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Comunidad Económica de Estados de África Occidental

La Comunidad Económica de Estados de África Occidental, conocido por sus siglas en


francés como CEDEAO o la ECOWAS por sus siglas en inglés, es una organización regional
que agrupa a un total de quince países africanos.

Actualmente la CEDEAO está compuesta por Malí, Burkina Faso, Níger, Nigeria, Ghana,
Togo, Benín, Costa de Marfil, Liberia, Sierra Leona, Guinea-Conakry, Guinea Bissau,
Gambia, Senegal y Cabo Verde. Mauritania formó parte de la CEDEAO desde su fundación
hasta el año 2000, cuando anunció su intención de retirarse de la comunidad económica.

El organismo multilateral se originó por la constante degradación económica de África


Occidental, y la pérdida de importancia de los países de la zona en el comercio
internacional, lo que llevó a Nigeria y Togo, a retomar la idea de la integración y no fue sino
hasta el 28 de mayo de 1975, que se firmó en Lagos, Nigeria, el Tratado Constitutivo de la
Comunidad Económica de África Occidental (CEDEAO). Dicho tratado fue revisado y
firmado nuevamente en julio de 1993.

Según información publicada en la página oficial, la Comunidad Económica de Estados de


África Occidental (CEDEAO) se conformó también "para fomentar el ideal de la
autosuficiencia colectiva de sus Estados miembros; también tiene la intención de crear un
único y gran bloque comercial a través de la cooperación económica".

Su misión es "promover la integración económica en todos los campos, particularmente en


la industria, el transporte, las telecomunicaciones, la energía, la agricultura, los recursos
naturales, el comercio y por supuesto las cuestiones relativas a una moneda común y la
financiación, así como asuntos sociales y culturales".

Principios del mercado común de la CEDEAO:

1. Promoción del comercio a través de la supresión, entre los Estados miembros, de los
derechos de aduana aplicados a las importaciones y exportaciones, y la abolición en los
Estados miembros de las barreras no arancelarias a fin de establecer una zona de libre
comercio a nivel comunitario;
2. La adopción de un arancel externo común y una política comercial común frente a
terceros países;
3. La supresión, entre los Estados miembros, de los obstáculos a la libre circulación de
personas, mercancías, servicios y capitales y al derecho de residencia y establecimiento.

El primer paso para la eliminación de las barreras arancelarias entre los países de la
CEDEAO fue dado en 1979, cuando se alcanzó el compromiso de no incrementar sus
aranceles aduaneros ante ningún otro país de la comunidad. Más tarde, se abolieron las
cuotas a la importación y, en 1980, se decidió el libre comercio de ciertos productos agrarios
y manufacturados.

Adicionalmente a la búsqueda de la integración económica de la región, de forma paralela,


y desde 1978, también aspira a convertirse en una organización eficaz para prevenir y, en
su caso, resolver las crisis y los conflictos regionales.

En el ámbito geográfico, los quince Estados que conforman la CEDEAO ocupan una
superficie de 5,1 millones de km2, un 17 % del continente africano y para el año 2013 tenía
una población de 340 millones de personas.

De igual forma la Organización promueve entre los países miembros el libre tránsito de
personas, sin fronteras y el acceso a los sistemas de salud, educación, y a las actividades
económicas y productivas de cada una de la Naciones que lo conforman.

La CEDEAO invierte en el sector social y promueve la formulación de las políticas


económicas que van aunadas al programa de desarrollo regional. Su objetivo es mejorar la
integración económica.

Se estima que la asociación de los países que componen la CEDEAO produce un Producto
Interno Bruto (PIB) de aproximadamente $734,8 mil millones de dólares y actualmente es
reconocido como un organismo regional exitoso.

