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DOMENICO SCARLATTI

SONATAS
2
© Bernd Eberle
CONTENTS

TRACK LISTING  page 4

ENGLISH  page 5

FRANÇAIS  page 12

DEUTSCH  Seite 17

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DOMENICO SCARLATTI
(1685–1757)

1 Sonata in D major Kk491 ..................................................... [5'53]


2 Sonata in D major Kk492 ..................................................... [4'07]
3 Sonata in G major Kk146 ..................................................... [3'39]
4 Sonata in B minor Kk377 ..................................................... [3'16]
5 Sonata in A major Kk24 ....................................................... [4'51]

6 Sonata in E major Kk206 ..................................................... [9'26]


7 Sonata in A major Kk428 ..................................................... [2'01]
8 Sonata in A major Kk429 ..................................................... [4'54]

9 Sonata in G major ‘Capriccio’ Kk63 ..................................... [2'16]


bl Sonata in D minor ‘Gavota’ Kk64 ........................................ [2'00]
bm Sonata in G minor Kk426 ..................................................... [7'09]
bn Sonata in G major Kk547 ..................................................... [4'16]

bo Sonata in E flat major Kk474 ............................................... [6'21]


bp Sonata in C minor Kk58 ...................................................... [3'46]

bq Sonata in C major Kk513 ..................................................... [5'31]


br Sonata in F major Kk82 ....................................................... [2'50]
bs Sonata in F minor Kk481 ..................................................... [6'53]

ANGELA HEWITT piano


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R
ECORDING A FIRST ALBUM OF SONATAS by (which should be played as gestures rather than just fast
Domenico Scarlatti in February 2015 was such a notes), to guitar-like strumming, to joyful leaps. It doesn’t
great experience that, inevitably, I couldn’t stop sit still for a moment. The alternations between major and
there. Not with another 540 or so to choose from! It wasn’t minor modes are typical of the tarantella.
easy to select seventeen for this second recording, simply The authenticity of the sonatas Kk142–147 has been
because there are so many wonderful ones—but perhaps questioned by Scarlatti scholars Joel Sheveloff and Walter
the pleasure was even greater than the first time as many of Gerstenberg as they do not appear in the main sources. The
them were new to my repertoire. Sonata in G major, Kk146, is simple, unpretentious, and
The more I read about Domenico Scarlatti, the more I a good one for students and amateurs to learn. Its gestures
realize how little we know about him. Often key events in a need to be elegant and charming, not just rattled off. It is
composer’s life give clues to the interpretation of a work. popular among guitarists, most notably played by Narciso
That hardly applies in the case of Scarlatti. Yepes on his ten-string guitar.
What I do find is that by playing not just a few but many The Sonata in B minor, Kk377, is written almost
of his sonatas, and especially in public (because, at least for entirely in just two parts. The running sixteenth notes in the
me, they gain an extra dimension in performance), the right hand contrast with a walking bass in the left. In it
more you start to comprehend what exactly makes this the student can learn to simultaneously do different things
music so appealing, so unique, so dazzling. with the hands without worrying about too many other
Still, it’s easy to hear the world that Scarlatti inhabited in complications. Its themes have a whirling character, often
the first sonata of this album. The royal castles of Spain were turning in circles. The tempo marking of allegrissimo urges
his homes for much of his life—travelling between one and us to keep it lively.
another according to the whims of his employers. There are As on my first Scarlatti album, I have organized the
few pieces that make such an effective opening as the Sonata sonatas into groups that make a pleasurable and satisfying
in D major, Kk491. Trumpets and drums announce a regal ‘recital’ when listened to in its entirety. The Sonata in A
procession with great theatrical flair. After a pause, he throws major, Kk24, thus ends this first group of five sonatas.
us without warning into C major—a cunning move, Ralph Kirkpatrick describes it as ‘a veritable orgy of brilliant
unexpected, changing the colour as if another character has sound … the harpsichord, while remaining superbly and
entered the scene. This processional dance continues with supremely itself, is made to imitate the whole orchestra of
cascades of quicker notes in both hands, like the addition a Spanish popular fair. It is no longer a solo instrument; it
of castanets. The pause in the second half of this binary- is a crowd.’ Repeated notes divided between the hands, wide
form piece leads us into the more emphatic key of F leaps with hand-crossing, double thirds, brilliant scales, and
major—very far from the tonic of D major, making it the a hint of flamenco all combine to make this one of his most
most grandiose moment of this festive sonata. exciting sonatas. Included in the 30 Essercizi of 1738, it is
The Sonata in D major, Kk492, is also a dance. Some the only one on this album published during Scarlatti’s
find in it a ‘bulería’, others a Portuguese fandango. Parts of lifetime.
it sound like a Neapolitan tarantella. Whatever it may be, the It’s always a pleasure to come across a Scarlatti Sonata
multiple sound effects are captivating—from rushing scales that is a beautiful andante. Such is the case with the very

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eloquent Sonata in E major, Kk206—the first in the But it doesn’t. Instead he keeps vamping for twelve bars,
volume of ‘Venice’ sonatas dating from 1753. In alla breve moving into the dominant and then finishing with a
time (so not too slow), the opening sixteen bars are innocent descending scale flourish. We still haven’t had anything
enough. But in bar 17, the low B suddenly undergoes an resembling a melody. After an expressive pause, the music
enharmonic change and becomes a high C flat, landing switches to the minor, and a sighing figure is presented in
us unexpectedly in E flat minor. Eight bars later another counterpoint, in triplets in two of the voices, while the others
enharmonic shift from A flat to G sharp brings us back into drone away. A huge amount of atmosphere is created
the major mode: constant shifts between major and minor with few notes. Then the descending scale returns, first
keep us wondering and add to the mystery of the piece. The in the right hand, then in the left, accompanied finally by
subject introduced at the end of bar 39 with the dropping something vaguely resembling a tune.
thirds emphasizes its lamenting character. The scales in The second section opens as you would expect in the
contrary motion seem almost too sparse, but I think it’s dominant, but doesn’t stay there for long. A lovely sequential
good to leave them that way and not fuss about adding passage follows, with a poignant G natural rather than the
ornaments. The second section is even more haunting, and expected G sharp. It’s wonderful how Scarlatti uses the
the way Scarlatti develops his material is masterful. It’s different registers of his keyboard for expressive effect. After
worth reading Dean Sutcliffe’s full analysis of this sonata to some low-register lamenting, the music comes to another
realize how tightly put together it is, despite its length. It has stop in bar 43. Then in bar 44, up he goes to higher regions
something of the processional about it with that pulsating and gives us C major, producing a shaft of light. The
accompaniment. Scarlatti saves the best for the final bars: descending passage in bars 49 –52 is beautifully sad. But
a soaring up to the high C natural in bar 119; then a then those happier scales return, and any melancholy is
lamenting descent with an appoggiatura leaning on a modal dispelled.
D natural; finally ending ambiguously on a unison E. The For this recording, I wanted to choose a few sonatas that
absence of a major or minor third keeps us wondering to technically are not so hard to play, thus giving the chance to
the end. many amateur pianists of trying them out. Such is the case
Now for something more light-hearted: a pair of sonatas with the opening two sonatas in my third group. The Sonata
with a common key. The Sonata A major, Kk428, starts in G major, Kk63, was given the title ‘Capriccio’ by Scarlatti,
out with two voices in an imitation game, joining forces and its companion, the Sonata in D minor, Kk64, is a
in bar 12 for some simultaneous leaps. The writing is ‘Gavota’. Perhaps they were meant to be part of a suite?
reminiscent of concerto style. The harmonies in the first The G major piece, as pointed out by the Australian scholar
half of this binary sonata are simple, but the second half Graham Pont, is very Handelian, and in fact could have had
introduces darker shades, before resolving back into the its origins in an improvisation that Scarlatti did during his
tonic over a drum-beat pedal bass. famous contest with his German contemporary (see the
The Sonata in A major, Kk429, is a barcarolle. But notes for my first Scarlatti album). It’s not hard to imagine
being Scarlatti, it’s not your ordinary barcarolle. He starts a continuo group playing along with this piece. Some
with two bars establishing the barcarolle rhythm in the left Handelian ornamentation is certainly very desirable in the
hand, after which you would expect a nice tune to come in. repeats.

