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LOS FACTORES DE

PRODUCCIÓN
¿Qué son los factores de producción?

!   Son el conjunto de elementos (físicos y humanos) que utilizan las empresas


para su proceso de producción o prestación de servicios.
!   Factores de producción, insumos o recursos productivos son todos sinónimos.
!   No se deben confundir con los inputs que las empresas también necesitan
para su producción (electricidad, materias primas, etc...)
!   Una función de producción es la relación que asocia la cantidad producida y
la cantidad de factores necesarios para esta producción. Normalmente se
distingue entre dos factores de producción:
•  El trabajo, identificado generalmente por la letra L (del inglés labor)
•  El capital, representado por la letra K. El factor capital incluye los bienes
durables (herramientas, maquinas, terrenos, edificios, etc) y el capital
financiero (dinero), ambos utilizados por el productor para crear otros bienes.

La función de producción de un bien X se expresa de la siguiente manera:


X=X(K, L) es decir, la producción de X depende de una cierta combinación de
factores capital y trabajo.

Existe sin embargo un debate enorme sobre el número de factores de


producción. Es necesario que consideremos también el factor tierra o recursos
naturales? O el factor energía? El progreso técnico es también utilizado por
algunos especialistas como factor de producción. En definitiva, se trata de una
cuestión compleja que refleja en buena parte la dificultad empírica para explicar
la evolución efectiva de la producción (el crecimiento) únicamente a través de las
variaciones cuantitativas de K y L.
!   Numerosos estudios empíricos como el del economista Denison en Estados
Unidos y los de Carré, Dubois y Malinvaud en Francia muestran la existencia
estadística de un factor residual importante, es decir que existe una fracción de
la tasa de crecimiento que no puede ser atribuida directamente a los factores
capital y trabajo.
!   No obstante, los recursos naturales no tienen existencia económica real antes
de ser explotados gracias a la utilización de trabajo y de capital. De igual
manera, podríamos decir que el progreso técnico no es mas que una mejora en
la calidad de un factor y no necesita ser considerado un factor aparte.
!   Finalmente, en el plan teórico y por simplificación metodológica, el
economista en general se limita a estudiar los factores K y L.
!   El precio de la tierra se llama renta, el del trabajo es el salario y el de capital es
llamado tasa de interés.
!   El precio de los factores de producción depende de la oferta y demanda del
factor.
!   A la teoría relacionada con la determinación del precio de los factores se le
llama Teoría de Productividad Marginal.
!   Considerando que toda empresa busca la maximización de sus beneficios y
que se respeta la ley de los rendimientos marginales decrecientes* , los
trabajadores son contratados hasta el punto en el cual el salario sea igual al
valor de su producto marginal. El término marginal se refiere a una unidad
adicional. Esto significa que se debe contratar trabajadores hasta que la
producción sea igual al salario de todos los empleados.

!   ¿Cómo un empresario sabe cuál es la producción adecuada para su


negocio? Una empresa sabe que está utilizando la cantidad óptima de factores
cuando observa que los costos de los factores que adquirió son equivalentes a
los ingresos que obtiene por el producto fabricado.
!   Costos = Ingresos -> producción ideal
* La ley de los rendimientos marginales decrecientes
“Manteniendo constante la tecnología y todos los insumos con excepción de
uno, a medida que el insumo variable se incrementa en montos iguales, más allá
de cierto punto de la tasa de incremento del nivel de producción resultante
disminuirá. Dicho de otra manera, después de cierto punto el producto físico
marginal del insumo variable comenzará a disminuir”
!   Esta ley se cumple si:
! Solamente se modifica un factor de la producción y todos los demás
son constantes
! El estado de los conocimientos es fijo, es decir, la tecnología no
cambia

!   Un ejemplo para entender esta ley es imaginar que una empresa aumenta el
numero de trabajadores para producir más. En un inicio tener más mano de obra
permitira a la empresa crecer y aumentar sus beneficios, sin embargo si se
continua a contratar gente, habrá espacio insuficiente en las plantas, la
maquinaria resultará limitada y habrán más gastos en seguridad social,
uniformes, etc. que provocarán que el rendimiento de cada trabajador
disminuya.
!  Por otro lado, los agentes económicos son los grupos que participan en una
economía y establecen interrelaciones como las familias, las empresas y el
gobierno, en el caso de una economía cerrada; y en una economía abierta se
incluye el sector externo.

Flujo circular que muestra las interrelaciones entre los agentes económicos en un
mercado