1862, lors d'un séjour effectué
désespérément de se faire admettre par Lassalle à Londres, après la
dans l'aristocratie. Il s'intéresse au parution du Programme ouvrier. Le parti
prolétariat, mais il n'en est pas, et le que fonde Lassalle en mai 1863 est
déclare même aux ouvriers un parti allemand. Dès lors, une
rassemblés pour l'écouter : « Vous, les impulsion nouvelle est donnée au
classes déshéritées, vous ne pourrez vous mouvement ouvrier en Allemagne 1,
en prendre qu'à vous et à votre mais cette impulsion est infléchie dans
mauvais choix si les représentants de votre le sens du nationalisme.
cause restent en minorité » 1. Il n'est
lui-même que le « fondé de pouvoirs » D'après son fondateur,
l'Association générale des ouvriers allemands
des travailleurs. Le socialisme n'a-t-il
a un double but. D'un côté
donc été qu'un moyen utilisé par
l'amélioration de la condition ouvrière; de
Lassalle pour satisfaire son ambition?
l'autre, le développement, l'unification
L'affirmer, ce serait une fois encore de la nation allemande. Dès 1862,
trouver une liaison accidentelle entre Lassalle s'engage en effet à indiquer
le nationalisme et le socialisme. Las- à ceux qui l'écouteront et le suivront
sale, ambitieux de génie, aurait « le chemin sûr, la voie unique par
compris qu'il ne pouvait jouer de rôle laquelle le conflit existant
politique eminent qu'en défendant à actuellement dans le pays 2 peut conduire la
la fois le nationalisme et le socialisme. nation à la victoire » 3. La nation
Il aurait alors délibérément adopté allemande est dans le désarroi. Mais on
ces deux thèmes pour son programme doit avoir confiance en son destin. « Si
politique, et il se serait efforcé de les vous considérez l'histoire
concilier. Mais la réalité est moins attentivement, si vous pénétrez dans ses
simple. Ce qui caractérise le lassal- profondeurs, vous vous convaincrez,
lisme, ce n'est pas l'apparence Messieurs, que les uvres
nationaliste donnée au socialisme, pas plus civilisatrices que notre nation a accomplies
que l'apparence socialiste donnée au sont tellement gigantesques et
nationalisme. Le lassallisme ne se puissantes, si initiatrices, si
réduit pas non plus à l'aventure d'un exemplaires pour le reste de l'Europe,
individu, ambitieux et habile. que l'on ne peut douter de la nécessité
D'ailleurs les multiples séjours en prison
effectués par Lassalle manifestent la
sincérité de ses idées socialistes. (1) Marx le reconnaît sans peine, dans
Sincère aussi paraît avoir été son une lettre à Schweitzer, de 1868 : «
nationalisme. Le lassallisme doit donc être L'association de Lassalle fut fondée durant une
considéré comme un socialisme période de réaction. Lassalle, et c'est là son
mérite immortel, réveilla en Allemagne le
nationaliste, comme le premier socialisme mouvement ouvrier, après un sommeil de
nationaliste. quinze ans. Mais il commit de grandes
fautes. Il se laissa bien trop dominer par la
Le nationalisme de Lassalle atteint conjoncture immédiate [...]. Il dut faire des
concessions à la monarchie prussienne, au
son paroxysme au cours des deux der- parti féodal, et même aux cléricaux. »
(2) Il s'agit d'un conflit constitutionnel,
(1) Offner Antivortschreiben an das opposant la Chambre au gouvernement.
Central Komitee, 1er mars 1863, trad, par V. (3) De l'essence d'une Constitution, trad.
Dave et L. Rémy. V. Dave et L. Rémy, p. 38.
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et de l'indestructihilité de notre cesser les différents conflits qui


existence nationale. Si nous nous déchirent la nation. Or ces conflits sont le
trouvions donc engagés dans une grande plus souvent provoqués par les
guerre extérieure, nos gouvernements bourgeois qui défendent âprement leurs
isolés, Saxon, Prussien, Bavarois, intérêts égoïstes. Les bourgeois sont,
pourraient bien s'écrouler, mais, beaucoup plus que les féodaux, les
comme un phénix renaîtrait ennemis de la classe ouvrière. Lassalle
indestructible de ses cendres la seule chose qui s'attaquera donc à eux, et aux partis
nous importe : la nation allemande politiques (libéraux et progressistes)
ressusciterait » *. qui les représentent. Il cherchera, au
contraire, à se concilier les féodaux
La nation allemande doit accomplir
et le clergé, rencontrant Bismarck, se
son destin grandiose, et elle ne le
pourra que si cesse l'oppression de louant d'être approuvé par l'évêque
de Mayence *.
la classe ouvrière et si celle-ci accède
au pouvoir. Elle est arrivée à un point La classe ouvrière doit comprendre
de son histoire tel qu'il lui faut, pour où réside son intérêt. Elle doit donc
se réaliser, laisser s'épanouir la classe uvrer dans l'intérêt de la nation.
ouvrière. L'intérêt personnel de la Elle doit être plus nationaliste encore
classe ouvrière « se confond avec le que le Parti national, en formant
développement de la nation tout véritablement l'idée de nation
entière, avec la victoire de l'idée, avec allemande. Quels critères naturels
les progrès de la culture » 2. Nation définissent l'appartenance à la nation
et classe ouvrière ont chacune intérêt allemande? Des critères culturels et
à leur épanouissement respectif. La linguistiques. « Il a fallu à notre
paysannerie, la féodalité, la nation un grand travail, un travail
bourgeoisie, ont épuisé leurs ressources d'ensemble se répartissant sur des
et ne sont pas capables d'animer la siècles pour acquérir l'unité
nation. Défendre leur cause c'est être intellectuelle. Nous ne connaissons pas de
réactionnaire, car c'est entreprendre, poésie prussienne, de science de
sans espoir de succès durable, de faire l'Allemagne du Nord et de science de
revenir l'histoire en arrière. La nation l'Allemagne du Sud, d'art autrichien
trouvera dans la classe ouvrière sa et d'art prussien, etc. Dans tous les
réalisation pleine et définitive. C'est domaines de la vie intellectuelle, nous
avons déjà atteint l'unité nationale,
que la classe ouvrière, défend, à
travers sa cause propre, la cause de nous existons comme Allemands. Ce
qu'il nous faut poursuivre et obtenir
l'humanité. Elle n'a pas pour
encore, c'est la même unité, la même
principes les privilèges, l'inégalité,
l'oppression. Son principe est universel : îl nationalité en politique et en
histoire » 2. Lassalle est fier de ce que
englobe ceux de toutes les autres
son Association soit la première de
classes, et les dépasse. C'est pourquoi
celles nées depuis 1848 à posséder une
elle triomphera. La dialectique de
« commune » en Autriche. C'est le
Lassalle est une dialectique de la
premier jalon pour l'unification d'une
conciliation. Il faut aboutir à faire
grande Allemagne.
(1) De l'essence d'une Constitution, trad. Lassalle a donc bien évolué depuis
Dave et Rémy, p. 66.
(2) Programme ouvrier, trad, citée, p. 185.
Il est inutile de souligner le caractère (1) Dans la Propagande de l'Association
hégélien des termes employés ici par Lassalle. Générale, en mai 64.
On pourrait se demander s'il est aussi (2) Les fêtes, la presse et la Diète de
fidèle à la pensée de Hegel qu'à sa Francfort, trad. Dave et Rémy, p. 271.
terminologie.
200 5. DAYAN-HERZBRUN