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The Sonata in D minor, Kk64, is one of those Scarlatti over a descending bass. Eventually we get back into G major,
sonatas that makes quite a different effect on the harpsi- through G minor—all done with great ease, virtuosity, and
chord. I’m talking about those left-hand chords with the assurance.
‘wrong’ notes in them. On the harpsichord they have a Scarlatti knows how to write an intriguing beginning.
much more percussive and noisy effect—a wonderful one When you’re looking through hundreds of sonatas to choose
for sure. On the piano, you don’t get that clangy sound, but which one to play, those opening bars are crucial. Anything
they can be emphasized in a different way. Again, one hears dull and you’re likely to skip to another one right away.
a continuo group in the background, having fun marking The Sonata in E flat major, Kk474, is certainly out of
the rhythm. Above all that, Scarlatti puts an extremely the ordinary. Beginning with a trill in the right hand,
attractive tune in the true style of a gavotte. immediately imitated in the left, the opening sounds more
The Sonata in G minor, Kk426, is a beautiful example like an ending. Then in bars 2–3 he gives us ascending leaps
of how Scarlatti can conjure up a mood with very austere of a ninth in the right hand, softened and made more
material. The pauses are certainly as expressive as the notes. expressive by appoggiaturas from below, over descending
A gentle, lamenting, rocking rhythm is established right thirds in the bass. But not only that: those two bars also
away, as are sudden changes of key. Any melody comes just create a hemiola, shifting the emphasis to every second beat
in fragments, and yet the piece has a continuity that makes rather than every third. Then the right hand goes into free
perfect sense. Intense melancholy is present throughout, fall over a steady bass. After some horn calls in the left hand,
and nowhere more so than in the vamping section that more flights of fancy occur. In bar 13, however, we are
begins in bar 134. Scarlatti breaks out of it briefly when the reined in more tightly with a very Spanish-sounding second
right hand rises, but then falls down to end on an open fifth. subject, severe but lamenting as it goes into the minor. In
The last four lines of each section (beginning in bars 54 and bar 22 we go back into the major with broken sixths, but
161 respectively) remind us that this andante is still a dance. note the inner voice at the end of that bar which turns the
To brighten up the mood, and to end this third group, opening notes of the piece upside down.
I’ve chosen the Sonata in G major, Kk547. We’re getting The second section opens with those broken sixths again
very close to the end of the 555 sonatas as catalogued by in full flight. But it is mostly taken up with a development
Kirkpatrick with this piece. I have deliberately refrained from of the second subject. The opening trill motif makes a
comments on the chronology of the sonatas, however, as sneaky reappearance at the end of bar 46, almost
that’s a minefield I don’t want to get into, nor do I have the unnoticeable at the end of the arpeggio!
space for it here. This lively sonata begins with imitation This fourth group is only a pairing, and its second sonata
between the two voices, and develops into a toccata, showing is a fugue in four parts. Scarlatti wrote only six fugues among
off the performer’s agility and touch. The ‘surprise’ (there his sonatas, the most famous being the ‘cat’s fugue’, Kk30.
usually is at least one in a Scarlatti sonata) comes in bar 65 The Sonata in C minor, Kk58, has an austere, slow-
when, having landed in D major the bar before, he suddenly moving chromatic subject. Fortunately he contrasts it with
changes the key signature and starts again on two F naturals, a more lively countersubject, keeping the movement alive.
slipping down a semitone from what you would expect. This is not to be compared with a Bach fugue. As Kirkpatrick
Then, keeping that F natural in the top, he vamps for a bit writes: ‘For most Italians of Scarlatti’s time the keyboard

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fugue was a manner, not a structural principle.’ Yet I think manuscript, where it is indeed entitled ‘Fuga’, it appears
this fugue deserves more attention than it gets. At first glance along with three other sonatas under the overall heading
(and at first hearing, depending on how it’s played!) it looks
and sounds as though it goes nowhere, but if you really take
3
‘Toccata’. Take this sonata too fast and you ruin the effect.
The swing of the 8 rhythm has to become almost hypnotic.
the time to discover and bring out the different parts, much It’s a tricky piece to play from memory as you can easily end
more sense can be made of it. It certainly could be played up in the wrong place if you’re not careful. For once we have
on the organ, and perhaps was—given the pedal points in a Scarlatti sonata not in binary form, and the effect is
the bass. The ending is resolutely in C major. enthralling. As Kirkpatrick rightly observes: ‘This brilliant
The final group in my second recital of Scarlatti sonatas harpsichord approximation of the string orchestra has
begins with the lovely Sonata in C major, Kk513, marked much in common with the international style of the early
‘Pastorale’ by the composer himself. Written in three eighteenth century which stems from Vivaldi’s concertos.’
sections, the opening has the naive quality associated with I’ve chosen to end this album with one of Scarlatti’s
pastoral music. But that lasts for exactly two and a half bars. most touching pieces, the Sonata in F minor, Kk481.
One of those surprises comes next, with the same music Where did all this melancholy come from? Remember that
down a tone in B flat major. The rest of this section artfully Scarlatti, a member of the royal household, was no doubt
leads us, with the help of some whirling scales over a drone acutely aware of what was going on inside that closed world.
bass, into the second section—a scene of shepherds playing Not only did Maria Barbara, his pupil and the Queen of
their bagpipes and flutes. Its simplicity is its charm. The Spain, suffer from melancholy, but her husband, King
melody derives from a popular Neapolitan Christmas song Ferdinand VI, was even worse and indeed died a lunatic.
Tu scendi dalle stelle written in 1732 by the Catholic bishop Under the circumstances, it’s amazing that Scarlatti wrote
Alphonsus Maria de’ Liguori (you can hear this played on so many light-hearted compositions.
the traditional bagpipes of the zampognari on YouTube). It’s The key of F minor, according to the German composer
interesting that Scarlatti made his last visit to his native Italy Christian Schubart (1739–1791), denoted ‘deep depression,
four years previous to that in 1728 (when he married for funereal lament, groans of misery and longing for the grave’.
the first time), never returning there until he died almost This sonata uses many of the expressive devices I have
thirty years later. After this bucolic sketch, he throws in a already talked about (appoggiaturas, both hands in the
whirling presto to finish the sonata off with great flair. In fact upper register, a pulsating accompanying bass) to hypnotic
it ends the twelfth ‘Venice’ volume of sonatas, thought to effect. Those repeated note passages in the right hand
have been written in 1756. (beginning in bars 27 and 58) reinforce the claustrophobia.
One of my favourites is the Sonata in F major, Kk82, It is all unbearably poignant.
which combines a fugue with the dance. In the Coimbra ANGELA HEWITT © 2017

