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UNIVERSIDAD NACIONAL DE LOMAS DE ZAMORA

Facultad de Ciencias Agrarias


Cátedra de Biología
Módulo: ADN, el código de la vida
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Facultad de Ciencias Agrarias

Módulo: ADN, el código

Cátedra de Biología
de la vida

Profesora a cargo de cátedra:


Lic. Ripa María Inés

J.T.P.:
Lic. Regueiro Graciela

Ayudante de 1º:
Prof.: Roig María del Pilar
UNLZ
Lic.: Gasdia Beatriz
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Cátedra de Biología Lic.: Lois Delia1
Página
Prof.: Sambad Norberto
Lic. Silvana Espinosa
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Módulo: ADN, el código de la vida

El presente material de estudio tiene los siguientes objetivos:

 Describir la estructura del ADN


 Explicar el proceso de Replicación del ADN
 Mostrar el flujo de la información genética en las células desde el ADN a las
proteínas: transcripción.
 Definir la universalidad del código genético.
 Identificar los mecanismos de regulación de la expresión de los genes, tanto en
Procariotas como en Eucariotas.

Pre-requisitos:

Átomo, molécula, compuestos orgánicos, enzimas. Uniones puente de hidrógeno. Célula,


núcleo celular.

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El modelo de ADN

Todos sabemos de la importancia para la ciencia de la creación del modelo de ADN.


Pero…siempre se supo lo que se sabe hoy del modelo de ADN?

El ADN fue aislado por primera vez en 1869 por el médico alemán Friedrick Miescher. La
sustancia era blanca, azucarada, ácida y contenía fósforo. La llamó “nucleón” ya que la
había encontrado en el núcleo celular. Este nombre luego se transformó en ácido nucléico
y luego en ácido desoxirribonucleico.

En 1914, otro alemán, Robert Feulgen, descubrió que el ADN tenía una llamativa
atracción con un colorante rojo llamado fucsina. Ésta permitió ubicar al ADN en todas las
células.

Por 1920 el bioquímico P. Levene mostró que el ADN podía ser degradado en una azúcar
de cinco carbonos, un grupo fosfato y cuatro bases nitrogenadas.

En 1928 el bacteriólogo Federick Griffith trabajando en la obtención de una vacuna contra


la neumonía bacteriana causada por la bacteria Pneumococcus logró un gran hallazgo.
Contaba con cepas de bacterias, algunas que causaban la enfermedad y otras que no.
Griffith quería saber si se podrían utilizar inyecciones de Pneumococcus virulentos,
muertos por calor, para inmunizar contra la neumonía. Para dicha experimentación
utilizaba ratones. Cuando se cultiva Pneumococcus con agar, la colonia que forma la cepa
no patógena tiene un aspecto “suave” por lo que la llamó S).

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Hoy sabemos que la virulencia de la cepa depende de la presencia o no de la enzima que


posibilita la formación de una cápsula de polisacáridos por fuera de la pared celular de la
bacteria que impide que el sistema inmune del animal infectado la destruya.

Griffith inyectó bacterias vivas de la cepa R (sin cápsula, no virulentas) y éste no


desarrollaba la enfermedad. Mientras que si le inyectaba bacterias vivas de la cepa S (con
cápsula, virulentas), el ratón moría de neumonía. Obviamente cuando se le inyectaban
bacterias virulentas muertas por el calor, el ratón no desarrollaba la enfermedad.

Pero Griffith mezcló un cultivo de bacterias R con uno de bacterias S muertas por el calor,
e inyectó esta muestra a ratones. Éstos murieron de neumonía. Al analizar el cuerpo de los
ratones muertos, los encontró llenos de bacterias S vivas. Evidentemente las R vivas se
transformaron en S. Esta transformación era permanente y se transmitía a la
descendencia.

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Era evidente que el “factor transformador” era el gen necesario para la enzima que
formaba la pared. Más adelante otros investigadores continuarían con el análisis de este
“factor transformador”.

En 1940, Max Delbruck y Salvador Luria, iniciaron una serie de estudios con un grupo de
virus que atacaban a las células bacterianas, por lo que los llamaron bacteriófagos. Cada
tipo de célula bacteriana era atacada por un tipo de virus. Delbruck y Luria concentraron
sus investigaciones sobre siete virus relacionados que atacaban a Escherichia coli
(bacteria que habita en el intestino humano).

El análisis clínico de los bacteriófagos reveló que consistían en ADN y proteína. Los
genes virales, el material hereditario, que dirigía la síntesis de nuevos virus dentro de las
células bacterianas, debía ser llevado a cabo o bien por las proteínas, o bien por el ADN.
Si se podía determinar cuál de los dos era, entonces podía conocerse la identidad química
del gen.

En 1943 el biólogo Oswald Avery retomó la experimentación de Griffith, e inició la era de


la biología molecular. Avery buscaba la explicación para la sugestiva observación de que
las bacterias responsables de la neumonía ya muertas podían transmitir su capacidad de
producirla a determinadas bacterias vivas que se hallaban próximas a ellas, pero no
causantes por sí mismas de la enfermedad. O sea, las bacterias perjudiciales muertas
conseguían que bacterias inocuas vivas se volvieran dañinas, y una vez producida la
transformación, ésta se transmitiría a la descendencia. De la bacteria antes inofensiva.
Avery razonaba que al desintegrarse las bacterias muertas, sus cuerpos liberaban
materiales con información química, que eran consumidos por las bacterias vivas. De
esta manera los genes entraban en las bacterias vivas y determinaban su heredabilidad.

