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FUNDAMENTOS DE INSTRUMENTACIÓN

Contexto de Variables

VARIABLES FÍSICAS.

¿Qué es una variable? Una variable es algo que cambia, pero no solo eso, sino
que representa un concepto, un fenómeno, el valor de algo en términos generales.
Así podemos hablar por ejemplo de las variables de la economía; la inflación las
tasas de interes, etcétera, índices que “varían”, que cambian. La palabra puede
tener un significado muy amplio dependiendo del contexto en el que estemos
hablando. En el caso que nos interesa en particular, la referencia es el campo de
la Física, es decir “Variables Físicas”, esto nos lleva a decir que una variable física
es la representación de un fenómeno físico o propiedad física. Cuando hablamos
de algo físico es evidente que nos referimos a los objetos materiales, por lo tanto
una variable física implica los fenómenos y propiedades de la materia. Podríamos
mencionar por ejemplo la Temperatura, la cual es una medida de una propiedad
de la materia y nos dice si un objeto está caliente o frío; la dureza de un material,
la cual nos da una idea de la fortaleza del material o el peso, lo cual nos indica la
fuerza con que la tierra nos atrae o como dirían el resto de los mortales que tan
gorditos o flacos estamos.
A continuación se lista la traducción de algunas definiciones sobre algunos
fenómenos relacionados con propiedades de la materia y que serán de mucha
utilidad para la medición de variables físicas.

Efecto Peltier

El cambio en la temperatura producido en la unión de dos metales diferentes o


semiconductores cuando una corriente eléctrica pasa a través de esta. La
dirección de la corriente determina que la temperatura suba o baje. Los primeros
metales en ser investigados fueron el Bismuto y el Cobre; si la corriente fluye del
Bismuto al Cobre la temperatura se eleva, si por el contrario la corriente fluye al
revés, la temperatura baja. El efecto fue descubierto en 1834 por Jean Peltier
(1785-1845) y recientemente se ha utilizado para la refrigeración en baja escala.

Ing. Joel Rincon C.


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Efecto Seebeck (efecto termoeléctrico).

La generación de una f.e.m. en un circuito conteniendo dos metales diferentes o


semiconductores, cuando la unión entre estos dos se mantiene a diferentes
temperaturas. La magnitud de la f.e.m. depende de la naturaleza de los metales y
la diferencia en temperatura. El efecto Seebek es la base de los termopares. Este
fue nombrado por Thomas Seebeck (1770-1831) quien encontró que un campo
magnético envolvería un circuito consistente de dos metales conductores
solamente si la unión entre ambos metales fuera mantenida a diferentes
temperaturas. Él asumió de forma incorrecta que los metales habían sido
magnetizados por la diferencia de temperaturas.

Termopar (termocupla).

Un dispositivo que consiste de dos metales diferentes o rodillos de semiconductor


soldados por uno de sus extremos. Una f.e.m. termoeléctrica se genera en el
dispositivo cuando los extremos se mantienen a diferentes temperaturas, la
magnitud de la f.e.m. se relaciona con la diferencia de temperatura. Esto hace
posible que un termopar se pueda utilizar como un termómetro dentro de un rango
limitado de temperatura. Una de las uniones llamada unión caliente o unión de
medición, se expone a la temperatura a ser medida. La otra unión conocida como
unión fría o unión de referencia, se mantiene a una temperatura de referencia
conocida. La f.e.m. generada se mide con un mili voltímetro apropiado o un
potenciómetro incorporado dentro del circuito.

Efecto foto eléctrico.