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ANGELA Hewitt
One of the world’s leading pianists, Angela Hewitt appears In 2003 Angela Hewitt was awarded the first ever BBC
in recital and with major orchestras throughout Europe, Radio 3 Listeners’ Award (Royal Philharmonic Society
the Americas and Asia. Her career has been established Awards). She was awarded an OBE in the Queen’s Birthday
at the highest level, not least through her award-winning Honours in 2006, and made a Companion of the Order of
recordings for Hyperion. She is especially renowned for Canada in 2015. In 2006 she was voted Gramophone’s
her recordings of all the major keyboard works of Bach, ‘Artist of the Year’. Her 2007–2008 Bach World Tour was
described as ‘one of the record glories of our age’. Her large devoted to performances of the complete Well-Tempered
discography also includes solo recordings of Couperin, Clavier in major cities on six continents. A special DVD
Rameau, Scarlatti, Beethoven, Chopin, Schumann, Liszt, lecture-recital entitled ‘Bach Performance on the Piano’
Chabrier, Granados, Fauré, Debussy, Ravel and Messiaen, as was released by Hyperion to coincide with this tour
well as concertos by Mozart and Schumann. (DVDA68001).
Born into a musical family, Angela Hewitt began her From 2016 until 2020 Angela Hewitt presents The Bach
piano studies at the age of three, performing in public at Odyssey, an ambitious and exciting overview of the complete
four and a year later winning her first scholarship. At the keyboard works of Johann Sebastian Bach in twelve recitals
age of nine she gave her first recital at Toronto’s Royal over four years, in venues around the world including
Conservatory of Music and later studied at the University of London’s Wigmore Hall, Tokyo’s Kioi Hall and New York’s
Ottawa with French pianist Jean-Paul Sévilla. Winning First 92nd Street Y.
Prize in the 1985 Toronto International Bach Piano
Competition launched her international career.
Angela Hewitt appears all over the world in many of the
most prestigious concert halls from Carnegie Hall in New
York to the Sydney Opera House. Her festival appearances
include Lucerne, Verbier, Osaka, Prague, Lincoln Center
and the BBC Proms, to name but a few. Her own annual
Trasimeno Music Festival takes place each summer in
Umbria, Italy, and features international artists as well as
recitals, chamber music, and concertos from Hewitt herself.
Communication with her audience is important to her, and
has resulted in a huge fan base throughout the world. Her
masterclasses, writings on music and booklet notes for her
recordings are all hugely popular. www.angelahewitt.com

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Also available from Angela Hewitt

JEAN-PHILIPPE RAMEAU (1683 –1764)


Keyboard Suites CDA67597
‘A master pianist with the kind of refined finger technique and
musical sensibility that can bring to Baroque music all the clarity
of line and texture it needs … there is some wonderfully tender
music-making’ (Gramophone) ‘This release has come as
something of a revelation’ (International Record Review)

FRANÇOIS COUPERIN ‘LE GRAND’ (1668 –1733)


Keyboard Music 3 volumes: CDA67440 CDA67480 CDA67520
‘Of all living pianists, Hewitt makes the strongest case for hearing
Bach on the piano as opposed to harpsichord. Here, she applies
the same staggering technique and intellectual grasp to three
suites by François Couperin … outstanding’ (The Independent)
‘For someone of Angela Hewitt’s pulling power to invite her fans
so enticingly down so unfashionable a path—a poncy ancien
régime twiddler? And on the piano!—is brave; and it’s right’
(BBC Music Magazine)

DOMENICO SCARLATTI (1685 –1757)


Sonatas – 1 CDA67613
‘With so much experience playing music of the Baroque, you’d
expect something highly personal from Hewitt. Even in a sonata
as well known as the lilting Kk9, we hear it afresh, with no turn of
phrase going unconsidered. In the bustling Kk159, replete with
horn calls, she reveals as much interest in the inner parts as in
the outer ones’ (Gramophone) ‘This excellently recorded disc is
outstanding. In her detailed essay Hewitt intimates a wish to issue
further volumes. Wonderful news!’ (BBC Music Magazine)
‘Irresistible’ (The Sunday Times)

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Recorded in the Beethovensaal, Hannover, on 4 – 6 January 2017
Recording Engineer & Producer LUDGER BÖCKENHOFF
Piano FAZIOLI
Piano Technician GERD FINKENSTEIN
Executive Producer SIMON PERRY
P & C Hyperion Records Ltd, London, MMXVII
Front illustration: A Lady in a Masquerade Habit by Henry Robert Morland (1730–1797)
Private Collection / Photo © Philip Mould Ltd, London / Bridgeman Images

All Hyperion recordings may be purchased over the internet at


www.hyperion-records.co.uk
where you will also find an up-to-date catalogue listing and much additional information

Copyright subsists in all Hyperion recordings and it is illegal to copy them, in whole or in part, for any purpose whatsoever, without
permission from the copyright holder, Hyperion Records Ltd, PO Box 25, London SE9 1AX, England. Any unauthorized copying
or re-recording, broadcasting, or public performance of this or any other Hyperion recording will constitute an infringement of
copyright. Applications for a public performance licence should be sent to Phonographic Performance Ltd, 1 Upper James Street, London
W1F 9DE

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SCARLATTI Sonates – 2

L
’ENREGISTREMENT d’un premier album de sonates moitié de cette pièce de forme binaire nous mène à la
de Domenico Scarlatti en février 2015 fut une telle tonalité plus emphatique de fa majeur—très loin de la
expérience qu’il m’était impossible de m’arrêter tonique ré majeur, faisant de ce moment le plus grandiose
là alors qu’il restait encore environ 540 sonates parmi de cette joyeuse sonate.
lesquelles choisir ! Il ne fut pas facile d’en sélectionner dix- La Sonate en ré majeur, Kk492, est aussi une danse.
sept pour ce second enregistrement : il y en a tellement qui Certains y trouvent une « bulería », d’autre un fandango
sont merveilleuses—mais le plaisir fut peut-être encore portugais. Certaines parties ressemblent à une tarentelle
plus grand que la première fois car bon nombre d’entre napolitaine. Quoi qu’il en soit, les multiples effets sonores
elles ne figuraient pas encore à mon répertoire et étaient sont fascinants—des gammes très rapides (qu’il faut jouer
donc nouvelles pour moi. comme des gestes plutôt que juste des notes rapides) au
Plus je lis au sujet de Domenico Scarlatti, plus je raclement comme à la guitare et à des sauts joyeux. Elle ne
me rends compte du peu que l’on sait à son sujet. Les peut pas rester tranquille une seule seconde. Les change-
événements essentiels de la vie d’un compositeur peuvent ments entre modes majeur et mineur sont typiques de la
servir de guides pour l’interprétation d’une œuvre, mais ce tarentelle.
n’est guère le cas pour Scarlatti. L’authenticité des sonates Kk142–147 a été mise en
Je trouve qu’en jouant non pas quelques-unes mais doute par les spécialistes de Scarlatti Joel Sheveloff et Walter
un grand nombre de ses sonates, et surtout en public (car, Gerstenberg car elles n’apparaissent pas dans les sources
tout au moins pour moi, elles prennent une dimension principales. La Sonate en sol majeur, Kk146, est simple,
supplémentaire à l’exécution), on commence à comprendre sans prétention et elle convient aux étudiants et aux
davantage ce qui rend précisément cette musique si amateurs. Ses gestes doivent être élégants et charmants, non
séduisante, si unique, si éblouissante. débités à toute vitesse. Elle est très appréciée des guitaristes,
Il est tout de même facile de percevoir l’univers dans tout particulièrement Narciso Yepes qui la jouait sur sa
lequel vivait Scarlatti dans la première sonate de cet album. guitare à dix cordes.
Il séjourna dans les châteaux royaux d’Espagne pendant une La Sonate en si mineur, Kk377, est écrite presque
grande partie de sa vie—voyageant de l’un à l’autre selon entièrement en deux parties. Les doubles croches galop-
les caprices de ses employeurs. Rares sont les morceaux qui antes à la main droite contrastent avec une basse régulière
constituent une meilleure entrée en matière que la Sonate à la main gauche. L’élève peut apprendre à faire différentes
en ré majeur, Kk491. Trompettes et tambours annoncent choses simultanément avec ses mains sans trop s’inquiéter
une procession royale avec un grand sens théâtral. Après d’autres complications. Ses thèmes ont un caractère
une pause, il nous projette sans avertissement en ut tourbillonnant, tournant souvent en rond. L’indication de
majeur—une démarche astucieuse, inattendue, qui change tempo allegrissimo nous conseille vivement de maintenir
la couleur comme si un autre personnage était entré son côté entraînant.
en scène. Cette danse processionnelle continue avec des Comme dans mon premier album consacré à Scarlatti,
cascades de notes plus rapides aux deux mains, comme j’ai constitués les sonates en groupes formant un « récital »
l’ajout de castagnettes. Le point d’arrêt dans la seconde agréable et satisfaisant lorsqu’on l’écoute dans son ensemble.

