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I.

INTRODUCCIÓN:

Los derrames de petróleo afectan las propiedades físicas del suelo y especialmente las
poblaciones naturales de microorganismos. En particular causan disminución en
bacterias fijadoras de nitrógeno de vida libre, encargadas de asimilar y reciclar nutrientes
en los ciclos biogeoquímicos; al alterarse éstos, se afecta la fertilidad del suelo. El
objetivo de esta investigación fue evaluar el impacto del petróleo crudo sobre bacterias
fijadoras de nitrógeno de vida libre en un suelo bajo condiciones controladas. Se
experimentó en suelo contaminado con cinco concentraciones de petróleo (1200, 3500,
10,000, 20,000 y 40,000 mg kg-1 en peso seco) en un diseño completamente al azar.
Se midieron las poblaciones bacterias fijadoras de nitrógeno de vida libre en cada
concentración. El índice del impacto microbiano de las bacterias mostró que al final de
la prueba (219 h), en cada una de las cinco concentraciones de petróleo hubo un
incremento exponencial de colonias bacterianas altamente significativo (P ≤ 0.01), 2 a
3.5 veces más abundantes que en el testigo. Se infiere un fenómeno de recolonización
y adaptación al medio. A nivel macroscópico, en los tratamientos con mayor
concentración de petróleo hubo menor diversidad de colonias, pero las poblaciones
fueron significativamente mayores. También, en los tratamientos de mayor
concentración del hidrocarburo, se observaron colonias bacterianas no presentes en el
tratamiento testigo. Las bacterias fijadoras de nitrógeno de vida libre podrían adaptarse
a condiciones adversas. La selección de las más aptas sería útil en la biorremediación
o saneamiento de zonas impactadas por petróleo crudo.

II. Contaminación del suelo y la industria Petrolera

 Efectos de la industria petrolera sobre el suelo

El petróleo es un líquido oleoso de origen natural compuesto por sustancias orgánicas.


Se utiliza como materia prima para los combustibles, plásticos, pinturas y textiles.

Se encuentra en grandes cantidades bajo la superficie terrestre, motivo por el cual se


ha desplegado toda una tecnología para su extracción. El problema radica en que causa
diferentes efectos sobre la composición y el relieve de los suelos.

Apertura de caminos: Para iniciar la explotación en un pozo, se realiza el desmalezado


y alisado del terreno para el desplazamiento de los equipos. Esta acción destruye la
vegetación, ahuyenta a los animales y compacta el suelo. Una de las técnicas más
utilizadas para la apertura de caminos consiste en remover los primeros 20 o 30 cm de
suelo para nivelar el terreno. Al retirarse el material grueso, queda expuesto el suelo
formado por granos más finos, el cual se va perdiendo por acción del viento y del agua,
produciéndose su erosión. En los sitios más bajos se rellena con el material remanente,
modificando el relieve. Además, es común que junto a los caminos se originen canteras
como áreas de extracción de materiales de construcción. El tránsito constante de la
maquinaria pesada provoca una gran compactación del suelo y genera grietas y surcos
que encausan el agua, creando nuevas grietas en los terrenos con pendiente.

 Establecimiento de locaciones
Son las áreas de explotación que consisten en superficies niveladas con maquinaria
pesada. Presentan una gran compactación del terreno.

 Perforación
Las perforaciones alcanzan a tener profundidades considerables, como en algunos
pozos que llegan a 6 000 m bajo la superficie. Hasta hace poco se realizaban
perforaciones verticales dejando varios orificios. Hoy se usan taladros de perforación
direccional que pueden dirigirse hacia zonas inaccesibles, evitando la perforación de
múltiples pozos.

El principal efecto de establecimiento de estas locaciones, llamadas también


plataformas, es la pérdida de la capa orgánica y la compactación del suelo. Durante la
fase de extracción de petróleo, el suelo puede ser contaminado con agua de formación,
la cual generalmente contiene metales pesados o petróleo, debido principalmente a
errores humanos.