La liberación de electrones de una sustancia expuesta a la radiación


electromagnética. El número de electrones emitidos depende de la intensidad de
radiación. La energía cinética de os electrones emitidos depende de la frecuencia
de la radiación. El efecto es un proceso cuántico en el cual la radiación es tomada
en cuenta como una corriente de fotones, cada uno teniendo una energía de hf
donde h es la constante de Planck y f es la frecuencia de radiación. Un fotón solo
puede proyectar un electrón si la energía del mismo excede la función trabajo (phi)
del solidó, por ejemplo si hf0 = (phi) se proyectará un electrón, f0 es la frecuencia
mínima (o frecuencia de umbral) en la que una proyección puede ocurrir. Para
muchos sólidos el efecto foto eléctrico sucede en frecuencias del ultravioleta o por
encima, pero para algunos materiales (con función de traba baja) este se produce
con luz.

La energía cinética máxima Em del foto electrón está dada por la ecuación de
Einstein : Em = hf-(phi).

Ing. Joel Rincon C.


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En el efecto foto voltaico, una f.e.m. se produce entre dos capas diferentes de
material como resultado de la irradiación. Este efecto es utilizado en las celdas
foto voltaicas, la mayoría de las cuales consisten de una unión PN semiconductora
Cuando los fotones se absorben cerca de la unión PN se producen nuevos
portadores de carga libres (como en la foto conductividad), sin embargo, en el
efecto foto voltaico el campo eléctrico en la unión causa que estos portadores de
carga se muevan creando un flujo de corriente en un circuito externo sin la
necesidad de una batería.

Efecto Hall.

La producción de una f.e.m. dentro de un conductor o semiconductor a través del


cual está fluyendo una corriente cuando se está en un fuerte campo magnético
transverso. Desarrolla una diferencia de potencial de forma ortogonal a la corriente
y el campo. Esto se debe a la deflexión de los portadores de carga por causa del
campo y fue descubierto primeramente por Edwin Hall (1855-1938). La fuerza del
campo eléctrico EH producida está dada por la relación: EH = RH j B donde j es la
densidad de corriente, B la densidad de flujo magnético y RH es una constante
llamada el coeficiente Hall. El valor de RH puede ser calculado por 1/n e donde n
es el número de portadores de carga por unidad de volumen y e es la carga del
electrón. El efecto se utiliza para investigar la naturaleza de los portadores de
carga en los metales y semiconductores, en la punta de prueba Hall para la
medición de campos magnéticos y en dispositivos interruptores operados
magnéticamente.

Efecto Nernst

Un efecto en el cual un gradiente de temperatura junto con un conductor eléctrico


o semiconductor puesto de forma perpendicular a un campo magnético causa una
diferencia de potencial de manera ortogonal a estos y en los extremos del
conductor. Este efecto es análogo al efecto Hall, fue descubierto en 1886 por
Walter Nernst (1864-1941).

Efecto Piel.

El efecto inductivo que causa una gran proporción de corriente llevada en un


conductor a alta frecuencia, y que se conduce en la parte externa (piel) de este. La
corriente varia exponencialmente x de la superficie como;

EXP (-x / (delta)), la profundidad de la piel

(delta) esta dada por: (delta) = (raiz cuadrada) 2 / (sigma)(mu)(omega),

Donde (sigma) es la conductividad del conductor o alambre, (mu) es la


permeabilidad y (omega) es la frecuencia angular de la corriente. De esta forma

Ing. Joel Rincon C.


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las frecuencias altas son bien conducidas por tubos delgados, así como también
por conductores gruesos.

Efecto piezoeléctrico.

La generación de una diferencia de potencial a través de caras opuestas en


ciertos cristales no conductores (cristales piezoeléctricos) como resultado de la
aplicación de una presión mecánica entre estas caras. La polarización eléctrica
producida es proporcional a la presión y la dirección de la polarización se invierte
si la presión mecánica cambia de compresión a tensión.