Avery tomó la mezcla de moléculas liberadas por las bacterias muertas y añadió una
enzima que destruye el ácido desoxirribonucleico. La destrucción de éste ácido suprimió la
capacidad de la mezcla de transformar a las bacterias inofensivas en patógenas.

De esta manera Avery puso de manifiesto que el ADN era el responsable de la


transformación de las bacterias inocuas en patógenas.

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En 1952 Alfred Hershey y Martha Chase marcaron radioactivamente moléculas de


proteínas y ADN viral, y luego de sucesivas reproducciones de los virus, llegaron a la
conclusión de que el material genético del virus era el ADN y no las proteínas.

También Alfred Nirsky en 1952, en una larga serie de cuidadosos estudios, mostró que
generalmente las células somáticas de cualquier especie, contienen cantidades
iguales de ADN.

Erwin Chasrgaff analizó el contenido de purinas y pirimidinas del ADN de muchos tipos
diferentes de seres vivos y encontró que las bases nitrogenadas no siempre aparecían en
proporciones iguales. Las proporciones de las cuatro bases nitrogenadas son iguales en
todos los individuos de una especie dada, pero no de una especie a otra. Por lo tanto, las
variaciones de composición de bases podrían proporcionar “un lenguaje” en el cual
podrían escribirse las instrucciones que controlan el crecimiento celular.

Experimento de Alfred Hershey y Martha Chase

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El modelo de ADN hoy:

En 1953 J. Watson y F. Crick postularon una estructura de ADN de doble hélice que
sugirió un mecanismo sencillo de transferencia de la información genética de las células
progenitoras a las células hijas.
Tres procesos principales de preservación y transmisión de la información genética son:
 Réplica: copia del ADN para formar moléculas de ADN hijas idénticas.
 Transcripción: proceso por el cual el mensaje del ADN es transcripto en
forma de ARN.
 Traslación: por el que el mensaje genético es descifrado y utilizado en la
síntesis de proteínas, en los ribosomas.
Watson y Crick postularon un modelo tridimensional de ADN que consta de dos cadenas
de polinucleótidos helicoidales enroscadas alrededor de un eje central, formando una
doble hélice. Los respectivos puentes internucleótidos (se denomina nucleótido al
monómero o unidad de los ácidos nucléicos) de la hebra van en direcciones opuestas. Las
bases purínicas y pirimidínicas de cada hebra están en el interior de la hélice dúplex
(bases purínicas son las que derivan de la purina, bases pirimidínicas son las que derivan
de la pirimidina).

Las bases de cada una de las hebras se encuentran apareadas, en el mismo plano, con
las bases de la otra hebra. El apareamiento de las bases es tal, que únicamente encajan
en la estructura determinadas parejas, estableciéndose entre sí puentes de hidrógeno. Las
uniones puente de hidrógeno se establecen entre Adenina con Timina (A-T), y entre

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Citocina con Guanina (C-G):

Las bases hidrofóbicas, que son relativamente insolubles, se encuentran ubicadas en el


interior de la doble hélice, protegidas del agua, mientras que los restos hidrofílicos están
ubicados en la periferia, expuestos al agua. Resulta así una molécula estable, no sólo por
sus fuertes uniones puente de hidrógeno, sino también, por las interacciones hidrofóbicas
entre las bases.

Las dos cadenas polinucleótidas del ADN duplohelicoidal no son idénticas, ni en secuencia
de bases, no en composición. Por el contrario, las cadenas son complementarias por sus
bases nitrogenadas. Adenina es complementaria de Timina y viceversa, y Citocina de
Guanina y viceversa.

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El ADN y sus estados en la célula

Los cromosomas de los eucariotas consisten en ADN y proteínas que parecen jugar
un importante rol en la regulación de los genes eucariotas. El ADN de cada
cromosoma es una larga cadena de ADN bicatenario. El ADN eucariota se presenta
en dos formas.

 La cromatina que es la forma no empaquetada y tiene un 50% de


proteínas.

 Los cromosomas que son ADN y proteínas empaquetados y se forman


durante los primeros estadios de la división celular.

Las proteínas asociadas al ADN se conocen colectivamente con el nombre de


histonas. Son polipéptidos relativamente cortos cargados positivamente (básicos) y
por lo tanto son atraídos por las cargas negativas del ADN (ácido). Las histonas son
sintetizadas en cantidad durante la fase S (S por síntesis) del ciclo celular. Una de las
funciones de esas proteínas está relacionada con el empaquetamiento del ADN en la

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forma del cromosoma: los 2 metros de ADN de la célula humana son empaquetados
en 46 cromosomas de un largo combinado de aproximadamente 200 nm. La célula
tiene unas 90 millones de moléculas de histonas siendo la mayoría perteneciente a un
tipo conocido como H1. Se conocen cinco tipos de las siguientes histonas (H1, H2A,
H2B, H3, y H4, 8 moléculas en total); con la excepción de la H1 la mayor parte de las
histonas de los eucariotas son muy similares.

El nucleosoma es la unidad fundamental de "empaquetamiento" del ADN eucariótico.