El presente año la Comunidad Económica de Estados de África Occidental cumple 40 años,


por ello los países miembros se han planteado profundizar la cohesión y progresivamente
eliminar las barreras que impiden la plena integración, también establecieron la hoja de ruta
para la creación de una moneda única para lograr la plena integración económica de sus
mercados.
Los principios fundamentales de la CEDEAO y sus Estados miembros son:

• la solidaridad y la autosuficiencia colectiva;


• cooperación interestatal, la armonía de las políticas y la integración de los programas;
• la no agresión entre los Estados miembros;
• el mantenimiento de la paz regional, la estabilidad y la seguridad a través de la promoción
y fortalecimiento de la buena vecindad;
• solución pacífica de las controversias entre los Estados miembros, activa cooperación
entre los países vecinos y la promoción de un ambiente de paz como requisito previo para
el desarrollo económico;
• la promoción de reconocimiento y protección de los derechos de conformidad con las
disposiciones de la Carta Africana de Derechos Humanos;
• la rendición de cuentas, la justicia económica y social y la participación popular en el
desarrollo;
• el reconocimiento y la observancia de las normas y principios de la Comunidad;
• promoción y consolidación de un sistema democrático de gobierno de cada Estado
miembro según lo previsto en la Declaración de Principios Políticos aprobada en Abuja el 6
de julio de 1991;
• distribución equitativa y justa de los costos y beneficios de la cooperación y la integración
económica.

Organización institucional de la CEDEAO

La Comisión: Entre los propósitos de la Comisión se encuentra, ayudar a los Estados


miembros a aplicar las políticas, programas y proyectos de desarrollo. Está conformada por
un Presidente, un Vicepresidente y trece comisiones. Se rige por un sistema de rotación
basado en la equidad y transparencia.

Kadré Désiré Ouedrago es el actual presidente de la Comisión Económica de Estados del


África Occidental (CEDEAO), desempeña el cargo desde el 01 de marzo de 2012.

La Comisión tiene como principal misión promover la integración en todos los ámbitos de la
actividad económica, en particular la industria, el transporte, las telecomunicaciones, la
energía, la agricultura, los recursos naturales, el comercio, las cuestiones monetarias y
financieras, sociales y culturales. Asimismo:

1. Promover la cooperación y la integración con la finalidad de crear un mercado único en


la región.
2. Incrementar la calidad de vida de la población.
3. Mantener la estabilidad económica y fortalecer las relaciones entre los países de África
Occidental.

La Conferencia de Jefes de Estado y de Gobierno: Es la institución con mayor importancia


en ECOWAS. Su función principal consiste en formular una visión general y establecer los
principios que deben guiar la conformación de una región integrada en forma económica,
científica, técnica, cultural, y social. Se reúne anualmente y su Presidente es designado por
el país que ostente la presidencia de la Comunidad.

En 1993 la Conferencia fue investida con poderes supranacionales para dictar normas en
materia económica que serán inmediatamente aplicables dentro del marco legal de cada
uno de los países socios sin necesidad de ser ratificados por los parlamentos o ser
incorporados al marco nacional por un decreto ejecutivo.

A pesar de la existencia de este poder supranacional, aún no ha sido utilizado en la práctica.


Otra innovación de 1993 consiste en la posibilidad de aprobar algunos tipos de decisiones
por una mayoría de dos tercios y no necesariamente por consenso (como fue la costumbre
anterior).

El Consejo de Ministros: El Consejo de Ministros es integrado por los ministros designados


de cada Estado, según su legislación interna, para tratar los temas de la integración
subregional. El Consejo tiene autoridad para recomendar acciones que la Conferencia de
Jefes de Estado y de Gobierno debiera tomar para así conseguir las metas de la CEDEAO.

El Consejo se reúne por lo menos dos veces por año con dos representantes de cada país.
Dependiendo de la materia, las recomendaciones del Consejo se aprueban por una mayoría
de dos tercios o por consenso.
El Parlamento: El Parlamento de la Comunidad, con sede en Abuja, la capital de Nigeria
está conformado por la Asamblea Popular de la comunidad y por el Departamento político
y administrativo.

Su objetivo principal es consultar las opiniones de los Estados miembros sobre materias
referentes a la comunidad, como por ejemplo: derechos humanos, libertades fundamentales
de los ciudadanos, interconexión de las redes de la energía, interconexión de los sistemas
de las telecomunicaciones, la cooperación creciente en el área de la radio, televisión y otros
medios de la comunidad.