El efecto piezoeléctrico inverso es el fenómeno opuesto: si las caras opuestas de


un cristal piezoeléctrico se someten a una diferencia de potencial, el cristal cambia su
forma. Las sales de Rochelle y el cuarzo son los materiales piezoeléctricos más
comúnmente utilizados. En tanto que las sales de Rochelle producen la diferencia de
potencial más grande para una presión dada, el cuarzo se usa más ampliamente dado
que sus cristales tienen mayor fortaleza y son más estables a temperaturas mayores a
los 100 °C.
Si una placa de cuarzo se somete a un campo eléctrico alternante, el efecto
piezoeléctrico inverso causa que este se expanda y contraiga a la frecuencia del
campo. Si este campo se hace a la frecuencia que coincida con la frecuencia natural
elástica del cristal entonces la placa resuena; el efecto piezoeléctrico directo aumenta
entonces el campo eléctrico aplicado. Esto es la base del oscilador de cristal en el
reloj de cuarzo.

Ing. Joel Rincon C.


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Los siguientes términos se aplican al estudio de la calibración de indicadores de


presión y se definen en ese contexto.

Alcance. Los límites superior e inferior de la presión que mide un instrumento, o que
recibe o transmite.

Calibración. La serie de ajustes que se hacen para obtener exactitud en las


indicaciones de un instrumento.

Error. La diferencia entre el valor indicado y el valor verdadero de una variable


medida.

Error de cero. Una clase de error que hace que las indicaciones del manómetro sean
inexactas por exactamente la misma cantidad a través de todo el alcance del
manómetro

Error de linealidad. Una clase de error que hace que el error en la indicación del
manómetro aumente en el alcance medio de la escala.

Error de margen. Una clase de error que hace que el error manómetro aumente a
medida que se aplican presiones mayores.

Exactitud. Proximidad con la cual las indicaciones de un instrumento igualan el valor


verdadero de la variable que controla.

Extractor de espiga fina. Una herramienta que se emplea para sacar la aguja de un
mecanismo indicador ajustable.

Gráfica de comparación. Una gráfica en la cual se trazan las indicaciones de un


manómetro y las indicaciones de un patrón de calibración.

Histéresis. En los dispositivos mecánicos tales como los manómetros, las


inexactitudes que resultan de causas tales como fricción, holguras en los cojinetes y
engranajes, y desgaste de los minerales.

Línea de referencia. Una línea en una gráfica de comparación que muestra las

Ing. Joel Rincon C.


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medidas que existirían si el manómetro estuviese calibrado. La línea de referencia
sirve como norma o estándar con el cual se pueden comparar las indicaciones
reales del manómetro.

Manómetros de espejo. Manómetros que tienen espejos a lo largo de los bordes


exteriores de sus cuadrantes para ayudar a eliminar el problema causado por el
paralaje y para asegurar que las indicaciones reales del manómetro.

Margen. La diferencia entre el valor más alto y más bajo que puede medir un
instrumento.

Mecanismo indicador ajustable. Un mecanismo ajustable que convierte el


movimiento de una aguja o indicador a través del cuadrante de un manómetro.

Multiplicador. Factor por el cual se tiene que multiplica la inducción de un


manómetro para obtener una medida exacta.

Paralaje. Ilusión óptica que frecuentemente hace que la indicación de un


manómetro parezca moverse si se mira desde un ángulo.

Patrones de calibración. Los instrumentos que se emplean para proporcionar la


entrada conocida en una calibración.

Resorte espiral. Un resorte conectado al eje del piñón del mecanismo indicador
ajustable para absorber el juego Ubre excesivo entre los engranajes dentados y de
piñón.

Sensibilidad. La cantidad de cambie de un instrumento indicador por unidad de


cambio en una cantidad medida.

Válvula de aislamiento. Una válvula que se emplea para aislar el manómetro de la


tubería de presión. Las válvulas de aislamiento normalmente están situadas cerca
del manómetro.

Válvula de raíz o derivación. Una válvula que se emplea para aislar el manómetro
del proceso que controla. Las válvulas de raíz normalmente están situadas donde la
tubería de presión del manómetros está conectada al proceso.

Ing. Joel Rincon C.