Cada nucleosoma consiste en un número de ocho moléculas de histona u octómero,
alrededor de las cuales el filamento de ADN se enrolla dos veces (ADN core), como
el hilo alrededor de un carretel. Otra molécula de histona se extiende sobre la
molécula de ADN, fuera de la parte central del nucleosoma. Los nucleosomas están
unidos por un trecho de DNA llamado DNA de enlace (“linker en inglés)”. En esta
región se une la histona de enlace H1. La unión de la histona H1 al nucleosoma core
forma una subunidad de la cromatina que es llamada cromatosoma que está
compuesto por 166 pares de bases de DNA (dos vueltas de la superhélice) envuelto
alrededor del centro octamérico de histonas y sujeto o sellado por la histona de enlace
H1, que se encuentra unida al nucleosoma core y a un fragmento del DNA de enlace,
situada en el sitio donde este entra y deja el nucleosoma. Este nivel de
empaquetamiento ("packing") se conoce como "cuentas de un collar". El siguiente
nivel se conoce como la fibra de 30 nm, cuyos detalles de organización no se conocen
completamente. Las fibras se condensan a posteriori en dominios en bucle de 300

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nm. Los dominios son parte de las secciones condensadas (700 nm) de los
cromosomas (el cromosoma tiene un ancho de unos 1.400 nm en la metafase).

Tipos de cromatina

La heterocromatina es una cromatina que se tiñe más fuerte y es más condensada.


La eucromatina se tiñe débilmente y es mas "abierta" o sea es menos condensada.
La eucromatina permanece dispersa (no condensada) durante la interfase, momento
donde ocurre la transcripción del ARN.
Algunas regiones de la heterocromatina parecen ser estructurales (como la
heterocromatina que se encuentra cerca de la región de los centrómeros). Los
cuerpos de Barr (cromosomas X irreversiblemente inactivados), son también

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heterocromatina condensada. Otras regiones de heterocromatina varían de célula a


célula. A medida que la célula se diferencia, la proporción
heterocromatina/eucromatina se incrementa, reflejando la especialización de la célula
a medida que se diferencia.
Los cromosomas "plumosos" de los insectos tienen en sus "plumas" o lazos ("loops or
puffs") áreas de síntesis activa de ARN sugiriendo, nuevamente que los genes activos
están situados en la eucromatina.

Los eucariotas también tienen proteínas específicas que intervienen en los procesos
de síntesis en manera similar a la de los procariotas, sin embargo, tal como cabría
esperarse el proceso es mucho más complicado.

El ARN

El ARN, o ácido ribonucleico, es similar al ADN aunque no igual.

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Como muestra la imagen, el ARN se diferencia del ADN en que es de cadena simple,
en lugar del azúcar desoxirribosa tiene ribosa, y en lugar de la base nitrogenada
timina, (T), tiene uracilo (U).

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Replicación del ADN

Sabemos que las células necesitan duplicar su material genético antes de la división
celular. Es por eso que en el período S de la interfase (previa a la mitosis) el ADN
debe replicarse.
Watson y Crick propusieron un mecanismo de replicación semiconservativo,
mediante el cual la molécula de ADN se abre a través de los enlaces puente de
hidrógeno que unen a las dos hebras. Cada una de las hebras sirve de molde para la
copia de una hebra nueva para cada una. Las hebras hijas, formadas respetando la
complementariedad de las bases nitrogenadas, será una copia idéntica a la hebra
original complementaria a la hebra madre que le dio origen. De esta manera, cada
molécula hija conserva una hebra original y sirve de molde para la síntesis de una
nueva cadena.

El mecanismo:

Este proceso generalmente ocurre en el período S del ciclo celular de las células
eucariotas.

La iniciación: Tanto en eucariotas como en procariotas comienza en una secuencia


específica de nucleótidos llamada origen de replicación. Para que pueda sintetizarse
una hebra nueva de ADN es necesaria una secuencia de inicio para la nueva
cadena que permita que otra enzima, una ADN polimerasa, prolongue la cadena. En
la cadena simple del ADN abierto, la síntesis del cebador de ARN es catalizada por la
enzima ARN primasa. Sin el cebador, la ADN polimerasa no puede actuar.

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Síntesis de las nuevas cadenas: en la zona de síntesis de las nuevas hebras se


observa, al microscopio electrónico, un “ojo” o burbuja de replicación. En algún
punto de la burbuja la enzima helicasa comienza a separar las uniones puente de
hidrógeno que une a las bases nitrogenadas complementarias, y en los extremos de
la burbuja la molécula parece formar una estructura en forma de Y llamada horquilla
de replicación. Dentro de la horquilla la enzima ADN Polimerasa sintetiza las nuevas
cadenas complementarias de ADN.

La ADN polimerasa añade nucleótidos de a uno para permitir el crecimiento de las


hebras. Además verifica que los nucleótidos hayan sido colocados correctamente.

La replicación avanza en forma bidireccional, es decir, la síntesis se produce en


direcciones opuestas desde un mismo origen.

En las células procariotas hay un único origen de replicación en una secuencia


específica de nucleótidos. Se forman dos moléculas de ADN circulares. En las células
eucariotas puede haber muchos orígenes de replicación, y cada burbuja se
expande hasta que alcanza a otra adyacente.

Los fragmentos de Okasaki: Se comprobó que la ADN Polimerasa solo puede


sintetizar en sentido 5’ 3’, es decir que los nucleótidos eran añadidos sólo al extremo
3’ de la cadena. El bioquímico japonés Reiji Okasaki encontró que la cadena 5’3’ se
sintetiza de manera continua como una sola unidad, llamada cadena adelantada, y
que la cadena 3’5’ lo hace mediante fragmentos, llamada cadena retrasada. La
cadena adelantada requiere de un cebador de iniciación, pero la cadena retrasada
necesita de varios cebadores, uno para cada fragmento de Okasaki. Una vez usados
los cebadores son degradados y reemplazados por ADN. La ADN Polimerasa coloca
nucleótidos donde había nucleótidos de ARN, luego de que el cebador es degradado
y luego de que la enzima ligasa, une todos los fragmentos.

