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La puissance, le couple et le régime sont les trois notions fondamentales en mécanique pour

mesurer et décrire les performances d'un moteur. Cet article fait un point sur ces trois
notions.Le régimeSans doute la notion la plus abordable, le régime est la vitesse de rotation
du moteur. Le régime se mesure en tours par minute. Les tours par minute sont à convertir en
radians par seconde pour les calculs en physique. Conversion : 1 tour/min = 1/60 tour/s =
Pi/30 rad/s (1 tour = 2.Pi rad)

Pour l'automobile, le régime le plus faible est celui du ralenti (point mort) et se situe entre 600
et 900 tours/min. Le régime maximal se situe en général entre 4000 et 8000 tours/min.

Le coupleLe couple est une notion plus subtile qui traduit la force que le moteur donne dans
son mouvement. C'est un bras de levier. Il se mesure en Newton.mètre (N.m) ou en
mètre.kilogramme (m.kg). Le m.kg n'est pas un "milli-kilogramme" (qui serait alors un
...gramme) ! Conversion : 9.807 N.m = 1 m.kg (car P = m.g avec g = 9.807 m/s²)Pour illustrer
la notion de couple, voici deux exemples :- Le cycliste : lorsqu'un cycliste pédale, s'il appuye
davantage sur les pédales pour accélérer ou monter une côte, il développe davantage de
couple. - Le tourne vis électrique : pour visser une grosse vis, il est parfois nécessaire
d'utiliser un tourne vis électrique si la force de la main ne suffit pas. Le tourne vis électrique
fournit alors un couple supérieur à celui de la main. Le couple peut ainsi être vu comme

l'"envie de tourner" autour d'un axe. Pour l'automobile, le couple maximum que le
moteur peut donner varie beaucoup selon les modèles. Un ordre de grandeur se situe entre 100
et 300 N.m. Il est environ proportionnel à la cylindrée du moteur pour un moteur
atmosphérique (essence principalement), le rapport est d'environ 90N.m par litre de
cylindrée.Le couple n'est pas lié au régime : il peut exister un couple à régime nul (le tourne
vis électrique ne parvient pas à faire tourner la vis qui reste bloquée). Cependant, le couple
maximum que le moteur peut donner dépend du régime.

La puissanceLa puissance est égale au produit couple x régime. La puissance se mesure en


CV (cheval vapeur ou metric horsepower), en HP (horsepower) ou en W (Watt).Puissance
(Watt) = Couple (N.m) x Régime (rad/s)Conversion : 1 CV = 735.5 W et 1 HP = 745.7W

Attention : ne pas confondre le cheval vapeur et le horsepower !Etant donné qu'on compte
couramment en CV, N.m et tours/min, on obtient ainsi la conversion suivante :Puissance (CV)
x 735.5 = Couple (N.m) x Régime (tours/min) x Pi/30

D'où l'approximation exacte à 1% :Puissance (CV) = Couple (N.m) x Régime (tours/min) /

7000 Pour l'automobile, la puissance maximum que le moteur peut donner varie
beaucoup selon les modèles. Un ordre de grandeur se situe entre 50 et 200 CV. Selon le
régime, la puissance maximum disponible varie.