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La Sonate en la majeur, Kk24, achève ainsi ce premier pulsation. Scarlatti garde le meilleur pour les dernières
groupe de cinq sonates ; Ralph Kirkpatrick la qualifie de mesures : une montée en flèche au do naturel aigu à la
« véritable orgie de son brillant … le clavecin, tout en mesure 119 ; puis une chute plaintive avec une appogiature
restant superbement et absolument lui-même, imite tout qui s’appuie sur un ré naturel modal, avant de finir de façon
l’orchestre d’une fête populaire espagnole. Ce n’est plus un ambiguë sur un unisson de mi. L’absence de tierce majeure
instrument soliste ; c’est une foule. » Les notes répétées ou mineure nous laisse songeurs jusqu’à la fin.
réparties entre les deux mains, les larges sauts avec croise- Et maintenant quelque chose de plus gai : deux sonates
ment de mains, les doubles tierces, les gammes brillantes dans la même tonalité. La Sonate en la majeur, Kk428,
et une touche de flamenco, tout concourt à en faire l’une débute avec deux voix en un jeu d’imitation ; elles unissent
de ses sonates les plus passionnantes. Incluse dans les leurs forces à la mesure 12 pour quelques sauts simultanés.
30 Essercizi de 1738, c’est la seule sonate de cet album L’écriture fait penser au style du concerto. Dans la première
publiée du vivant de Scarlatti. moitié de cette sonate binaire, les harmonies sont simples,
C’est toujours un plaisir de trouver un magnifique mais la seconde moitié introduit des nuances plus sombres,
andante dans les sonates de Scarlatti. C’est le cas de la très avant de se résoudre, par un retour à la tonique, sur une
éloquente Sonate en mi majeur, Kk206—la première pédale de basse évoquant un battement de tambour.
du volume des sonates de « Venise » datant de 1753. Elle La Sonate en la majeur, Kk429, est une barcarolle.
est écrite alla breve (donc pas trop lentement), les seize Mais comme c’est Scarlatti, il ne s’agit pas d’une barcarolle
premières mesures sont assez anodines. Mais, à la mesure ordinaire. Il commence par deux mesures qui établissent
17, le si grave subit soudain un changement enharmonique le rythme de la barcarolle à la main gauche, après quoi on
et devient un do bémol aigu, nous faisant atterrir de façon s’attendrait à l’entrée d’une belle mélodie. Mais ce n’est pas
inattendue en mi bémol mineur. Huit mesures plus tard, le cas. À la place, il continue à plaquer des arpèges pendant
un autre changement enharmonique de la bémol à sol dièse douze mesures, passant à la dominante pour terminer sur
nous ramène dans le mode majeur : des changements une gamme descendante ornementée. On n’a toujours rien
constants entre majeur et mineur nous laissent songeurs vu venir qui ressemble à une mélodie. Après un point
et ajoutent au mystère de ce morceau. Le sujet introduit à la d’arrêt expressif, la musique passe en mineur et une figure
fin de la mesure 39 avec des tierces descendantes souligne gémissante apparaît en contrepoint, en triolets à deux des
son caractère de lamentation. Les gammes en mouvement voix, alors que les autres psalmodient. Quelques notes suf-
contraire semblent presque trop clairsemées, mais je pense fisent à créer une belle atmosphère. La gamme descendante
qu’il est bon de les laisser ainsi et de ne pas chercher à revient ensuite, tout d’abord à la main droite, puis à la main
ajouter des ornements. La seconde section est encore plus gauche, finalement accompagnée par quelque chose qui
lancinante et la manière dont Scarlatti développe son ressemble vaguement à une mélodie.
matériel est magistrale. Il est intéressant de lire l’analyse La seconde section commence, comme on peut s’y
complète que fait Dean Sutcliffe de cette sonate pour attendre, à la dominante, mais elle n’y reste pas longtemps.
comprendre combien elle est l’objet d’un assemblage Vient ensuite un beau passage séquentiel avec un sol naturel
rigoureux, malgré sa longueur. Elle a quelque chose poignant au lieu du sol dièse attendu. La manière dont
de processionnel avec cet accompagnement en forme de Scarlatti utilise les différents registres de son clavier à des

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fins expressives est tout simplement renversante. Après
quelques lamentations dans le registre grave, la musique
fait un autre arrêt à la mesure 43. Puis, à la mesure 44,
Scarlatti va dans des régions plus élevées et nous donne
un ut majeur qui apporte un rayon de lumière. Le passage
descendant aux mesures 49 –52 est merveilleusement
triste. Mais ces gammes plus heureuses reviennent ensuite
et toute mélancolie est dissipée.
Pour cet enregistrement, j’ai voulu choisir quelques
sonates pas trop difficiles à jouer sur le plan technique, pour
offrir ainsi à de nombreux pianistes amateurs la possibilité
de les essayer. Tel est le cas des deux premières sonates de
mon troisième groupe. Scarlatti a donné le titre « Capriccio »
à la Sonate en sol majeur, Kk63, et son pendant, la
Sonate en ré mineur, Kk64, est une « Gavota ». Elles étaient
peut-être destinées à faire partie d’une suite. Comme le
souligne le spécialiste australien Graham Pont, la pièce en DOMENICO SCARLATTI
sol majeur est très haendelienne et, en fait, elle pourrait
provenir d’une improvisation que fit Scarlatti au cours de La Sonate en sol mineur, Kk426, est un magnifique
son célèbre concours avec son contemporain allemand exemple de la façon dont Scarlatti peut créer une atmos-
(voir les notes de mon premier album consacré à Scarlatti). phère avec un matériel très austère. Les points d’arrêt sont
Il n’est pas difficile d’imaginer un groupe continuo certainement aussi expressifs que les notes. D’emblée, un
accompagnant cette pièce. Une certaine ornementation doux rythme s’impose, berceur et plaintif, tout comme les
haendelienne est certainement souhaitable dans les changements soudains de tonalité. Pas la moindre mélodie,
reprises. si ce n’est sous forme de fragments, et pourtant le morceau
La Sonate en ré mineur, Kk64, est l’une de ces présente une continuité parfaitement logique. Il y a une
sonates de Scarlatti qui fait un effet très différent au clavecin. mélancolie intense du début à la fin et en particulier dans
Je parle de ces accords de la main gauche avec les la section en accords plaqués qui commence à la mesure
« fausses » notes. Au clavecin, ils ont un effet beaucoup plus 134. Scarlatti s’en échappe brièvement lorsque la main
percutant et bruyant—magnifique sans aucun doute. Au droite monte dans l’aigu, mais retombe ensuite pour
piano, on n’obtient pas ce son métallique, mais ils peuvent terminer sur une quinte ouverte. Les quatre dernières lignes
être accentués de manière différente. Une fois encore, on de chaque section (commençant aux mesures 54 et 161
perçoit un groupe de continuo en fond sonore qui s’amuse respectivement) nous rappellent que cet andante est quand
à marquer le rythme. Pour coiffer le tout, Scarlatti propose même une danse.
une mélodie très attrayante dans un véritable style de Pour égayer l’atmosphère et terminer ce troisième
gavotte. groupe, j’ai choisi la Sonate en sol majeur, Kk547. Avec

