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Distribución sin

almacenamientos intermedios
Cross Docking es un sistema de Distribución en el cual la Mer-
cancía recibida en el centro de distribución o depósito no re-
quiere ser almacenada antes de reenviarla a su destino final.
Es decir, el distribuidor simplemente mueve el producto desde
la puerta de recepción a la puerta de envío, o mantiene la
mercancía en un apartado sin almacenarla, para luego asig-
narle una puerta de envío.

La implantación de técnicas de Cross Docking reduce los inventarios a lo


largo de la cadena de distribución, así como costos de almacenamiento y manejo
de materiales. Aplicar Cross Docking reduce actividades que no agregan valor, eli-
minando costos, y no transfiriéndolos entre el detallista o distribuidor y el proveedor.

La práctica de Cross Docking requiere tener un alto grado de conocimiento


acerca del tiempo en que los productos arribarán, así como también cuándo y a qué
destino serán enviados. Esto es de vital importancia ya que el Cross Docking
necesita de una planificación detallada y precisa.

De esta manera, se contará con la información necesaria para poder definir


las ubicaciones antes que arribe la mercancía y asignar los recursos necesarios
para su operación. La práctica de Cross Docking impacta en la reducción de costos
de mano de obra en el centro de distribución, debido a un menor manejo de
productos y una significativa disminución del costo de mantenimiento del inventario.

En términos simples, el Cross Docking cubre cualquier método de


procesamiento de embarques y despachos que evitan el almacenamiento de
productos, provenientes del proveedor, antes de ser despachados a las distintas
sucursales del supermercado. El recepcionista simplemente mueve el embarque
desde la puerta de recepción a una puerta de envío o lo mantiene en un área de
almacenamiento temporal.

El objetivo principal del Cross Docking es reducir el nivel de stock en los


depósitos o ceñiros de distribución. La forma más fácil de lograr esto es
sincronizando el flujo de productos que ingresan y el flujo que egresa del depósito.
Entregas menos frecuentes y más grandes por el proveedor serán reemplazadas
por entregas más frecuentes y en menores cantidades.

En el centro de distribución, en vez de disponer de un stock para armar los


pedidos que se enviarán a las sucursales del detallista, cada proveedor mandará al
depósito los productos en la forma en que éstos serían enviados al local.

Conceptos Clave
Cross Docking requiere un grado considerable de conocimientos y
planificación. El personal de centro de distribución o depósito donde se realiza la
actividad, necesita saber cuándo arribarán los productos, a dónde serán enviados y
cuándo serán despachados a su destino final.

Dentro de las tareas a realizar se deben tener en cuenta las siguientes:


 Asignar productos a sucursales especificas antes de que arribe la mercadería
al centro de distribución (o recién llegada).
 Preparar y codificar los pallets, bultos, etc.
 Automatizar el manejo de materiales.

Oportunidades y ventajas
El resultado más importante de Cross Docking es la reducción, casi por
completo, del stock de referencias que se encuentran operando bajo esta
modalidad. Esto implica una baja en el costo financiero de mantenimiento del
inventario, que permite liberar el capital para otros propósitos. En consecuencia, el
costo total del depósito. Proveedores y detallistas deben trabajaren forma conjunta
para eliminar manipulaciones redundantes y acordar la transferencia de costos co-
rrespondientes.

Ahorros adicionales pueden ser alcanzados a través de esta herramienta;


 Reducción del manejo de productos y tiempo de almacenamiento, lo que
significa disminución del costo de mano de obra, devoluciones, etc.
 Reducción de almacenamiento y espacio de procesamiento requerido. Se
logra una más alta calidad de productos, preservando la frescura, evitando
roturas, etc.
 Existen tres tipos principales de Cross Docking, dependiendo principalmente
de cuándo se determina el destino de la mercancía. Estos tipos pueden ser:

Cross Docking de baja tecnología


El Cross Docking de baja tecnología es posible si los productos pueden ser
«predistribuidos» antes que el proveedor los despache y el mismo proveedor sea
capaz de armar pallets mixtos por sucursal. Este es el método de Cmss Docking
más común. Una versión completa de Cross Docking de baja tecnología seguirá los
siguientes pasos:

1.- La orden de compra es enviada al proveedor con instrucciones para la


distribución de los productos a cada una de las sucursales del detallista.
2.- El proveedor identifica con código de barras representando el número de local y
pallet.
3.- Él proveedor envía productos para que arriben al centro de distribución del
detallista el mismo día en que la sucursal debe ser re-abastecida.
4.- En el centro de distribución, el detallista lee las etiquetas estándar de los pallets
y los controla contra factura o remisión recibida y luego transfiere inmediatamente
los pallets a la puerta de despacho. En este punto es importante mencionar que se
deberá estar trabajando bajo un esquema de calidad certificada de entregas.
5.- Todos los pallets o bultos que se encuentran destinados a un sitio determinado,
son cargados en el camión o son consolidados en la puerta y luego cargados
cuando se llegue a un volumen determinado.

