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Resumen tema 1. ¿Qué es la Psicología Social?

INTRODUCCIÓN
En este capítulo de introducción, a través de cuatro aproximaciones, veremos en que consiste el
concepto de “psicosocial”:
1. Desarrollo de la disciplina.
2. Definiciones mas aceptadas de la disciplina.
3. Procesos implicados en las relaciones entre personas.
4. Características de la investigación realizadas por los psicólogos.

PANORAMA HISTÓRICO
(1885-1934) Años iniciales:
• LeBon (1897) Estudio de la conducta de las personas en los grupos y las multitudes.
• Tarde (1890) Influencia.
• Triplett (1897) Experimentos sobre el rendimiento individual.
• Ross (1908) y McDougall (1908), manuales de Psicología Social.
• F.H. Allport (1924) Manual que dominaría toda la época.
• Thurstone (1928) Estudio de las actitudes.

(1935-1945) Periodo de Madurez:


Descatamos la emigración masiva de psicólogos europeos a los Estados Unidos de
Norteamérica.
• Kart Lewin. Introduce el concepto de Interaccionismo. Explica que el comportamiento
de una persona se puede predecir si conocemos algo sobre esa persona. Ejercerá gran
influencia en las décadas posteriores. Destacamos los trabajos sobre Liderazgo, climas
sociales, dinámica de grupo, cambio social.
• Sherif (1936). Surgimiento de las normas sociales.
• Murphy y Murphy (1931). Psicología social Experimental.
• Movimiento “cultura y personalidad” influido por la obra de Freud. Estudio de la
personalidad modal y el carácter nacional.
• Fundación de la SPSSI (Sociedad para el Estudio Psicológico de las cuestiones sociales).
Los psicólogos sociales intentaban responder a las preocupaciones de la época . Lewin
intervino y funciona en la actualidad.

(1946-1969) Rápida expansión.


Estudio como las personas se pueden comportar de forma nociva e inhumana con sus
semejantes.
• Adorno, Frenkel-Brinswick, Levison y Sandford (1950). “la personalidad autoritaria”.
• Asch (1952) estudios sobre la resistencia a la presión de la mayoría.
• Milgram (1963, 1974) estudios sobre la obediencia a la autoridad.
• Hovland y colaboradores (1953) Estudios sobre el cambio de actitudes y los efectos de
la comunicación y la propaganda.
• Festinger (1957) Importante aportación en “Disonancia cognitiva.”
• Berkowitz (1969) Estudio sobre la violencia y la agresión.
• Darley y Latané (1968) Estudio del altruismo.
• Berscheid y walster (1974) El amor romántico.
• Thibaut y Kelley (1959) Estudios sobre la conducta grupal.

Protestas sociales y lucha sobre los derechos civiles en Norteamérica.

(1970-actualidad) Crisis y re-evaluación.


Destaca por el estudio de los procesos cognitivos, como la Atribución.
Se produce una expansión geográfica de la Psicología social a Europa, Australia y
Latinoamérica.

DEFINICION DE PSICOLOGIA SOCIAL.

G.W. Allport: “un intento por comprender y explicar como el pensamiento, el sentimiento y la
conducta de las personas son influidos por la presencia real, imaginada, o implícita de otros”.

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Podemos decir por tanto que la conducta de las personas puede verse modificada por la
influencia de otras personas. La “presencia” de otros es bidireccional, la persona no solo es
objeto de la influencia sino que también responde a ella.

La “presencia” de los otros


La importancia que tiene la “presencia” de los otros como elemento para entender la conducta
y los procesos psicológicos de las personas en un contexto social. G.W. Allport establece 3
distinciones entre presencia “real”, “imaginada” e “implícita”.

Presencia Real. Exige que la ubicación de la persona sea el mismo espacio físico que los otros.
Hay diferentes situaciones que responden a este tipo de presencia:
1. Persona que actúa delante de una audiencia. Ejemplo un baloncestista que tiene que
lanzar un tiro libre (Franzoi 2000).
2. Co-actuacion. La persona realiza una actividad en compañía de otros que también la
realizan. Ejemplo hacer ejercicio físico todos juntos.
3. Interacción. Es más complejo, las personas actúan en coordinación con otras. Ejemplo,
carrera ciclista. La interacción puede ser diádica (2 personas), grupal o intergrupal,
puede tener un carácter competitivo o cooperativo.

Presencia imaginada. Tiene que ver con la “representación” que la persona se hace de los otros.
El ejemplo de Franzoi (2000) en este sentido es el del niño que para imitar a su héroe favorito de
viste como él. La presencia imaginada de otros influye en la conducta de las personas.