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cette pièce, on se rapproche beaucoup de la fin des 555 un second sujet aux sonorités très espagnoles, sévère mais
sonates, telles que les a cataloguées Kirkpatrick. Toutefois, qui vire à la lamentation en passant au mode mineur. À la
je me suis délibérément abstenue de faire des commen- mesure 22, on revient en majeur avec des sixtes brisées,
taires sur la chronologie des sonates, car c’est un terrain mais il faut noter la voix interne à la fin de cette mesure qui
miné sur lequel je ne veux pas m’aventurer ; en outre reprend à l’envers les premières notes du morceau.
je n’en ai pas la place ici. Cette sonate pleine d’entrain La seconde section commence par ces sixtes brisées
commence par une imitation entre les deux voix et se à nouveau en pleine envolée. Mais il s’agit surtout d’un
développe en toccata, mettant en valeur l’agilité et le toucher développement du second sujet. Le motif de trille initial
de l’interprète. La « surprise » (en général, il y en a au reparaît sournoisement à la fin de la mesure 46, presque
moins une dans chaque sonate de Scarlatti) survient à la imperceptible à la fin de l’arpège !
mesure 65 lorsque, ayant atterri en ré majeur à la mesure Ce quatrième groupe est seulement un jumelage et la
précédente, il change subitement d’armature et repart sur seconde des sonates qui le compose est une fugue à quatre
deux fa naturels, un demi-ton plus bas que ce à quoi on parties. Scarlatti n’a écrit que six fugues parmi ses sonates,
s’attendrait. Puis, en gardant ce fa naturel au sommet, il la plus célèbre étant la « fugue du chat », Kk30. La Sonate
plaque quelques accords sur une basse descendante. On en ut mineur, Kk58, a un sujet chromatique lent et
revient enfin en sol majeur, en passant par sol mineur— austère. Heureusement, Scarlatti le fait contraster avec un
le tout avec beaucoup d’aisance, de virtuosité et d’assurance. contre-sujet plus enjoué, maintenant le mouvement animé.
Scarlatti sait écrire des débuts intéressants. Lorsque l’on Ce n’est pas comparable à une fugue de Bach. Comme
parcourt des centaines de sonates pour choisir laquelle l’écrit Kirkpatrick : « Pour la plupart des Italiens de l’époque
jouer, ces premières mesures sont essentielles. La moindre de Scarlatti, la fugue pour clavier était un genre, pas un
chose ennuyeuse risque de vous faire passer directement principe structurel. » Je pense pourtant que cette fugue
à une autre. La Sonate en mi bémol majeur, Kk474, mérite plus d’attention qu’elle n’en suscite. À première vue
sort vraiment de l’ordinaire. Le début, qui commence par (et à première écoute, selon la façon dont elle est jouée !),
un trille à la main droite, immédiatement imitée par la elle semble n’aller nulle part, mais si l’on prend vraiment
main gauche, ressemble davantage à une fin. Ensuite, aux le temps de découvrir et de faire ressortir les différentes
mesures 2–3, Scarlatti nous donne des sauts ascendants parties, on peut arriver à beaucoup mieux la comprendre.
de neuvième à la main droite, adoucis et rendus plus On pourrait sûrement la jouer à l’orgue et elle le fut peut-
expressifs par des appogiatures attaquées par en dessous, être—étant donné les points de pédale à la basse. La fin est
sur des tierces descendantes à la basse. Mais ce n’est pas résolument en ut majeur.
tout : ces deux mesures créent aussi une hémiole, déplaçant Le dernier groupe de mon second récital de sonates de
l’accentuation sur le deuxième temps de la figure binaire Scarlatti commence par la belle Sonate en ut majeur,
plutôt que sur le troisième temps de chaque mesure. Puis Kk513, marquée « Pastorale » par le compositeur lui-
la main droite part en chute libre sur une basse régulière. même. Écrite en trois sections, le début a ce côté naïf qu’on
Après quelques sonneries de cor à la main gauche associe à la musique pastorale. Mais cela dure exactement
surviennent de nouvelles inventions. À la mesure 13, deux mesures et demi. Vient ensuite l’une de ces surprises,
toutefois, nous revenons à quelque chose de plus strict, avec avec la même musique un ton plus bas en si bémol majeur.

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Grâce à quelques gammes tourbillonnantes sur un bourdon juste titre Kirkpatrick : « Cette brillante approximation au
à la basse, le reste de cette section nous mène ingénieuse- clavecin de l’orchestre à cordes a beaucoup en commun
ment à la seconde section—une scène de bergers jouant avec le style international du début du XVIIIe siècle dérivé
de la cornemuse et de la flûte. Sa simplicité fait son charme. des concertos de Vivaldi. »
La mélodie provient d’un noël napolitain populaire Tu J’ai décidé de terminer cet album avec l’un des
scendi dalle stelle écrit en 1732 par l’évêque catholique morceaux les plus touchants de Scarlatti, la Sonate en
Alphonsus Maria de’ Liguori (on peut l’entendre joué sur les fa mineur, Kk481. D’où venait toute cette mélancolie ?
cornemuses traditionnelles des zampognari sur YouTube). N’oubliez pas que Scarlatti, membre de la maison royale,
Il est intéressant que Scarlatti se soit rendu pour la dernière était à coup sûr extrêmement conscient de ce qui se passait
fois dans son Italie natale quatre ans auparavant, en 1728 dans cet univers fermé. Non seulement Maria Barbara,
(à l’occasion de son premier mariage) et n’y retourna son élève et la reine d’Espagne, souffrait de mélancolie,
jamais avant sa mort, près de trente ans plus tard. Après mais son mari, le roi Ferdinand VI, allait encore plus mal
cette esquisse bucolique, il se lance dans un presto et mourut vraiment fou. Dans ces circonstances, il est sur-
tourbillonnant pour achever cette sonate avec beaucoup prenant que Scarlatti ait écrit tant de compositions enjouées.
d’élégance. En effet, elle conclut le douzième volume de La tonalité de fa mineur, selon le compositeur allemand
sonates de « Venise », dont on pense qu’il fut écrit en 1756. Christian Schubart (1739 –1791), signifiait « dépression
L’une de mes préférées est la Sonate en fa majeur, profonde, lamentation lugubre, gémissements de souffrance
Kk82, qui allie une fugue et une danse. Dans le manuscrit et aspiration au tombeau ». Cette sonate utilise un grand
de Coimbra, où elle est intitulée « Fuga », elle apparaît avec nombre de procédés expressifs dont j’ai déjà parlé
trois autres sonates sous le titre général « Toccata ». Si l’on (appogiatures, les deux mains dans le registre supérieur,
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prend cette sonate trop vite, on en gâche l’effet. Le balance-
ment du rythme à 8 doit devenir presque hypnotique. C’est
une basse d’accompagnement entraînante) avec un effet
hypnotique. Ces passages en notes répétées à la main droite
un morceau difficile à jouer par cœur car on peut facile- (à partir des mesures 27 et 58) renforcent la claustrophobie.
ment se retrouver au mauvais endroit si l’on ne fait pas Le tout est extrêmement poignant.
attention. Pour une fois, cette sonate de Scarlatti n’est pas ANGELA HEWITT © 2017
de forme binaire et l’effet est captivant. Comme l’observe à Traduction MARIE-STELLA PÂRIS

