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Fundamentos del Láser

Enrique Mejía Ospino


Laboratorio De Espectroscopía Atómica y Molecular (LEAM)
Temario:

1. Introducción 5. Láseres continuos


• Absorción y emisión estimuladas y • Ecuaciones de velocidad
espontáneas • Umbral y potencia de salida: láser de 4 niveles
• La idea del láser • Umbral y potencia de salida: láser de pseudo 3
• Esquemas de Bombeo niveles
• Propiedades de los haces láser • Potencia de salida óptima
• Razones para oscilación en multimodo
2. Interacción radiación materia • Límite de monocromaticidad
• Teoría del cuerpo negro • Fluctuaciones en la frecuencia del láser y
• Absorción y emisión estimuladas estabilización de la frecuencia
• Emisión espontánea • Intensidad del ruido y su mejora
• Mecanismos de ensanchamiento de línea
• Saturación 6. Láseres pulsados
• Oscilaciones de relajación.
3. El proceso de bombeo • Inestabilidades dinámicas y pulsos en láseres
• Bombeo óptico • Teoría de Q-switching
• Bombeo por láseres de diodos • Interruptor de ganancia (gain-switching)
• Bombeo eléctrico • mode locking
4. Resonadores ópticos pasivos
• Tipos de resonadores
• Valores y modos propios
• Tiempo de vida y factor Q de la cavidad
• Condición de estabilidad
• Resonadores estables
• Resonadores inestables
Bibliografía:

1. J.Michael Hollas: Modern Spectroscopy. Ed. John Wiley & Sons, NJ (2004)
2. M. Mueller: Fundamentals of Quantum Chemistry. Ed. Kluwer Academic
Publishers, New York (2001).
3. P. Misra and M. A. Dubinskii: Ultraviolet Spectroscopy and UV Lasers. Ed.
Marcel Dekker Inc, New York (2002).
4. A. Yarin: Quantum electro-optics. 2ª edición. Ed. Wiley & Sons Inc. NY
(1975).
5. O. Svelto: Principles of lasers. 4ª edición. Plenum Press, NY (1998).
1. INTRODUCCIÓN

1.1 Absorción y emisión espontánea y estimulada


• electrodinámica cuántica: rama de la M.C. que se encarga de los fenómenos
no explicables desde el punto de vista clásico
• Los láseres están basados en los procesos que ocurren cuando una onda
interacciona con la materia Æ fenómeno no explicable clásicamente.

Absorción Emisión espontánea Emisión estimulada

E2 E2 E2
2 2 2

hν hν hν


1 1 1
E1 E1 E1

ν = (E2 –E1)/h
Emisión espontánea:
E2
2
N2 = población del estado 2
⎛ dN 2 ⎞
⎟ = − AN 2

⎜ A = coeficiente de Einstein o de
⎝ dt ⎠sp
emisión espontánea
1
E1
Emisión estimulada:

E2
⎛ dN 2 ⎞ 2

⎟ = − W21 N 2
W21= probabilidad de transición hν
⎜ estimulada hν
⎝ dt ⎠sp

Para una onda incidente plana: W21 = σ 21 F hν


1
E1
F= flujo de fotones
σ21 = sección eficaz de emisión
estimulada
Absorción:
E2
2

⎛ dN1 ⎞
⎜ ⎟ = − W12 N1
⎝ dt ⎠sp
N1 = población del estado 1 1
E1
W12 = σ 12 F W21= probabilidad de absorción

F= flujo de fotones
σ12 = sección eficaz de absorción

Debe tenerse en cuenta que:

σ 21 = σ 12 = σ
Y que por lo tanto σ se denomina sección eficaz de transición
1.2 La idea del láser

F F + dF
Material con dos niveles de energía,
con poblaciones N1 y N2

Sea una onda plana viajando en la


dz
dirección z en el material

El cambio en el flujo de fotones será:

dF = σ F ( N 2 − N1 )dz
Luego si N2 > N1, dF/dz > 0 y el material actúa como un amplificador

Para materiales en equilibrio térmico (Boltzmann):

N 2e ⎡ ( E2 − E1 ) ⎤
e
= exp ⎢ − ⎥ N 2 < N1
N1 ⎣ kT ⎦
Es decir, para que exista amplificación es necesario una inversión de población
Además de un material activo, para construir un láser se necesita un resonador
(oscilador) Æ se coloca el material activo entre dos superficies altamente
reflectantes.
Espejo semiespejo

haz laser
Material activo

Para que el fenómeno se perpetúe, las pérdidas en la cavidad deben ser


compensadas por la ganancia en el material

Ganancia por paso: exp ⎡⎣ −σ ( N 2 − N1 ) l ⎤⎦ l long. del material activo

Si las únicas pérdidas de la cavidad son debidas a transmisión, el umbral se


alcanzará cuando la inversión alcance el denominado valor crítico, dado por:

ln( R1 R2 )
( N 2 − N1 )c = −
2σ l
1.3 Esquemas de bombeo

¿Cómo se puede alcanzar la inversión de poblaciones dentro del oscilador?

Sistemas de tres niveles: Sistemas de cuatro niveles:


3
3 Rápida
Rápida desexcitación
2
Bombeo

desexcitación

Bombeo
2 Láser
Láser 1
1 Rápida
desexcitación
0

Bombeo: proceso por el cual la población del nivel fundamental es excitada al


estado 3. Existen varias formas de llevar a cabo dicho proceso. E. j. con el
empleo de lámparas de flash, descargas eléctricas o reacciones químicas.

⎛ dN 2 ⎞
⎜ ⎟ = WP N g WP = velocidad de bombeo
⎝ dt ⎠ P
1.4 Propiedades del haz láser

- Monocromaticidad. Ya que sólo las radiaciones de frecuencia resonante con


los niveles de energía del medio son amplificadas, y de éstas sólo las que
son resonantes con la longitud de la cavidad se amplifican.
- Coherencia espacial y temporal. Una gran parte del frente de la onda está
en fase, y dicha fase se conserva durante muchas oscilaciones.
- Direccionalidad. Para un láser con coherencia infinita el haz presenta
únicamente la divergencia debida a difracción.
λ long. de onda de la radiación
θ d = βλ / D D diámetro del haz.
β coeficiente del orden de la unidad que depende de la
distribución de amplitud de la onda.

- Brillo. Se define como la potencia por unidad de superficie y por ángulo


sólido. Incluso láseres de moderada potencia tienen brillos varios órdenes de
magnitud mayores que las fuentes de luz convencionales, debido a la alta
direccionalidad del haz (entre otras cosas).
2. INTERACCIÓN RADIACIÓN MATERIA
2.1 Resumen de la teoría de cuerpo negro.

Sea una cavidad rellena con un medio isotrópico y dieléctrico, cuyos muros son
mantenidos a una temperatura cte T. El cuerpo intercambia energía con el medio en
forma de radiación e.m.

En el equilibrio las velocidades de absorción y emisión se igualan.

Si ρ es la densidad de energía por unidad de volumen:

1 2 1 E(t) campo eléctrico


ρ= Є E (t ) + µ H (t )
2
H(t) campo magnético
2 2
Є cte dieléctrica; µ permeabilidad magnética

La distribución espectral de la energía, ρν es función de la frecuencia ν. Se demuestra


que ρν es una función universal, independiente de la naturaleza de los muros y de la
forma de la cavidad, cuya forma depende únicamente de ν y T.
Se demuestra que para una cavidad como la de la figura, se llega a soluciones del tipo:

y
A = A0 sin(ωt + φ ) A0, φ, ctes arbritrarias x

2a
2 ⎡⎢⎛ lπ ⎞ ⎛ mπ
2 2 2⎤
2 ⎞ ⎛ nπ ⎞ ⎥
Frecuencia ω =c ⎜ ⎟ +⎜ ⎟ +⎜ ⎟
del modo l ,m ,n ⎢⎣⎝ 2 a ⎠ ⎝ 2 a ⎠ ⎝ L ⎠ ⎥⎦ 2a
L z

m, l, n son enteros positivos arbitrarios.


Es decir, que las frecuencias de los modos resonantes dentro de la cavidad
dependen de las dimensiones de la cavidad.

El número de modos resonando en la cavidad con frecuencias entre 0 y ν es:

8πν 3 V: volumen de la cavidad


N =
ν 3
V
3c
Y el número total de modos por unidad de volumen y por rango de frecuencias es:

1 dN 8πν 2
p (ν ) = = 3
V dν c
La densidad de energía ρν se obtiene entonces multiplicando el número de modos por
unidad de volumen y rango de frecuencias p(ν) por la energía promedio de cada modo.
Se demuestra que la solución es:

Rayleigh-Jeans
⎛ 8πν 2 ⎞
ρν = ⎜ 3 ⎟kT
⎝ c ⎠
De esta fórmula se deriva que la energía total es infinita. Para corregirla, es necesario
introducir la teoría de los cuantos (Plank), que asume que la energía de un modo es:

E = nhν
Es decir, que el intercambio de energía entre el interior de la cavidad y las paredes se
realiza en cuantos de luz o fotones. Introduciendo esta hipótesis en la ec. de R.-J.