Contaminación por derrames accidentales


Se consideran compuestos persistentes, ya que tienen la capacidad de mantenerse en
el suelo durante períodos largos. No son solubles en agua pero sí en las grasas, lo cual
hace que se acumulen en los tejidos grasos de los animales. Al entrar en las cadenas
alimenticias causan efectos irreversibles en la materia genética, produciendo
mutaciones y tumores malignos en los diversos tipos de seres vivos que entren en
contacto con el suelo o las aguas contaminadas.

 Contaminación por la industria petrolera

La contaminación por petróleo se produce por su liberación accidental o intencionada


en el ambiente, provocando efectos adversos sobre el hombre o sobre el medio, directa
o indirectamente.

La contaminación involucra todas las operaciones relacionadas con la explotación y


transporte de hidrocarburos, que conducen inevitablemente al deterioro gradual del
ambiente. Afecta en forma directa al suelo, agua, aire, y a la fauna y la flora.

Efectos sobre el suelo: las zonas ocupadas por pozos, baterías, playas de maniobra,
piletas de purga, ductos y red caminera comprometen una gran superficie del terreno
que resulta degradada.

Esto se debe al desmalezado y alisado del terreno y al desplazamiento y operación de


equipos pesados. Por otro lado los derrames de petróleo y los desechos producen una
alteración del sustrato original en que se implantan las especies vegetales dejando
suelos inutilizables durante años.

Efectos sobre el agua: en las aguas superficiales el vertido de petróleo u otros


desechos produce disminución del contenido de oxígeno, aportede sólidos y de
sustancias orgánicas e inorgánicas.

En el caso de las aguas subterráneas, el mayor deterioro se manifiesta en un aumento


de la salinidad, por contaminación de las napas con el agua de producción de petróleo
de alto contenido salino.

Efectos sobre el aire: por lo general, conjuntamente con el petróleo producido se


encuentra gas natural. La captación del gas está determinada por la relación
gas/petróleo, si este valor es alto, el gas es captado y si es bajo, es venteado y/o
quemado por medio de antorchas.

El gas natural está formado por hidrocarburos livianos y puede contener dióxido de
carbono, monóxido de carbono y ácido sulfhídrico. Si el gas producido contiene estos
gases, se quema. Si el gas producido es dióxido de carbono, se lo ventea. Si bien
existen reglamentaciones, el venteo y la quema de gases contaminan extensas zonas
en la dirección de los vientos.
Efectos sobre la flora y la fauna: la fijación de las pasturas depende de la presencia
de arbustos y matorrales, que son los más afectados por la contaminación con
hidrocarburos. A su vez estos matorrales proveen refugio y alimento a la fauna adaptada
a ese ambiente. Dentro de la fauna, las aves son las más afectadas, por contacto directo
con los cuerpos de agua o vegetación contaminada, o por envenenamiento por
ingestión. El efecto sobre las aves puede ser letal.

Si la zona de explotación es costera o mar adentro el derrame de hidrocarburos produce


daños irreversibles sobre la fauna marina.

Efectos del transporte de petróleo: el transporte de hidrocarburos es el que ha


producido los mayores accidentes con graves consecuencias ecológicas.

 Alternativas

Implementar programas que permitan :

La sustitución paulatina y controlada de las técnicas perjudiciales utilizadas en la


industria petrolera por nuevas técnicas que no degraden el ambiente.

La reglamentación del uso del suelo.

III. CONCLUSIONES

En suelo contaminado con petróleo, las bacterias presentaron un aumento sostenido en


la población de bacterias fijadoras de nitrógeno de vida libre a partir de las 144 h de
desarrollo, incluso en las concentraciones más altas de petróleo crudo utilizadas.

Las bacterias fijadoras de nitrógeno de vida libre, poseen la característica de adaptarse


a condiciones adversas, por lo que pueden ser aptas en estudios de biorremediación de
suelos contaminados por petróleo crudo. Se podrían seleccionar microorganismos
tolerantes y degradadores de hidrocarburo útiles para el saneamiento de zonas
impactadas.