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TEMA 8

EL RELIEVE DE LA SUPERFICIE TERRESTRE


1. LOS PROCESOS GEOLÓGICOS Y EL RELIEVE
Los procesos geológicos son todos los procesos que modifican el relieve de la superficie terrestre.

Los procesos geológicos internos o endógenos, están producidos por la energía geotérmica, y
normalmente originan nuevos relieves.
Los procesos geológicos externos o exógenos , están producidos por la energía solar y gravitaroria,
y modifican los relieves originados por los agentes internos.

El relieve es el resultado de la acción conjunta de los procesos geológicos internos y externos.


2. LOS PROCESOS GEOLÓGICOS EXTERNOS O EXÓGENOS

Los procesos geológicos externos son el conjunto de fenómenos que se producen en la corteza
terrestre, como resultado de la interacción de las rocas con la atmósfera, la hidrosfera y los seres
vivos. Son originados por los agentes geológicos externos, que son el agua (aguas salvajes,
torrentes, ríos, glaciares, aguas subterráneas, mar), el viento, seres vivos

… aunque también los Seres Vivos


modelan el relieve…
La acción de los agentes geológicos externos o exógenos modela el relieve a través de cuatro
procesos que son:
a) Meteorización
b) Erosión
c) Transporte
d) Sedimentación

A) METEORIZACIÓN

Se denomina meteorización a la alteración que sufren las rocas de la superficie terrestre, sin que
haya un transporte de los materiales producidos, que quedan en las proximidades de la roca
meteorizada.
Existen tres tipos de meteorización (física, química y biológica), las tres actúan conjuntamente, pero
dependiendo del clima de la región predominará la física o la química.

 Meteorización física o mecánica.


Es el proceso de fragmentación de la roca, con el consiguiente aumento de superficie de la
misma expuesto a la acción de los agentes geológicos externos, pero sin que varíe la
composición química de la roca.
Se debe básicamente a cambios de temperatura y se lleva a cabo de las siguientes formas:
a) Por gelifracción o gelivación (crioclastia), que causa el efecto cuña del hielo. Este
fenómeno se produce fundamentalmente en las zonas templado-frías, cuando el agua que
se introduce entre las grietas de las rocas se congela y aumenta de volumen. El hielo que
se forma actúa como una cuña ejerciendo una presión sobre las rocas que terminan por
romperse, cuyos fragmentos, de contorno anguloso, se acumulan en las
laderas montañosas, formando los canchales.

GELIFRACCIÓN: / CÓMO ACTÚA EL HIELO EN LA GELIFRACCIÓN

CANCHAL:

b) Por expansión y contracción térmica (termoclastia). Se debe a los cambios bruscos de


temperatura, fenómeno que se da especialmente en las regiones desérticas, donde las oscilaciones
diarias de temperatura pueden superar los 40ºC. Durante el día, debido al calor del Sol, las rocas se
dilatan, mientras que por la noche cuando la temperatura baja bruscamente, se contraen. La
repetición del proceso de expansión y contracción térmica termina por fracturar las rocas. Afecta
más intensamente a los materiales oscuros, ya que absorben más radiación y se calientan más que
los claros, por lo que los minerales de las rocas no se dilatarán en la misma proporción.

 Meteorización química
Es el proceso de alteración de las rocas debido a los agentes químicos: agua, oxígeno,
dióxido de carbono y ácidos, y, a diferencia de la meteorización física, sí producen una
variación en la composición química de las rocas.
Su acción predomina en las zonas de climas cálidos y húmedos, produciendo sobre las rocas
diferentes reacciones químicas, que pueden darse simultáneamente.
Los principales procesos de meteorización química son:

a) Disolución. Consiste en la retirada de compuestos químicos de las rocas que pasan,


disociados en forma de iones, al agua. De esta forma el agua disuelve directamente
algunos minerales, especialmente los salinos como halita, yeso, etc.

b) Carbonatación. Es un caso particular de disolución, debido al dióxido de carbono


disuelto en las aguas, y es un mecanismo esencial en la meteorización de las rocas
calizas. El carbonato de calcio es prácticamente insoluble pero, por acción del agua con
un alto contenido de CO2 , se transforma en bicarbonato cálcico según la reacción:
CaCO3 + CO2 + H2 O ↔ Ca(HCO3)2