Corrección de errores:

Es importante evitar la mayor cantidad posible de errores en la replicación del ADN


para poder conservar la información genética. Para esto es importante un mecanismo
preciso de copia del ADN y un mecanismo de corrección de los posibles errores

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producidos. Los errores se producen cuando se añade un nucleótido incorrecto a la


nueva cadena hija. Cuando esto sucede la ADN Polimerasa, retrocede y elimina los
nucleótidos añadidos hasta que encuentra apareado correctamente, entonces
reanuda su trabajo en la dirección de síntesis, 5’3’.

La ADN Polimerasa con este mecanismo de reparación coduplicativa, permite


obtener gran eficiencia en la replicación de ADN. Las enzimas ADN Polimerasa II, IV
y V participan en la reparación del ADN posterior a la duplicación.

El genoma eucariota

El término genoma se usa para referirse a todos los alelos que posee un organismo
(o una población, especie, o un gran grupo taxonómico). Si bien la cantidad de ADN
de una célula diploide es constante para una especie, existen grandes diferencias
entre las mismas. Homo sapiens tiene 3.5 X 109 pares de bases y la Drosophila tiene
1.5 X 108, por genoma haploide.

Mucho del ADN de una célula eucariota no tiene función o bien la misma no es
conocida. Solo el 2% del ADN eucariota codifica para proteínas. Los virus y
procariotas aparentemente usan mucho más su ADN. Prácticamente la mitad del ADN
eucariota corresponde a secuencias nucleotídicas repetidas.

Secuencias codificadores de ARNt y ARNr: existen múltiples copias de ADN que


codifican para estos ARN, ya que se precisan en grandes cantidades. (Se explicará
ARN más adelante).

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Cromosomas humanos

La síntesis de proteínas

Las proteínas son macromoléculas que cumplen funciones variadas. Hay proteínas
estructurales, otras son enzimas, otras transportan oxígeno como la hemoglobina,
hay proteínas involucradas en la defensa inmunitaria, como los anticuerpos, otras
cumplen funciones de hormonas como la insulina, etc.

Los monómeros que constituyen a las proteínas son los aminoácidos. Existen 20
aminoácidos diferentes, cada proteína tiene un ordenamiento particular de ellos.

El proceso de síntesis de proteínas consta básicamente de dos etapas: la


transcripción y la traducción. En la primera etapa, las "palabras" (genes) escritas
en el ADN en el lenguaje de los nucleótidos se copian o transcriben a otra molécula,
el ARN mensajero (ARNm). Luego, en la etapa siguiente, el ARNm se traduce al
idioma de las proteínas, el de los aminoácidos. Este flujo de información se conoce
como el "dogma central de la biología".

Transcripción

El proceso de transcripción en los eucariotas es similar a los de los procariotas,


existen sin embargo algunas diferencias. Si bien los procariotas tienen un solo tipo de
ARN polimerasa para todos los tipos de ARN, los eucariotas tienen una para cada

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tipo. Una para el ARNm, una para los ARNr largos y una tercera para los ARNr cortos
y los ARNt.

Las proteínas se sintetizan a partir de la información genética del ADN que se halla
en el núcleo. Es por ello que la célula produce una copia del ADN transcripta a una
molécula de ARN mensajero (ARNm), que puede salir al citoplasma para organizar la
unión de los aminoácidos que constituirán la proteína.
Durante la transcripción la enzima ARN Polimerasa, copia la secuencia de una hebra
del ADN y fabrica una molécula de ARN complementaria al fragmento de ADN
transcripto. El proceso es similar a la replicación del ADN, pero la molécula nueva que
se forma es de cadena simple y se denomina ARN. La cadena que sirve como molde
al ARN es la 3'-5' y se llama con sentido, la otra es la antisentido cuya secuencia
coincide con la del ARNm transcrito. Se denomina ARN mensajero porque va a llevar
la información del ADN hacia los ribosomas, las organelas encargadas de fabricar las
proteínas.

Los ribonucleótidos libres en la célula como trifosfatos son añadidos por la enzima

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ARN Polimerasa que cataliza la adición de ribonucleótidos, uno a uno, al extreño 3'
de la cadena de ARN en crecimiento. Se mueve en sentido3'-5' a lo largo de la
cadena molde de ADN, sintetizando la nueva cadena complementaria de
ribonucleótidos en la dirección 5´a 3´. Así la cadena de ARN es antiparalela a la
cadena molde de ADN, y la secuencia de nucleótidos, por lo tanto, es igual a la de la
otra cadena de ADN.

La ARN Polimerasa no necesita de un cebador para iniciar la síntesis de ARN. Esta


enzima se une al ADN en una secuencia específica de nucleótidos llamada promotor
que define el punto exacto de inicio de la transcripción y el sentido de la misma. Una
vez unida la ARN Polimerasa al ADN abre una pequeña región de la doble hélice
dejando expuestos unos pocos nucleótidos. Luego la enzima va añadiendo
ribonucleótidos moviéndose a lo largo de la cadena molde, desenrollando la hélice y
exponiendo así nuevas regiones con las que se aparearán los ribonucleótidos
complementarios.

