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La bioenergía es un tipo de energía renovable que se produce a partir del aprovechamiento de la

materia orgánica e industrial formada en algún proceso biológico o mecánico, generalmente de las
sustancias que constituyen los seres vivos o sus restos y residuos.

Sus formas más conocidas son: Biocombustibles: Biodiesel, Bioetanol y Biogas o Biomasa.

Biocombustibles: son obtenidos a partir de biomasa vegetal o animal, renovables, que permiten
reemplazar a combustibles fósiles obtenidos del petróleo. Para su obtención, pueden utilizarse
especies de uso agrícola, tales como el maíz y la mandioca, o plantas oleaginosas como la soja, el
girasol o las palmas. También pueden emplearse especies forestales como el eucalipto y los pinos.

La utilización de biocombustibles constituye un ciclo cerrado de carbono. Esto significa que al


utilizar biocombustibles, se reduce el CO2 que es enviado a la atmósfera, porque parte del mismo
se ha absorbido durante el crecimiento de las plantas que se utilizaron anteriormente para
producirlo. Al momento de la combustión, los biocombustibles emiten una cantidad similar de
CO2 que la que emiten los combustibles convencionales.

Los biocombustibles son a menudo mezclados con otros combustibles en distintas proporciones,
5%, 10%, o más, para su uso en el transporte.

 Biodiesel: es un biocombustible líquido alternativo, producido a partir de recursos


renovables y domésticos tales como aceites vegetales o grasas animales de primera o
segunda generación (sin o con uso previo). No contiene petróleo, es biodegradable,
renovable y no tóxico (libre de azufre y compuestos aromáticos potencialmente
cancerígenos).

 Bioetanol: también llamado etanol de biomasa, es el principal producto obtenido de la


fermentación y destilación del almidón (azúcares), contenido en la materia orgánica
(biomasa), previamente extraído por procesos enzimáticos. Se obtiene a través de las
siguientes materias primas: féculas y cereales (trigo, maíz, centeno, yuca, patata, arroz) y
azúcares (melazas de caña, melazas de remolacha, sirope de azúcar, fructuosa, suero).

 Biogas: también conocido como biometanol, es el producto gaseoso de la descomposición


anaeróbica (descomposición sin oxígeno) de materia orgánica.

Biomasa: es la primera fuente de energía que conoció la humanidad. La biomasa de la madera,


residuos agrícolas y estiércol continúa siendo la fuente principal de energía y materia útil en países
poco industrializados. La biomasa como recurso energético, puede clasificarse en natural, residual
y cultivos energéticos:

 Biomasa Natural: es la que se produce en la naturaleza sin intervención humana.

 Biomasa Residual: es el subproducto o residuo generado en las actividades agrícolas


(poda, rastrojos, etc.), silvícolas y ganaderas; residuos de la industria agroalimentaria y de
la industria de la madera (aserraderos, fábricas de papel, muebles, etc.) así como residuos
de depuradoras y el reciclado de aceites.
 Cultivos Energéticos: aquellos que están destinados específicamente a la producción de
biomasa.
 Ventajas
Co-combustión: Tecnología ya comercializada, la más barata de las tres, consigue mantener los
rendimientos de producción altos.

Combustión directa: Es la más extendida de las tres comercialmente. El acceso a ella es sencillo
debido a su gran desarrollo.

Gasificación: Además de generar electricidad, esta tecnología permite capturar y almacenar


carbono.

 Desventajas
Co-combustión: No añade mucha producción cuando se añade a las plantas de carbón.
Mezclando el carbón con la biomasa elimina la posibilidad de vender residuos a la industria de
la construcción.

Combustión directa: Baja eficiencia comparada con la combustión de carbón.

Gasificación: Se encuentra en una etapa inicial de comercialización. Tiene que desarrollarse a


muy gran escala para poder obtener beneficios tangibles.

¿Qué es la energía de la biomasa o bioenergía?


La energía de la biomasa es un tipo de energía renovable que se obtiene a través
de la combustión de compuestos orgánicos obtenidos mediante procesos
naturales. Son restos orgánicos como restos de poda, huesos de aceituna,
cáscaras de frutos secos, restos de madera, etc. Que provienen de la naturaleza.
Se podría decir que son los residuos de la naturaleza.

