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con-ciencia

LA NEUROQUÍMICA
DE LA FELICIDAD
Cerebro,
pensamientos y
comportamientos

Oriol Lugo y Ana Farré


Psicólogos e investigadores
de la Universidad Ramon Llull
(Barcelona). Codirectores del Owl Institute

m
estos estados?
uchas veces nos sentimos
abatidos, sin ganas de hacer
nada… Son esos días donde
nos decimos que no estamos
de humor, que nos sentimos
sin fuerzas… ¿A qué se deben

Hay muchas maneras de abordar la motivación y los


estados emocionales, pero en este artículo vamos a com-
partir una mirada desde las neurociencias. Estas son las
ciencias que estudian el cerebro y el sistema nervioso, y
obtenerla con facilidad cuando comemos, practicamos
sexo o cuando vemos un vídeo o una película que nos
gusta.
La serotonina es la hormona que más comúnmente se
ha asociado con la felicidad, aunque no es la única. Esta
sustancia es la encargada de recompensar nuestro esta-
tus social y el sentimiento de orgullo y de valoración en
un entorno social. Podemos obtener más de ella cuando
recibimos comentarios positivos por parte de nuestros
compañeros o cuando alguien nos indica que le ha gus-
tado una de nuestras fotografías en las redes sociales
sus relaciones con nuestros comportamientos y pensa- La oxitocina es una hormona que regula nuestros víncu-
mientos. los más cercanos. Cuando recibimos un abrazo, un beso,
Sabemos que existen todo un conjunto de hormonas o una caricia, estamos generando más de esta sustancia.
que afectan a nuestra felicidad o a nuestros niveles de Su principal función es la de fortalecer nuestras relacio-
energía o de emocionalidad. Según la investigadora Lo- nes más cercanas. Por esta razón cuando una mamá aca-
retta Breuning (2012), nuestra felicidad podría basarse ba de dar a luz, sus niveles de oxitocina aumentan como
en la combinación de cuatro hormonas. una medida de unión con su bebé.
Estas hormonas son: Las endorfinas son las hormonas que hacen de calman-
o-BEPQBNJOB tes naturales. Se liberan con facilidad cuando practica-
o-BTFSPUPOJOB mos deporte y nos ayudan a poder sentirnos mejor, más
o-BPYJUPDJOB relajados y a la vez a sentir menos dolor o molestias.
o-BTFOEPSGJOBT Todas ellas contribuyen a aumentar nuestra percepción
La dopamina es una hormona que se vincula con el pla- de sentirnos felices. El problema es cuando nos volve-
cer de obtener una recompensa o un beneficio. Podemos mos adictos a una serie de conductas que las generan
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y entramos en un patrón de círculos estudiar y contemplar nuestra feli- les son estas rutinas. Hay personas
viciosos. Por ejemplo, cuando nos cidad. Aun así, es una postura muy que no se dan cuenta de que cuando
volvemos adictos al chocolate, a los interesante ya que nos acerca a un están nerviosas lo que les calma es
“selfies” (fotos y videos online), a saber que sigue siendo un misterio: comer helado o dulces, hasta que
las relaciones tóxicas o al deporte el conocer mejor nuestro cerebro y empiezan a engordar. Aquí es donde
insano. su funcionamiento. reside el punto de ganar consciencia
Por esta razón se recomienda ex- No es la única postura desde la para sustituir estas conductas por
plorar alternativas saludables que que podemos estudiar nuestra felici- otras que sean más saludables. Y a
nos puedan ayudar a generar las dad. Ya los antiguos griegos se plan- la vez, que estas nuevas acciones
mismas respuestas neuroquímicas. teaban qué era la felicidad y como puedan generar los mismos niveles
Por ejemplo: marcarse metas o de- podían ser más felices. La diferencia de hormonas que las conductas del
safíos asequibles, aprender nuevas con la era actual es que la ciencia y pasado. Si no buscamos una conduc-
aficiones, realizar desafíos mentales la tecnología están permitiendo que ta o hábito que sea un buen susti-
(dopamina); ayudar a los demás, tengamos más evidencias acerca de tuto, entonces volveremos a recaer y
colaborar como voluntario, ofrecer cómo nos sentimos cuando estamos a reincidir en nuestros hábitos per-
tu conocimiento en alguna materia felices. Estos descubrimientos nos judiciales.
(serotonina); pasar tiempo con tus permiten poder crear estrategias Esperamos que puedas empezar a
amigos, dedicar espacio a tu familia, prácticas para poder mejorar nues- hacer uso de los consejos que plan-
darte un masaje en pareja (oxitoci- tras vidas. tea la autora para así poder aumen-
na); practicar deporte de manera Así la autora (Breuning, 2012), re- tar tus niveles de felicidad. El cambio
sana, salir a bailar, en definitiva, comienda que en primer lugar te des está en la decisión de querer sentirte
mover el cuerpo saludablemente cuenta de cuáles son tus rutinas o mejor. Y recuerda no es lo que haces
(endorfinas). patrones. A veces, no somos del todo una única vez, sino la perseverancia y
Tal como hemos comentado, este conscientes de lo que estamos ha- la rutina de mantener todas estas ac-
planteamiento es sólo un prisma ciendo. Simplemente nos sentimos tividades o propuestas. ¡Tu felicidad
o posición desde la que podemos satisfechos sin conocer del todo cuá- está más cerca de lo que crees! tm

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