El bicarbonato cálcico es arrastrado por las aguas, con lo que la roca caliza se va
destruyendo

c) Oxidación. Consiste en un cambio en el estado químico de los minerales por la


presencia de oxígeno libre. Afecta de manera significativa a los minerales con hierro,
que pasa de Fe+2 a Fe+3, lo que se manifiesta en las rocas por cambios de consistencia y
de coloración, de ahí las tonalidades amarillentas, pardas y rojizas que muestran.

d) Hidratación. Se produce por la incorporación de moléculas de agua a los minerales, lo


que se suele traducir en un aumento de volumen que puede provocar deformaciones en
los materiales.De manera contraria se puede producir la deshidratación.

e) Hidrólisis. Consiste en la desintegración de la red cristalina de algunos minerales debido


a las aguas ácidas.
La hidrólisis es uno de los mecanismos más importantes en la meteorización, pues afecta
a los silicatos, que son los minerales más abundantes en la naturaleza.

º
 Meteorización biológica
Es el proceso de alteración de las rocas que realizan los seres vivos mediante procesos tanto
mecánicos como químicos.
Tiene lugar de la siguiente manera:

a) Efecto cuña: este proceso lo llevan a cabo las raíces de las plantas que se introducen
entre las fisuras de las rocas. A medida que van creciendo presionan contra las paredes y
las rocas se van fragmentando.

b) Efecto químico: los seres vivos, especialmente bacteria, hongos y líquenes, producen
sustancias de carácter ácido que provocan alteraciones químicas en las rocas. Las raíces
y plantas también actúan químicamente sobre las rocas, contribuyendo así a la alteración
de los materiales constituyentes.
B) EROSIÓN

Es el desgaste que sufren las rocas, debido al arrastre de los materiales que resultan de la
meteorización,

C) TRANSPORTE

Los materiales erosionados son desplazados hacia zonas más bajas, este desplazamiento se conoce
como transporte
El transporte tiene lugar de tres formas básicas: en disolución, en suspensión y como carga de
fondo.

- En disolución: de esta manera se transportan los iones solubles en agua.


- En suspensión: para partículas sólidas muy finas.
- Como carga de fondo: de esta forma se transportan los clastos (fragmentos de rocas), de tres
maneras:
 Saltación: las partículas se desplazan a saltos sobre la superficie, llevadas por el
viento o el agua.
 Rodamiento: las partículas van rodando por la superficie, pues el agente
transportador (el agua o el viento), no las puede levantar.
 Arrastre: las partículas son tan pesadas, que van arrastrándose por el fondo, llevadas
por el agua, el viento o el hielo.

Aunque el tamaño de las partículas es uno de los factores fundamentales del transporte, es la
velocidad de la corriente el factor determinante. Cuanto mayor sea, más lejos serán transportados
los residuos, y de mayor tamaño. Por lo general, los materiales que han sufrido procesos de
transporte cortos presentan formas angulosas, mientras que si el transporte ha sido largo las formas
son redondeadas.

D) SEDIMENTACIÓN

Es el depósito y acumulación de los materiales erosionados y transportados, llamados sedimentos.


Se produce cuando el agente geológico ha perdido gran parte de su energía. Los materiales son
acumulados en capas que se denominan estratos.
3. LOS FACTORES QUE INFLUYEN EN EL MODELADO DEL RELIEVE

El resultado de la acción de los agentes externos; es decir, la forma final del relieve en cada lugar,
varía en función de los siguientes factores:
• Tipo de rocas. Las rocas pueden presentar mayor o menor resistencia a la erosión según sea su
permeabilidad al agua o el grado de compactación de sus componentes. En función del tipo de roca
vamos a distinguir los relieves arcillosos (arcillas), kársticos (calizas) y graníticos (granitos).
•Estructura de los materiales. La forma final del relieve dependerá también de la distribución de los
componentes de la roca erosionada. Las rocas pueden aparecer en estratos horizontales o bien
plegados. También suelen presentar muchas fracturas que son zonas de debilidad.
• Antigüedad del relieve. El tiempo que una zona haya estado sometida a los agentes geológico
condicionará que el relieve sea más o menos abrupto.
• Factores antrópicos .Diversas actividades humanas modifican tanto la acción de los agentes
externos (por ejemplo, las presas o las canalizaciones fluviales) como directamente la forma del
relieve (por ejemplo, las excavaciones o la construcción de túneles)
4. RELIEVES ARCILLOSOS
Se forman sobre arcillas, son sedimentos y rocas sedimentarias poco coherentes e impermeables y
resultan fácilmente erosionables. Si el clima es húmedo se producirá un relieve bajo y llano. Si el
clima es árido y por tanto hay poca vegetación, las lluvias arrasarán todo y se formaran terrenos con
cárcavas (surcos más o menos profundos en con forma de V) y barrancos (surcos en los que se
unen varias cárcavas). Esta zonas son tierras malas para el cultivo, y el paisaje global se llama
badlands.
CÁRCAVAS: BARRANCOS

