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Propiedades Características

de las Arcillas
Procesamiento de Cerámicos

Dr. Hernán Alvarado

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Propiedades Caracteríscas de las Arcillas

1. Dimensiones de las partículas

2. Poder de cambio y de absorción


Tienen su causa fundamental
3. Poder de Fluidificación en la estructura reticular.

4. Plasticidad

Se diferencian: en el orden de estratificación.


en las conexiones laterales.
en las posiciones de los iones.

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Dimensiones de las partículas

Cada arcilla tiene una granulometría propia que las diferencia de


otras.
Según Attemberg:
• De 0 a 0.0002 mm: arcilla
• De 0.0002 a 0.002 mm : polvo extrafino
• De 0.002 a 0.02 mm: arena fina
• De 0.02 a 0.2 mm: arena gruesa
• De 0.2 a 2 mm: arena muy gruesa

Se puede concluir que las partículas de arcilla son siempre


inferiores a 1 m de , teniendo por consiguiente una gran
superficie. Esta tiene una gran influencia en la plasticidad y la
fluidificación.

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Poder de cambio y absorción

En las partículas de arcillas se encuentran cargas periféricas,


saturadas con elementos metálicos (Ca2+, Mg2+, K+, Na+, etc.).

Haciendo una suspensión de arcilla, entra en juego la acción


superficial, que puede producir un cambio de estas bases
auxiliares.

Los iones Na+, K+ y Ca2+, son más fácilmente sustituibles, mientras


que el Mg2+ lo es más difícilmente. La diferencia de
comportamiento se debe al radio iónico que en los 3 primeros
casos es grande y por tanto menor la fuerza de conexión mientras
que en el último es pequeño y se necesita una fuerza mayor para
producir el cambio.

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Poder de cambio y absorción

Cuando una arcilla se encuentra en suspensión, el equilibrio de


fuerzas internas entre lo diversos elementos se perturba y tiende a
restablecerse por el intercambio de elementos cuya fuerza de
atracción es superada por la de otro nuevo. Como es un fenómeno
de superficie, cuanto más grande es esta, mayor es el intercambio,
siendo muy intenso, por ejm., en las arcillas grasas, plásticas y
finas.

El fenómeno lleva consigo un desarrollo de calor proporcional a la


superficie total, siendo asimismo proporcional a la superficie, la
cantidad de sustancia absorbida.

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Poder de cambio y absorción

El cambio de las bases se basa en tres factores principales:

• Estructura del retículo


• Superficie de las partículas.
• Poder de hidratación de los iones absorbidos.

La suma de los cationes absorbidos: Ca2+, Mg2+ y álcalis, más H+,


Fe3+, Al3+, ligados iónicamente a la superficie del cristal, se llama
CAPACIDAD TOTAL DE ABSORCIÓN, y se expresa en
miliequivalentes por 100 g de sustancia seca.

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Poder de fluidificación

Un material arcilloso tiene la propiedad de mantenerse en


suspensión por un cierto período de tiempo, depositándose muy
lentamente y por estratos.

La velocidad de decantación puede ser influenciada por la adición


de sustancias extrañas.

Son más fluidificables las arcillas de reacción alcalina (pH>7) y las


que son ricas en sustancias orgánicas (humus); la adición de
electrolitos básicos aumenta el poder de fluidificación, mientras
que los ácidos provocan la coagulación o floculación.

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Poder de fluidificación
Se pueden distinguir los siguientes casos:
1. Las partículas reciben un empuje ascendente; tal empuje
contrasta con la gravedad.
2. La tensión superficial de un líquido puede contrarrestar la
acción dela gravedad en partículas finísimas.
3. Existen causas de naturaleza iónica. Las partículas arcillosas
en una suspensión están cargadas de electricidad negativa.
Esta carga puede originarse de tres maneras:
a) Por rozamiento entre partículas y las moléculas de líquido.
b) Por absorción de iones de la disolución.
c) Por la pérdida de iones, consecuencia de la disociación
parcial de moléculas de la superficie de la partícula.

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Poder de fluidificación
Las partículas así cargadas negativamente, están sujetas a una
recíproca fuerza electrostática de repulsión, que produce su
estabilidad en una suspensión.

