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L’imparfait vs le passé composé 

L’IMPARFAIT  LE PASSÉ COMPOSÉ 
• L'action est • Quand il était petit, il ne  ˜ L’action est précise et  ˜ Il a mis ses gants sur la cheminée 
inachevée, la période mettait jamais ses gants. (on  achevée (la date est dans le  en rentrant du travail, ce matin  
de temps est ne sait pas quel âge il avait  passé et on sait que c’est  (Il l’a fait ce matin, c’est fini et 
indéfinie/imprécise.  exactement et pendant  terminé).   dans le passé).  
  combien de temps.)    ˜ J’ai fait du ski dans les Alpes l’an 
  • À cette époque‐là, je faisais du    dernier. (c’est fait, c’est fini, la 
sport. (l’époque n’est pas    date est précise).  
précise).     ˜ Pendant dix ans, j’ai fait du sport. 
(la période de temps est précise).   
  • La rue était déserte, il faisait  ˜ raconter un événement qui  ˜ L’autre jour, j’ai perdu mon 
• Utilisé pour une description  chaud. (une description)  s’est produit ou une  collier. (c’est arrivé 1 fois et c’est 
ou une habitude, un  • Je me levais tous les matins à  succession d’événement  fini dans le passé.) 
contexte.   9h. (une habitude)  (c’est arrivé une fois ce  ˜ …quand (tout à coup) le 
• Je regardais un  n’est PAS une habitude ou  téléphone a sonné. J’ai répondu 
film…(contexte)  un enchainement  mais la personne a raccroché. 
d’événements).  (succession d’événements).  
˜ L’événement s’est produit 
subitement (tout à coup, 
soudain, à ce moment‐là, 
lorsque, aussitôt) 
• Exprime la cause  • Il était en colère…  ˜ Exprime la conséquence  ˜ …il est parti.  
(alors, donc, par 
conséquent) 

Dans un récit au passé (comme la nouvelle journalistique) on utilise les deux formes : le passé  composé pour les
évènements et l’imparfait pour les descriptions et les situations :

Ex : Le jour où j’ai perdu mon collier, j’étais à la piscine, je jouais au ballon, j’avais douze ans.

• L’imparfait  décrit le cadre de la situation (comme une photo) ; le passé  composé décrit une succession  d’évènements
(comme un film) :

Ex : Il faisait  beau. Les gens se promenaient. Soudain un chien a traversé la rue, il a renversé une dame, la dame a crié,
les gens se sont précipités.
Exercice :

1. Je _______________ (nager) quand soudain un ami ________________ (s’amuser) à me faire couler.


2. Il _______________ (arriver) pendant que je _____________ (dormir).
3. Avec Pierre, nous _______________ (aller) la voir trois fois par semaine.
4. Le soleil _______________ (se coucher) lorsque _______________ (je + entendre) le téléphone sonner.
5. Je _______________(vouloir) lui dire au revoir mais il _______________(partir).
6. Tous les jours, je _______________(se lever) à la même heure.
7. Il _______________ (emprunter) le vélo de son voisin pour rejoindre ses amis qui l’_______________
(attendre) au coin de la rue.
8. Cette viande _______________(être) trop dure, je ne ___________________ (pas la manger).
9. Je ___________________ (jouer) au hockey tous les dimanches étant jeune.

10. Nous (jouer) aux échecs depuis un bon moment, et je m'(efforcer) de trouver

comment mettre mon adversaire en difficulté, quand mon petit frère (arriver) dans le salon,

(renverser) l'échiquier, pris d'une colère subite ! Quelle mouche l'avait piqué ? Ma mère qui (lire)

tranquillement une recette de cuisine, (faire) irruption dans le salon en entendant le

fracas. Le visage de mon frère (être) blanc de rage, ses membres (trembler) : il allait

nous faire une crise de nerfs ! C'est alors que ma mère (demander) calmement : 'Qu'est-ce qui se

passe ?' Nous (ne pas répondre) , embarrassés cette fois encore. C'est alors que mon petit frère qui

maintenant (pleurer) à chaudes larmes, (se jeter) au cou de ma mère en hurlant : ' Ils

m' (prendre) le jeu que l'oncle Charles m'a offert à Noël !' C' (être) donc cela ! Une
tempête dans un verre d'eau !
 

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