Cross Docking de alta tecnología


Sí el centro de distribución está equipado con un sistema de manejo de
materiales automático, el proveedor no tiene necesidad de armar pedidos por local,
ya que el sistema de clasificación del detallista puede realizar dicha tarea.
Adicionalmente, como las etiquetas pueden ser aplicadas en la recepción, la pre
distribución no tiene por qué ser realizada hasta que el envío no llega al centro de
distribución. En estos casos los siguientes pasos son aplicables:

1. El proveedor recibe (as órdenes de compra que indican el requerimiento total


de las referencias del centro de distribución.
2. El proveedor arma el pedido consolidando solamente por ítems.
3. El proveedor notifica al detallista antes que se produzca el envío con el
contenido del mismo (código seriado de contenedor de embarque
conteniendo producto, cantidad, etc.)
4. Recepción en el centro de distribución apertura y preparación por sucursal.
Es aquí donde se realiza la actividad de picking.
5. Los pallets o bultos son cargados en la unidad de transporte, ordenados por
local.

Cross Docking simple


El método más simple de Cross Docking no requiere ni una pre distribución
ni asistencia del proveedor, sólo necesita el conocimiento de la mercancía que será
enviada dentro de uno o dos días.
En este proceso los productos son recibidos y transferidos inmediatamente
a un sector de procesamiento de órdenes dentro o cerca dela puerta de despacho.

¿Qué incluye el Cross


Docking?
Pre distribución: ¿Puede el
detallista determinar la
asignación de productos para un
local específico antes que el
proveedor despache ia
mercancía o antes que los
productos arriben al centro de
distribución?

Preparación por el proveedor: ¿Desea o puede el proveedor realizar servicios de


soporte en las operaciones de flujo de productos? (Ej. Pallets multiproductos,
etiquetado de bultos, etc.)

Manejo de material automático: ¿Qué sistemas de pickíng y manipuleo están


disponibles en la base de transferencia?

Convertir un deposito o un centro de distribución tradicional en una base de


transferencia de Cross Docking requiere cambios internos significativos. Las
empresas deberán tener en consideración lo siguiente:
 Establecer vinculación EDI para facilitar la pre distribución y la información
del aviso de embarque.
 Utilizar código de barras UCC/EAN-128 para la lectura y administración de
pallets provenientes de! proveedor, así como el etiquetado con el mismo tipo
de código para el armado de pallets propios, de manera que las sucursales
puedan utilizar la información allí contenida.
 Estandarizar cronogramas de entregas de forma que se puedan planificar las
de los proveedores y las propias a los locales de venta.

Si existieran distintas paradas en la distribución propia de la tienda (varios


locales con un mismo camión en un mismo viajen), destinar un área determinada
en el centro de distribución de manera que las órdenes de las distintas sucursales
puedan ser retenidas hasta que puedan ser cargadas en el orden correcto y de esta
manera optimizar el recorrido del transporte.

Necesidad de un trabajo conjunto entre proveedores y clientes para asegurar


que las operaciones de Cross Docking produzcan los mayores beneficios, los socios
de negocios deberán unir esfuerzos y cooperar en la toma de decisiones, como, por
ejemplo:
 Determinación de las responsabilidades de la identificación de pallets.
 Determinación de las medidas de empaque (altura de pallets, modulación y
medidas más convenientes de envases contenedores, etc.)

Distribución de costos y beneficios


Las formas más eficientes de Cross Docking generalmente necesitan una
selección de órdenes por parte del proveedor, lo cual le puede originar costos
extras. Es esencial asegurar que el Cross Docking no transfiera solamente los
costos. Los beneficios de esta estrategia serán alcanzables sólo en situaciones
donde los beneficios totales de la cadena de distribución superen ampliamente los
costos adicionales que se incidirán.

Es fundamental monitorear y medir los beneficios totales de la cadena de


distribución, preferentemente a través de un sistema, de costeo basado en
actividades (costeo ABC] y distinguir así los beneficios fácilmente.

Fuente: AMECE Estándares/Nº 2 febrero 1998