⎛ 8πν 2 ⎞ hν h ≅ 6.62 x 10-34 J s


ρν = ⎜ 3 ⎟kT
⎝ c ⎠ exp(hν / kT ) − 1
2.2 Absorción y emisión estimulada
Haciendo uso de un tratamiento semiclásico es posible llegar a determinar los
coeficientes de absorción y emisión estimulada. Para un sistema cuantizado de dos
niveles:
π
µ21 ρδ ( ∆ω )
2
W12 = 2 2
3n Є0 =

O, sabiendo que la intensidad de la radiación incidente es: I = c0 ρ / n

π
µ21 I δ ( ∆ω )
2
W12 =
3nЄ0 c0 = 2

µ21 momento dipolar de la transición µ21 = e ∫ u2*ru1dV


δ(∆ω) hace referencia a que sólo cuando la radiación incidente es resonante con la
diferencia de energía entre niveles electrónicos puede existir absorción. Esta δ
desaparece si se considera que la onda em no está en fase infinitamente. Por ejemplo,
para un gas, la onda sólo está en fase entre colisiones.
τ
Este efecto se puede introducir en las ecuaciones
suponiendo que entre dos colisiones se produce un
salto en la fase del campo eléctrico de la onda em.

Bajo estas circunstancias, el átomo no ve una


onda monocromática. Si:
d ρ = ρ w ' dω '
Es la densidad de energía de la onda en el intervalo ω’, ω’ + dω’

π +∞

2
W12 = 2
µ21 ρω 'δ (ω '− ω0 )dω '
3nЄ0 c0 = −∞

Donde ρω’ es proporcional al espectro de Fourier de la onda incidente de la figura.

T2 1
ρω ' = ρ g (ω '− ω ) g (ω '− ω ) =
π ⎡⎣1 + (ω '− ω ) 2 T22 ⎤⎦

T2 tiempo promedio entre dos colisiones.

π
µ21 Ig ( ∆ω )
2
W12 =
3nЄ0 c0 = 2
Una vez definido W, se puede obtener la sección eficaz de transición:

σ =W / F F = I / =ω
Sustituyendo el valor de F y W

π
µ ω gt ( ∆ω )
2
σ=
3nЄ0 c0 =
σ es un parámetro muy importante para la transición. Su sentido físico es que si un
fotón entra en dicho área alrededor de un átomo, es inmediatamente absorbido.
Supongamos una onda interaccionando con un material con todos los átomos en el
nivel electrónico fundamental (N2 = 0, N1 = Nt), y que la sección eficaz de los átomos es
σa
dF = −σ N t Fdz
Si la sección de la onda entrante en el material es S, el número de átomos en dz del
material interaccionando con la onda es: N t Sdz por lo que la sección eficaz de
absorción total será: σ a N t Sdz y el cambio fraccional en el flujo de fotones:
dF −σ a N t Fdz
S
=
F S
σa S
Es decir, que la sección eficaz da una idea de la sección de la
onda que es absorbida por los átomos del material.

Habitualmente se define α como el coeficiente de absorción del


material

π
µ ω ( N1 − N 2 ) gt ( ∆ω )
2
α = σ ( N1 − N 2 ) =
3nЄ0 c0 =
Es decir, que depende de la población de los dos niveles, por lo que no es el parámetro
más adecuado para describir un sistema que evoluciona con el tiempo, como por
ejemplo un láser. Sin embargo, es útil en cuanto se puede medir
experimentalmente, ya que:
dF = −α Fdz
Si N2 > N1, el coeficiente de absorción α se convierte en el coeficiente de ganancia y se
suele representar por g = -α.
En resumen:
• Se han introducido tres coeficientes para describir las transiciones: W, σ y α, que
representan tres modos de describir los procesos de absorción y emisión
estimulados.
• W es la constante de velocidad de la transición y se obtiene directamente de
cálculos mecanocuánticos.
• σ es la sección eficaz de la transición y depende únicamente de las propiedades de
un material dado.
• α es el coeficiente de absorción y puede determinarse experimentalmente de
manera sencilla.
2.3 Emisión espontánea

La teoría semiclásica no es capaz de explicar el fenómeno de la emisión espontánea.


Es necesario introducir un tratamiento basado en la electrodinámica cuántica, o realizar
el tratamiento termodinámico de Einstein.

Aplicando dichos tratamientos se obtiene la siguiente expresión para los coeficientes A


y B de Einstein:

2 2
nω03 µ π µ
A= B=
3π = c3
Є0 0 3n 2 = 2Є0

Siendo: W = B ρω 0
Nótese además que el tiempo de emisión espontánea de un nivel es: τ sp = 1/ A
Hasta aquí el caso de átomos aislados, pero en la práctica los átomos se verán
rodeados por muchos otros átomos. En este caso, pueden tener lugar los fenómenos de
confinamiento de la radiación, superradianza, superfluorescencia y emisión espontánea
amplificada
-Confinamiento de la radiación:
• se produce cuando la población del estado excitado es pequeña y existe una alta densidad
de átomos.
• Un fotón emitido por un átomo en vez de escapar del medio, se ve absorbido y reemitido
varias veces por distintos átomos.
•El resultado es una disminución de la velocidad de emisión espontánea. C

-Superradianza y superfluorescencia:
• si la población del estado excitado es mayor que la del fundamental se produce un efecto
cooperativo en el cual la emisión de un átomo influencia la de los demás.
• Existe un umbral para la existencia del proceso
• la longitud del material activo debe ser menor que cierta longitud característica cuyo valor
depende de la inversión inicial de población
• la evolución temporal de la emisión no es ya una exponencial, sino que adopta forma de
campana, cuya duración puede ser mucho menor que τsp.
• Para un material con forma de cilindro, la emisión tiene lugar con un ángulo
correspondiente al ángulo de difracción.
• El pico de la emisión varía con N2 (N es la inversión inicial) en vez de con N.
• La diferencia entre ambos procesos está relacionada con la preparación de la inversión de
poblaciones. En la superradianza inicialmente los momentos dipolares de todos los átomos
están orientados, mientras que en la superfluorescencia están desordenados.
No debe confundirse estos dos fenómenos con el comportamiento de ciertos láseres de
alta ganancia, como el de N2 o de excímeros.
• La longitud del material activo es mucho mayor que la longitud crítica.
• La emisión se produce con un ángulo Ω que no corresponde con el ángulo de difracción,
sino que atiende a consideraciones geométricas.

π D 2n2
Ω=
4l 2
•La intensidad máxima de la emisión no es proporcional a N2.
2.4 Mecanismos de ensanchamiento de línea

Existen varios mecanismos que afectan el comportamiento de g(∆ω), que se dividen en


ensanchamientos homogéneos e inomogéneos.
Se denomina homogéneo al mecanismo que ensancha la línea de cada átomo
individual, y por extensión la línea de todo el sistema, de la misma forma.
Se denomina inhomogéneo al mecanismo que desplaza la línea de emisión de los
átomos dentro de un intervalo, dando lugar a una emisión del sistema ancha, sin
ensanchar la línea de cada átomo.
Mecanismos de ensanchamiento homogéneo

Ensanchamiento por colisiones

En un gas es debido a las colisiones de los átomos entre si, con iones, electrones
libres o incluso las paredes del resonador. En un sólido es debido a la interacción de
los átomos con la red.
El efecto es similar a una pérdida de coherencia de la radiación.
Resultan en una línea Lorentziana cuya anchura depende del tiempo entre colisiones.

∆ω0 = 2 / τ c
Debido a la colisión, el átomo se ve sometido a un potencial, que puede ser atractivo o
repulsivo, que perturba la energía de los niveles 1 y 2 entre los que se produce la
emisión. El cambio en frecuencia será:

∆E2 ( R) − ∆E1 ( R)
∆ω0 (t ) =
=

El efecto es equivalente a un cambio en la


frecuencia de la radiación em durante el tiempo
de la colisión.

∆τ c <
< τc ∆τc

El tiempo entre colisiones es inversamente proporcional a la presión del gas


No debe confundirse el ensanchamiento debido a colisiones (colisiones
elásticas o inelásticas) con los procesos no radiantes debidos a colisiones
(colisiones inelásticas únicamente).
Normalmente, en un gas se produce un ensanchamiento debido a colisiones
de aprox. 1 MHz/Torr
Anchura natural de línea

Es debido al propio mecanismo de emisión espontánea


Como los átomos emiten de acuerdo con exp(-t/τsp), su espectro de Fourier cubre un
rango de frecuencias de 1/τsp.
La anchura natural de línea está siempre presente, pero es normalmente menos
importante que otros mecanismos. Por ejemplo, para una línea permitida con un tiempo
de vida de 10 ns, el ensanchamiento es aprox. 20 MHz.

Mecanismos de ensanchamiento inhomogéneo

Afectan a la emisión del sistema pero no a la de los átomos individualmente.


