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Symbol question.

svg Ballenas

Rango temporal: 23 Ma-0 Ma

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Mioceno temprano - Presente

Eubalaena glacialis with calf.jpg

Ballena franca glacial.

Taxonomía

Reino: Animalia

Filo: Chordata

Clase: Mammalia

Orden: Cetacea

Suborden: Mysticeti

Familia: Balaenidae

Gray, 18251

Géneros

Balaena Linnaeus, 1758

Eubalaena Gray, 1864

[editar datos en Wikidata]

Las ballenas carecen de pliegues gulares y aleta dorsal. Dibujo de la ballena de Groenlandia.

Los balénidos (Balaenidae) son una familia de cetáceos misticetos que incluye solo cuatro
especies listadas más abajo, en dos géneros, Balaena y Eubalaena. Sin embargo el término
ballena es usado en sentido amplio para referirse a todos los grandes cetáceos incluidos en el
suborden Mysticeti (cetáceos con barbas) como el rorcual azul (Balaenoptera musculus) y a
varias especies del suborden Odontoceti (cetáceos dentados), por ejemplo el cachalote
(Physeter macrocephalus).
Índice

1 Etimología

2 Características

3 Explotación comercial

4 La ballena en la cultura

5 Taxonomía

6 Preservación y conservación

7 Véase también

8 Referencias

9 Enlaces externos

Etimología

El término ballena, del latín ballaena, emparentado con el griego φάλαινα (phalaina), es de
etimología incierta. Sería de significado desconocido si proviniera de alguna lengua previa
mediterránea, o en caso de ser de origen indoeuropeo, quizás ilirio, podría referirse a la forma
cilíndrica o hinchada característica de esta familia.2

Las barbas, que corresponden a láminas queratinosas que les permiten filtrar el alimento del
agua también reciben el nombre de ballenas, son conocidas en inglés como baleens.3

Características

Esqueleto de ballena en la Universidad de la Columbia Británica (Beaty Biodiversity Museum), en


Vancúver, Columbia Británica, Canadá.

Estos mamíferos tienen un largo oído de hasta un tercio de la longitud total de su cuerpo, que en
edad adulta mide de 15 a 17 metros y pesa de 50 a 80 toneladas.1 Poseen un estrecho y
arqueado maxilar, lo que da a estos animales un perfil convexo. Esta forma permite la presencia
de largas barbas, las cuales miden de 5 a 25 metros de longitud. A diferencia de los peces, las
ballenas tienen la cola dispuesta en un plano horizontal, lo que les facilita la ascensión a la
superficie, donde tienen que subir a respirar, aunque pueden aguantar hasta una hora bajo el
agua, además, duermen la mitad de su cerebro para no hundirse. Tienen dos espiráculos,
orificios nasales, situados en la cima de la cabeza, por los que expulsan agua acompañada a
menudo de mucosidades. La gestación dura unos 12 meses y normalmente tienen un único
ballenato, que alimentan con una leche especialmente nutritiva. Su esperanza de vida es de unos
30 años. Hacen grandes migraciones desde los mares fríos, donde se alimentan, a los cálidos,
donde se aparean y reproducen. Son cosmopolitas y también se encuentran en el
Mediterráneo.4

Su dieta consiste de pequeños crustáceos, principalmente copépodos, aunque algunas especies


también comen importante cantidad de kril.

Presentan una construcción robusta en comparación con los rorcuales, y carecen de pliegues
gulares y aleta dorsal.

Explotación comercial

Artículo principal: Caza de ballenas

La caza de la ballena comenzó en el siglo XI en el golfo de Vizcaya por pescadores vascos y hasta
el siglo XIX se limitó a la "ballena franca" (right whale en inglés) llamada así por la facilidad con
que se capturaba, ya que sus movimientos son lentos y al tener mucha grasa flotaba una vez
muerta y podían ser arrastradas fácilmente. La mejora tecnológica en las embarcaciones y el
invento, en 1877 del arpón explosivo, dio lugar a una caza excesiva que llevó a muchas especies
de cetáceos al borde de la extinción. En 1949 fue creada la Comisión Ballenera Internacional que
intentó limitar las capturas y desde 1985 estableció la suspensión de la caza comercial. Sin
embargo Japón y Noruega se oponen y continúan con esta actividad con las especies que
consideran que no están en peligro de extinción. De los productos que se aprovechan de la
ballena, especialmente el aceite, hay ahora sustitutos sintéticos.

Balaena mysticetus.

Con la nueva sensibilidad ambiental se ha des