En las procariontes la transcripción finaliza cuando la ARN Polimerasa encuentra una


secuencia especial en la cadena naciente, la señal de terminación de la transcripción.
En eucariontes finaliza cuando el ARN es cortado en una secuencia específica.

Cuando la transcripción finaliza la ARN Polimerasa se detiene y libera la cadena de


ADN molde y la nueva cadena de ARNm. Esta enzima no corrige errores como la
ADN Polimerasa, pero como de una secuencia de ADN se generan varias copias de
ARN, estos posibles errores afectarían sólo a alguna molécula proteica y no serían
heredables.

El procesamiento del ARNm

Durante la transcripción, y en células eucariontes, el ARNm llamado transcripto


primario, sufre ciertas transformaciones. Esto sucede antes de llegar al citoplasma,
donde se producirá la siguiente etapa de transcripción para la formación del
polipéptido.

Estas transformaciones son varias. Primeramente un nucleótido modificado llamado


CAP se añade al extremo 5` del ARNm. Éste servirá para la protección contra la

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degradación del ARNm y para la unión de éste al ribosoma.

También en el extremo 3`del ARNm hay una secuencia señal (AAUAAA) a la que se
unen factores específicos y la enzima poli-A polimerasa que estimula la escisión en
un sitio ubicado a 10 o 35 nucleótidos hacia el extremo 3`de la señal. La enzima
agregará de a uno, una cola de ribonucleótidos hacia el extremo 3`del ARNm
maduro.

Durante la transcipción el ARNm sufre un proceso corte y eliminación de secuencias


llamadas intrones y el posterior empalme de las secuencias restantes llamadas
exones.

A qué llamamos intrones y exones?

Las secuencias de ADN que codifican proteínas están interrumpidas por regiones que
no codifican. Las secuencias no codificantes se denominan intrones. Las secuencias
codificantes exones.

Transcripción, eliminación de los segmentos resultantes de los intrones transcriptos, y


unión de los exones.

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La mayor parte de los genes estructurales de los eucariotas contienen intrones. Si


bien se transcriben, estos intrones son cortados antes de que el ARN salga del núcleo
(procesamiento del ARN). Es decir el ARN sufre un proceso de edición, llamado
“splicing" del ARNm, catalizado por spliceosomas, que puede resultar en
diferentes péptidos (para el caso de un ARNm). El número de intrones varía para
cada gen, pueden encontrarse inclusive en ARNt y genes virales. Generalmente
cuanto más complejo y de reciente evolución es el organismo, más numerosos y
grandes son los intrones. Se ha propuesto que los intrones promueven la
recombinación genética (vía crossing-over), y por lo tanto aumentan la velocidad de
evolución. Los exones codifican diferentes regiones funcionales de las proteínas.

En muchos casos un mismo transcripto primario puede sufrir splicing en más de una
forma. Este empalme alternativo permite obtener moléculas de ARNm maduro
diferentes a partir de ARNm inmaduro idénticos, de lo que resultan polipéptidos con
diferentes funciones.

Se ha encontrado que en algunos organismos unicelulares eucariontes el propio


intrón del ARNm inmaduro actúa como catalizador de la escisión y el empalme, es
decir, se produce un empalme autocatalítico. Esta secuencia de ARN se pliega
formando una estructura compleja que funciona como enzima, que se denomina
ribozima.

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La traducción y el código genético

La siguiente etapa en la síntesis de proteínas es la traducción, que consiste en la


conversión de la secuencia de nucleótidos del ARN en la secuencia de aminoácidos
de un polipéptido.

Participan en este proceso el ARNm, los ARN ribosómicos (ARNr), y los ARN de

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transferencia (ARNt).

El ARNr

El ARNr forma a los ribosomas al asociarse con aproximadamente 50 proteínas.


Cada ribosoma está constituido por dos subunidades, la mayor y la menor.

La molécula del ARN mensajero se traslada a los ribosomas, en el citoplasma,


donde ocurre la etapa de traducción. Durante esta etapa el ribosoma lee la
secuencia de nucleótidos del ARN mensajero por tripletes de nucleótidos,
denominados codones. A medida que el ribosoma lee la secuencia de codones va
formando una proteína, a partir de la unión de aminoácidos. Según cuál es el codón
que el ribosoma lee va colocando el aminoácido que corresponde. Si se considera la
combinación de cuatro bases tomadas de a tres, existe un total de 64 codones
posibles. Cada codón determina qué aminoácido se colocará en la proteína que se
está fabricando. De los 64 codones, 61 corresponden a aminoácidos y 3 son codones
de terminación (stop), responsables de la finalización de la síntesis proteica.

La siguiente tabla es el código genético o "diccionario" que permite traducir la


información escrita en el lenguaje de los ácidos nucleicos (nucleótidos) al lenguaje de
las proteínas (aminoácidos), y es universal, o sea, es válido para todos los seres
vivos.

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La tabla del código genético es universal y permite conocer a partir de la secuencia


del ARN mensajero cómo será la secuencia de la proteína para la cual el gen
correspondiente codifica.

Casi todos los aminoácidos (20) pueden ser reconocidos por más de un codón, por lo
que algunos tripletes son llamados "sinónimos". Es decir, varios codones pueden
codificar para el mismo aminoácido (por ejemplo, al aminoácido glicina le
corresponden los codones GGU, GGC, GGA y GGG). Solamente el triptófano y la
metionina -dos de los aminoácidos menos frecuentes en las proteínas - son
codificados, cada uno, por un solo codón.