El parlamento puede también ser consultado sobre materias referente a las políticas
sanitarias públicas para la comunidad; política educativa común; ajuste de la educación de
la comunidad a los estándares internacionales; juventud y deportes; investigación científica
y tecnológica; y ambiente.

Además, puede hacer recomendaciones a las instituciones o a los órganos apropiados de


la comunidad. Cada país socio de ECOWAS tiene un mínimo de cinco representantes en
el Parlamento. Pero los Estados más grandes tienen representantes adicionales, según su
población.
Los representantes al Parlamento son elegidos entre los miembros de los parlamentos de
cada país según sus reglas internas por un período de cinco años. En el futuro se contempla
que los parlamentarios serán elegidos en elecciones directas por los ciudadanos de cada
país.

El Tribunal de Justicia: Fue establecido en 1991 y está compuesto por 7 Jueces


independientes que son elegidos por las altas autoridades del gobierno nacional por un
período de 4 años. Entre sus funciones, figuran:

a) Encargarse de cualquier conflicto con respecto a la interpretación o el uso de las


provisiones del tratado y protocolos relevantes de la comunidad.
b) Si esto no resulta, la parte o cualquier otro Estado miembro o la autoridad pueden referir
la materia a la corte de la comunidad que tomará una decisión sin derecho a réplica.

La decisión del Tribunal es vinculante para todos los Estados miembros, las instituciones
de la comunidad y sus individuos.
Igualmente, tiene como función la observancia de la ley y de los principios de la equidad en
la interpretación y el uso de las provisiones del tratado.

La Comisión y el Banco de Inversiones y Desarrollo: Está ubicado en Lomé, República


Togolesa. Es una institución financiera internacional con dos propósitos: promover las
actividades del sector privado y conseguir el desarrollo del sector público. También se
ocupa de la administración de los fondos especiales y de las políticas para reducir la
pobreza en la región.

Su objetivo principal es contribuir al desarrollo económico del África Occidental, financiando


los programas y proyectos de la CEDEAO, relacionados con el transporte, energía,
telecomunicaciones, industria, reducción de la pobreza y el desarrollo de los recursos
naturales de cada país miembro e interregionales.

47º Cumbre de Jefes de Estado y de Gobierno de la CEDEAO

La 47° Cumbre de la CEDEAO realizada en Dakar, Senegal, en Mayo de 2015, designó al


mandatario de Senegal, Macky Sall, como nuevo presidente en ejercicio de la Conferencia
de Jefes de Estado y de Gobierno de la CEDEAO en reemplazo de su homólogo ghaneano,
John Dramani Mahama.

Con asistencia de 10 Jefes de Estado, 1 Vicepresidente, 1 Primer Ministro y 3 Cancilleres,


la Cumbre se pronunció sobre varios temas, entre los cuales destacan:

- La anulación de la deuda de Guinea por 200 millones de dólares


- La creación de un centro Regional de Control y Vigilancia de enfermedades
- El escrupuloso respeto al cronograma electoral aprobado para las elecciones
presidenciales del 11/10/2015 en Burkina Faso.
- Prorrogar el mandato de la Misión de la CEDEAO en Guinea Bissau, del 1/07 al 31/12/2015
en el contexto de un proceso de retiro gradual
- Celebrar el 40 aniversario de la CEDEAO a través de festividades especialmente
dedicadas a ese evento, en Abuja, Nigeria en fecha a informar posteriormente.
- Instalar un Comité Ad-Hoc ministerial para finalizar el proceso de reformas institucionales,
constituido por Cabo Verde, Ghana, Nigeria, Guinea y Senegal.
"A África y a América las unen raíces profundas y las identifica la urgencia histórica de hacer
realidad otro mundo, que ya no solo es posible si no que es absolutamente necesario para
salvar a la humanidad y a la vida misma en el planeta. Este es nuestro camino, no hay otro".

Hugo Chávez