Generalmente resulta en líneas con forma gausiana. Por ejemplo, el ensanchamiento
Doppler. 1/ 2
⎛ 2kT ⎞
El ensanchamiento del efecto Doppler es: ∆ω0* = 2ω0 ⎜ 2
ln 2 ⎟
⎝ Mc ⎠

Por ejemplo, para el Ne a 300 K, el ensanchamiento Doppler es aprox. 1.7 GHz.


3. El proceso de bombeo

• El bombeo es el proceso por el cual los átomos son elevados desde el nivel 1 (0) al
nivel 3.
• Los modos de bombeo más habituales son el óptico y el eléctrico, aunque hay otros,
como el químico o la expansión gaseosa.
• El bombeo óptico es empleado comúnmente para láseres de estado sólido y líquido,
donde la interacción con el medio da lugar a líneas con un gran ensanchamiento, por lo
que se habla más de bandas que de líneas, que pueden absorber una gran proporción
de la luz emitida por la fuente de bombeo (una lámpara de flash o un láser de diodos
habitualmente).
• El bombeo eléctrico se realiza con una descarga eléctrica de alta intensidad y es
comúnmente empleado en láseres de gas o de semiconductor.

A continuación derivaremos las expresiones de Wp para ambos tipos de bombeo


3.1 Bombeo óptico por lámparas de flash

Existen dos casos generales:


• láseres pulsados. Se emplean lámparas de Xe o Kr de media/alta presión /450-1500
Torr). La energía se almacena en unos condensadores que se descargan en las
lámparas, tras recibir una señal de disparo (trigger) de alto voltaje. Las lámparas
producen un destello que dura desde unos µs hasta unos cientos de µs.
• láseres contínuos. Se emplean lámparas de alta presión de Kr (4000-8000 Torr) o de
ioduro de tungsteno.

En ambos casos el material activo suele tener forma de barra


Ejemplos de configuraciones:

La barra está rodeada por una única lámpara de forma


helicoidal y todo el conjunto está encerrado en una
superficie reflectante (cladding)
Sistema empleado para el primer láser de rubí
La lámpara es cilíndrica y aprox. de la misma long. que la
barra de material activo. El cladding es elíptico y barra y
lámpara están situadas en los focos.

Barra y lámpara se encuentran situadas muy próximas y


están rodeadas de una superficie reflectante cilíndrica.
Esta configuración no es mucho menos eficiente que la
elíptica, pero si más uniforme.

También es posible emplear dos lámparas de flash en


configuración de sandwich, que dan menor eficiencia pero
una energía total de salida mayor. Se emplean por tanto
para bombeo de sistemas de alta energía.
En sistemas de alta energía se emplean configuraciones con múltiples lámparas, cada
una de las cuales está centrada en la línea focal de un cilindro reflectante parabólico
para asegurar una iluminación uniforme. En la figura el láser oscila entre las caras en
zigzag, promediando la birrefringencia y la focalización térmica inducida en el medio
por la luz de bombeo. Estas configuraciones dan lugar a láseres con una alta calidad
de haz.

La configuración (b) tiene la ventaja de conseguir una dimensión transversal del medio
muy alta (láseres con gran sección) y que las placas de material activo pueden ser
individualmente refrigeradas.

A veces se emplea para hacer el cladding MgO comprimido, BaSO4 o recubrimientos


cerámicos, que aunque reducen la cantidad de energía que llega a la barra, hacen un
bombeo más uniforme.
La eficiencia total del sistema se puede dividir en tres contribuciones:
→ Eficiencia de transferencia, ηt. Se define como la relación entre la energía de
bombeo que alcanza la barra y la emitida por la lámpara.
→Eficiencia de emisión de la lámpara, ηr. Da la eficacia con la que la lámpara
convierte la energía eléctrica de entrada en luz en el rango de longitudes de onda
donde absorbe el material activo (ej. 300 – 900 nm en el Nd/YAG.)

λ2
(2π Rl ) ∫ I λ d λ
λ1
ηr =
P

R, radio de la lámpara, l longitud y Iλ su intensidad espectral y P es la potencia


eléctrica con que se alimenta la lámpara.
→Eficiencia de bombeo cuántico, ηq. Da cuenta de que no todos los átomos
bombeados al estado excitado decaen al estado láser superior. Se define como el
cociente entre el número de átomos que alcanzan el nivel láser superior y el
número de átomos bombeados. En una cantidad que depende de la long. de onda
utilizada.
3.2 Bombeo por láseres de diodos
Cuatro tipos de láseres de diodos para bombeo (de más a menos potencia): banda única, array de
diodos, barra de diodo y apilamiento de barras.
Láser semiconductor de banda única:
• potencias de < 100 mW
• son láseres guiados por índice
• la emisión se confina en una tira de 3-5 µm
• El haz emitido es elíptico, de 1µm alto y 3-6 µm ancho
• El haz es espacialmente coherente (limitado por
difracción) y muy divergente (20º en el plano
perpendicular y 5º en el paralelo))

Array de diodos:
• aprox. 2 W.
• son conjuntos de emisores fabricados sobre el mismo
sustrato
• normalmente contienen 20 emisores de 5µm separados
10 µm
•El haz emitido es elíptico, de 1 µm alto y 200 µm ancho
•El haz no es coherente (limitado por difracción) y con la
misma divergencia que para un único emisor.
Barra de diodos:
• Son arrays de diodos repetidos en serie sobre el mismo sustrato.
• En la figura se muestra una configuración de 20 arrays espaciados 400 µm y de 100
µm de longitud, conteniendo 10 emisores cada array.
• La longitud de la barra está limitada únicamente por la tecnología de fabricación.
• No existe correlación de fase entre los emisores.
• Se obtienen potencias de 10 - 20 W.
Apilamiento de barras:
• Son conjuntos de barras, montadas juntas formando una estructura en 2D.
• En la figura se muestra una configuración de 20 arrays espaciados 400 µm y de 100
µm de longitud, conteniendo 10 emisores cada array.
• La longitud de la barra está limitada únicamente por la tecnología de fabricación.
• No existe correlación de fase entre los emisores.
• Se obtienen potencias de hasta 120 W.
Una ventaja del bombeo con diodos es que emiten en líneas de aprox. 2 nm de ancho,
mientras que el Nd/YAG absorbe en una línea de 2 nm de ancho en 808 nm.

Para mantener la anchura de línea estable y la long. de onda de emisión, los diodos son
estabilizados térmicamente mediante un refrigerador termoeléctrico (baja potencia) o
mediante refrigerante líquido (alta potencia).

Dos tipos de bombeo: longitudinal y transversal

Bombeo Longitudinal

El haz de bombeo es concentrado en un


spot muy pequeño (0,1 – 1 mm).
Se intenta circularizar el haz para
producir un bombeo lo más uniforme
posible.
Se pueden lograr eficiencias óptica-
óptica del 50% en el bombeo
Bombeo Transversal
El medio activo puede tener forma de barra o de placa.
Se emplean arrays de diodos acoplados a fibra óptica
Es facil alcanzar rendimientos del 22%, y es posible llegar al 80% en configuraciones
más complejas
La iluminación de la barra es muy uniforme.
3.3 Bombeo eléctrico

Se emplea fundamentalmente para láseres de gas y de semiconductor.

El bombeo se consigue haciendo pasar una corriente por el gas Æ se producen iones y
electrones libres que son acelerados por el campo eléctrico y excitan el material activo
mediante colisiones.

Dos tipos de proceso para la excitación:


• Para un gas compuesto de una única especie (colisión de primera clase):

e + X Æ X* + e
• Para un gas compuesto la excitación puede producirse además como
consecuencia de las colisiones entre los diversos componentes, si la diferencia
entre sus niveles resonantes es menor que kT (colisión de segunda clase):

A* + B Æ A + B* + ∆E

Si el estado excitado de A es metaestable, de este modo cada colisión da lugar a una


inversión de poblaciones.
4. RESONADORES ÓPTICOS PASIVOS

Definimos resonador óptico pasivo como una cavidad consistente en superficies


reflectantes y que contiene un medio dieléctrico homogéneo, isotrópico y pasivo.

Se definen los modos de un resonador como las configuraciones estacionarias de un


campo e.m. que cumplen las ecuaciones de Maxwell y las condiciones de contorno

E(r, t ) = E0 u(r) exp(iωt )


donde ω/2π es la frecuencia del modo

En un láser, el resonador es abierto y sus dimensiones son generalmente mucho


mayores que la longitud de onda del láser.

Formalmente, la ecuación que describe los modos no se puede aplicar a un resonador


abierto y tampoco existen modos estacionarios estrictos, aunque sí es posible encontrar
modos con pérdidas por difracción muy pequeñas.

Nueva definición de modo:

E(r, t ) = E0 u(r) exp ⎡⎣( −t / 2τ c ) + iωt ⎤⎦


4.1 Tipos de resonadores
Resonador plano-paralelo o Fabry-Perot

Consiste en dos espejos planos paralelos.