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Generalmente los codones que representan a un mismo aminoácido se parecen entre


sí y es frecuente que difieran sólo en el tercer nucleótido. La baja especificidad de
este nucleótido ha llevado a decir que existe una "degeneración" en tercera base de
la mayoría de los codones. Resta agregar que el número de codones en el ARNm
determina la longitud de la proteína.

El ARNt

Cada codón del ARNm es leído por otro ARN, llamado ARN de transferencia (ARNt),
de 70 a 90 nucleótidos, que actúa como un "adaptador" entre la información que lleva
el ARNm y los aminoácidos que deben ir colocándose para formar la proteína
correspondiente. El ARNt es otro tipo de ARN que tiene una función muy importante
en la síntesis de proteínas. Es muy pequeño comparado con los ARNm y tiene una
secuencia, denominada anticodón que, es complementaria con el codón del ARNm.
Cada ARN de transferencia "carga" un aminoácido en particular. Por ejemplo, el
ARNt que tiene el anticodón UCA, se aparea al codón AGU, y carga el aminoácido
serina (Ser). De la misma manera, el ARNt que carga tirosina (Tyr) se aparea, a
través de su anticodón, con el codón UAC. Así se va formando una cadena
polipeptídica a medida que los anticodones de los ARNt reconocen sus respectivos
codones en el ARNm. Este proceso de síntesis proteica ocurre en los ribosomas.

Cada tipo de ARNt lleva antepuesto el nombre del aminoácido que transporta, por
ejemplo, leucinil-ARNt para el aminoacil-ARNt de la leucina, lisinil-ARNt para el de la
lisina, fenilalanil-ARNt para el de la fenilalanina, metionil-ARNt para el de la
metionina, etcétera.

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Por su lado el ARNt unido al aminoácido compatible con él se designa aminoacil-


ARNt AA, en el que "AA" corresponde a la sigla del aminoácido. Por ejemplo, leucinil-
ARNtLeu, lisinil-ARNtlys, fenilalanil-ARNtPhe. metionil-ARNtMet, etcétera.

Si bien teóricamente pueden existir 61 tipos de ARNt diferentes, sólo hay 31. El déficit
se resuelve por la capacidad que tienen algunos ARNt de reconocer a más de un
codón. Lo logran porque sus anticodones suelen poseer la primera base "adaptable",
es decir, que puede unirse con una base no complementaria situada en la tercera
posición del codón.

La G en la primera posición del anticodón puede aparearse tanto con una C -es lo
habitual - como con una U del codón. Similarmente, la U en la primera posición del
anticodón puede hacerlo con una A o con una G.

La función básica de los ARNt es alinear a los aminoácidos siguiendo el orden de los
codones para poder cumplir con sus funciones, los ARNt adquieren una forma
característica semejante a un trébol de cuatro hojas. Los cuatro brazos se generan
por la presencia en los ARNt de secuencias de 3` a 5` pares de nucleótidos
complementarios, los cuales se aparean entre sí como los nucleótidos de las dos
cadenas del ADN.

En la punta de uno de los brazos confluyen los extremos 5' y 3´ del ARNt. El extremo
3´ es más largo, de modo que sobresale el trinucleótido CCA que fue incorporado
durante el procesamiento. Este brazo se llama aceptador porque a él se liga el
aminoácido, que se une a la A del CCA.

Los tres brazos restantes poseen en sus extremos secuencias de 7 a 8 nucleótidos no


apareados, -con forma de asas -, cuyas denominaciones derivan de los nucleótidos
que las caracterizan. Una de ellas contiene el triplete de nucleótidos del anticodón, por
lo que su composición varía en cada tipo de ARNt.

Un plegamiento ulterior en el ARNt hace que deje de parecerse a un trébol de cuatro


hojas y adquiera la forma de la letra L. El cambio se debe a que se establecen
apareamientos inusuales entre algunos nucleótidos, como la combinación de un
nucleótido con dos a la vez.

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Formada la L, las asas D y T pasan a la zona de unión de sus dos ramas y el brazo
aceptador y el triplete de bases del anticodón se sitúan en las puntas de la molécula.

El aminoácido se liga a su correspondiente ARNt por la acción de una enzima llamada


aminoacil-ARNt sintetasa, que cataliza la unión en dos pasos.

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Las etapas de la síntesis de proteínas

Para poder comprender mejor la síntesis de proteínas se la suela dividir en tres


etapas llamadas de iniciación, de alargamiento y de terminación.

Etapa de iniciación

La etapa de iniciación comienza con la formación del complejo de iniciación, que


está formado por la subunidad pequeña del ribosoma, el ARNm y el ARNt
iniciador. La subunidad menor del ribosoma se acopla al extremo 5`del ARNm. El
ARNt iniciador aparea su anticodón con el primer codón del ARNm (codón iniciador).
Este proceso requiere de proteínas adicionales o factores de iniciación (FI), que se
encuentran en la subunidad menor del ribosoma.

La energía para este proceso proviene del GTP.

Etapa de alargamiento de la cadena proteica.

La etapa de alargamiento comienza cuando se ensambló el ribosoma completo en el


codón de iniciación, comienza cuando al sitio A del ribosoma se acerca
transitoriamente un aminoacil-ARNt compatible con el segundo codón del ARNm,
con el cual se une. Alternativamente, diferentes aminoacil-ARNt se ubicarán en el
sitio A del ribosoma, sólo aquellos que tengan su anticodón complementario al
codón del ARNm que quede expuesto. Antes de que cada aminoacil-ARNt se una al
codón del ARNm debe unirse a un factor de elongación que está unido a un GTP.
Éste permite la hidrólisis del GTP y luego se disocia, lo que hace que el aminoacil-
ARNt permanezca unido al ARNm un corto tiempo.

