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Donald Trump: ‘Backlashʼ: la revancha ‘waspʼ | Opinión | EL PAÍS 31/1/19 19&49

OPINIÓN
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‘Backlash’: la revancha ‘wasp’


En EE UU ha habido una reacción de los blancos que sentían que perdían su hegemonía cultural
ENRIQUE GIL CALVO

26 NOV 2016 - 00:00 CET

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Protestas en Los Ángeles contra la elección de Donald Trump. REED SAXON (AP)

La victoria del antipolítico Trump ha sorprendido tanto como la llegada de un


negro a la Casa Blanca hace ocho años. Lo que permite intuir que ambos
acontecimientos están vinculados, como si este nuevo shock hubiera servido
para revertir el anterior. Los perdedores de 2008 se han tomado ahora la
revancha, a fin de restaurar el american way of life liderado por los wasp
(hombres blancos anglosajones y protestantes) que se vio sobrepasado por la
coalición arcoíris (de jóvenes, mujeres, migrantes, latinos y afros) construida por
Obama. Y con este vaivén pendular se restablece el alternante equilibrio entre las
presidencias republicana y demócrata que teorizó Arthur Schlesinger en su libro
de 1986 Los ciclos de la historia americana.

¿Cómo es posible que con la misma


correlación de fuerzas el resultado
OTRAS TRIBUNAS DEL
actual haya sido opuesto al anterior?
AUTOR
La explicación técnica es la diferente
participación electoral de uno y otro ‘Pharmakós’

bando, pues si Obama supo movilizar César o nada


en 2008 a toda su base social
La excepción española
multicolor, ahora Clinton no ha sabido
lograrlo; mientras que Trump supo
estimular con su agit-prop el decisivo
voto wasp de los Estados oscilantes. Contaba para ello con gran ventaja
diferencial en términos de marketing, dada su potente imagen de candidato

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imposible que le confería una extraordinaria visibilidad mediática. Lo que se vio


reforzado por el estilo provocador de su retórica antisistema, pues, como
sabemos por Ansolabehere & Iyengar (Going Negative, 1996), el negativismo
permite reactivar y movilizar el voto de los afines a la vez que desanima y
desmoviliza a los moderados. Y frente a eso Clinton solo ofertaba redundancia
progresista pero sin el carisma de Obama.
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Pero si bien la contabilidad electoral está clara, no sucede lo mismo con su


interpretación. Algunos hacen una lectura economicista sosteniendo que todo se
debe al declive relativo de los trabajadores industriales y los propietarios rurales.
Y es verdad que se está abriendo una grave fractura entre las viejas clases
medias analógicas, enclavadas en sus redes locales al ser incapaces de competir
en la globalización, y las nuevas clases medias digitales, conectadas en abierto a
las redes cosmopolitas. Pero esta divisoria no hay que leerla en términos de
clase, al modo de Marx, sino en términos de estatus al modo de Weber. Así que
no es la economía, estúpido, sino la batalla por la hegemonía cultural y el
conflicto de estatus.

Es la perspectiva que explica el

Se está abriendo una ascenso del populismo como una


grave fractura entre las rebelión contra el establishment de los
viejas clases medias grupos de estatus socialmente
analógicas y las nuevas excluidos. Una interpretación verosímil
clases medias digitales en el caso del Brexit, pues Reino Unido
está históricamente dividido entre la
élite educada en colegios privados
frente a quienes salen de la escuela
pública. Pero no parece aplicable a Estados Unidos, una sociedad con altos
niveles de movilidad social donde no hay lugar para los conflictos de clase, y de
ahí la ausencia histórica de socialismo. Lo que deja amplio espacio para los
conflictos de estatus, destacando el conflicto racial. La herida histórica del
esclavismo, agravada por la memoria de la guerra civil, explica la pervivencia de
un conflicto irresoluble entre la etnia dominante, los wasp, y los afroamericanos

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descendientes de esclavos.

Pero aún hay otro conflicto de estatus que se viene a solapar con el anterior,
como es el conflicto de género. En Estados Unidos comenzó en los años sesenta
el ascenso imparable de las mujeres hacia la conquista de la independencia
económica y el éxito profesional. Pero esa revolución igualitaria pronto encontró
cumplida respuesta vengativa por parte del resentimiento masculino. Fue lo que
una conocida feminista, Susan Faludi, bautizó en 1991 con el término de Backlash
(“culatazo”), para denominar a la nueva misoginia generada por el
supremacismo masculino que se resistía a reconocer el derecho de las mujeres a
adquirir un estatus igualitario. Pues bien, este concepto de backlash, entendido
como la reacción de resentimiento que experimentan quienes se sienten
desposeídos de su estatus dominante, y que aspiran a tomarse la revancha para
restablecer la jerarquía del anterior statu quo, es el que mejor describe el clima
de opinión que ha llevado a Trump a la Casa Blanca, con objeto de restablecer el
supremacismo wasp ante un doble sorpasso racial y de género que amenazaba
con desposeerles de su hegemónica posición heredada.

Enrique Gil Calvo es catedrático de Sociología de la Universidad Complutense de Madrid.

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