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Mongolia (en mongol: ?????? ??? en alfabeto cir�lico, ???????

???? en alfabeto mongol y Mongol Uls en alfabeto latino) es un pa�s soberano, sin
acceso al mar, situado entre las regiones de Asia Oriental y Asia Central. Limita
con Rusia al norte y con China al sur. Su capital es Ul�n Bator, en donde reside la
mitad de la poblaci�n total.

Esta naci�n tiene sus ra�ces en el antiguo Imperio Mongol, que domin� gran parte de
Asia durante el siglo XIII. Posteriormente perdi� su independencia al ser asimilado
por Manchuria, desde finales del siglo XVII hasta 1911, a�o en que recuper�
brevemente su independencia, luego en 1919 las tropas chinas ocuparon su capital.
En 1921, con la ayuda de la Uni�n Sovi�tica, volvi� a independizarse y tres a�os
m�s tarde, en 1924, se proclama la Rep�blica Popular de Mongolia, adoptando
pol�ticas comunistas y, de hecho, consider�ndose un estado sat�lite de la Uni�n
Sovi�tica.5? Sin embargo, tras la disoluci�n de la Uni�n Sovi�tica en 1991,
Mongolia aprueba en 1992 una constituci�n liberal que marca la transici�n a la
democracia representativa y en la que el pa�s cambia el nombre a Mongolia.

Es el decimonoveno pa�s m�s grande, con 1 564 116 kil�metros cuadrados,1? pero
tambi�n el menos densamente poblado del mundo: el pa�s est� dominado por estepas y
monta�as al norte y oeste, y el desierto de Gobi al sur. De los 3,1 millones de
habitantes, existe una alta tasa de n�madas y semin�madas, que ronda un 30%. Un 90%
de los habitantes son de la etnia mongol, con una minor�a de etnias t�rquicas como
el kazajo. El budismo tibetano es la religi�n mayoritaria del pa�s, siendo junto
con But�n las �nicas naciones independientes donde esta religi�n es predominante.
Una gran cantidad de pueblos han habitado Mongolia desde �pocas prehist�ricas. La
mayor parte eran n�madas que formaron de vez en cuando grandes confederaciones.
Fueron reunidos para formar una confederaci�n por Modun en 209 a. C. Derrotaron al
Donghu, que hab�a sido previamente la fuerza dominante en Mongolia oriental. El
Shanyu se convirti� en la amenaza m�s grande para China durante los tres siglos
siguientes; la Gran Muralla de China fue construida en parte como defensa contra el
Shanyu. El mariscal Meng Tian del Imperio de Qin distribuy� a m�s de 300.000
soldados a lo largo de la gran muralla para prevenir una invasi�n del norte. El
Janato Rouran (330-555), de origen Xianbei, control� un extenso imperio antes de
ser derrotado por los K�kt�rks (555-745), cuyo imperio fue incluso mayor (sitiaron
Panticapea, actual Kerch, en 576). Les sucedi� el Janato Uigur (745-840),
desplazado por los kirguises. Los kit�n mongoles dominaron Mongolia durante la
Dinast�a Liao (907-1125) hasta el ascenso del Jamag Mongol (1125-1206).
A principios del siglo XIII, el pueblo mongol se hallaba dividido en muchas tribus,
con una intensa lucha interior por mantener su reinado y la dominaci�n de una tribu
sobre otra. Un destacado l�der tribal, Temuujin (1167-1227), hijo de Esugey Baatar,
sucede a su padre a los 13 a�os como jefe tribal. Apoyado en sus aptitudes como
guerrero y sus dotes para ganarse fieles aliados y azuzado por la ira de ver
saqueada su tribu a la muerte de su padre, supo disciplinar a su tribu y unificar
bajo su mando a todos los mongoles a los 25 a�os y lanzarse a la conquista de todo
el mundo a su alcance. En el a�o 1206 form� el Estado mongol y fue proclamado gran
rey del Imperio mongol con el nombre de Gengis Kan.

Gengis Kan y sus sucesores m�s inmediatos conquistaron pr�cticamente la totalidad


de Asia y la Rusia europea, enviando ej�rcitos incluso a sitios tan lejanos como la
Europa Central o el sureste asi�tico. El nieto de Gengis Kan, Kublai Kan, quien
conquist� China y fund� la dinast�a Yuan (1279-1368), gan� una gran fama en Europa
debido a los escritos de Marco Polo.

Aunque las confederaciones mongolas ejerc�an un gran poder pol�tico sobre los
territorios conquistados, su fuerza declin� r�pidamente despu�s de que la dinast�a
mongola en China fuese derrocada en 1368.

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