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SCARLATTI Sonaten – 2

E
IN ALBUM MIT SONATEN von Domenico Scarlatti Tonart F-Dur—weit entfernt von der Tonika (D-Dur) und
einzuspielen war eine so wunderbare Erfahrung für damit der prachtvollste Moment dieser festlichen Sonate.
mich im Februar 2015, dass das Projekt unweigerlich Die Sonate D-Dur, Kk492, ist ebenfalls ein Tanz. Einige
fortgesetzt werden musste—nicht zuletzt, weil es noch rund identifizieren das Stück als eine „Bulería“, andere als einen
540 weitere Sonaten gibt! Es war nicht leicht, 17 Sonaten portugiesischen Fandango. Teilweise klingt es wie eine
für die vorliegende Aufnahme auszuwählen, einfach weil es neapolitanische Tarantella. Was es nun auch genau sein
so viele sehr gute gibt, aber vielleicht war meine Freude mag, die verschiedenen Klangeffekte sind jedenfalls
daran noch größer als beim ersten Mal, da diesmal viele für faszinierend—von eilenden Tonleitern (die als Gesten
mich neu waren. aufgefasst werden sollten, und nicht nur als schnelle Töne)
Je mehr ich über Domenico Scarlatti lese, desto klarer zu gitarrenartigem Zupfen und zu freudigen Sprüngen. Hier
wird mir, wie wenig wir über ihn wissen. Oft liefern wichtige wird nicht einen Moment lang still gesessen. Das Alternieren
Ereignisse im Leben eines Komponisten Hinweise darauf, zwischen Dur und Moll ist typisch für die Tarantella.
wie bestimmte Werke aufzufassen sind, doch trifft das im Die Urheberschaft der Sonaten Kk142–147 ist von den
Fall von Scarlatti kaum zu. Scarlatti-Forschern Joel Sheveloff und Walter Gerstenberg
Was mir jedoch auffällt, wenn ich nicht nur eine Hand- angezweifelt worden, da diese Stücke in den Hauptquellen
voll, sondern viele Sonaten Scarlattis spiele—insbesondere nicht auftauchen. Die Sonate G-Dur, Kk146, ist schlicht
öffentlich, da sie meiner Ansicht nach in der Konzert- und bescheiden gehalten und eignet sich gut für Schüler
situation noch eine Dimension dazugewinnen—, dass auf und Laien. Die Gesten müssen elegant und charmant
diese Weise zunehmend deutlich wird, weshalb diese Musik ausgestaltet, und nicht einfach heruntergespielt werden.
so anziehend, so einzigartig und so strahlend ist. Auch unter Gitarristen ist dieses Stück beliebt—besonders
In der ersten Sonate des vorliegenden Albums lässt sich beachtenswert ist die Interpretation von Narciso Yepes auf
allerdings die Umgebung, in der Scarlatti lebte, unschwer seiner 10-saitigen Gitarre.
erkennen. Für den Großteil seines Lebens war er in den Die Sonate h-Moll, Kk377, ist fast durchgängig lediglich
königlichen Palästen Spaniens zuhause und reiste, je nach zweistimmig gesetzt. Die laufenden Sechzehntel in der
Belieben seiner Dienstherren, von einem zum nächsten. rechten Hand sind dem schreitenden Bass in der linken
Nur wenige Stücke beginnen in so effektvoller Weise wie die gegenübergestellt. In dem Stück kann der Klavierschüler
Sonate D-Dur, Kk491. Pauken und Trompeten kündigen lernen, mit den Händen verschiedene Sachen gleichzeitig
einen königlichen Festzug in dramatischer Weise an. Nach zu machen, ohne dabei zu viele andere Komplikationen
einer Pause wirft er uns ohne Warnung in ein C-Dur befürchten zu müssen. Die Themen haben einen umher -
hinein—ein raffinierter und unverhoffter Schachzug, mit wirbelnden Charakter und drehen sich oft in Kreisen. Die
dem die Farben wechseln, als sei eine weitere Figur auf- Tempobezeichnung „Allegrissimo“ bedeutet uns, die Musik
getreten. Dieser prozessionsartige Tanz fährt mit schnellen lebhaft zu interpretieren.
Tonkaskaden in beiden Händen fort, als würden hier noch Ebenso wie bei meinem ersten Scarlatti-Album habe
Kastagnetten hinzutreten. Die Pause in der zweiten Hälfte ich auch hier die Sonaten in Gruppen eingeteilt, die ein
dieses zweiteiligen Stücks führt uns in die nachdrücklichere angenehmes und befriedigendes Ganzes ergeben, wenn sie

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am Stück angehört werden. Die Sonate A-Dur, Kk24, bildet pulsierende Begleitung sorgt für etwas Prozessionshaftes.
damit das Ende der ersten Gruppe von fünf Sonaten. Ralph Das Beste hebt sich Scarlatti bis zum Schluss auf: ein
Kirkpatrick beschreibt sie als „eine wahrhaftige Orgie Emporsteigen zum hohen C in Takt 119, dem sich ein
brillanter Klänge … das Cembalo bleibt im höchsten und klagender Abstieg anschließt, wobei eine Appoggiatura sich
herrlichsten Maße seiner selbst treu und imitiert gleichzeitig an ein modal anmutendes D anlehnt; schließlich ein
das gesamte Orchester eines populären spanischen uneindeutiges Ende auf einem E-Unisono. Das Ausbleiben
Volksfests. Es ist nicht mehr ein Soloinstrument; es ist die der Terz lässt bis zum Schluss offen, ob wir uns in Dur oder
Menschenmenge.“ Auf beide Hände verteilte Tonwieder- Moll befinden.
holungen, weite Sprünge mit Handüberkreuzungen, Nun etwas Unbeschwerteres: zwei Sonaten in derselben
Doppelterzen, brillante Tonleitern und ein Anflug von Tonart. Die Sonate A-Dur, Kk428, beginnt mit zwei
Flamenco ergeben zusammen eine der spannendsten Stimmen, die einander imitieren und sich dann in
Sonaten Scarlattis. Sie erschien in den 30 Essercizi von 1738 Takt 12 zu gemeinsamen Sprüngen zusammentun. Der
und ist das einzige hier vorliegende Stück, welches zu Kompositionsstil mutet konzertant an. Die Harmonien in
Scarlattis Lebzeiten veröffentlicht wurde. der ersten Hälfte dieser zweiteiligen Sonate sind schlicht,
Es ist immer ein Vergnügen, eine Scarlatti-Sonate auf- doch werden in der zweiten Hälfte dunklere Klangfarben
zuspüren, die ein schönes Andante ist. Die äußerst beredte eingeführt, bevor sich das Ganze über einem anhaltenden
Sonate E-Dur, Kk206, ist ein solches Werk—das erste in trommelartigen Bass zur Tonika hin auflöst.
dem Band der „Venedig“-Sonaten von 1753. Sie ist mit alla Die Sonate A-Dur, Kk429, ist eine Barcarole. Da sie
breve bezeichnet (also nicht zu langsam zu spielen) und jedoch von Scarlatti stammt, handelt es sich um keine
die ersten 16 Takte verhalten sich durchaus unschuldig. gewöhnliche Barcarole. In den ersten beiden Takten wird
In Takt 17 jedoch erfährt das tiefe H plötzlich einen ihr Rhythmus in der linken Hand etabliert, wonach man
enharmonischen Wechsel und wird ein hohes Ces, womit eine hübsche Melodie erwarten würde. Diese kommt aber
wir unerwartet in es-Moll landen. Acht Takte später nicht. Stattdessen fährt Scarlatti in den folgenden 12 Takten
transportiert uns ein weiterer enharmonischer Wechsel in schleifenartiger Weise fort, geht in die Dominante und
von As zu Gis zurück nach Dur: ständige Wechsel zwischen endet mit einer ausgeschmückten, abwärts gerichteten
Dur und Moll sorgen für Spannung und tragen zu dem Tonleiter. Etwas Melodieartiges ist immer noch nicht auf-
Geheimnisvollen des Stücks bei. Das am Ende von Takt 39 getreten. Nach einer expressiven Pause wechselt die Musik
beginnende Thema zeichnet sich durch fallende Terzen aus, nach Moll, eine Seufzerfigur wird im Kontrapunkt vorgestellt
die den klagenden Charakter betonen. Die Tonleitern in und zwar mit Triolen in zwei Stimmen, während die
Gegenbewegung scheinen fast zu spärlich, doch bin ich anderen weiter dudeln: wenige Töne erzeugen viel
trotzdem der Ansicht, dass man sie am besten so belässt Atmosphäre. Dann kehrt die absteigende Tonleiter wieder,
und nicht unnötig verziert. Der zweite Abschnitt ist noch zunächst in der rechten Hand, dann in der linken, und wird
eindringlicher gestaltet und Scarlatti arbeitet sein Material schließlich von einer Figur begleitet, die man wohl als
in meisterhafter Weise aus. Es ist lohnenswert, Dean Melodie bezeichnen könnte.
Sutcliffes volle Analyse dieser Sonate zu lesen—damit wird Der zweite Teil beginnt erwartungsgemäß in der
deutlich, wie dicht sie trotz ihrer Länge verarbeitet ist. Die Dominante, bleibt allerdings nicht lange dort. Es folgt eine

