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Espacio-tiempo

El espacio-tiempo es el modelo matemático que combina el espacio


y el tiempo en un único continuo como dos conceptos
inseparablemente relacionados. En estecontinuo espacio-temporal se
representan todos los sucesos físicos del Universo, de acuerdo con la
teoría de la relatividad y otras teorías físicas. La expresión espacio-
tiempo ha devenido de uso corriente a partir de la teoría de la
relatividad especial formulada por Einstein en 1905, siendo esta
concepción del espacio y el tiempo uno de los avances más Analogía bidimensional de la distorsión del
importantes del siglo XX en el campo de lafísica. espacio-tiempo debido a un objeto de granmasa.

De acuerdo a las teorías de la relatividad de Einstein, el tiempo no


puede estar separado de las tres dimensiones espaciales, sino que al
igual que ellas, este depende del estado de movimiento del Cosmología física
observador. En esencia, dos observadores medirán tiempos
diferentes para el intervalo entre dos sucesos, la diferencia entre los
tiempos medidos depende de la velocidad relativa entre los
observadores. Si además existe un campo gravitatorio también
dependerá la diferencia de intensidades de dicho campo gravitatorio
para los dos observadores. El trabajo de Minkowski probó la Radiación de fondo de microondas
utilidad de considerar el tiempo como un ente matemático único y
Artículos
continuo se puede entender desde una perspectiva
Universo Teoría del Big Bang · Inflación
pseudoeuclidiana, la cual considera al Universo como un "espacio
primitivo cósmica · Nucleosíntesis
de cuatro dimensiones" formado por tres dimensiones espaciales
primordial
físicas observables y por una "cuarta dimensión" temporal (más
Expansión Expansión métrica del espacio·
exactamente una variedad lorentziana de cuatro dimensiones). Un
Expansión acelerada del Universo
caso simple es el espacio-tiempo usado en relatividad especial,
· Ley de Hubble · Corrimiento al
donde al combinar espacio y tiempo en un espacio
rojo
tetradimensional, se obtiene elespacio-tiempo de Minkowski.
Estructura Forma del universo · Espacio-
tiempo · Materia bariónica ·
Universo · Materia oscura ·
Índice Energía oscura

Introducción
Experimentos Planck (satélite) · WMAP · COBE

Propiedades geométricas del espacio-tiempo Científicos Albert Einstein · Edwin Hubble ·


Métrica Georges Lemaître · Stephen
Contenido material del espacio-tiempo Hawking · George Gamow
Movimiento de las partículas Portales
Homogeneidad, isotropía y grupos de simetrías
Principal Cosmología
Topología
Otros Física · Astronomía · Exploración
Ejemplos de diferentes clases de espacio-tiempo
espacial · Sistema Solar
El espacio-tiempo relativista de Minkowski
El universo de Einstein: gravitación y geometría
¿Cuáles son estas intuiciones y sugerencias?
El espacio-tiempo curvo de la relatividad general
El espacio-tiempo de la física prerrelativista
Generalizaciones
Hiperespacio
Espacio-tiempo en civilizaciones antiguas
Véase también
Referencias
Enlaces externos

Introducción
En general, un suceso específico puede ser descrito por una o más coordenadas espaciales y una temporal. Por ejemplo, para
identificar de manera única un accidente automovilístico, se pueden dar el punto kilométrico donde ocurrió (una coordenada
espacial), y cuándo ocurrió (una coordenada temporal). En el espacio tridimensional, se requieren tres coordenadas espaciales. Así un
modelo simple de espacio tiempo es elespacio-tiempo de Minkowski:

donde t es la coordenada temporal medida por un cierto observador, y x, y, z las coordenadas cartesianas espaciales medidas por el
mismo observador.

En la visión tradicional en la cual se basa la mecánica clásica, cuyos principios fundamentales fueron establecidos por Newton, es
que el tiempo es una coordenada independiente de las coordenadas espaciales y es una magnitud idéntica para cualquier observador.
Esto difiere del tratamiento de Minkowski donde las coordenadas medidas por otro observador diferente difieren de las
medidas por el primer observador de una manera tal que en general (la transformación que permite relacionar las
coordenadas de dos observadores diferentes en el espacio de Minkowski se llaman
transformaciones de Lorentz).

