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El flujo de proceso general para para una planta de endulzamiento de amina es mostrado en la fig.

3.2. El esquema de flujo de proceso varia poco, independientemente de la solución acuosa de amina
usada como agente endulzante. Las piezas principales del equipo de preocupación son la columna
de absorción y la columna de destilación, junto con la tubería asociada, intercambiador de calor y
equipo de separación.

El gas amargo contiene H2S y/o CO2 casi siempre entra a la planta a través de un depurador no
mostrado para remover cualquier líquido libre y/o solido arrastrado. El gas amargo luego entra al
fondo de la columna de absorción y fluye (hacia arriba a través del absorbedor en contacto íntimo
en contracorriente con la solución acuosa de amina. El gas endulzado sale por la cima del absorbedor
y fluye a una unidad de deshidratación antes de ser considerada lista para vender.

La solución de amina pobre del fondo de la columna de absorción es bombeada a través de un


intercambiador de calor amina-amina y luego a través de un enfriador de agua antes de ser
introducido a la charola superior de la columna de absorción.

La amina se mueve (hacia abajo a través del absorbedor en contracorriente a el gas amargo, y
absorbe el gas acido constituyente del vapor. La solución de amina rica fluye del fondo del
absorbedor a través del intercambiador de calor amina-amina y luego a la cima de la columna de
absorción.

El intercambiador de calor amina-amina sirve como un aparato conservador de calor y disminuye,


el requerimiento total de calor para el proceso. Una parte de los gases ácidos absorbidos, serán
flasheados a partir de la solución rica calentada en la charola superior del separador. El resto de la
solución rica fluirá hacia abajo a través del separador en contracorriente en contacto con vapor
generado en el rehervidor. El calderín (ante todo vapor) tira los gases ácidos de la solución rica. Los
gases ácidos y el vapor dejan la parte superior del separador y pasan encima a través de un
condensador, donde la mayor porción del vapor es condensado y enfriado. Los gases ácidos son
separados en un separador y enviados a quema o tratamiento. El vapor condensado es regresado a
la cima del separador como reflujo.

La solución de amina rica sale por el fondo del absorbedor y su temperatura se eleva debido al calor
de la reacción liberado cuando los gases ácidos reaccionan con la amina. Por esta razón el
intercambiador de calor en la solución de amina pobre en el intercambiador amina-amina no enfría
lo suficiente para muchos procesos. El enfriador de amina sirve menor rango de temperatura a la
amina pobre a los 100 °F. Altas temperaturas en la solución de amina pobre resultaran en excesivas
perdidas de amina a través de la vaporización y también baja capacidad de acarreo en la solución
por causa de los efectos de la temperatura.

Una modificación de un proceso atribuida a Shoeld (3.3) y descrita por Kohl y Riensfeld (3.4) se
muestra en la 0ig. 3.3. Esta modificación usa dos soluciones de amina alimentadas en diferentes
puntos del absorbedor una solución semi-pobre introducida en un punto a mitad de camino y una
solución pobre introducida de la manera convencional en la cima del absorbedor. Este proceso es
particularmente ventajoso por tratar gases amargos con un alto contenido de gas aproximadamente
arriba del 30 por ciento. El líquido retirado desde el punto medio en el separador no esté
completamente separado y esta circulado en el fondo de la parte del absorbedor. Donde la
concentración del gas acido es mayor. La solución pobre introducida en la cima del absorbedor tiene
contacto el gas con la más baja concentración de gas acido y reducido a un nivel especificado.

La modificación a este proceso ofrece la posibilidad de ahorrar significativamente en costos de


vapor, particularmente para altas corrientes de gas ácido. Tiene la desventaja de incrementar
sustancialmente la inversión-costo en la planta. Adicionalmente la columna de absorción es más
alta y tanto el absorbedor y separador son más complejos. Las dos corrientes de amina pobre
requieren separar bombas e intercambiadores de calor, junto con un sistema de control mas
complejo