En primera aproximación, los modos son la superposición de dos ondas planas
propagándose en sentidos opuestos a lo largo del eje de la cavidad

Las frecuencias resonantes deben cumplir:

⎛ c ⎞
L = n(λ / 2) ν = n⎜ ⎟
⎝ 2L ⎠

Por lo tanto, la diferencia de frecuencia entre dos modos longitudinales consecutivos


es:
c
∆ν = n
2L
Resonador concéntrico o esférico

Consiste en dos espejos esféricos con el mismo radio R separados por una distancia L,
tal que los radios de curvatura de ambos espejos C1 y C2 coincidan (L =2R)
En primera aproximación, los modos son la superposición de dos ondas esféricas
originadas en el punto C, propagándose en sentidos opuestos a lo largo del eje de la
cavidad
Al igual que para el caso del resonador plano-paralelo, la frecuencia de los modos es:

⎛ c ⎞
ν = n⎜ ⎟
⎝ 2L ⎠
Por lo tanto, la diferencia de frecuencia entre dos modos longitudinales consecutivos
es:
c
∆ν = n
2L
Resonador confocal o esférico

Consiste en dos espejos esféricos con el mismo radio R separados por una distancia L,
tal que los focos de los dos espejos, F1 y F2 son coincidentes.
El radio de curvatura de los espejos cae sobre la superficie del otro espejo (L=R)
Las frecuencias de los modos no son fácilmente obtenibles en base a simples
consideraciones geométricas.

Resonador concéntrico generalizado

Es un resonador formado por dos espejos esféricos de radio R separados por una
distancia L, tal que R < L < 2R.
Las frecuencias de los modos no son fácilmente obtenibles en base a simples
consideraciones geométricas.
Se dividen en estables e inestables
Un resonador es inestable si los rayos divergen
Resonador en anillo

Es un ejemplo particular de resonador en que el camino de los rayos es circular o


adopta geometrías más complicadas.
Las frecuencias de los modos de vibración se obtienen imponiendo la condición de que
el desplazamiento total de fase a lo largo del camino óptico debe ser 2π.

c
ν =n
LP

Los resonadores en anillo pueden ser


estables o inestables.

Se puede introducir un dispositivo para


hacer que el camino sea unidireccional.
4.2 Valores y modos propios.

Consideremos el resonador de la figura. Un


rayo originado en el espejo 1 describirá la
misma trayectoria que en la figura b.

Sea E ( x1 , y1 , 0) la amplitud del campo complejo del haz


en un punto de coordinadas x1 e y1 en el diafragma 1

Es posible conocer E ( x1 , y1 , 2 L)conocidos E ( x1 , y1 , 0) y el


resto de los elementos del camino óptico

Empleando la ecuación de propagación de Huygens-Fresnel se obtiene la siguiente


solución:

σ E ( x, y, 0) = ∫∫ K( x, y; x1 , y1 ) E ( x1 , y1 , 0)dx1dy1 E lm ( x, y, 0)
(ecuación integral homogénea de Fredholm) (funciones propias)

σ lm amplitud del campo


El cuadrado de los valores propios dan la pérdida por difracción en la intensidad del haz
para cada vuelta completa al resonador. Por definición su valor es menor que 1.
Se define la pérdida fraccional debida a difracción como:
2
γ lm = 1 − σ lm
y el desfase por vuelta completa como:
∆φlm = 2kL + φlm

Si el campo es autoreproducible: 2kL + φlm = −2π n


∆φ = −2π n

Sabiendo que k = 2πν / c las frecuencias de resonancia de la cavidad serán:

c ⎛ φlm ⎞
ν lmn = ⎜ n+
2L ⎝ 2π ⎟⎠
4.3 Tiempo de vida del fotón y factor Q de la cavidad

Considérese un modo de una cavidad que, además de pérdidas por difracción presenta
otro tipo de pérdidas.

Cuál es la velocidad de pérdida de energía en un modo dado?


Sea I0 la intensidad inicial correspondiente a una amplitud E ( x1 , y1 , 0), R1 y R2 las
reflectividades de los dos espejos y Ti la pérdida interna fraccional por paso debida a
difracción y otro tipo de fuentes internas. La intensidad I(t1) en el punto x1, y1 a tiempo
t1=2L/c tras una vuelta a la cavidad es:

I (t1 ) = R1 R2 (1 − Ti ) 2 I 0

tras m pasos, la intensidad será:


m 2mL
I (tm ) = ⎡⎣ R1 R2 (1 − Ti ) ⎤⎦ I 0
2
tm =
c
O lo que es lo mismo, transformado en número de fotones:
m
φ (tm ) = ⎡⎣ R1 R2 (1 − Ti ) ⎤⎦ φ0
2
Como además:
φ (tm ) = [exp(−tm / τ c )]φ0
igualando queda:
m
exp(−2mL / cτ c ) = ⎡⎣ R1 R2 (1 − Ti ) 2 ⎤⎦

2L
τc = − tiempo de vida de la cavidad
c ln[ R1 R2 (1 − Ti ) 2 ]

Luego para cualquier momento:

φ (t ) ≅ [exp(−t / τ c )]φ0

Se demuestra además que:


L
τc = = τT / γ

es decir, que el tiempo de vida de la cavidad es el tiempo de tránsito del láser entre la
pérdida interna logarítmica de la cavidad.
El resultado anterior implica que el espectro de potencias de la luz emitida tiene un perfil
Lorentziano, con FWHM:

1
∆ν c =
2πτ c
Del tiempo de vida de la cavidad, se deriva el factor de calidad de la cavidad (Q-factor).
Se define como:

Q = 2π × (energía almacenada)/(energía perdida por ciclo)

Q alto Æ pérdidas pequeñas en el resonador


Además, se demuestra que:

ν
Q=
∆ν c

Por tanto, el factor Q está además relacionado con la anchura de línea.


4.4 Condición de estabilidad

Un viaje del rayo da:

r1 A B r0
= '
r1' C D r0

Un nuevo viaje daría por tanto: Luego para n caminos:


2 n
r2 A B r1 A B r0 rn A B r0
= = =
r2
'
C D r1
'
C D r0' rn
'
C D r0'

Por consiguiente, para que un resonador sea estable, es necesario que para cualquier
punto inicial, el punto donde llega el rayo después de n rebotes no diverja con el
número de rebotes Æ que la matriz ABCD no diverja con n.
Por teoría de matrices, si definimos un ángulo tal que:
cos θ = ( A + D) / 2
Se cumple:
n
A B 1 A sin nθ − sin(n − 1)θ B sin nθ
=
C D sin θ C sin nθ A sin nθ − sin(n − 1)θ
Por lo tanto, la matriz no diverge si θ es una cantidad real, lo cual se cumple si:
⎛ A+ D ⎞
−1 < ⎜ ⎟ <1
⎝ 2 ⎠
que es la condición de estabilidad para un resonador generalizado. Para el caso de un
resonador formado por dos espejos se puede calcular el valor de la matriz. Se
demuestra que:
A+ D ⎡ ⎛ L ⎞⎤ ⎡ ⎛ L ⎞⎤
= 2 ⎢1 − ⎜ ⎟ ⎥ ⎢1 − ⎜ ⎟ ⎥ − 1
2 ⎣ ⎝ R1 ⎠ ⎦ ⎣ ⎝ R2 ⎠ ⎦

Normalmente se definen dos cantidades adimensionales para la cavidad, denominados


parámetros g1 y g2:
⎛L⎞
g1 = 1 − ⎜ ⎟
⎝ R1 ⎠
⎛ L⎞
g2 = 1 − ⎜ ⎟
⎝ R2 ⎠
Con lo que la condición de estabilidad pasa a ser:

0 < g1 g 2 < 1
Zona sombreada Æ regiones estables
Los puntos A, B y C de la figura corresponden a resonadores concéntricos, confocales y
planos respectivamente.
Para g1g2=0 y g1g2=1 sólo ciertos rayos (ej. perpendiculares a los espejos) son estables
Æ se denominan resonadores marginalmente estables.
4.5 Resonadores estables

Para simplificar el análisis, primero se considera un resonador con una apertura infinita,
para luego incluir los efectos de una apertura finita.

Resonador con apertura infinita

Asumimos a1, a2 = ∞

Además, el campo debe ser


igual a sí mismo tras una
vuelta completa al resonador.