La adición de electrolitos que desarrollen iones positivos (p.ejm.


un ácido), neutraliza las cargas negativas hasta el punto
isoeléctrico en que la sustancia pierde su estabilidad y se coagula
o precipita.

Si por el contrario se adicionan electrolitos que desarrollan iones


negativos, la acción de repulsión aumenta y la suspensión se hace
más estable.

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Poder de fluidificación
Así, introduciendo hidróxido de potasio, KOH, por disociación de
este, las partículas en suspensión absorben el ión negativo OH-,
aumentando su carga negativa, mientras que adicionando un
ácido, absorben el ión H+ neutralizando la carga.

La adición de electrolitos que desarrollan oxidrilos OH-, aumentan


la cantidad de agua de la suspensión:
Arcilla H+ + nH2O + NaOH  Arcilla Na+ + nH2O + H2O + 13,8 kcal

Los mejores fluidificantes son, por orden:


LiOH > NaOH > KOH > RbOH > CsOH

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Poder de fluidificación
En general, los hidróxidos tienen una acción 5 o 6 veces más
fuerte que los carbonatos. Frecuentemente en tecnología de los
materiales cerámicos, se usa una solución de silicato de sodio
cuya relación molar Na2O/SiO2 está comprendida entre 1,30 y
1,40.

Los hidróxidos de metales divalentes, Ca(OH)2 y Mg(OH)2, y


polivalentes no tienen prácticamente acción fluidificante, lo que se
explica por su doble poder de disociación y de solubilidad.

En el fenómeno de fluidificación entra en juego incluso el ácido


húmico, que absorbido y disperso sobre la superficie de las
partículas, las protege contra la acción precipitante de los cationes.

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Poder de fluidificación
Concluyendo, la experiencia demuestra que:

Arcillas con pH > 7 y poco ácido húmico son fácilmente


fluidificables.

Arcillas con pH < 7 y mucho ácido húmico son fácilmente


fluidificables.

Arcillas con pH < 7 y poco ácido húmico son difícilmente


fluidificables.

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Plasticidad
Una pasta dotada de gran cohesión, que al estado pastaso tenga
elasticidad nula, o sea, que mantenga las deformaciones
provocadas, sin sufrir agrietamiento, se le considera plástico.

La plasticidad comprende las siguientes propiedades:


• Cohesión
• Maleabilidad
• Poder ligante
• Viscosidad

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Plasticidad
Causas:
1) En función de la forma de la partícula.- Se debe al efecto de
rozamiento entre partícula y partícula.
• Cuanto más fino resulta más plástico, ya que es mayor la superficie de
contacto.
• La forma laminar, la superficie rugosa y la fácil soldadura de estas,
aumenta el rozamiento y en consecuencia la cohesión entre las
mismas.
2) Causas químicas.- Hay dos hipótesis:
• Plasticidad debida a coloides accesorios. (Son las partículas coloidales
contenidos en forma de «gel» reversible, lo que la hacen plástica)
• Plasticidad debida a fenómenos de absorción. La plasticidad varía al
cambiar el líquido de la pasta. Con sustancias viscosas es muy alta y
siguen en orden al agua, el alcohol y los ácidos (grupos conteniendo
OH- confieren a la arcilla mayor plasticidad).
3) Causas físicas.- La plasticidad depende de fenómenos capilares y de
tensión superficial. La fuerte tensión superficial del agua apresa las
partículas unas contra otras.
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Plasticidad
Métodos para aumentar la plasticidad:

Hibernación. El hielo y el deshielo produce rotura de los gránulos y un


grano de finura más elevado.

Acción atmosférica. La interacción de la atmósfera con sus componentes


produce o facilita una disgregación de los materiales, favoreciendo los
fenómenos coloidales y de cambio iónico.

Estacionamiento. La larga permanencia en contacto con el agua exalta la


acción de cambio y de absorción facilitando el crecimiento de algas y
bacterias que aumentan la plasticidad.

Adición de electrolitos. Se añaden los que desarrollan iones OH-.

Desaireación de la masa arcillosa. Consiste en extraer el aire de los


poros, para reducir el volumen de estos, aproximando entre sí las
partículas (se realiza amasando el material con amasadores en la que la
pasta se somete a la acción del vacío).
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