BADLAND:
5. EL PAISAJE KÁRSTICO

El modelado kárstico es el resultado de la erosión del agua en las rocas calizas. Un karst se produce
por disolución del carbonato cálcico (CaCO 3) de las rocas calizas debido a la acción de aguas
ligeramente ácidas (agua de lluvia). El agua se acidifica cuando se enriquece en dióxido de carbono
(CO2 ), por ejemplo cuando atraviesa la atmósfera o el suelo, y reacciona con el carbonato cálcico,
formando bicarbonato cálcico , que es soluble en agua, según esta reacción

CaCO3 + CO2 + H2 O ↔ Ca(HCO3)2

Las formas del modelado kárstico son exokársticas (ex = fuera de) si estas formas se producen en
superficie y endokársticas (endo = dentro de) si tienen lugar en cavidades subterráneas.

FORMAS EXOKÁRSTICAS:

Lapiaces o lenares, son surcos o acanaladuras formadas por la disolución de la roca debido al agua
que discurre sobre ella.

Poljés son depresiones alargadas de fondo horizontal enmarcadas por vertientes abruptas. Están
recorridos total o parcialmente por corrientes de agua, que desaparecen súbitamente por sumideros
o pozos y continúan circulando subterráneamente.

Dolinas o torcas son depresiones circulares formadas en los lugares donde el agua se estanca.
Pueden tener formas diversas ( a veces, forma de cono invertido) y unirse con otras vecinas,
formando uvalas

DOLINA

UVALAS

Hoces, cañones, gargantas, desfiladeros son valles estrechos y profundos, causados por los ríos.
HOCES, CAÑONES, GARGANTAS Y DESFILADEROS
FORMAS ENDOKÁRSTICAS

Galerías, conductos horizontales que se forman por disolución al infiltrarse el agua

Cuevas, grandes cavidades que se forman por disolución al infiltrarse el agua.

Estalactitas, a partir del agua, rica en carbonato cálcico, que gotea del techo, y precipita el
carbonato cálcico.
Estalagmitas, se forman a partir del agua depositada en el suelo, por la precipitación del carbonato
cálcico.

DIFERENCIAS
Columnas, se producen cuando se unen una estalactita y una estalagmita.

Simas son aberturas estrechas que comunican la superficie con las galerías subterráneas.

Ponors o sumideros, son aperturas en la superficie donde una corriente superficial o lago fluye
total o parcialmente hacia un sistema de agua subterránea
6. EL PAISAJE GRANÍTICO
Los granitos son rocas magmáticas plutónicas, originadas por enfriamiento lento del magma en el interior
terrestre. Están constituidas por cuarzo, feldespato y mica.

Se origina por la alteración química (hidrólisis) de los granitos. Dicha alteración avanza principalmente a
favor de las grietas y fracturas que presenta la roca, que suelen distribuirse en planos horizontales y
verticales. Como consecuencia las masas graníticas aparecen divididas en bloques aproximadamente
cúbicos.