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sehr schöne, sequenzartige Passage mit einem schmerz- grund, die sich damit vergnügt, den Rhythmus zu
lichen G anstelle des erwarteten Gis. Es ist erstaunlich, wie markieren. Über all dies setzt Scarlatti eine besonders
Scarlatti durch den Einsatz verschiedener Register seines reizvolle Melodie im wahren Stil einer Gavotte.
Instruments expressive Effekte erzielt. Nach etwas Klagen Die Sonate g-Moll, Kk426, ist ein wunderschönes
in tieferen Gegenden hält die Musik in Takt 43 nochmals inne. Beispiel dafür, wie es Scarlatti gelingt, aus sehr kargem
Im folgenden Takt begibt er sich dann in höhere Regionen Material Atmosphäre hervorzuzaubern. Die Pausen sind
und lässt einen Lichtstrahl in C-Dur aufscheinen. Die sich hier jedenfalls genauso ausdrucksvoll wie die Töne. Ein
abwärts bewegende Passage in den Takten 49 –52 ist sanfter, klagender, wiegender Rhythmus schwingt sich
wunderschön traurig. Dann jedoch kehren jene fröhlichen schnell ein; plötzliche Tonartenwechsel kommen ebenfalls
Tonleitern zurück, die jegliche Melancholie zerstreuen. bereits zu Beginn vor. Jegliche Melodien erklingen nur in
Ich hatte mir vorgenommen, für dieses Album einige fragmentarischer Form, und doch besitzt das Stück eine
Sonaten einzuspielen, die technisch nicht so anspruchsvoll Kontinuität, die völlig nachvollziehbar erscheint. Es ist
sind, um auch Amateuren die Gelegenheit zu geben, sie durchweg ungemein melancholisch gehalten, insbesondere
auszuprobieren. Die ersten beiden Sonaten meiner dritten in dem schleifenähnlichen Abschnitt, der in Takt 134
Werkgruppe sind derartige Stücke. Die Sonate G-Dur, beginnt. Wenn die rechte Hand aufsteigt, wendet Scarlatti
Kk63, erhielt den Titel „Capriccio“ von Scarlatti und ihr sich kurzzeitig davon ab, fällt dann allerdings wieder ab, um
Schwesterwerk, die Sonate d-Moll, Kk64, ist eine „Gavota“. mit einer leeren Quinte zu enden. Die jeweils vier letzten
Vielleicht sollten sie ursprünglich in eine Suite eingearbeitet Systeme der beiden Teile (die in Takt 54, bzw. Takt 161
werden? Der australische Forscher Graham Pont hat darauf beginnen) erinnern daran, dass dieses Andante immer noch
hingewiesen, dass das G-Dur-Stück sehr Händel’sch ein Tanz ist.
gehalten ist und möglicherweise sogar seinen Ursprung Um die Stimmung aufzuheitern und diese Gruppe
in einer Improvisation Scarlattis hatte, die er bei dem abzuschließen habe ich die Sonate G-Dur, Kk547, aus-
berühmten Wettstreit mit seinem deutschen Zeitgenossen gewählt. Mit diesem Werk kommen wir dem Ende der 555
vortrug (s. Booklettext zu meinem ersten Scarlatti-Album). von Kirkpatrick katalogisierten Sonaten sehr nahe. Ich
Man kann sich durchaus vorstellen, dass eine Continuo- habe allerdings absichtlich auf Kommentare bezüglich der
Gruppe dieses Stück begleiten könnte. Gewisse Händel’sche Chronologie der Sonaten verzichtet, da das geradezu ein
Verzierungen sind in den Wiederholungen jedenfalls Minenfeld ist, das ich nicht betreten will; davon abgesehen
wünschenswert. würde das den Rahmen dieser Booklet-Texte sprengen.
Die Sonate d-Moll, Kk64, ist eine jener Sonaten Diese lebhafte Sonate beginnt mit Imitation zwischen den
Scarlattis, die auf dem Cembalo ganz anders wirken. Ich beiden Stimmen und entwickelt sich dann zu einer Toccata,
meine damit die Akkorde in der linken Hand mit den in der der Interpret seine Gewandtheit und seinen Anschlag
„falschen“ Tönen, die auf dem Cembalo wunderbar zur Schau stellen kann. Die „Überraschung“ (in den
perkussiv und laut klingen. Auf dem Klavier kann man meisten Scarlatti-Sonaten gibt es mindestens eine) kommt
diesen etwas klirrenden Klang nicht erzeugen, doch können in Takt 65, wo er, nachdem er im Takt davor in D-Dur
sie auf andere Art und Weise hervorgehoben werden. gelandet ist, plötzlich die Vorzeichen ändert und mit zwei F
Wiederum hört man eine Continuo-Gruppe im Hinter- fortfährt, wobei er einen Halbton tiefer ist als erwartet.