+∞ +∞ ⎛ j ⎞ ⎡ A( x 2
+ y 2
) + D ( x 2
+ y 2
) − (2 x1 x + 2 y1 y ) ⎤
E ( x1 , y1 , 2 L) = exp(−2 jkL) ∫ ∫ ⎜ ⎟ exp − jk ⎢
1 1

−∞ −∞
⎝ Bλ ⎠ ⎣ 2B ⎦
× E ( x1 , y1 , 0)dx1dy1

Lo que resulta en un propagador de la forma:

⎛ j ⎞ ⎡ A( x12 + y12 ) + D( x 2 + y 2 ) − (2 x1 x + 2 y1 y ) ⎤
K =⎜ ⎟ exp − jk ⎢ ⎥
⎝ Bλ ⎠ ⎣ 2 B ⎦
La solución de orden más bajo con forma de gaussiana del propagador es:

w0 ⎡ ⎛ x2 + y 2 ⎞⎤ ⎡ ⎛ x2 + y 2 ⎞⎤
u ( x, y , z ) = exp ⎢ − ⎜ 2 ⎟ ⎥ exp ⎢ − jk ⎜ ⎟ ⎥ exp jφ E ( x, y, z ) = u ( x, y, z ) exp[− jkz ]
w ⎣ ⎝ w ⎠⎦ ⎣ ⎝ 2 R ⎠⎦

y las de órdenes superiores:


1+ l + m
⎡ 1 ⎤ ⎛ 2x ⎞ ⎛ 2y ⎞
u ( x, y , z ) = ⎢ ⎥ H l ⎜⎜ H
⎟⎟ m ⎜⎜ ⎟⎟ exp[− jk ( x + y ) / 2q ]
2 2

⎣ A + ( B / q1 ) ⎦ ⎝ w ⎠ ⎝ w ⎠
si tras una vuelta q = q1
Aq + B
q= Cq 2 + ( D − A)q − B = 0
Cq + D
como q es un número complejo: ( D − A) 2 + 4 BC < 0
Sin embargo, como AD-BC =1, se obtiene que ( D + A) 2 < 4 es decir, que sólo para
resonadores estables la solución es gausiana. Dicho de otro modo, la solución de un
resonador estable con apertura infinita es gausiana.
Para calcular los modos propios, se sustituyen los espejos curvos por una combinación
de espejo plano más una lente. Aplicando álgebra matricial y las condiciones de
estabilidad se llega a la conclusión de que la superficie de equifase en el espejo de una
cavidad coincide con la superficie del espejo.
Se demuestra además que el tamaño del spot del láser viene dado por la expresión:

1/ 2 1/ 4
⎛ Lλ ⎞ ⎛ 1+ g ⎞
w0 = ⎜ ⎟ ⎜ ⎟
⎝ π ⎠ ⎝ 4(1 − g ) ⎠
Se demuestra que las frecuencias de resonancia vienen dados por la siguiente
expresión:
c ⎡ (1 + l + m) ⎤
ν lmn = n + cos −1
( ± A D )
2 L ⎢⎣
1 1 ⎥
π ⎦
Por ejemplo, para un resonador confocal simétrico (g1 = g2 = 0) y para uno plano:
Modos con mismo valor de 2n+l+m tienen la misma
c
ν lmn = [ 2n + (1 + l + m)] frecuencia de resonancia, aunque corresponden a
4L distribuciones espaciales distintas.

c ⎡ (1 + l + m) ⎛ 2 L ⎞ ⎤ c/4L corresponde a la distancia entre dos modos


1/ 2

ν lmn = ⎢n + ⎜ ⎟ ⎥ transversales consecutivos


4 L ⎣⎢ π ⎝ R ⎠ ⎦⎥
la distancia entre dos modos longitudinales es c/2L

El espaciado entre dos modos


longitudinales consecutivos es
c/2L mientras que para dos
modos transversales
consecutivos es (c/2L)(2L/π2R)1/2
El campo dentro del resonador se puede escribir como:
w ⎡ 2 x ⎤ ⎡ 2 y ⎤ ⎡ x 2
+ y 2

E lmn ( x, y, z ) = 0 H l ⎢ H
⎥ m⎢ ⎥ exp ⎢ − 2 ⎥
w ⎣ w ⎦ ⎣ w ⎦ ⎣ w ⎦
× exp [ − jkz + j (1 + l + m)φ ] ×
× exp[− jk ( x 2 + y 2 ) / 2 R]

donde se indica explícitamente que el campo del modo propio depende de los índices l,
m y n. l y m dan lugar a nodos en el spot, mientras que n da la proporcionalidad entre el
periodo del modo y la longitud del resonador.
Dependiendo del comportamiento temporal del modo, corresponderá con una onda
estacionaria o con una onda viajando a lo largo del resonador. De acuerdo con la
aproximación escalar:
E = E exp( jωt )
Para el modo TEM00:
E ∝ exp j[−kz + φ + ωt ]
Lo que corresponde a una onda propagándose en la dirección positiva del eje z del
resonador. La onda viajando en la dirección negativa, se obtiene introduciendo un signo
– en la exponencial. Por tanto, para una onda estacionaria:
E = E cos ωt
Efectos de una apertura finita

Al introducir una apertura finita, aparecen pérdidas por difracción.


La forma del spot deja de ser gausiana.
La ecuación del resonador pasa a ser:
+a +a
σ E ( x, y, 0) = ∫ ∫ K( x , y ; x1 , y1 )  ( x , y , 0)dx dy
E 1 1 1 1
−a −a

Como las integrales no se extienden ahora entre -∞ y +∞ la solución deja de ser el


producto de un polinomio hermítico por una gausiana Æ se emplean procedimientos
iterativos para su cálculo.

Las pérdidas por difracción no son iguales


para todos los modos Æ se puede seleccionar
el TEM00 insertando en el resonador una
apertura de tamaño adecuado.
Para tamaños de spot grande, el resonador
debe operar cerca de g=±1.
Los resonadores planos construidos muy
cerca de las condiciones límite son muy
sensibles a inestabilidades
Resonadores dinámica y mecánicamente estables

Problema: cómo incrementar el tamaño del spot en un resonador estable para que
cubra todo el medio activo?

1/ 2 1/ 4
⎛ Lλ ⎞ ⎛ 1+ g ⎞ Para incrementar el tamaño del spot es necesario
w0 = ⎜ ⎟ ⎜ ⎟ construir el resonador con valores de g próximos a
⎝ π ⎠ ⎝ 4(1 − g ) ⎠
±1

La cavidad se vuelve muy sensible a perturbaciones


(bombeo, térmicas, vibraciones, … etc)

Para diseñar un sistema estable y con un spot grande se emplea el esquema de la


figura:

El poder dióptrico de la
lente es proporcional a
la pot. de bombeo
Condiciones de diseño:
• El tamaño del spot en el medio activo debe ser insensible a la potencia dióptrica
de la lente (resonador dinámicamente estable):
dwa
=0
d (1/ f )
• El spot debe ser comparable en tamaño al medio activo:
2a ≅ π wa

9 Hay dos zonas que satisfacen la primera condición, correspondientes a valores


mínimos de wa.
9 Entre las dos zonas, el haz diverge
9 La anchura de las dos zonas es igual. Se cumple:

π wam
2
∆ (1/ f ) = 2
λ
La condición de estabilidad puede escribirse simplemente como:
0 ≤ A1 D1 ≤ 1
teniendo en cuenta que A1 y D1 son funciones lineales de 1/f.
La potencia dióptrica de un medio activo puede escribirse como:
1 k
= 2 Pa Pot. Absorbida por el medio activo
f πa
Lo que permite determinar el rango de potencia absorbida por el material aceptable
para cada zona de estabilidad.

θ=λ/πwm
4.6 Resonadores inestables

Dos tipos de resonadores inestables: rama


positiva y rama negativa.
Ofrecen la ventaja de dar spots de mayor
tamaño, si se consigue aprovechar las
pérdidas por divergencias como la salida
del resonador.
Recordatorio. Conclusiones derivadas de que un resonador sea estable:
1. La amplitud viene dada por el producto de un polinomio de Hermite por una
gausiana.
• La gausiana limita la anchura transversal del haz.
• Nace de las propiedades de enfoque del resonador esférico estable.
2. La distribución de fase da un frente de onda esférico.
• Es debido a las condiciones de contorno fijadas por los espejos esféricos

Para resonadores inestables no existen soluciones Hermite-gausianas ya que el haz no


es focalizado sobre el eje del resonador Æ el haz se expande ocupando todo el
volumen. En primera aproximación, la solución tiene amplitud constate en todo el
resonador y el frente de onda es esférico.
Descripción geométrica:
Se considera el sistema de la figura
Se aplica el argumento de autoconsistencia:
tras una reflexión en 2, la onda esférica
originada en P1 debe producir una onda
esférica originada en P2 y viceversa.

r1−1 = g1[1 − ( g1 g 2 ) −1 ]1/ 2 + g1 − 1


r2−1 = g 2 [1 − ( g1 g 2 ) −1 ]1/ 2 + g 2 − 1

Se define el factor de magnificación M12 como el aumento en el spot al ir del espejo 1 al


2
(1 − r1 )
M 12 =
r1
(1 − r2 )
M 21 =
r2

En láseres se emplean resonadores single ended Æ el diámetro de 1 debe ser mayor


que la extensión transversal en el espejo de la onda originada en 2.
Sólo las ondas esféricas emitidas por P1 pueden escapar de la cavidad, y lo hacen
alrededor del espejo 2.
M = M 12 M 21 = (1 + r1−1 )(1 + r2−1 )
= (2 g1 g 2 − 1) + 2 g1 g 2 [1 − ( g1 g 2 ) −1 ]1/ 2

Sabiendo el factor de magnificación es sencillo calcular las pérdidas de la cavidad:

M 2 −1
γ=
M2

Resonadores confocales inestables: son un tipo especialmente importante.