En estos paisajes se puede diferenciar las siguientes formas de relieve:


A) Domos de formas variadas: campaniformes, cupuliformes o en lomos de ballena. Son formas
redondeadas por hidrólisis de la roca.
B) Caos de bolas o berrocales, bolos de granitos con una disposición caótica

C) Piedras caballeras. En algunas zonas del berrocal unos bolos se encuentran dispuestos sobre otros en
equilibrio inestable.
7. INFLUENCIA DEL CLIMA EN EL MODELADO DEL RELIVE.
El clima condiciona el modelado del relieve de una determinada región. Así los distintos agentes
geológicos van a actuar en una determinada zona en función del clima de la misma. En general
podemos establecer la siguiente distribución:
AGUAS SUPERFICIALES: (aguas salvajes, torrentes y ríos) intervienen en la mayor parte de
zonas continentales
GLACIARES: zonas polares y alta montaña
VIENTO: zonas de clima árido y litorales
MAR: interviene en las zonas litorales
PROCESOS GRAVITACIONALES: cualquier clima

En los siguientes apartados del tema estudiaremos en detalle cada uno de estos agentes
geológicos.
8. EL PAISAJE PROUDUCIDO POR LAS AGUAS SUPERFICIALES.
8.1 Distribución del agua en la Tierra
Mares y océanos (97,2%)
Aguas continentales:
Glaciares (2,15%)
Subterráneas (0,62%)
Superficiales (0,017%)
Atmósfera (0,001%)
Biosfera (0,0005%)

8.2 Aguas corrientes superficiales


Una parte de las precipitaciones caídas en los continentes circulan sobre la superficie,
escorrentía superficial, en forma de aguas de arroyada, torrentes y ríos

a) Las aguas de arroyada son cursos o corrientes de agua que discurren sin cauce fijo y con un
caudal variable, de acuerdo con las precipitaciones del momento. Realizan una fuerte erosión
especialmente cuando las precipitaciones son abundantes, los materiales blandos, la vegetación
escasa y la pendiente acusada.

b) Torrentes
Cursos de agua de cauce fijo, normalmente de poca longitud, fuerte pendiente y caudal esporádico,
se alimenta por lluvias torrenciales o por deshielo
Tienen un gran poder erosivo, pues debido a la fuerte pendiente, tienen una gran velocidad.
Incluir diagrama con las partes de un torrente
En un torrente se pueden diferenciar tres partes:
- Cuenca de recepción: zona que recoge las aguas de arroyada.
- Canal de desagüe: lugar o conducto por donde circula el agua.
- Cono de deyección o abanico aluvial: lugar en el que acaba el torrente cuando pierde bruscamente
su velocidad al disminuir la pendiente. En ésta zona se depositan los materiales arrastrados de las
zonas más altas
Incluir fotografía con los sedimentos de un torrente

Chimeneas de hadas. Son formaciones cónicas características en terrenos en los que alternan
materiales resistentes a la erosión con otros menos resistentes. Las capas que presentan mayor
resistencia protegen de la erosión a los materiales más blandos que se encuentran en capas
inferiores.

c) Ríos
Son corrientes permanentes de agua superficial que se inician por la surgencia de agua subterránea,
por la fusión de glaciares, por el flujo de suelos saturados de agua, o al reunirse las aguas de
escorrentía superficial, torrentes y arroyos.
Los ríos son los principales responsables del modelado del relieve al menos en las latitudes
templadas.
En un río se distingue un perfil longitudinal que es la curva que representa la altitud de cada punto
de río y su distancia al lugar de nacimiento. Con el paso del tiempo los ríos modifican su cauce a
causa de la erosión y la sedimentación, de manera que todo río tiende a alcanzar un perfil
longitudinal teórico o perfil de equilibrio , que representa un río sin capacidad erosiva ni de
sedimentación, sólo habría transporte del agua. Este perfil nunca llega a alcanzarse.

El curso de un río se divide en tres tramos: el curso alto, el curso medio y el curso bajo.
 En el curso alto predominan los procesos de erosión (y transporte de los materiales
erosionados) dando lugar a las siguientes formas erosivas:

Valles en forma de V: Originados por la erosión del río

Cañones y gargantas: Cuando los materiales están formados por rocas duras, el río excava un
cauce estrecho y profundo, de paredes casi verticales.
Cascadas: Se forman cuando el agua encuentra desniveles en el terreno, debidos a fracturas o a la
alternancia de materiales duros y blandos. Con el paso del tiempo, las cascadas se erosionan, el
desnivel se suaviza y se forman rápidos

RÁPIDOS (en terrenos más llanos) CASCADA (caída libre)

Marmitas de gigante: son cavidades prácticamente circulares que se forman por la acción erosiva
de trozos de rocas duras al ser arrastradas por la corriente del río, y que al caer en alguna depresión
en el trayecto del río, giran por el movimiento del agua y van moldeando y erosionando la cavidad.

