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Para qué sirve la Condensación de Bose-Einstein?

Es muy reciente y sabemos muy poco a cerca de ella para dar una
respuesta. Es algo así como si viviéramos en Tahití hace 400 años y un
pedazo de iceberg llegar a la costa. Sin haber visto hielo nunca antes, pasaría
algún tiempo antes de que yo o cualquier otro se diera cuenta de que puede
usarse para hacer helados.! También hay ciertos problemas de ingeniería que
deben ser resueltos antes de que la BEC pueda usarse para mucho.

Qué tipo de problemas?

Bien, primero es increíblemente frágil. Es la cosa más frágil que jamás haya
existido. Segundo, los físicos aún están haciendo muy pequeñas cantidades de él,
solo unos cuantos millones de átomos cada vez. Finalmente, solo
pueden hacerlo de unos pocos tipos diferentes de átomos. Sin
embargo, los físicos encontrarán la forma de hacer muchas más y
diferentes formas de condensado y de manipularlo en forma
suficientemente cuidadosa para mantenerlo.

Pero eso todavía no significa que sea útil para algo.

No, tiene razón, no lo es. Sin embargo las similitudes entre BEC y la
luz de láser sugieren que probablemente lo sea. Lo que hace al láser
diferente de la luz ordinaria es que todos los fotones son exactamente
iguales. Son del mismo color y todos van en la misma dirección. Es
esto "especial" que nos permite hacer todo tipo de cosas con la luz
del láser, porque significa que podemos controlar la luz del láser mucho mejor de
lo que podíamos hacer con la luz ordinaria de una lámpara. BEC comparte ese
mismo tipo de ser "especial" con la luz láser. Todos los átomos en el condensado
son exactamente lo mismo. Esto significa que ahora tenemos mucho mejor control
sobre los átomos: dónde están y que tan rápido se están moviendo. De hecho,
podemos ahora controlarlos tanto como nos lo permita el principio de
incertidumbre. A partir de estas similitudes con la luz láser, es muy posible que el
BEC pueda algún día ser útil para desarrollar instrumentos de medición muy
sensitivos y tal vez para hacer muy pequeñas estructuras como las que se usan
en chips de computador.

Entonces debo comenzar a invertir en compañías de BEC?

Talvez no en este momento. Recuerde que pasaron veinte años desde su


invención antes de que la gente comenzara a darse cuenta de lo útil que podían
ser los láser. Ahora, cuarenta años después, son usados en supermercados, en el
consultorio de su dentista y para hacer que su teléfono funcione. Así que
probablemente tendrá que esperar algunos años antes de que BEC tenga un uso
intensivo fuera del laboratorio de investigación.

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