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Mit dem F in der Oberstimme kreist er über einem Sonaten-Oeuvre finden sich nur sechs Fugen, von denen
absteigenden Bass etwas weiter. Schließlich gelangen wir die „Katzenfuge“, Kk30, die berühmteste ist. Die Sonate
über g-Moll zurück nach G-Dur—und stets mit äußerster c-Moll, Kk58, hat ein spärliches, sich langsam bewegendes
Leichtigkeit, Virtuosität und Zuversicht. chromatisches Thema. Glücklicherweise stellt er dem ein
Scarlatti versteht es, einen interessanten Beginn zu lebhafteres Kontrasubjekt gegenüber und sorgt damit für
komponieren. Wenn man hunderte von Sonaten durchsieht, genügend Abwechslung.
um eine auszuwählen, dann sind jene Anfangstakte Mit einer Bach-Fuge lässt sich dieses Stück nicht
ausschlaggebend. Ein langweiliger Anfang und man blättert vergleichen. Kirkpatrick äußert sich dazu folgendermaßen:
höchstwahrscheinlich weiter. Die Sonate Es-Dur, Kk474, „Zu der Zeit Scarlattis betrachteten die meisten Italiener die
ist zweifellos außergewöhnlich. Sie beginnt mit einem Triller Fuge für Tasteninstrument als eine Manier, und nicht als
in der rechten Hand, der sofort von der linken imitiert wird, strukturelles Prinzip.“ Dennoch meine ich, dass diese Fuge
so dass der Beginn eher wie ein Ende klingt. Im zweiten mehr Aufmerksamkeit verdient hat, als ihr zuteilwird. Auf
und dritten Takt folgen aufsteigende Nonensprünge in der den ersten Blick (und beim ersten Hören, je nachdem wie
rechten Hand, die abgemildert und durch Appoggiaturen sie gespielt wird!) scheint sie gar nicht voranzukommen,
von unten noch expressiver gestaltet werden und über doch wenn man sich wirklich die Zeit nimmt, um die ver-
absteigenden Terzen im Bass erklingen. Doch nicht nur das: schiedenen Stimmen zu entdecken und herauszuarbeiten,
in diesen beiden Takten entsteht zudem eine Hemiole, dann wird die Lage sehr viel klarer. Sie könnte durchaus auf
womit die Betonung auf den jeweils zweiten Schlag (anstelle der Orgel gespielt werden, was angesichts der Orgelpunkte
des dritten) verschoben wird. Die rechte Hand begibt sich im Bass vielleicht auch geschah. Das Ende steht in einem
dann über einem gleichmäßigen Bass in freien Fall. Nach resoluten C-Dur.
mehreren Hornsignalen in der linken Hand kommen Die letzte Werkgruppe meines zweiten Programms mit
weitere Höhenflüge. In Takt 13 jedoch werden wir mit einem Scarlatti-Sonaten beginnt mit der wunderschönen Sonate
sehr spanisch anmutenden zweiten Thema—streng, doch C-Dur, Kk513, die von dem Komponisten selbst als
klagend, wenn es nach Moll geht—im Zaum gehalten. In „Pastorale“ bezeichnet wurde. Sie ist dreiteilig angelegt und
Takt 22 geht es zurück nach Dur mit gebrochenen Sexten; der Beginn legt das naive Element an den Tag, welches mit
dabei sei auf die mittlere Stimme am Ende des Taktes pastoraler Musik in Verbindung gebracht wird. Doch hat dies
hingewiesen, die die Anfangstöne des Stücks auf den Kopf nur über genau zweieinhalb Takte Bestand. Als nächstes
stellt. kommt eine jener Überraschungen, wobei dieselbe Musik
Der zweite Teil beginnt mit jenen gebrochenen Sexten, um einen Ton hinabgesetzt in B-Dur erklingt. Der Rest
die nun wieder in voller Fahrt sind. Doch findet hier in erster dieses Abschnitts führt uns in kunstvoller Weise und mit
Linie eine Verarbeitung des zweiten Themas statt. Das Hilfe von einigen herumwirbelnden Tonleitern über einem
Trillermotiv vom Anfang taucht am Ende von Takt 46 noch Bordunbass in den zweiten Teil hinein—eine Szene mit
einmal in kecker Weise auf—kaum wahrnehmbar am Dudelsack- und Flöte-spielenden Schäfern, deren Charme
Ende des Arpeggios! in ihrer Schlichtheit besteht. Die Melodie stammt aus einem
Diese vierte Gruppe besteht aus nur zwei Sonaten, populären neapolitanischen Weihnachtslied, Tu scendi
wobei die letztere eine vierstimmige Fuge ist. In Scarlattis dalle stelle, welches 1732 von dem katholischen Bischof

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Alphonsus Maria de’ Liguori komponiert worden war (auf Für den Schluss dieses Albums habe ich eines der
YouTube ist es mit den traditionellen Dudelsäcken der anrührendsten Stücke Scarlattis ausgewählt, nämlich die
zampognari zu hören). Es ist interessant, dass Scarlatti vier Sonate f-Moll, Kk481. Woher kam diese ungeheure
Jahre zuvor, 1728 (als er zum ersten Mal heiratete), das Melancholie? Hierbei muss man sich vor Augen halten, dass
letzte Mal in seine italienische Heimat reiste und darauf bis Scarlatti als Mitglied des königlichen Hofstaats sicherlich
zu seinem Tod fast 30 Jahre später nie wieder zurückkehrte. direkt mitbekam, was innerhalb dieser geschlossenen Welt
Auf diese bukolische Skizze lässt er ein umherwirbelndes vor sich ging. Nicht nur Maria Barbara, seine Schülerin und
Presto folgen, das die Sonate mit besonderem Flair die Königin von Spanien, litt an Melancholie, sondern auch
abschließt. Gleichzeitig bildet sie auch das Ende des 12. ihr Mann, Ferdinand VI., hatte damit zu kämpfen, sogar
„Venedig“-Sonatenbandes, der wohl 1756 entstanden ist. noch in höherem Maße: er starb in geistiger Umnachtung.
Die Sonate F-Dur, Kk82, ist eines meiner Lieblings- Angesichts dieser Umstände ist es erstaunlich, dass Scarlatti
stücke, in dem eine Fuge mit einem Tanz kombiniert wird. so viele fröhliche und unbeschwerte Werke schrieb.
In dem Manuskript von Coimbra, wo sie tatsächlich den Titel Die Tonart f-Moll drückte dem deutschen Komponisten
„Fuga“ trägt, erscheint sie zusammen mit drei weiteren Christian Schubart (1739 –1791) zufolge „tiefe Schwer-
Sonaten unter der Sammelüberschrift „Toccata“. Wenn man muth, Leichenklage, Jammergeächz, und grabverlangende
3
diese Sonate zu schnell nimmt, ruiniert man ihren Effekt.
Das Schwingen des 8-Takts muss fast hypnotisch wirken. Es
Sehnsucht“ aus. In dieser Sonate kommen viele der
Stilmittel, die ich bereits genannt habe (Appoggiaturen,
ist nicht einfach, dieses Stück auswendig zu spielen—wenn beide Hände im oberen Register, ein pulsierender
man nicht sehr aufpasst, landet man allzu schnell am begleitender Bass), mit hypnotischem Effekt zum Einsatz.
verkehrten Ort. Ausnahmsweise haben wir es hier mit einer Die Tonrepetitionspassagen in der rechten Hand (beginnend
Scarlatti-Sonate zu tun, die nicht zweiteilig angelegt ist: die in Takt 27 und Takt 58) verstärken das Engegefühl. Es ist
Wirkung ist fesselnd. Kirkpatrick stellt zu Recht fest: „Diese alles unerträglich erschütternd.
brillante Annäherung des Cembalos an das Streichorchester ANGELA HEWITT © 2017
weist viele Gemeinsamkeiten mit dem internationalen Stil Übersetzung VIOLA SCHEFFEL
des frühen 18. Jahrhunderts auf, der auf die Konzerte
Vivaldis zurückzuführen ist.“

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22 www.hyperion-records.co.uk