 En los cursos medio y bajo de los ríos se ha perdido en gran parte el poder erosivo, y lo que
predomina es el transporte y la sedimentación. En esta zona se forman grandes llanuras de
inundación donde se depositan los sedimentos del río llamados aluviones.
Las estructuras típicas de estos tramos de los ríos son:

Valles en forma de artesa: que son amplios valles de fondos planos que darán lugar a las llanuras
de inundación o vegas de los ríos. Cada cierto número de años se producen inundaciones y estas
llanuras son ocupadas por las aguas.

VALLES EN FORMA DE ARTESA LLANURA DE INUNDACIÓN O VEGA

Meandros: Trayectoria sinuosa del río , gracias a los cuales el río puede seguir desarrollando su
poder de desgaste, pues se produce erosión en su parte cóncava y sedimentación en la convexa;
como la erosión es mayor a la salida de las curvas, se provoca un desplazamiento del meandro
aguas abajo. En algunos casos se estrangula uno de ellos, dando lugar a un meandro abandonado
MEANDRO MEANDRO ABANDONADO

Terrazas fluviales.
Son estructuras fluviales resultantes de la acción erosiva de un río sobre sus propios sedimentos
(aluviones). Sobre la zona erosionada del río se depositan ahora nuevos aluviones, sin que lleguen a
la altura topográfica de los anteriores, y el resultado es un escalón en el valle fluvial. Si esta
situación de erosión del valle y nuevo depósito de aluviones se repite más de una vez tendremos
varios escalones, y por tanto varias terrazas fluviales.
Estructuras típicas en la desembocadura de los ríos: deltas y estuarios.

Un delta se forma cuando una corriente fluvial entra en un lago o en un océano; a medida que la
corriente de agua va perdiendo velocidad, se van depositando los materiales que transporta. Son
típicos de mares sin grandes corrientes como el Mediterráneo

Los estuarios caracterizan a los ríos que llevan poca carga de material detrítico grueso y aquellos
otros que desembocan en zonas con importantes corrientes, como las que se dan en el océano
Atlántico

9. EL PAISAJE GLACIAR

Éste modelado se da en zonas del planeta muy frías y con precipitaciones en forma de nieve
mayoritariamente (zonas polares y de alta montaña). El agente modelador es el hielo, que se
encuentra en los glaciares, que son grandes masas de hielo que se forman por acumulación,
compactación y transformación de la nieve.

Tipos de glaciares:
a) Inladsis o glaciar de casquete: Se encuentran en los polos y son grandes masas de hielo con
varios kilómetros de espesor que avanzan hacia el mar, cuando alcanzan el mar forman icebergs.
b) Glaciar Alpino de de valle: Se encuentran en zonas de alta montaña, como los Alpes y en
grandes valles. Tienen varias partes:

Circo: Parte superior del glaciar donde se acumula la nieve que nutre al glaciar. Es la parte más
alta.
Valle glaciar: Por donde discurre la lengua glaciar. Se pueden encontrar valles colgados que son
marcas de glaciares afluentes del principal que se han derretido

Lagunas o Ibones: Lagos formados por la acumulación del agua procedente del deshielo de la
nieve del circo ya que ésta, una vez derretida, se desliza por el valle.
Lengua glaciar: Es la parte de un glaciar desde que se adentra en un valle, es decir, desde el circo
hasta que se fusiona.

Horn: Son picos piramidales que se forman cuando entran en contacto glaciares que erosionan en
distinta dirección

Fiordos: Son valles glaciares ocupados por agua de mar cuando el glaciar se retira.
Los glaciares tienen gran poder de erosión, el hielo arranca y arrastra todo tipo de rocas y materiales
que se encuentra a su paso. También tiene gran poder de abrasión y actúa como una "lija" gigante
que erosiona el terreno tanto por los lados como por abajo. Un ejemplo de erosión y abrasión son
las estrías glaciares, que marcan el desplazamiento del glaciar.