Cuando el sitio A y el sitio P están ocupados, la peptidiltransferasa cataliza la unión


peptídica entre ambos aminoácidos.

El primer ARNt se desliza hacia el sitio de salida y luego se libera. El ribosoma se


mueve un codón a lo largo de la cadena de ARNm, se trasloca. En consecuencia, el
segundo ARNt, que se encuentra acoplado a la formil-metionina o metionina en
eucariontes, se transfiere de la posición A a la P. Un tercer aminoacil-ARNt se ubica

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ahora en el sitio A desocupado, apareado el tercer codón del ARNm y se repite el


proceso. El sitio P acepta el ARNt que porta la cadena polipeptídica creciente. La
posición A acepta al ARNt que porta el nuevo aminoácido que se añadirá a la cadena
en crecimiento. El ribosoma se va moviendo en la cadena de ARNm y por lo tanto la
porción iniciadora de la molécula de ARNm es liberada y otro ribosoma puede formar
con ella un nuevo complejo de iniciación. Un conjunto de ribosomas que leen la
misma molécula de ARNm se conoce como polirribosoma o polisoma.

Etapa de terminación

La etapa de terminación determina la conclusión de la síntesis de la proteína cuando


el sitio A del ribosoma es abordado por el codón de terminación (o stop) del ARNm
(UUA, UGA o UAG, indistintamente). Ello deja al sitio A sin el esperado aminoacil-
ARNt, aunque pronto es ocupado por un factor de terminación llamado eRF
(eucaryotic releasing factor), que sabe reconocer a los tres codones de terminación.

En síntesis la terminación de la cadena polipeptídica está señalada por el ARNm


mediante un codón que no especifica la incorporación de ningún aminoácido. Ese
codón de terminación puede ser UUA, UGA o UAG, y sobre él no se une ningún
ARNt. En cambio, es reconocido por dos proteínas llamadas factores de liberación
(eRF). Cuando esto sucede, la proteína terminada se libera del último ARNt, que
también se separa del ARNm. Por último también se disocian las subunidades
ribosómicas. Todos estos elementos pueden ser reutilizados en una nueva síntesis.

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Mutaciones

Un cambio en la secuencia de ribonucleótidos del ARNm puede hacer variar la


secuencia de codones de éste, y por lo tanto la ubicación de los aminoácidos que
formarán el polipéptido en la síntesis de proteínas. Un buen ejemplo es la anemia
falciforme.

Hace más de 100 años se definía a las mutaciones en función de las características
que aparecían en el fenotipo. Actualmente definimos a la mutación como un cambio
en la secuencia o en el número de nucleótidos en el ADN de una célula.

Las mutaciones que ocurren en las células sexuales se transmiten a la descendencia,


no así las que ocurren en las células somáticas, que sólo se transmiten a las células
hijas que se originan por mitosis.

Una mutación puede producirse por la sustitución de unos nucleótidos por otros,
en ese caso tenemos una mutación puntual. O puede producirse por la sustracción
(deleción) o la adición de nucleótidos dentro del gen. Cuando esto ocurre el
resultado es una proteína diferente.

Ciertas mutaciones afectan secuencias en regiones no codificantes del gen. Por


ejemplo en la caja TATA del promotor que producirá la inhibición de la transcripción
del gen. Una mutación en la secuencia donde se produce el splicing de un intrón
provocará una falla en este procesamiento llevando a una proteína diferente a la
original.

Transcriptoma y proteoma

El genoma se define como todo el ADN presente en los cromosomas, incluidos


los genes y las regiones no codificantes.

Como ya dijimos, en una misma especie los individuos tienen la misma cantidad de
ADN en cada una de sus células diploides, pero la diferencia de éste entre las
diversas especies es muy amplia. Por ejemplo, los humanos tenemos cerca de 3500
millones de pares de bases (Mpb) por célula, casi la misma cantidad que un sapo,
poco más que un ratón y veinte veces más que la mosca de la fruta D. meganogaster.

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Las distintas especies además difieren en el número de genes. Sabemos que no


todos los genes codifican proteínas. El conjunto de ARN expresados por lo genes de
un organismo se denomina transcriptoma. El conjunto de polipéptidos producidos por
la traducción del transcriptoma constituyen el proteoma.

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MODELO DE WATSON Y CRICK.


FORMADO POR DOS CADENAS DE
PUEDE FORMAR
ADN DESOXIRRIBONUCLEÓTIDOS

GRUPO FOSFATO+AZÚCAR
DESOXIRRIBOSA+BASE
CROMATINA
NITROGENADA (A-T-C-G)

TRANSMITE LA
INFORMACIÓN POR MEDIO DE SEMICONSE
GENÉTICA A LAS LA REPLICACIÓN RVATI
CROMOSOMAS
CÉLULAS HIJAS VA

ARNm
COPIA DEL
ADN QUE
ÁCIDOS CONTROLA EL TRASCRIPCIÓN A
SALE AL
METABOLISMO ARN m
NUCLEICOS CITOPLAS
CELULAR SÍNTESIS DE
MA
SPLACING PROTEÍNAS
PERMITE LA
UNIÓN
TRADUCCIÓN ORDENADA DE
LOS aa
ARN
ARNt

