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Cadena epidemiológica.

Es la secuencia de elementos que intervienen en la transmisión de un agente desde una


fuente de infección a un huésped susceptible, desde su hábitat natural (reservorio), hasta
el hospedero susceptible. La cadena epidemiológica está formada por eslabones que son
necesarios para que se pueda producir la infección. El orden para que se dé una
enfermedad infecciosa es el siguiente: el agente tiene que salir de su reservorio o huésped
a través de una puerta de salida, es transmitido por algún modo de transmisión, entra a
través de una puerta de entrada para infectar a un huésped susceptible.
1. Agente: Es aquel elemento que debe estar presente en una enfermedad para que
ésta se desarrolle. Puede ser biológico, físico o químico.
- Agente biológico: bacterias o sus toxinas, virus, espiroquetas, rickettsias,
parásitos animales (protozoarios y metazoarios) y vegetales
(hongos y levaduras) entre otros.
- Agente físico: todo aquel que pueda producir un estado patológico, como una
herida de bala, traumatismos por accidentes, quemaduras producidas por el
sol etc.
- Agentes químicos: producen un estado patológico al entrar en contacto con
ellas ya sea por exposición directa o indirecta como los insecticidas, pesticidas,
ácidos, sustancias radiactivas etc.

2. El reservorio y la fuente de infección


Se denomina reservorio al hábitat natural de un agente infeccioso y fuente de
infección al hábitat ocasional a partir del que el microorganismo patógeno pasa
rápidamente al huésped.
En algunos casos el reservorio y la fuente de infección son el mismo organismo,
como es el caso del sarampión en el que el hombre es reservorio y fuente; mientras
que en otros casos (especialmente en las zoonosis) ambos factores son distintos,
por ejemplo: en la peste, el reservorio son las ratas y la fuente de infección las
pulgas. Los reservorios y fuentes de infección pueden ser el hombre, animales y
materiales inanimados.

3. Puerta de salida
La puerta de salida es el camino por el cual deja el agente al huésped desde la
fuente o el reservorio. Éste es generalmente el sitio donde se localiza el agente.
Estos pueden ser:
 Aparato respiratorio
 Aparato digestivo
 Piel
 Placenta
 Tracto genitourinario

4. El mecanismo de transmisión
Se denomina contagio a la transmisión de una enfermedad por contacto directo o
indirecto.
 Directo: ocurre mediante la transferencia inmediata del agente del reservorio al
huésped. El contacto directo sucede por besar, contacto piel a piel, o en el
intercambio sexual, también incluye el contacto con el suelo y las plantas que
contienen un agente.

 Indirecto: un agente transporta desde el reservorio hasta un huésped


susceptible a través de las partículas en suspensión en el aire o por
intermediarios animados (vectores) o inanimados (vehículos). La mayoría de los
vectores son los mosquitos, las pulgas, las moscas y las garrapatas. Los
vehículos que pueden transmitir indirectamente un agente incluyen alimentos,
sangre, agua y fómites (objetos inanimados como pañuelos).
En este sentido, una enfermedad contagiosa es aquella que puede adquirirse por
contacto con el enfermo que la sufre, secreciones, fómites (substancia u objeto no
alimenticio capaz de vehiculizar una enfermedad transmisible), etc. Muchas
enfermedades infecciosas han sido eliminadas o casi eliminadas por inmunización,
medidas de la salud pública y mejoras en las condiciones de vida.

5. La población susceptible
También llamado huésped susceptible, es determinado por el grado de resistencia
a un agente, ya sea específica o inespecífica de un individuo. La susceptibilidad
del huésped depende de muchos factores, incluidos el genético, inmunológico u
otros factores generales, que modifican la capacidad del huésped para controlar una
infección o limitar su patogenicidad.

EJEMPLO DE CADENA EPIDEMIOLÓGICA DEL DENGUE


Por lo tanto, La importancia de la cadena epidemiológica radica en que identificando los
posibles eslabones en cada enfermedad se puede interrumpir la cadena de transmisión y
prevenir el desarrollo y propagación de estas enfermedades.