La incorrección de la mecánica newtoniana, especialmente visible a velocidades comparables con la velocidad de la luz, fueron
establecidas detectadas tanto en resultados como el experimento de Michelson y Morley, como en las ecuaciones de Maxwell para la
electrodinámica, sugerían, a principios del siglo XX, que la velocidad de la luz es constante, independiente de la velocidad del emisor
u observador, en contradicción con lo postulado por la mecánica clásica. La constancia de la velocidad de la luz es una consecuencia
del carácter relativo de la distancia y el tiempo, de tal manera que dos observadores medirán tiempos diferentes entre dos eventos si
uno está moviéndose respecto al otro (usualmente esa diferencia es muy pequeña, imperceptible con medios convencionales, pero
detectable mediante relojes atómicos de alta precisión).

Einstein propuso como solución a este y otros problemas de la mecánica clásica considerar como postulado la constancia de la
velocidad de la luz, y prescindir de la noción del tiempo como una coordenada independiente del observador. En la Teoría de la
Relatividad, espacio y tiempo tienen carácter relativo o convencional, dependiendo del estado de movimiento del observador. Eso se
refleja por ejemplo en que las transformaciones de coordenadas entre observadores inerciales (las Transformaciones de Lorentz),
involucran una combinación de las coordenadas espaciales y temporal. El mismo hecho se refleja en la medición de un campo
electromagnético, que está formado por una parte eléctrica y otra parte magnética, pues dependiendo del estado de movimiento del
observador el campo electromagnético es visto de diferente manera entre su parte magnética y eléctrica por diferentes observadores
en movimiento relativo.

La expresión espacio-tiempo recoge entonces la noción de que el espacio y el tiempo ya no pueden ser consideradas entidades
independientes o absolutas.

Las consecuencias de esta relatividad del tiempo han tenido diversas comprobaciones experimentales. Una de ellas se realizó
utilizando dos relojes atómicos de elevada precisión, inicialmente sincronizados, uno de los cuales se mantuvo fijo mientras que el
otro fue transportado en un avión. Al regresar del viaje se constató que mostraban una leve diferencia de 184 nanosegundos, habiendo
1
transcurrido "el tiempo" más lentamente para el reloj en movimiento.
Propiedades geométricas del espacio-tiempo

Métrica
En la teoría de la relatividad general el espacio-tiempo se modela como un par (M, g) donde M es una variedad diferenciable
semiriemanniana también conocida banda lorentziana y g es un tensor métrico de signatura (3,1). Fijado un sistema de coordenadas
(x0, x1, x2, x3, ) para una región del espacio-tiempo el tensor métrico se puede expresar como:

Y para todo punto del espacio-tiempo existe un observador galileano tal que en ese punto el tensor métrico tiene las siguientes
componentes:

En ausencia de campo gravitatorio existe un sistema de coordenadas tal que el tensor tiene la forma anterior para todos los puntos del
espacio tiempo simultáneamente. Pero si existe un campo gravitatorio eso no es posible y fijado cualquier sistema de coordenadas
natural el tensor inevitablemente diferirá de un punto a otro, y el tensor de curvatura asociado a la métrica será no nulo, lo cual es
percibido como un campo gravitatorio por el observador
.

Contenido material del espacio-tiempo


El contenido material de dicho universo viene dado por el tensor energía-impulso que puede ser calculado directamente a partir de
magnitudes geométricas derivadas del tensor métrico. Las ecuaciones escritas componente a componente relacionan el tensor energía
impulso con el tensor de curvatura de Ricciy las componentes del propio tensor métrico:

La ecuación anterior expresa que el contenido material determina lacurvatura del espacio-tiempo.

Movimiento de las partículas


El espacio-tiempo es el modelo matemático que combina el espacio y el tiempo en un único continuo como dos conceptos
inseparablemente relacionados. En este continuo espacio-temporal se representan todos los sucesos físicos del Universo, de acuerdo
con la teoría de la relatividad y otras teorías físicas. La expresión espacio-tiempo ha devenido de uso corriente a partir de la teoría de
la relatividad especial formulada por Einstein en 1905, siendo esta concepción del espacio y el tiempo uno de los avances más
importantes del siglo XX en el campo de la física.

De acuerdo a las teorías de la relatividad de Einstein, el tiempo no puede estar separado de las tres dimensiones espaciales, sino que
al igual que ellas, este depende del estado de movimiento del observador. En esencia, dos observadores medirán tiempos diferentes
para el intervalo entre dos sucesos, la diferencia entre los tiempos medidos depende de la velocidad relativa entre los observadores. Si
además existe un campo gravitatorio también dependerá la diferencia de intensidades de dicho campo gravitatorio para los dos
observadores. El trabajo de Minkowski probó la utilidad de considerar el tiempo como un ente matemático único y continuo se puede
entender desde una perspectiva pseudoeuclidiana, la cual considera al Universo como un "espacio de cuatro dimensiones" formado
por tres dimensiones espaciales físicas observables y por una "cuarta dimensión" temporal (más exactamente una variedad
lorentziana de cuatro dimensiones). Un caso simple es el espacio-tiempo usado en relatividad especial, donde al combinar espacio y
tiempo en un espacio tetradimensional, se obtiene el espacio-tiempo de Minkowski.