Presencia implícita. Se refiere a que no es necesario estar presente físicamente para influir.
Tenemos el ejemplo del trato igualitario que se da en un grupo con mismas características
sociodemográficas, hasta que se descubre que uno de ellos es el presidente de una compañía
multinacional. Lo que en principio era presencia física se convierte en presencia implícita gracias
a las prescripciones que existen en la sociedad sobre las relaciones entre personas de diferente
estatus social.

PSICOLOGÍA SOCIAL Y SUS PROCESOS.

La motivación y la capacidad son procesos individuales, pero hay diferentes tipos de procesos
aparte de los individuales, tenemos procesos de naturaleza interpersonal, grupal y societal.

Los procesos de naturaleza individual, tienen lugar dentro del individuo. Los veremos mas
adelante, pero los procesos individuales pueden ser la percepción y cognición social, atribución,
actitudes e identidad.
El proceso individual por excelencia es el yo, la complejidad o grado en que una persona se
concibe a sí misma compuesta de muchas facetas independientes.

Procesos de naturaleza interpersonal. Baumeister y leary (1995) señalaron que los seres humanos
tenemos una necesidad de pertenecer, es decir, de establecer con otras personas vínculos
positivos, estrechos y duraderos. En este sentido el “emergentismo” surge como algo nuevo
nacido de la relación misma.

Procesos de naturaleza grupal, se diferencia de los procesos interpersonales en que estos últimos
presentan una estructura y una organización bien definida, repartida en distintos roles o papeles
que facilitan la realización de funciones grupales.
Podemos decir que la conducta de las personas se modifica cuando pasan a formar parte de
un grupo.

Procesos de naturaleza societal, son las estructuras sociales de estatus y poder, las instituciones,
los rituales, tradiciones y costumbres culturales. Estos procesos son los que mayor capacidad de
penetrar hasta el fondo de las relaciones entre personas. Correspondería a lo hemos llamado
“presencia implícita” de los otros.

COMBINACIÓN DE PROCESOS DE DISTINTA NATURALEZA.

Los procesos vistos anteriormente se combinan y se entremezclan de muchas formas diferentes.

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Efecto de “discontinuidad individuo-grupo”. Este efecto parte de la observación de que las
personas no se comportan de la misma manera cuando forman parte de un grupo que cuando
actúan solas. Ejemplo el dilema del prisionero, cooperar o competir. En este juego normalmente
la persona que actúa en nombre propio a título individual suele cooperar, en cambio si se actúa
en representación de un grupo se suele competir.

El efecto de las campañas políticas, aquí se estudia como la conducta de voto es el producto
final de múltiples factores, entre ellos la identificación con la figura del candidato. Y muestra
como un cambio en un proceso societal (medios de comunicación) pueden desequilibrar la
conducta de voto.

LA INVESTIGACIÓN EN PSICOLOGÍA SOCIAL.

Los estudios realizados por psicólogos sociales se pueden conseguir mediante la investigación. El
objeto de los estudios en psicología social es en realidad una interacción entre factores
psicológicos y contexto social. El análisis de los procesos es muy complejo y debe tener en
cuenta:
1. La conducta de las personas.
2. Las personas son seres activos y no solo reactivos, en su conocimiento interviene la
realidad objetiva y subjetiva.
3. De la interacción entre personas surgen nuevos fenómenos.
4. Los estímulos sociales influyen en los pensamientos, sentimientos y acciones de las
personas.
5. La influencia que ejerce la presencia de otros y sus procesos.
6. Son esos procesos lo que se estudia y no sólo la conducta. Estos procesos no son
directamente observables y deben ser inferidos a partir de la conducta.

Los métodos más utilizados en la investigación psicosocial, su elección depende del problema
que se quiere estudiar.
1. Los experimentos, son el método que más prestigio tiene entre los psicólogos sociales. Es
el único que ofrece la posibilidad de demostrar la existencia de causalidad. El
investigador recurre a dos estrategias: Manipular una variable y asignar a los
participantes aleatoriamente a condiciones distintas.
• La variable que el investigador manipula se llama variable independiente, el
investigador establece sus valores. En cambio el valor que toman las variables
dependiente dependen de los valores de la variable independiente.
• La asignación aleatoria de los participantes se refiere a que todos los participantes
en el experimento tienen las mismas posibilidades.

