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Cliente: Sears Roebuck & Co

Arquitecto: Bruce Graham, Skidmore, Owings & Merrill LLP, SOM


Ingeniero Estructural: Fazlur Khan, SOM Ingeniería
Categoría: Rascacielos (Supertall) +300 metros
Altura Arquitectónica: 442 metros
Pisos: 108
Uso: Mixto, Oficinas, mirador de
observación (Skydeck) y Restaurante
Superficie: 416.000 m²
Dirección: 233 South Wacker Drive
Nombre anterior: Sears Tower (Torre Sears)
Estilo Arquitectónico: Estilo Internacional
Localizada en el distrito financiero de la ciudad de Chicago, la famosa Torre Sears, —
hoy en día llamada Willis Tower debido a la compra del edificio por parte de la Compañía
Willis Group Holdings—, con sus 442 metros de altura arquitectónica le arrebató el título
de rascacielos más alto del mundo a las Torres Gemelas del World Trade Center de
Nueva York, que habían sido inauguradas el año anterior, en 1973. Fue el edificio más
alto del mundo hasta que en 1996 se inauguraron las Torres Petronas en Kuala Lumpur
(Malasia) y el más alto de Estados Unidos hasta que en 2013 fue superada por el One
World Trade Center de Nueva York.

La construcción comenzó en agosto de 1970 y el edificio alcanzó su altura máxima de


442 m. el 3 de mayo de 1973, con 108 pisos, cubriendo 418.000 m2, los cuales son
rentables unos 353.000 Km2. En 1982 se le añadieron antenas de televisión que hizo
que la altura total fuera de 527,3 metros. Los costos de construcción ascendieron a
aproximadamente $ 160 millones de dólares en ese entonces.

Además de un importante centro de negocios, la Torre Willis es una de las principales


atracciones turísticas de Chicago. A finales del 2010 se ignauraron cuatro "The Ledge"(la
cornisa) unos cubos cerrados de vidrio de 4,3 metros que se han adosado al edificio en
la planta 103, el Skydeck, a más de 400 metros de altura. El cristal es una pulgada y
media (casi 4 cm), que puede soportar el peso de hasta 5 personas a la vez.
La firma de arquitectos Skidmore, Owings & Merril LLP, SOM, a través del arquitecto
Bruce Graham y el ingeniero estructural Fazlur Khan, diseñaban
una estructura sobrecogedora de acero gracias al llamado "Mega-módulo". Éste, está
compuesto por nueve módulos de planta cuadrada con unas dimensiones de 22.86
metros de lado cada uno. Sin duda la obra ha aportado gran modernidad y progreso a la
ciudad, convirtiéndose en uno de los iconos arquitectónicos por excelencia a finales del
siglo 20.

Al comenzar el diseño los ingenieros encargados de la estructura se dieron cuenta de


que el primer problema que debían superar era el comportamiento de la torre frente a los
fuertes vientos que azotan Chicago. El sistema estructural usado en esta estructura es
el llamado: “Sistema de Tubo” El sistema más reciente para edificios altos es el tipo de
Tubo, que consiste en un arreglo perimetral de columnas exteriores colocadas muy cerca
entre sí e interconectadas con vigas, lo que proporciona una enorme rigidez a los edificios
muy altos. Este sistema evolucionó el sistema denominado Tubo con Tubo, se trata de
un núcleo rígido en la parte central del edificio dentro de la estructura tubular, este núcleo
generalmente se emplea para elevadores, escaleras, ductos e instalaciones. Para
conseguir optimizar el espacio a la vez que se maximiza la resistencia a los esfuerzos
horizontales el edificio está formado por nueve ‘tubos’ huecos perfectamente
independientes entre sí.
Los tubos son entramados formados por módulos metálicos prefabricados dispuestos de
manera secuencial formando un cuadrado de 23 metros de lado. Estos se disponen en
una cuadrícula de 3×3 que va subiendo desde la calle hasta la planta 50, cuando
comienzan a detenerse a distintas alturas y dejan que los demás continúen su ascensión
hasta terminar con los dos últimos.
En la figura se muestra la planta estructural de un piso típico (donde aún no se suspende
ningún tubo), con tubos cuadrados aporticados de 23 m de lado, separación de columnas
de 4.5 m y empaquetado en nueve áreas o tubos, los cuales además, se interrumpen a
diferentes alturas sin afectar la integridad estructural del edificio. Cabe destacar que estos
elementos cambian su disposición cada 30 plantas, para dar una mayor rigidez al conjunto del edificio. El
edificio está inclinado no sigue una vertical perfecta de arriba abajo como el peso de su
centro de gravedad no está centrado las columnas del lado este soportan menos peso
que las del lado oeste. Arriba se puede sentir como azota el viento en los peores días
cuando la torre oscila hasta 20 cm de un lado a otro. La estructura está preparada para
soportar vaivenes de hasta 90 cm, que nunca se han producido.

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