Rama Rama
negativa positiva

Los modos son la superposición de una onda plana y una esférica, originadas en el foco
común.
M = |R1|/|R2|
Para una apertura de 1 suficientemente grande, la onda que escapa de la cavidad es
plana, lo que es muy conveniente.
Descripción ondulatoria:

Se debe emplear la ecuación:

σ E ( x, y, 0) = ∫∫ K( x, y; x1 , y1 ) E ( x1 , y1 , 0)dx1dy1

El propagador se obtiene mediante un proceso iterativo, teniendo en cuenta que el


tamaño del espejo de salida es un factor crítico.
Las resolución de las ecuaciones muestra que también existen modos que son
autorreproducibles después de una vuelta completa al resonador.

En la figura, las líneas verticales representan el


borde del espejo de salida.
La parte del haz más allá de los bordes del
espejo se pierde.
Se observan figuras de difracción en la
distribución de intensidades
De la solución de la ecuación anterior se obtiene la conclusión de que existen diferentes
modos transversales, al igual que para los resonadores estables. Dichos modos difieren
en la posición e intensidad de las figuras de difracción.

En los resonadores inestables no es posible distinguir el orden de los modos por la


distribución de intensidades.
El orden más bajo tiene las pérdidas menores.
La tercera conclusión de la resolución de las ecuaciones es que para cada valor entero
del número de Fresnel equivalente, un nuevo modo se convierte en el nuevo modo de
orden más bajo

+ M − 1 a22 M + 1 a 2
N eq = N eq− = 2

2 Lλ 2 Lλ

2
γ = 1− σ

El cambio en el orden de los modos es


debido a que a medida que N aumenta, l=1
se contrae, mientras que l=0 se expande.
Para valores de N entre dos enteros se
obtiene la diferencia mayor entre modos Æ
eligiendo convenientemente N se puede
seleccionar un modo determinado.
Ventajas y desventajas de los resonadores inestables de contorno duro:

Ventajas:
• Volumen de los modos grande y controlable.
• Buena discriminación entre modos transversales.
• Sólo óptica reflectiva.

Desventajas:
• Spot feo (en forma de anillo).
• Figuras de difracción en el spot.
• Mayor sensibilidad a perturbaciones en la cavidad.

En resumen:
Los resonadores inestables son útiles para láseres de alta potencia y para regiones
donde sea difícil encontrar óptica de transmisión (IR lejano)
Resonadores inestables con espejos de reflectividad variable

Parte de las desventajas de los resonadores inestables pueden solventarse empleando


espejos de reflectividad variable.
Ej. Para un recubrimiento gausiano del espejo de salida
I out (r ) = I in (0)[exp(−2r 2 / w2 ] − R0 exp(−2 M 2 r 2 / w2 )]
La fórmula corresponde a una función plana para :
⎛ 1 ⎞
R0 M 2 = 1 γ = 1− ⎜ 4 ⎟
⎝M ⎠
ρ = ρ0 exp(−r n / wmn )
5. LÁSERES CONTINUOS

En este capítulo se presentan las ecuaciones de velocidad que permiten describir el


comportamiento de los láseres continuos.
Existen tratamientos más precisos (más complejos) como el semiclásico (la materia
está cuantizada pero se emplean las ec. de Maxwell para la radiación) o el
electrodinámico-cuántico (tanto la materia como la radiación están cuantizadas).

5.1 Ecuaciones de velocidad


Consideraremos dos casos: láseres de 4 niveles y de casi-3 niveles.

Láser de 4 niveles

N1 ≅ N 3 ≅ 0 3
Rápida
desexcitación
Necesitamos sólo las poblaciones de 2

Bombeo
dos estados Láser

Suponemos el láser oscilando en un único


1
Rápida
modo y denominamos φ al número total de
desexcitación
fotones dentro de la cavidad 0
En primera aproximación se considera que la energía del modo y del bombeo son
uniformes en todo el medio activo

⎛ dN 2 ⎞ ⎛ N2 ⎞
⎜ ⎟ = R − B φ N − ⎜ ⎟ B representa también la
⎝ τ ⎠
p 2
⎝ dt ⎠ velocidad de emisión estimulada
⎛ dφ ⎞ ⎛φ ⎞ por fotón y por modo.
⎜ =
⎟ a V B φ N − ⎜ ⎟
⎝τ ⎠
2
⎝ dt ⎠

Velocidad de crecimiento
No se incluye un término que tenga
del nº de fotones debido
en cuenta la emisión estimulada, pues
a emisión estimulada
esta da lugar al proceso de láser y
está por tanto incluido en el umbral de
todo el proceso.
Long. óptica del
Se demuestra que: resonador
Sección eficaz de
absorción σc Le
B= ⎛L ⎞
V = ⎜ e ⎟ Va τc =
V ⎝ l ⎠ γc
Volumen del Long. del
modo material activo
Recordemos que:
• El resultado anterior sólo es válido para una distribución uniforme de la
energía, aunque tratamientos más complejos, dan soluciones similares, al
menos para cw.
• Las ecuaciones de velocidad sólo son aplicables al caso de oscilación de un
único modo. Para n modos, es necesario plantear 2n ecuaciones diferenciales,
para la amplitud y fase de los modos.
• Para el caso de muchos modos oscilando aleatoriamente, en primera
aproximación la intensidad total del haz puede tomarse como la suma de las
intensidades de cada uno de los modos Æ se considera una única ecuación
diferencial para todos los fotones.
• Se ha considerado que la inversión de poblaciones es independiente de la
coordenada z Æ el comportamiento del láser debería ser analizado paso-a-
paso.
• Las ecuaciones anteriores no son válidas para ensanchamientos
inhomogéneos de línea.
Para calcular la energía de salida del láser empleando las ecuaciones anteriores
simplemente hay que tener en cuenta que:

1 γ ic γ 1c γ 2c (γ 1 = − ln(1 − T1 ))
= + + (γ i = −[ln(1 − a ) + ln(1 − Li ))
τc Le 2 Le 2 Le

Sustituyendo:
⎛γ c⎞
Pout = ⎜ 2 ⎟ (hν )φ
⎝ 2 Le ⎠

Láser de pseudo 3 niveles 3


Rápida
El estado inferior del láser es un subnivel
desexcitación
del estado fundamental y se considera en 2

Bombeo
equilibrio térmico.
Láser
Del mismo modo, el estado 2 puede ser un
subnivel del estado excitado, estando en
equilibrio térmico con él. 1 N
0 1
Consideraremos que la separación energética entre los niveles 0 y 1 es del orden de kT
Æ el estado 1 está poblado y puede absorber fotones.

N1 + N 2 = N t
⎛ dN 2 ⎞ ⎛ N2 ⎞
⎜ ⎟ = R p − φ ( Be N 2 − Ba N1 ) − ⎜ ⎟ Be =
σ ec
⎝ dt ⎠ ⎝ τ ⎠ V
⎛ dφ ⎞ ⎛φ ⎞ σ ac
⎜ ⎟ = Vaφ ( Be N 2 − Ba N1 ) − ⎜ ⎟ Ba =
⎝ dt ⎠ ⎝τc ⎠ V

o sustituyendo y haciendo: σa
N = N 2 − f N1 f =
σe

dN (σ + σ a )c fN + N
= R p (1 + f ) − e φN − t
dt V τ
dφ ⎛ Vaσ e c 1⎞
=⎜ N − ⎟φ
dt ⎝ V τc ⎠
Se observa que:
• Las ec. de velocidad de fotones para 4 niveles y pseudo 3 niveles son las mismas
• las ecuaciones de inversión son distintas, siendo el término estimulado (σe+σa)/σe
mayor para el pseudo 3 niveles.
• La potencia de salida es de nuevo

⎛γ c⎞
Pout = ⎜ 2 ⎟ (hν )φ
⎝ 2 Le ⎠
5.2 Umbral y potencia de salida: láser de 4 niveles

Modelo independiente del espacio

Hasta ahora se ha considerado que el estado 1 se desexcita inmediatamente. Si τ1 tiene


un valor finito, debe cumplirse que: ( N1 / τ 1 ) = ( N 3 / τ 21 ). Como la población del estado 2
debe ser mayor que la del estado 1:
τ 1 < τ 21

Si esta desigualdad no se cumple, el láser sólo puede operar en pulsos más cortos que
el tiempo de vida del estado superior.
Si la desigualdad se cumple y el bombeo es suficientemente potente, eventualmente se
alcanza una condición de equilibrio.
Para el análisis subsiguiente consideraremos: τ 1  τ 21
Para calcular el umbral de inicio del proceso de laseo recuperamos las ecuaciones:

⎛ dN 2 ⎞ ⎛ N2 ⎞
⎜ ⎟ = R − B φ N − ⎜ ⎟
⎝ τ ⎠
p 2
⎝ dt ⎠
⎛ dφ ⎞ ⎛φ ⎞
⎜ =
⎟ a V B φ N − ⎜ ⎟
⎝τ ⎠
2
⎝ dt ⎠
Los primeros fotones de la cavidad son debidos a emisión espontánea. Para que la
emisión se perpetúe:

>0 Va BN > 1/ τ c
dt
El proceso se inicia si la población alcanza cierto valor crítico dado por:

⎛ 1 ⎞ ⎛γ ⎞
Nc = ⎜ ⎟=⎜ ⎟
⎝ BVaτ c ⎠ ⎝σl ⎠
y por tanto el bombeo crítico será:

Nc⎛ γ ⎞
Rp
Rcp = =⎜ x=
τ ⎝ σ lτ ⎟⎠ Rcp
Para el estado estacionario:
⎛ 1 ⎞ ⎛γ ⎞ La inversión de poblaciones
N0 = ⎜ ⎟=⎜ ⎟ siempre es la del umbral
⎝ BVaτ c ⎠ ⎝σl ⎠
⎡ ⎛ N0 ⎞⎤
φ0 = Vaτ c ⎢ R p − ⎜ ⎟⎥
⎣ ⎝ τ ⎠⎦

Ecuaciones que describen el


comportamiento de un láser de 4 niveles
operando en cw.