En los glaciares también se produce transporte, y éste es no selectivo ya que el glaciar arrastra todo
lo que encuentra a su paso sin distinción de tamaño, densidad.... Esto se produce porque, aunque los
glaciares se encuentran en estado sólido, tienen plasticidad. Las acumulaciones de materiales
transportados por un glaciar se llaman morrenas. Hay de varios tipos:

Morrenas laterales: En los laterales de un glaciar

Morrenas centrales: Se forman por la unión de las morrenas laterales de dos glaciares que entran
en contacto

Morrenas de fondo: En la parte inferior, producidas también por la abrasión del glaciar

Morrenas terminales o frontal: Al final del glaciar cuando este se funde.


10. EL MODELADO EÓLICO
El viento, al igual que los demás agentes geológicos externos, es capaz de erosionar, transportar y
sedimentar. Actúa en los climas áridos (zonas desérticas y subdesérticas) así como en las zonas
litorales. Para que pueda actuar es necesario que haya materiales sueltos, poca vegetación, así como
un bajo grado de humedad.
El viento provoca en la superficie terrestre los siguientes efectos:
• Efectos de la erosión eólica. La capacidad de erosión del viento se debe a la arena que transporta,
la cual, al colisionar con las rocas, las va desgastando. Este proceso se denomina abrasión eólica.
Así mismo el viento levanta materiales sueltos de pequeño tamaño transportándolos de un lugar a
otro, proceso denominado deflación.
De la erosión producida por el viento se generan las siguientes estructuras:
Alveolos: pequeñas cavidades producidas en las rocas.
Rocas fungiformes: rocas con forma de seta, como consecuencia de que la erosión es más intensa
en las zonas cerca del suelo que en las zonas altas.

Desiertos rocosos, pavimento rocoso o reg: se originan como consecuencia de que el viento
transporta las partículas de pequeño tamaño, dejando en el lugar las rocas gruesas que no ha podido
transportar.

• Efectos de la sedimentación eólica. La arena, limos y arcillas que transporta el viento se deposita
en zonas determinadas, donde se desarrollan las siguientes estructuras:
Dunas: acumulaciones de arena que el viento ha depositado en forma de montículos. Estos
montículos tienen una pendiente suave (barlovento) que nos indica la dirección predominante del
viento, y una pendiente más abrupta (sotavento). Esto hace que la duna se mueva en función de la
dirección del viento. Las dunas con forma de media luna se denominan barjanes
DUNA BARJÁN
Desiertos arenosos o erg: Se trata de grandes acumulaciones de dunas.

Loess: Cuando el viento transporta limos o arcillas, estos materiales pueden desplazarse miles de
kilómetros hasta zonas donde forma extensos depósitos llamados loess
11. EL MODELADO LITORAL
El litoral es la franja de terreno que comprende las orillas y zonas adyacentes de un mar u océano.
La morfología y el relieve litorales están condicionados por la acción de los agentes marinos (olas,
corrientes y mareas)

a) Acción de las olas


Las olas son movimientos ondulatorios de las partículas de agua, producidos fundamentalmente por
la acción del viento sobre la superficie del agua. A partir de una zona de vientos, las olas producidas
se difunden como las ondulaciones causadas por una piedra en un estanque, y su tamaño y
velocidad dependen, fundamentalmente, de las características del viento.
El viento transmite energía al agua, cuyas partículas se desplazan describiendo un círculo y
regresan aproximadamente a sus posiciones originales; en la cresta de la ola las partículas se
mueven en la dirección de propagación de la ola, mientras que en los senos se desplazan en sentido
contrario; entre cresta y seno, las partículas se mueven verticalmente, hacia arriba o hacia abajo. El
movimiento también se va transmitiendo en profundidad, pero se atenúa rápidamente, de manera
que a los pocos metros ya no es perceptible (nivel de base del oleaje).cuando el nivel de base toca el
fondo, los movimientos circulares se frenan y se transforman en elípticos. Si la cresta de la ola
avanza más deprisa que el seno, la ola se desploma, rompe y libera la energía que contiene. En la
línea donde rompen las olas, los movimientos ondulatorios cambian por otros de vaivén que inciden
sobre la costa y la modelan.
Las olas realizan una acción erosiva en el litoral; los materiales sólidos que arrastran actúan
incrementando la labor erosiva, en un proceso denominado abrasión marina, en el cual dichos
materiales se pulen y desmenuzan, constituyendo, finalmente, sedimentos de pequeño tamaño.

b) Corrientes marinas
Cuando las olas inciden oblicuamente a la costa, se produce una sedimentación paralela a la costa;
este fenómeno que se conoce como deriva litoral o corriente de deriva tiene una gran capacidad
de arrastre, y , si es continuado, puede originar sedimentos notables.