Estos restos orgánicos se queman mediante combustión directa o se puede


transformar en otros combustibles como alcohol, metanol o aceite, y de esa
forma obtenemos energía. Con los restos orgánicos también podemos obtener
biogás.
Diferentes fuentes de obtención de bioenergía
La principal característica de la bioenergía es que se trata de un tipo de energía
renovable y, por lo tanto, sostenible para la sociedad y su consumo energético.
Como he nombrado antes, esta energía se obtiene mediante la combustión de
distintos tipos de residuos ya sean forestales o agrícolas que de otra forma no se
utilizarían para nada. Sin embargo, vamos a ver qué tipos de fuentes de biomasa
sirven para la generación de bioenergía y para qué se destinan:

 Se puede obtener bioenergía a través de cultivos energéticos que están


destinados exclusivamente para ello. Se trata de algunas especies
vegetales que hasta ahora apenas tenían ninguna función alimenticia ni para
la vida del ser humano, pero que son buenas productoras de biomasa. Es
por ello que empleamos este tipo de especies vegetales para la producción
de bioenergía.
 También se puede obtener bioenergía a través de distintas actividades
forestales de explotación, cuando los residuos forestales no pueden ser
utilizados o vendidos para otras funciones. La limpieza de estos residuos
forestales tiene la ventaja de que, además que contribuye a la limpieza de
las zonas y la producción de energía sostenible, evita los posibles incendios
por la quema de los restos.
 Otra fuente de residuos para la producción de bioenergía puede ser el
aprovechamiento de los residuos de procesos industriales. Estos pueden
provenir de carpinterías o fábricas que utilicen como materias primas la
madera. También puede proceder de residuos desechables como los huesos
de aceituna o las cáscaras de almendra.

¿Cómo se genera la energía de la biomasa?


La energía obtenida a través de los restos orgánicos se produce a través de la
combustión de los mismos. Esta combustión se realiza en calderas donde el
material se va quemando poco a poco. Este procedimiento genera cenizas que
pueden ser aprovechadas posteriormente y ser usadas como abono. También se
puede instalar un acumulador para poder almacenar el calor sobrante generado y
poder emplear esa energía posteriormente.

Principales productos derivados de la biomasa


Con los restos orgánicos se pueden generar combustibles como:

 Biocombustibles: Estos son obtenidos a partir de restos orgánicos tanto


animales como vegetales. La naturaleza de estos restos son renovables, es
decir, se van produciendo en el medioambiente de manera constante y no se
agotan. El uso de los biocombustibles permite reemplazar a los combustibles
fósiles obtenidos del petróleo. Para la obtención del biocombustible se
pueden utilizar especies de uso agrícola, tales como el maíz y la mandioca,
o plantas oleaginosas como la soja, el girasol o las palmas. También pueden
emplearse especies forestales como el eucalipto y los pinos. La ventaja
ambiental del uso de los biocombustibles es que constituye un ciclo cerrado
de carbono. Es decir, el carbono que se emite durante la combustión del
biocombustible ya se ha absorbido previamente por las plantas durante su
crecimiento y producción. Aunque esto está en discusión actualmente ya que
el balance de CO2 absorbido y emitido están desequilibrado.
 Biodiésel: Este es un biocombustible líquido alternativo que se produce a
partir de recursos renovables y domésticos tales como el aceite vegetal o las
grasas animales. No contiene petróleo, es biodegradable y no es tóxico
debido a que está libre de azufre y compuesto cancerígenos.
 Bioetanol: Este combustible se produce fruto de la fermentación y
destilación del almidón contenido en la biomasa, que es previamente extraído
por procesos enzimáticos. Se obtiene a través de las siguientes materias
primas: féculas y cereales (trigo, maíz, centeno, yuca, patata, arroz) y
azúcares (melazas de caña, melazas de remolacha, sirope de azúcar,
fructuosa, suero).
 Biogás: Este gas es producto de la descomposición anaeróbica de la materia
orgánica. En los vertederos enterrados se extrae el biogás a través de circuito
de tuberías para su posterior aprovechamiento energético.

¿Para qué se utiliza la biomasa y qué consumo tiene


en nuestro territorio?
Generalmente y más o menos parecido a la energía geotérmica, la biomasa se
utiliza para generar calor. A nivel industrial nos podemos encontrar con un uso de
dicho calor para la generación de energía eléctrica, aunque es más complejo y
costoso. Para poder aprovechar el calor que genera la combustión de los restos
orgánicos, se instalan calderas de biomasa en las viviendas para tener la
calefacción y también para calentar agua.