18*59, quand il souhaitait séparer le pas accidentelle mais bien essentielle.


sort de la Prusse de celui de Un Etat n'est jamais abstrait. Il dirige
l'Autriche. Seul lui importe maintenant ce et représente une certaine nation. Le
qui est pleinement allemand. Il socialisme d'Etat de Lassalle implique
s'indigne, par exemple, de ce que la le nationalisme. En effet, si la classe
Volkzeitung, un des journaux les plus ouvrière attend de l'Etat
lus d'Allemagne, puisse être entre les l'amélioration de sa condition, c'est que celui-
mains d'un journaliste juif, incapable, ci la réalise et la dépasse. L'Etat, qui
dit-il, d'écrire l'allemand, et qui émane d'elle, connaît son intérêt. iMais
« corrompt lentement mais sûrement, l'Etat doit veiller aussi aux intérêts
chez le peuple, non seulement la de la nation dans son ensemble, et
langue, mais encore le génie de celle- exiger de la classe ouvrière qu'elle
ci » *. Les journalistes doivent avoir, accepte ses décisions quelles qu'elles
avant tout, le souci de l'intérêt soient, puisque celles-ci sont prises
national. Lassalle flatte ainsi chez ses (en principe) en vue du bien de la
auditeurs, les penchants au nationalisme nation, qui est aussi le bien de la
le plus vulgaire. classe ouvrière. De sorte que la classe
L'union du nationalisme et du ouvrière doit faire dépendre son
destin de celui de la nation, et veiller
socialisme s'épanouit dans l'étatisme.
La nation est représentée par l'Etat. avant tout à la satisfaction de
l'intérêt national.
La classe ouvrière doit lui faire
confiance. Il lui rendra justice. Il est Le lassallisme a donc joué un rôle
seul à pouvoir améliorer son sort. Et ambigu dans l'évotution du
celle-ci le sait, qui possède en elle socialisme allemand. D'un côté, il lui a
« l'instinct profond [lui disant] que donné son impulsion et sa vitalité;
l'Etat est destiné, doit être destiné de l'autre, il l'a peu à peu privé de son
à permettre à l'individu, grâce à caractère révolutionnaire. Quand
l'union de tous, un développement Bismarck, après s'être efforcé de
qu'il ne pourrait atteindre démanteler le mouvement socialiste en
personnellement seul » 2. Le premier objectif Allemagne, inaugura à partir de 1880 ce
de la classe ouvrière est donc que l'on nomma sa politique sociale,
d'obtenir le suffrage universel, qui lui créant entre autres un système de
permettra de participer à la vie politique pensions de vieillesse et d'assurances
de la nation, de la dominer, étant en cas d'accident ou de maladie, il
donné son grand nombre. Alors se paraissait se faire le disciple de
constituera un Etat qui sera Lassalle, tout en poursuivant les lassai-
l'émanation de la classe ouvrière, et qui liens. L'Empereur de Prusse n'avait-
exercera son pouvoir dans l'intérêt de il pas déclaré, à l'instigation de
celle-ci qui sera en même temps Bismarck, que l'Etat avait le devoir
l'intérêt de la nation tout entière. « d'aider d'une façon positive au bien-
être de tous ses membres, en
L'étatisme de Lassalle est donc le particulier des faibles » ? Certes il ne faut pas
lieu où se conjuguent et s'unissent
voir dans la politique de Bismarck
socialisme et nationalisme. Dans la
l'aboutissement du lassallisme. Mais
théorie lassallienne, la liaison du
Bismarck avait tiré du succès du las-
nationalisme et du socialisme n'est
salisme l'idée que le réformisme
social peut être uni au nationalisme,
(1) Ibid. p. 256. et que le nationalisme, pour être
(2) La science et les travailleurs, trad.
Dave et Rémy, p. 99-100. populaire, doit être accompagné de ce
réformisme.