Se demuestra que se obtiene la siguiente expresión para la potencia de salida (EE):

Sección ⎛ γ 2 ⎞ ⎛ Pp ⎞ hν
Del Pout = ( Ab I s ) ⎜ ⎟ ⎜ − 1⎟ Is Int. de saturación
⎝ 2 ⎠ ⎝ Pth ⎠ στ
modo

Se define la curva de eficiencia del láser como:


dPout
ηs = = cte para una configuración dada
dPp
Sustituyendo:
Ab hν γ 2 1
ηs =
στ 2 Pth

γ ⎛ hν mp ⎞ ⎛ A ⎞
Pth = ⎜ ⎟⎜ ⎟
ηp ⎝ τ ⎠⎝ σ ⎠
⎛γ ⎞ ⎛ hν ⎞ ⎛ Ab ⎞
ηs = η p ⎜ 2 ⎟ ⎜⎜
⎝ 2γ ⎠ ⎝ hν mp ⎟⎟ ⎜⎝ A ⎟⎠

Y por tanto:
η s = η pηcηqηt
Nd:YAG

CO2
Modelo DEPENDIENTE del espacio

Tanto la distribución de los modos como la velocidad de bombeo son dependientes del
espacio Æ El tratamiento se vuelve más complejo, pero aún se pueden emplear
algunas fórmulas empleando valores promedio:

⎛γ ⎞ N ⎛ γ ⎞
N =⎜ ⎟ Rp = c
=⎜ ⎟
c
⎝σl ⎠
c τ ⎝ στ l ⎠

Por encima del umbral las ganancias deben compensar las pérdidas

σl N 0
= γ = σl N c

Para calcular la potencia umbral de bombeo, es necesario definir una distribución


espacial del bombeo. Por ejemplo, para una simetría cilíndrica y el TEM00:

• Spot independiente de z
2 ⎡ ⎛ 2r 2
⎞⎤
u = exp ⎢ − ⎜ 2 ⎟⎥ • anchura de spot igual a su punto más
⎢⎣ ⎝ w0 ⎠ ⎥⎦ estrecho.
Para un bombeo uniforme (lámpara, eléctrico):
Pp
Rp = η p
π a 2lhν mp
Pp
definiendo de nuevo la potencia de bombeo normalizada como: x=
Pmth
γ ⎛ hν mp ⎞ ⎛ π a 2 ⎞
Pmth = ⎜ ⎟⎜ ⎟
ηp ⎝ τ ⎠⎝ σe ⎠
Pout
definiendo de una potencia de salida normalizada como: y=
Ps
γ 2 π w02
Ps = Is
2 2

y ⎡ 2a 2 ⎤
x= ; β = exp ⎢ 2 ⎥
ln[(1 + y ) /(1 + β y )] ⎣ w0 ⎦

Es decir, la relación entre la potencia de entrada y la de


salida es mucho más compleja
En este caso la pendiente de eficiencia y la eficiencia transversal se definen como:

dPout ⎛ Ps ⎞ ⎛ dy ⎞
ηs = =⎜ ⎟⎜ ⎟
dPmth ⎝ Pmth ⎠ ⎝ dx ⎠

⎡ pw02 dy ⎤
ηt = ⎢ 2 ⎥
⎣ 2 a dx ⎦

Para bombeo por láseres de diodos:


bombeo
gausiano

láser de
pseudo 3
niveles
5.3 Umbral y potencia de salida: láser de pseudo 3 niveles
Modelo independiente del espacio

El análisis es similar al de un láser de 4 niveles, por lo que sólo presentaremos las


conclusiones más destacadas.
• La expresión de la inversión crítica es la misma que para 4 niveles:
⎛ 1 ⎞ ⎛γ ⎞
N0 = ⎜ ⎟=⎜ ⎟
⎝ BVaτ c ⎠ ⎝σl ⎠
• La velocidad de bombeo pasa a ser:
Nc⎛ γ ⎞ fN t + N c
Rcp = =⎜ Rcp =
τ ⎝ σ lτ ⎟⎠ (1 + f )τ

Es decir, que aparece un nuevo término que en condiciones normales es ~ 5 veces


mayor que Nc.
• La potencia umbral de bombeo es ahora:

γ ⎛ hν mp ⎞ ⎛ A ⎞ γ (1 + B) ⎛ hν p ⎞ ⎛ A ⎞ σ a Nt l
Pth = ⎜ ⎟ Pth = ⎜ ⎟⎜ ⎟ ; B =
η p ⎝ τ ⎠ ⎜⎝ σ ⎟⎠ ηp ⎝ τ ⎠⎝ σe +σa ⎠ γ
• La inversión por encima del umbral es, como para el caso de 4 niveles, igual a la
inversión en el umbral.
• el número de fotones por encima del umbral es:
⎡ Abγ (1 + B) ⎤ ⎛ τ c ⎞
φ0 = ⎢ ⎥⎜ ⎟ ( x − 1)
⎣ eσ + σ a ⎦⎝ τ ⎠
• La potencia de salida en el espejo 2 viene dada por:

⎛ γ 2 ⎞ ⎛ Pp ⎞ ⎡ Ab (1 + B) ⎤ ⎛ hν ⎞ ⎛ γ 2 ⎞ ⎛ Pp ⎞
Pout = ( Ab I s ) ⎜ ⎟ ⎜ − 1⎟ Pout = ⎢ ⎥ ⎜ ⎟ ⎜ ⎟ ⎜ − 1⎟
⎝ 2 ⎠ ⎝ Pth ⎠ ⎣ σ e + σ a ⎦ ⎝ τ ⎠ ⎝ 2 ⎠ ⎝ Pth ⎠

• y la curva de eficiencia:

⎡ A (1 + B) ⎤ ⎛ γ 2 ⎞ ⎛ hν ⎞⎛ 1 ⎞ ⎛γ ⎞ ⎛ hν ⎞ ⎛ Ab ⎞
ηs = ⎢ b ⎥ ⎜ ⎟⎜ ⎟⎜ ⎟ ηs = η p ⎜ 2 ⎟ ⎜⎜ ⎟⎟ ⎜ ⎟
σ
⎣ e + σ a ⎦ ⎝ 2 ⎠⎝ τ ⎠ ⎝ Pth ⎠ ⎝ 2γ ⎠ ⎝ hν p ⎠⎝ A ⎠
Modelo DEPENDIENTE del espacio

Este caso es muy complejo y por tanto, sólo mostraremos los resultados más relevantes
para el caso de una distribución gausiana transversal. El truco, de nuevo, consiste en
tomar valores medios de las cantidades que varíen con la coordenada transversal.
⎛ Pp ⎞ ⎛ 2α ⎞ ⎡ ⎛ 2r 2 ⎞ ⎤ ⎛ γ ⎞
R p (r , z ) = ηrηt ⎜ ⎟⎟ ⎜⎜ ⎟⎟ exp ⎢ − ⎜⎜ 2 ⎟⎟ ⎥ exp(−α z ) N =⎜ ⎟
⎜ hν p π w 2
⎢⎣ ⎝ wp ⎠ ⎥⎦
c
σ l
⎝ ⎠⎝ p ⎠ ⎝ e ⎠
σ N l +γ γ (1 + B) ⎛ hν p ⎞ ⎛ π ( w0 + wp ) ⎞
2 2
σ a Nt l
Rp = a t Pth = =
(σ e + σ a )lτ ⎜ ⎟⎜ ⎟ ; B
η p ⎝ τ ⎠ ⎝⎜ 2(σ e + σ a ) ⎠⎟
c
γ

= N =
γ γ ⎛ hν mp ⎞ ⎛ π wp ⎞
2
γ 2 π w02 ⎛ hν ⎞
N 0 c
σ el Pmth = ⎜ ⎟ ⎜⎜ ⎟⎟ Ps = ⎜ ⎟
η p ⎝ τ ⎠ ⎝ 2(σ e + σ a ) ⎠ 2 2(σ e + σ a ) ⎝ τ ⎠
ln(1 + y )
1+ B
y ⎛ γ2 ⎞ ⎛ hν ⎞ ⎛ w02 dy ⎞ w02 dy
x= δ ηs = η p ⎜ ⎟ ⎜⎜ ⎟⎟ ⎜⎜ 2 ⎟⎟ ηt = 2
⎝ 2γ ⎠ ⎝ hν p
1 t dt wp dx
∫0 1 + yt ⎠ ⎝ wp dx ⎠
5.4 Potencia de salida óptima