Donde los símbolos de Christoffel Γ se calculan a partir de las derivadas del tensor métricog y el tensor inverso del tensor métrico:

Si además existiese alguna fuerza debida a la acción del campo electromagnético, la trayectoria de la partícula vendría dada por:

Donde:
carga eléctrica de la partícula.
el tensor de campo electromagnético:

el tiempo propio de la partícula.

Intervalo, principio de invarianza del intervalo

Homogeneidad, isotropía y grupos de simetrías


Ciertos espacios-tiempo admiten grupos isometría no triviales. Por ejemplo el espacio-tiempo de Minkowski, usado en la relatividad
especial, tiene un grupo de isometría llamado grupo de Poincaré que es un grupo de Lie de dimensión diez. Normalmente los
espacios-tiempo tienen grupos de isometría mucho menores, es decir
, de dimensionalidad menor.

Una propiedad interesante es que si un espacio-tiempo admite un grupo de isometrías continuo, formado por un grupo de Lie de
dimensión n entonces existen n campos vectoriales, llamados campo vectorial de Killing que satisfacen las siguientes
propiedades:

Donde representa la derivada covariante y la derivada de Lie según uno de esos vectores de Killing.

Relacionado con lo anterior están las relaciones de isotropía y homogeneidad. Un espacio tiempo presenta isotropía general en
alguno de sus puntos si existe un subgrupo de su grupo de isometría, que es homeomorfo a SO(3) y deja invariante dicho punto. Otra
propiedad interesante es cuando el grupo de simetría incluye un subgrupo homeomorfo a que afecta a las coordenadas espaciales,
en ese caso el espacio-tiempo resulta serhomogéneo.
Topología
Véanse también: Singularidad espaciotemporal, Principio de causalidad, Viaje a través del tiempo,
Estructura causal y Globalmente hiperbólico.
La topología es el espacio tiempo tiene que ver con la estructura causal del mismo. Por ejemplo es interesante conocer SI en un
espacio-tiempo:

Existe la curva temporal cerrada; ese tipo de ocurrencia permitiría que a una partícula pueda influir en su propio
pasado. Algunas soluciones exactas de las ecuaciones de Einstein como el Universo de Gödel, que describe un
universo lleno de un fluido perfecto en rotación, permiten dichas curvas temporales cerradas (véase curva cerrada
de tipo tiempo).
Existen hipersuperficies de Cauchy, lo cual permite, en principio, conocido el estado del sistema sobre una de
estas superficies, conocer el estado en un instante futuro. Siempre y cuando los efectos cuánticos tengan efectos
limitados, la existencia de hipersuperficies comporta la evolución determinista.
Existen geodésicas incompletas, lo cual está relacionado con la ocurrencia desingularidades espaciotemporales.

Ejemplos de diferentes clases de espacio-tiempo

El espacio-tiempo relativista de Minkowski


Véase también: Espacio-tiempo de Minkowski
El espacio-tiempo de Minkowski es el caso más sencillo de espacio-tiempo relativista. Físicamente es un espacio de cuatro
dimensiones plano, en que las líneas de curvatura mínima o geodésicas son líneas rectas. Por lo que una partícula sobre la que no
actúe ninguna fuerza se moverá a lo largo de una de estas líneas rectas geodésicas. El espacio de Minkowski sirve de base para
descripción de todos los fenómenos físicos según la descripción que de ellos da la teoría especial de la relatividad. Además cuando se
consideran pequeñas regiones de un espacio-tiempo general, donde las variaciones de curvatura son pequeñas, se hace servir el
modelo de espacio-tiempo de Minkowski para hacer algunos de los cálculos, sin que se cometan errores grandes.

Matemáticamente está formado por una variedad de cuatro dimensiones que es homeomorfa, es decir, identificable topológicamente
con . Sobre esta variedad se define una métrica pseudoriemanniana de signatura (1,3) que la convierte en un espacio
pseudoeuclídeo de curvatura idénticamente nula. En esta variedad el de isometrias maximal coincide con grupo
el de Poincaré.