ARNr

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Ejercitación

Responda las siguientes cuestiones

1) ¿Por qué se dice que las dos cadenas de DNA son antiparalelas?
2) ¿A qué se denominaba "factor transformador", quién lo denominó así y
en qué ocasión?
3) ¿A qué se denomina cebador o "primer" y cómo funciona?
4) ¿A qué se refieren las expresiones 5' y 3'?
5) ¿Qué son los fragmentos de Okazaki?
6) ¿Qué molécula aporta la energía necesaria para que se produzcan las
reacciones catalizadas por la DNA polimerasa?
7) Explique brevemente qué significa que la información genética fluye en
el siguiente sentido: DNA →RNA→proteínas, y si esto se cumple sin
excepciones.
8) ¿Qué relación existe entre el proceso de transcripción y la replicación
del DNA y qué papel cumple el uracilo?
9) ¿Qué función cumplen el promotor y el cebador en la transcripción?
10) ¿Qué es una ribozima, qué función tiene y dónde se encuentra?
11) ¿A qué molécula se refiere esta descripción? "Son moléculas
pequeñas, con una estructura secundaria semejante a la hoja de un
trébol, que presentan dos sitios de unión. Uno de ellos es el
anticodón."
12) Tanto en procariontes como en eucariontes, la síntesis de polipéptidos
Ocurre en tres etapas: iniciación, elongación y terminación. Describa
muy brevemente cada una de ellas.
13) Una mutación ocurrida en una célula adiposa de un ratón adulto,
¿Puede transmitirse a su descendencia? ¿Por qué?
14) ¿Qué variedad de RNA copia la información del DNA, que será utilizada
para la síntesis de proteínas?
15) Se le presenta la siguiente secuencia de desoxirribonucleótidos a partir
de los cuales se producirá la transcripción del ARN m. Señale esta
última y la cadena polipeptídica resultante de la traducción:

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CGC CCC GAC TAT GAT ATT GCG ------------ADN (hebra pasiva)
------------ADN (hebra activa)
------------ARN
------------Polipéptido
16) Qué sucedería con la cadena polipeptídica si se produce la adhesión o
adición de un desoxirribonucleótido en la replicación del ADN del
problema anterior?

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GLOSARIO:

Ácido ribonucleico (ARN)

Clase de ácidos nucléicos caracterizada por la presencia del azúcar ribosa y la


pirimidina uracilo; incluye: ARNm, ARNt y ARNr. El ARN es el material genético de
muchos virus.

Anticodón

En la molécula de ARNt, secuencia de tres nucleótidos que es complementaria con el


codón del ARNm .

ARN de transferencia (ARNt)

Clase de ARN pequeños con dos sitios funcionales; uno reconoce un aminoácido
específico activado; el otro lleva el triplete de nucleótidos (anticodón) para ese
aminoácido. Cada tipo de ARNt acepta un aminoácido activado específico y lo
transfiere a una cadena polipeptídica naciente, según lo especifica la secuencia de
nucleótidos del ARNm que está siendo traducido.

ARN ribosómico (ARNr)

Tipo de molécula de ARN que se encuentra junto con proteínas características en los
ribosomas; se transcribe a partir del ADN de los bucles de cromatina que forman el
nucléolo.

Base nitrogenada

Una molécula que contiene nitrógeno y tiene propiedades básicas (tendencia a


adquirir un ion H+); purina o pirimidina

Codón

Tripletes de nucleótidos de un gen (o de su transcripto de ARNm) que especifican los


20 aminoácidos y las 3 señales de stop incluidas en el código genético.

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Exón

Región codificadora de proteínas de un gen eucariótico.

Fragmentos de Okazaki

En la replicación del ADN, los segmentos discontinuos en los cuales se sintetiza la


cadena 3' a 5' (la cadena rezagada) de la doble hélice de ADN, típicamente, de l.000 a
2.000 nucleótidos de longitud en los procariotas y de l00 a 200 nucleótidos de longitud
en los eucariotas.

Genoma

Todo el ADN funcional o no, presente en los cromosomas de un organismo.

Interfase

Período del ciclo celular que ocurre antes de que comience la mitosis o la meiosis;
incluye las fases G1, S y G2.

Intrón

Segmento intercalar en el ADN no codificador de proteínas en un gen eucariótico que


se transcribe en ARN, pero no se traduce pues es eliminado antes que el ARNm
maduro salga al citoplasma.

Mutación

El cambio de un gen de una forma alélica a otra; cambio heredable en la secuencia


del ADN de un cromosoma.

Nucleosoma

Complejo de ADN y proteínas histónicas que forma la unidad de empaquetamiento


fundamental del ADN eucariótico; su estructura se asemeja a una cuenta en un collar.

Nucleótido

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Molécula compuesta por un grupo fosfato, un azúcar de cinco carbonos (ribosa o


desoxirribosa) y una base nitrogenada púrica o pirimídica. Los nucleótidos son las
unidades estructurales de los ácidos nucleicos.

Peptidil transferasa

Enzima ribosómica que cataliza la formación del enlace peptídico.

Splicing

Del inglés corte y empalme. Proceso de remoción de intrones y unión de exones en el


ARN.

Traducción

Proceso por el cual los aminoácidos se unen en una cadena polipeptídica en el


ribosoma, de acuerdo con la secuencia de nucleótidos del ARNm transcripto del gen.

Transcripción

Proceso enzimático en el cual la información contenida en una cadena de ADN se


utiliza para especificar una secuencia de bases complementaria en una cadena de
ARN.

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BIBLIOGRAFÍA

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Barcelona (1996).

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Ateneo (1998).

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