Para cada velocidad de bombeo, existe un valor de transmitancia del espejo de salida
que maximiza la potencia de salida.
La reflectividad de dicho espejo es un compromiso entre la pérdida de fotones (salida
láser) y la ganancia del láser.
EJEMPLO: supongamos un láser de 4 niveles y el modelo independiente del espacio.

dPout ⎛ γ 2 ⎞ ⎛ Pp ⎞ fijo
=0 Pout = ( Ab I s ) ⎜ ⎟ ⎜ − 1⎟
dγ 2 ⎝ 2 ⎠ ⎝ Pth ⎠ γ
pth = Pmth
γ i + (γ 1 / 2)

Se demuestra que se obtiene:

⎛ γ 1 ⎞ 1/ 2 Pp
Pop = ( Ab I s ) ⎜ γ i + ⎟ ( xm − 1) ; xm =
2

⎝ 2⎠ Pmth
5.5 Oscilación en multimodo

Los láseres tienden a oscilar en multimodo, porque habitualmente la separación entre


los modos es menor o incluso mucho menor que el perfil de ganancia.
Ej.: L=1m, ∆ν = c/2L=150 MHz, mientras que la anchura láser va desde ~ 1 GHz
(anchura doppler) hasta 300 GHz o más (estado sólido) Æ puede haber cientos o miles
de modos en una línea láser, con pequeña diferencia de ganancia entre ellos.
5.6 “Frequency pulling” y límite de monocromaticidad

Es posible obtener una frecuencia distinta de la frecuencia central de la cavidad,


aprovechando el ensanchamiento de línea

(ν 0 / ∆ν 0 ) + (ν c / ∆ν c )
νL =
(1/ ∆ν 0 ) + (1/ ∆ν c )

La anchura de la línea es debida a fluctuaciones


en el campo del modo láser, y especialmente en
su fase Æ fluctuaciones en la población del
medio activo.
La línea de salida es una Lorentziana dada por:

⎛ N 2 ⎞ (2π hν L )(∆ν c ) 2
∆ν L = ⎜ ⎟
⎝ N 2 − N1 ⎠ P
Excepto para láseres de semiconductor, la anchura de línea dada por esta fórmula es
despreciable frente a otros factores. Los más importantes son vibraciones (=cambios en
la long. de la cavidad) y fluctuaciones térmicas. Es el denominado ruido técnico.
5.7 Fluctuaciones en la frecuencia del láser y estabilización de la frecuencia

Dos tipos de cambios en la frecuencia de los modos:


a) Cambios mantenidos en el tiempo, debidos sobre todo a cambios en la
temperatura o en la presión del aire
b) Fluctuaciones instantáneas, debidas a vibraciones, ondas acústicas, cambios
en el bombeo o burbujas en el jet de un láser de colorante y cambios en el
índice de refracción del material activo en el caso de láseres de estado sólido.
Para reducir las fluctuaciones del punto (a) por debajo de ~ 1MHz es necesario:
• materiales con un coeficiente de expansión bajo para la construcción del
resonador (< 1· 10-7 K-1)
• Estabilización de la T ambiente por debajo de 0.01 ºC y encerrar el láser en un
ambiente de presión controlada (ej, una campana de flujo laminar)
La reducción de las fluctuaciones instantáneas es todavía más complejo:
• Buenas mesas antivibratorias
• Protección efectiva para todo el camino del láser
• Puede conectarse uno de los espejos a un piezoeléctrico y enviar parte del láser
a un discriminador de frecuencias para realizar una corrección activa de la
longitud de la cavidad.
5.8 Intensidad del ruido y su mejora

Existen perturbaciones que afectan también a la potencia de salida del láser:


• Láseres de gas: fluctuaciones en la corriente de la fuente de alimentación,
inestabilidades en el proceso de descarga, desalineamiento de los espejos debido
a vibraciones
• Láseres de colorante: fluctuaciones en la concentración, burbujas… etc.
• Láseres de estado sólido: fluctuaciones en el bombeo y alineamiento pobre de la
cavidad.
• Láseres de semiconductor: fluctuaciones en la intensidad de la corriente, en la
amplitud debido a emisión espontánea y ruido de recombinación de hueco
eléctrico.
Con el tiempo, los daños en la óptica o le desalineamiento de la cavidad también
pueden influir en la energía de salida.
Para estimar el ruido de una fuente láser oscilando en un solo modo se emplea la
siguiente fórmula:
+∞
RIN(ω ) = ∫ C pp exp( jωτ )dτ
−∞

Función de
autocorrelación de
la intensidad

Para reducción activa del ruido se emplea una


retroalimentación negativa de la fuente de
alimentación (sólo es posible para cierto tipo
de láseres).

Para láseres multimodo es mucho más


complejo reducir el ruido, ya que cada modo
oscila por separado y tiene sus propios ruidos.
6. LÁSERES PULSADOS

La velocidad de bombeo y/o las pérdidas dentro de la cavidad son dependientes del
tiempo.
Dos casos:
1. Oscilación en un solo modo: se puede emplear el método de las ecuaciones de
velocidad.
2. Casos en que intervienen varios modos. Se necesitan tratamientos en el
dominio de las frecuencias o en el dominio de los tiempos.

6.1 Oscilaciones de relajación

Considérese una función de bombeo tipo escalón y que el láser está operando en un
solo modo Æ las ecuaciones de velocidad no son lineales y carecen de solución
analítica.
La resolución numérica de las ecuaciones se ha realizado para ciertos casos, como el
láser de rubí (tres niveles)
Para las pequeñas oscilaciones de t > 14 µs si que es posible obtener soluciones
analíticas a las ecuaciones
Fijados por condiciones
⎛ ⎞ iniciales
t
δφ = C exp ⎜ − ⎟ sen(ω ' t + ϕ ) 2 1/ 2
⎝ t0 ⎠ ⎡ ⎛1⎞ ⎤
ω ' = ⎢ω − ⎜ ⎟
2

⎢⎣ ⎝ t0 ⎠ ⎥⎦
ω 'C ⎛ t ⎞
δN ≅ exp ⎜ − ⎟ cos(ω ' t + ϕ )
BVaφ0 ⎝ t0 ⎠ ⎡ ( x − 1) ⎤
1/ 2
2τ ω=⎢
t0 = τ τ

x ⎣ c ⎦
6.2 Inestabilidades dinámicas y pulsaciones en láseres

Además de los pulsos obtenidos de las ecuaciones anteriores, existen otras fuentes de
inestabilidades que dan lugar a un comportamiento pulsado, incluso en láseres cw.
• En láseres oscilando en monomodo, principalmente son debidas a modulaciones
exteriores (vel. de bombeo o pérdidas en la cavidad).
• Si dichas modulaciones son periódicas, dan lugar al máximo ruido cuando su
periodo coincide con el periodo de relajación natural del láser.
• Si el láser se hace trabajar muy por encima del umbral y con una anchura de línea
(ensanchamiento homogéneo) muy grande, se produce un pulsado caótico.
• Para láseres en multimodo, el cambio de oscilación entre los diversos modos da
lugar a una nueva fuente de ruido (dinámica de antifase).
6.3 Teoría de Q-switching

Los láseres cw no pueden exceder la inversión de poblaciones umbral


Incluso para láseres continuos, sólo es posible sobrepasar dicho umbral en una
pequeña cantidad
La introducción de un interruptor en la cavidad permite sobrepasar la inversión de
poblaciones en una gran cantidad, obteniendo pulsos cortos (tiempo de vida del fotón)
de una gran energía (megawatios).
La operación involucra la conmutación del factor Q de la cavidad de bajo a alto
Formas de operación:

Pulsada. El bombeo es
un pulso de duración
parecida al tiempo de
vida del estado láser
superior.

Bombeo continuo
con Q-switch
repetitivo.
6.4 Interruptor de ganancia (gain switching)

Permite obtener pulsos cortos de mucha intensidad.


Consiste en cambiar la ganancia del láser a un valor muy alto, muy rápidamente
Se consigue empleando un bombeo pulsado extremadamente rápido e intenso Æ se
alcanza una gran inversión de poblaciones antes de que comiencen a aparecer fotones
en la cavidad.
Pueden alcanzarse inversiones 4-10 veces mayores que el valor umbral.
Para una duración de pulso de bombeo dada, existe una intensidad de pico óptima.
Se pueden obtener láseres de < 1ns, empleando el pulso de bombeo adecuado.
6.5 mode locking

Consideremos un láser cw oscilando en multimodo Æ el haz de salida tiene


fluctuaciones en su intensidad debido a las interferencias entre los distintos modos.
El pulso de la figura, tiene las siguientes características de una serie de Fourier:
• La onda es periódica, con τp=1/∆ν
• Cada pulso tiene una duración de ∆τp ≅ 1/∆νL, ∆νL = N∆ν = anchura de banda de la
oscilación.
Es posible producir pulsos de ruido cortos (picosegundos) e intensos.
Se denomina láseres mode locked a aquellos en que se consigue mantener una
relación constante entre las fases de los modos.