La peculiaridad de la experimentación en Psicología social reside en diseñar situaciones


que pongan en marcha los procesos individuales, interpersonales, grupales o societales
que se quieren estudiar.

Crano y Brewer (1973) hace tres categorías de tratamientos:


• Las manipulaciones sociales, cuenta con la ayuda de un aliado llamado
“cómplice”.
• Las manipulaciones ambientales, en la que se controla algún aspecto de la
situación experimental
• Las manipulaciones mediante instrucciones, son las más usuales, el experimentador
da unas instrucciones a los participantes que son distintas para cada grupo.

Existen además experimentos de campo, poseen un mayor realismo mundano, pues se


parecen a la vida real. Otra posibilidad son los cuasi-experimentos, en esta modalidad
el investigador no puede asignar aleatoriamente a los participantes.

2. Los métodos correlacionales, son muy utilizados sobre todo cuando no es posible realizar
experimentos. En este método el experimentador sustituye la manipulación por la
observación de cómo se asocian las variables, es decir, como correlacionan. Las
correlaciones se expresan matemáticamente en coeficientes de correlación de
Pearson.

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Hay multitud de métodos y técnicas correlacionales, la observación, cuestionarios, las
entrevistas. Los más utilizados son los cuestionarios.
Una de sus ventajas sobre el método experimental es que ofrece la posibilidad de
estudiar la conducta en situaciones naturales y analizar factores como el género, el
grupo étnico o el estatus social, que no es posible estudiar en laboratorio.

Lo ideal es emplear varios métodos en un mismo estudio lo que da mucha más fuerza a los
resultados.

LA PSICOLOGÍA SOCIAL COMO PUENTE Y ARTICULACIÓN.

La psicología social es definida como algunos autores como una disciplina “puente” ya que
integra conocimientos de distintas ciencias sociales, tales como la Psicología, la sociología, la
economía, de la antropología y de las ciencias de la comunicación.

Las autoras Operario y Fiske (1999) señalan que ha sido tradición oponer los procesos idividuales
a los grupales y societales. Y estas autoras realizan una aportación novedosa al defender que
existen dos ejes independientes.

El cruce de los ejes dan lugar a 4 casillas:


• Casilla 1, principios universales del ser humano, maximización del beneficio individual.
• Casilla 2, representada por las investigación psicológica.
• Casilla 3, investigación sociológica, el contexto social es el centro de atención.
• Casilla 4, es la Psicología social que nos ocupa en esta asignatura.

UN EJEMPLO DE EXPLICACIÓN PSICOSOCIAL: LA RELACIÓN ENTRE RIQUEZA Y BIENESTAR.

David G. Myers plantea en alguna de sus obras la relación entre riqueza y bienestar.

Las sociedades más ricas son las que presentan un bienestar más elevado, solo en parte. Entre la
riqueza de un país y el bienestar de sus ciudadanos no hay una correlación elevada. Podemos
hablar de un mínimo de 10.000$ de renta por cápita, a partir de esta renta ya no genera un
incremento paralelo de bienestar.

Para explicar estos resultados el autor nos describe dos principio: La capacidad humana de
adaptación y el deseo de comparación.

La capacidad humana de adaptación. Es la tendencia de los seres humano a evaluar sus


experiencia actual con un nivel neutro definido por la experiencia anterior.

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Las personas saborean sus logros cuando estos superan a los que habían tenido en el pasado,
pero se adaptan rápidamente y pierden valor. Lo que hace poco se consideraba excelente
ahora es bueno sin más y lo que era bueno pasa a ser neutro.

El deseo de comparación. No se establece solo entre lo que se consigue en el momento


presente y conseguido en el pasado, sino también lo que consiguen otros similares.

Bienestar, riqueza, nivel de adaptación, deseo de comparación social: La complejidad de las


relaciones psicosociales. La explicación a la relación entre riqueza y bienestar es
específicamente psicosocial y su conexión no es ni directa ni automática, sino que depende de
otros procesos, en concreto, del nivel de adaptación y el deseo de comparación.

PSICOLOGÍA SOCIAL Y APLICACIONES.

Los contenidos de la psicología social son en gran medida el reflejo de las cuestiones sociales,
como el conflicto entre grupos, el altruismo y el apoyo social, el prejuicio y la discriminación, el
conformismo, el impacto de los medios de comunicación, o los errores de juicio, entre otros.

Por tanto sus aplicaciones se orientan a mejorar las condiciones de vida de las personas.

Tenemos aplicaciones de investigación y la su aplicación a través del psicólogo social, este


puede ser un investigador, un consultor e incluso un activista.

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