El universo de Einstein: gravitación y geometría


La aproximación de Einstein al tema de la gravitación se apoya en varias intuiciones y en diversas sugerencias que se desprenden no
sólo de su propia construcción de la teoría de la relatividad especial sino de la forma en que la interpretaron otros físicos y muy en
particular Minkowski.

¿Cuáles son estas intuiciones y sugerencias?


En primer lugar la constatación de que resulta imposible distinguir entre un sistema de referencia acelerado y un sistema de referencia
sometida a una fuerza gravitacional. En segundo lugar que de esta indistinguibilidad, y de las consecuencias de todo tipo que ello
comporta, se infiere la igualdad entre inercia y gravitación. En tercer lugar que, de acuerdo con su interpretación de las
transformaciones de Lorentz, espacio y tiempo dejan de ser entidades separadas para aparecer interconectados. En cuarto lugar que
esta interconexión obligará a abandonar, como escenario en el que los fenómenos físicos se despliegan, el espacio y el tiempo como
entidades separadas para sustituirlos por una entidad única a la que se denominará espacio-tiempo. Cobran, así, toda su validez las
palabras de Minkowski: "Las visiones del espacio y el tiempo que quiero presentarles han emergido del sustrato de la física
experimental, y en ello reside su fuerza. Son radicales. A partir de ahora el espacio por sí mismo, y el tiempo por sí mismo están
condenados a desaparecer como meras sombras y sólo una cierta unión de ambos preservará una realidad independiente". En quinto
lugar que la gravitación afecta al espacio-tiempo de cada “lugar” y le dicta como curvarse. Por último que, al ser el movimiento bajo
la acción de un campo gravitacional independiente de la masa del objeto móvil, es lícito pensar que ese movimiento viene ligado al
“lugar” y que las trayectorias líneas geodésicas vienen marcadas por la estructura del tejido espacio-temporal en el que deslizan.
[1]
La fuerza gravitacional acabaría, así, convirtiéndose en una manifestación de la curvatura del espacio-tiempo del que habla
Minkowski. De ahí se deduce que en este esquema no hay acción a distancia ni misteriosas tendencias a moverse hacia extraños
centros, tampoco espacios absolutos que contienen a, o tiempos absolutos que discurran al mar
gen de, la materia.[2]

La masa le dice al espacio-tiempo como curvarse y éste le dicta a la masa cómo moverse. Es el contenido material quien crea el
espacio y el tiempo.

El espacio-tiempo curvo de la relatividad general


Un espacio-tiempo curvo es una variedad lorentziana cuyo tensor de curvatura de Ricci es relacionable es una solución de las
ecuaciones de campo de Einstein para un tensor de energía-impulso físicamente razonable. Se conocen centenares de soluciones de
ese tipo. Algunos de los ejemplos más conocidos, son los más interesantes físicamente y también son las primeras soluciones
obtenidas, representan espacios-tiempo con un alto grado de simetría como:

Espacio tiempo de Schwarszchild, que viene dado por la llamada métrica de Schwarzschild representa la forma
del espacio tiempo alrededor de un cuerpo esférico, y puede ser una buena aproximación al campo solar de una
estrella que gira muy lentamente alrededor de sí misma.
Modelos de Big-Bang, que vienen dados en general por métricas de tipo Friedman-Lemaître-Robertson-Walker y
que describen un universo en expansión, que según su densidad inicial puede llegar a recolapsar
.

El espacio-tiempo de la física prerrelativista


El matemático Roger Penrose basándose en las propiedades básicas y supuestos teóricos de diversas teorías físicas prerrelativistas ha
propuesto que para cada una de ellas puede definirse un marco geométrico adecuado que da cuenta de como se produce el
movimiento de partículas según estas teorías.2 Así tanto los supuestos habituales de la física aristotélica, como el principio de
relatividad de Galileo implicarían implícitamente en sí mismos una determinada estructura geométrica para el conjunto de sucesos.
Las estructuras que Penrose propone para estas diversas teorías prerrelativistas son:

Espacio-tiempo de la física aristotélica, donde el supuesto de que tanto el tiempo como la velocidad son
absolutos conduce a que los sucesos tienen estructura intuitiva de espacio producto .
Espacio-tiempo galileano, aunque el tiempo sigue siendo absoluto en la física galileana se impone el principio de
relatividad según el cual dos observadores que se mueven alejan uno de otro a velocidad uniforme no podrían
determinar sin verse si se están alejando uno de otro. Penrose explica que esta característica puede representarse
geométricamente de nuevo por un espacio-tiempo fibrado, aunque el principio de relatividad implica que la
velocidad no es absoluta y, por tanto, no pueden identificarse simplemente los puntos de diferentes fibras. Es decir,
el espacio-tiempo galileano, designado como sería un fibrado no trivial , donde el espacio base sería
el espacio euclídeo que representa el tiempo y cada fibra es un espacio tridimensional convencional .
Espacio-tiempo newtoniano, en esta construcción propuesta originalmente por Élie Cartan a principios del siglo
XX, el espacio-tiempo adecuado para describir la mecánica newtoniana incluyendo la descripción del campo
gravitatorio, sigue siendo un fibrado no trivial con espacio base para representar el tiempo y fibra dada por un
espacio euclídeo tridimensional. La diferencia está en que ahora algunas trayectorias curvas representan
movimientos inerciales de acuerdo con el principio de equivalencia, y por tanto se requiere algún tipo de estructura
diferenciable para decidir qué líneas curvas corresponden a esos movimientos inerciales. La conexión que define
esta estructura diferenciable debe escogerse de tal manera que la traza del tensor de Ricci coincida con la
constante . Cuando el campo gravitatorio es constante entonces el espacio-tiempo Newtoniano es
homeomorfo al espacio-tiempo galileano.

Generalizaciones

Hiperespacio
Véanse también: Hiperespacio, Quinta Dimensión, Teoría Kaluza-Klein y Supercuerdas.
La teoría general de la relatividad introdujo una interpretación geométrica del fenómeno físico de la gravedad, introduciendo una
nueva dimensión física temporal y considerando curvaturas que afectaban a esta y las demás dimensiones temporales.
Esta idea interesante ha sido utilizada en diversas teorías físicas prometedoras que han recurrido formalmente a la introducción de
nuevas dimensiones formales para dar cuenta de fenómenos físicos. Así Kaluza y Klein trataron de crear una teoría unificada
(clásica) de la gravedad y del electromagnetismo, introduciendo una dimensión adicional. En esta teoría la carga podía relacionarse
con la quinta componente de la "pentavelocidad" de la partícula, y otra serie de cuestiones interesantes. El enfoque de varias teorías
de supercuerdas es aún más ambicioso y se han empleado esquemas inspirados remotamente en las ideas de Einstein, Kaluza y Klein
que llegan a emplear hasta diez y once dimensiones, de las cuales seis o siete estarían compactificadas y no serían detectables más
que indirectamente.

Espacio-tiempo en civilizaciones antiguas


La cultura incaica no parece separar el espacio y el tiempo; el espacio-tiempo es llamado « pacha » en quechua et en aymara.3 Según
Catherine J. Allen, “La palabra quechua pacha puede referirse al cosmos entero o en un momento particular de su tiempo, su
4
interpretación depende del contexto.” Pues escoge traducir pacha por "world-moment" (momento-mundo).

Véase también
Anexo:Glosario de relatividad
Cronotopo

Referencias
1. Hafele, J.; Keating, R. (14 de julio de 1972). «Around the world atomic clocks:predicted relativistic time gains» (http://
www.sciencemag.org/cgi/content/abstract/177/4044/166). Science 177 (4044): 166-168.
doi:10.1126/science.177.4044.166 (http://dx.doi.org/10.1126%2Fscience.177.4044.166). Consultado el 18 de septiembre de 2006.
2. Roger Penrose, Camino de la realidad, p. 527-543.
3. Quespi, Atuq Eusebio Manga (1 de enero de 1994). «Pacha: un concepto andino de espacio y tiempo.» (http://revist
as.ucm.es/ghi/05566533/articulos/REAA9494110155A.PDF) . Revista Española de Antropología Americana 24 (0).
ISSN 1988-2718 (https://www.worldcat.org/issn/1988-2718). doi:10.5209/rev_REAA.1994.v24.25452 (http://dx.doi.org/10.5209%2Frev_R
EAA.1994.v24.25452). Consultado el 4 de noviembre de 2017 .
4. Allen, Catherine J. (1998). «When Utensils Revolt: Mind, Matter, and Modes of Being in the Pre-Columbian». RES:
Anthropology and Aesthetics (33).

Enlaces externos
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El espacio-tiempo y las ecuaciones de Einstein
, Ciencia Hoy
Gráficos espacio-tiempo, Cosmo Educa, IAC
Las dimensiones del espacio
Los agujeros negros y la naturaleza del espacio tiempo
. Conferencia del Prof.Juan Maldacena

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