Cuando las olas inciden sobre una costa de trazado irregular, con promontorios o salientes y bahías
o entrantes, se produce un fenómeno de refracción de las olas; de este modo cambian de dirección y
se hacen casi paralelas a la costa en las ensenadas donde sedimentan, erosionando más los
promontorios.

c) Mareas
Son cambios cíclicos del nivel del mar provocados por la atracción que ejerce la Luna
fundamentalmente. Las mareas amplían la zona expuesta a la acción del oleaje y crean un área
intermareal, la más típica de la zona litoral, que se encuentra alternativamente inundada o
descubierta y presenta una importante riqueza biológica.
La intensidad de las mareas depende de la latitud (son más intensas en las latitudes medias) y del
tamaño del mar (son muy modestas en los mares pequeños, en el Mediterráneo, por ejemplo, son
casi imperceptibles).

Las principales formaciones litorales son:

Los acantilados: Un acantilado es una pared rocosa más o menos vertical que penetra en el mar. Al
socavar las olas la base de la costa se producen oquedades que provoca finalmente el derrumbe del
techo y el retroceso del acantilado.

A medida que el proceso erosivo progresa, el acantilado se desarrolla por retroceso de la línea de
costa, haciéndose más extensa la zona de socavamiento de la base, llegándose a formar cuevas
marinas, arcos y farallones que adquieren gran altura. El retroceso continuo origina una
plataforma de abrasión, prácticamente horizontal, situada justo detrás de la línea de marea baja.
Los materiales arrancados del acantilado son atacados y redistribuidos por las olas. En la
plataforma de abrasión se empiezan a formar playas por acumulación de sedimentos (arenas o
gravas).
CUEVAS MARINAS ARCOS FARALLONES

PLATAFORMA DE ABRASIÓN PLAYA

Los promontorios. Son salientes de la costa que se forman donde las rocas son más resistentes a la
erosión.

Las ensenadas y bahías. Son entrantes en la costa que se originan allí donde la roca en menos
resistente a la erosión.

PROMONTORIO Y ENSENADA
- Depósitos costeros o litorales
Se originan en los lugares que existe un aporte importante de arena, bien procedente de zonas de
intensa abrasión o bien procedente de la desembocadura de los ríos.
Flecha litoral y barra litoral En las costas rectilíneas la deriva litoral arrastra los sedimentos a lo
largo de la línea litoral, que se pueden depositar prolongando la línea costera y dando origen a una
flecha litoral.
En el caso de que la flecha se prolongue y cierre la bahía se origina una albufera.
Si une el litoral con una isla forma un tómbolo.
Deltas y estuarios (estudiado en el apartado de la desembocadura de los ríos).

FLECHA LITORAL Y BARRA LITORAL

ALBUFERA
TÓMBOLO
12. PROCESOS GRAVITACIONALES

Los procesos gravitacionales o movimientos en masa agrupan al conjunto de movimientos


descendentes de material bajo la influencia directa de la gravedad. En zonas donde hay una
pendiente y hace efecto la gravedad

A. DESPRENDIMIENTO DE ROCAS.

Son un tipo común de movimiento de masas en el que las rocas caen aéreamente a favor de cañones
empinados, acantilados y cortes de carretera

B. DESLIZAMIENTO.

Se produce cuando las rocas se desplazan pendiente abajo a lo largo de una superficie más o menos
plana o curva. Este tipo de deslizamiento genera escarpes

C. FLUJOS DE DERRUBIOS Y LAS COLADAS DE BARRO.


Consisten en el movimiento de suelo y fragmentos de rocas con abundantes cantidades de agua. El
flujo se realiza a través de canales superficiales (por formas reprimidas: arroyos, ríos).

D) REPTACIÓN O CREEP. Movimiento lento de suelos y rocas sobre las laderas. Se deben a
cambios de volumen del terreno (expansión-contracción).