En nuestro territorio, España se encuentra en el cuarto puesto de los países que


mayor cantidad de biomasa consume. España es líder a nivel europeo en la
producción de bioetanol. Las estadísticas demuestras que la biomasa en España
alcanza casi el 45% de la producción de las energías renovables. Andalucía,
Galicia y Castilla y León son las comunidades autónomas con mayor consumo
debido a la presencia de empresas consumidoras de biomasa. La evolución del
consumo de biomasa está generando nuevas opciones tecnológicas y se está
desarrollando cada vez más para su uso en la producción de energía eléctrica.

Las calderas de biomasa y su funcionamiento


Las calderas de biomasa se utilizan como fuente de energía de la biomasa y para
la generación de calor en los hogares y edificios. Utilizan como fuente de energía
combustibles naturales como los pellets de madera, huesos de aceituna,
residuos forestales, cáscaras de frutos secos, etc. También se emplean para
calentar el agua en las viviendas y edificios.

El funcionamiento es similar a la de cualquier otra caldera. Estas calderas queman


el combustible y van generando una llama horizontal que va entrando en un circuito
de agua e el intercambiador de calor con lo que se va obteniendo agua caliente para
el sistema. Para optimizar el uso de la caldera y los recursos orgánicos como
combustibles, se puede instalar u acumulador que almacena el calor producido de
una forma similar a como lo hacen los paneles solares.

Para poder almacenar los residuos orgánicos que serán empleados como
combustibles, las calderas necesitan de un contenedor para el almacenaje.
Desde ese contenedor, mediante un alimentador de tornillo sin fin o de succión, lo
lleva a la caldera, donde se realiza la combustión. Esta combustión genera cenizas
que se deben de vaciar varias veces al año y se van acumulando en un cenicero.

Tipos de calderas de biomasa


A la hora de elegir qué tipo de calderas de biomasa vamos a comprar y utilizar
tenemos que analizar el sistema de almacenamiento y del sistema de transporte y
manipulación. Algunas calderas permiten quemar más de un tipo de
combustible, mientras que otras (como por ejemplo las calderas de pellet) sólo
dejan quemar un tipo de combustible.

Las calderas que permiten quemar más de un combustible necesitan de una mayor
capacidad de almacenamiento ya que son de mayor tamaño y potencia. Éstas
normalmente están destinadas a usos industriales.

Por otro lado nos encontramos con las calderas de pellets que son las más
comunes para potencias medias y que se utilizan para la calefacción y agua caliente
sanitaria mediante acumuladores en viviendas de hasta 500 m2.

Ventajas del uso de la energía de biomasa


Entre las ventajas que nos encontramos en el uso de la biomasa como energía
tenemos:

 Es una energía renovable. Estamos hablando del aprovechamiento de


residuos generados por la naturaleza para generar energía. Es por eso que
tenemos una fuente de energía inagotable, puesto que la naturaleza genera
esos tipos de residuos de manera continua.
 Reduce las emisiones de gases de efecto invernadero. Como hemos
nombrado antes, las emisiones de producimos durante su combustión lo han
absorbido previamente los cultivos durante su crecimiento y producción. Esto
es algo polémico hoy día, puesto que el balance de CO2 emitido y absorbido
no está equilibrado.

 El precio en el mercado es bajo. Este aprovechamiento de energía


contenida en la biomasa resulta muy económico si lo comparamos con los
combustibles fósiles. Suele costar un tercio menos.
 La biomasa es un recurso abundante en todo el mundo. En casi todos
los lugares del planeta se generan residuos procedentes de la naturaleza y
que son aprovechables para su uso. Además, por lo general no son
necesarias grandes infraestructuras para llevar los residuos a su punto de
combustión.

Desventajas del uso de la energía de biomasa


Las desventajas del uso de esta energía son pocas, pero sí hay que tenerlas en
cuenta:

 En algunas zonas, debido a las condiciones más difíciles de extracción de la


biomasa, puede ser cara. Esto además suele ocurrir en proyectos de
aprovechamiento que impliquen recolección, procesado y almacenamiento
de algunos tipos de biomasa.
 Se necesitan grandes zonas para los procesos destinados a la obtención
de la energía de la biomasa, sobre todo para su almacenamiento, ya que los
residuos suelen tener poca densidad.
 A veces, el uso de esta energía puede provocar daños en los
ecosistemas o fragmentación debido a las actividades de recolección de
biomasa y la alteración de los espacios naturales para conseguir los
recursos.

Con estas ideas podéis tener una visión más amplia sobre este tipo de energía
renovable. No obstante, en otra ocasión os contaré más sobre los tipos de calderas
de biomasa, su funcionamiento, tipos y ventajas, y sobre la polémica ya nombrada
sobre las emisiones a la atmósfera.